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LA ECONOMfA «MORAL» DE LA . EN LA INGLATERRA DEL SIGLO X~~ILTITUD
Al que acapare el trigo ei pueblo 10 maId " mas 1 b d'" ecira: a en rcion recaera sobre quien 10 venda:

Pl'overbios XI, 26

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Hemos sido ptevenidos e I '1' entre otroscontra el uso' . n os.u trmos anos -por George Rude siera en este' articulo exten~mpycls~ del ter~ino «populacho». Qui. especialm.enteen 10' q _er a a vertencn al terrnino «motin» ue atane a los ti db' ' I ng 1 aterta. del siglo XVIII. mo rnes e su sistencias en la Esta simple palabra de.ci I de describirse como una e ~I?,CO etras pu~de. ocultar algo susceptible D e a.cuer.d 0 con esta Vlslonesnasm6di d I hirstoria. popular . ~-.--_ct:' apreCla . ,-.. .. __ ._<::a'. e. a ...., ... . pueblo como agente hi t' . cion, rara vez puede considerarse al Francesa. Antes de este s O~l~ ~on' anterioridad a la Revoluci6n * . ". per 0 0 a chusma se introduce, de manera
«The Mo~al Past and Prese t· Eeonomy 0f the English Crc d i h 0 . and. Frel>ent S:eietyn. ~o (£ebrero .1971), pp; 76-V:136n e El!l"hhteenthqentury», en una inVel>ti.. ' orpus Christi Colleg e .. 0 . .opyng t mundial. Past 8C16

cinco alios POt l:! comenzada en 1963 , xford): Este articulo se basa versl6n fue pr as ex~encias de trabajo en unY retrasad~ durante los ultimos nta a. en unaeon£erencia a nueya uOlversldad. Una primera de Historia ~rIl de l%6 .. T~ U01versidad del Estado d~gaNl~ada por el Departamento ~!. de investigaci~~ que ~!~adeeer a la Funda en Buffalo, en '-"'QQ an. Y'Jda.·E1 . 8 ml' ••¥aIcolm ThomasMJ n J u 6eld una reciente j otlg1Oa1ha sid Neeson y Mr. E. E. llUntos. . .a 0 '. 55 • (abrlJ. 1 ,s4;tO]otmellte en eastellan~ er:.VRlsad,O ampli~do en varios Y 4. . . . ~Vtsta de Occtdente, n,? 133

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ocasional y espasm6dica, en la tram a hist6rica, en epocas de disturbios sodales repentinos. ~stas irrupciones son compulsives, mas que autoconscientes autoactivadas: son simples respuestas a estfmulos economicos. Es suficiente mencionar una mala cosecha 0 una disminucion en el comercio, para que todas las exigencias de una explicacion historica queden sa tisfechas . Desgraciadamente, aun entre aquellos pecos his tori adores ingleses que han conttibuido a nuestro conocirniento de estes movimientos populares, se cuentan varies partidarios de la imagen espasm6dica. No han reflexionado, sino de manera superficial, sabre los materiales que eUos mismos han descubierto, ASl, Beloff cementa con respecto a los motines de subsistencias (food riots) de principios del siglo XVIII: «este resentimiento, cuando el desemp1eo y los altos precios se combinaban para crear condiciones insoportab1es, se descargaba en ataques contra comerciantes de cere ales y molineros, ataques que muchas veces deb en de haber degenerado en simples excusas para el crimen».' Sin embargo, registraremos imitilmente sus paginas en busca de la evidencia que nos permita detectar la frecuencia de esta «degeneracion». Wearmouth, en su util cronica de los disturbios , se permite enunciar una categcrla explicatoria: la «miserias f Ashton. en su estudio sobre los motines de subsistencias entre los mineroa, formula el crgumento propio del paternalista: «la turbulencia de IC)s mineros debe, por supuesto, set explicada por alga mas elemental que la politica: era la reaccion instintiva de la virilidad ante el hambre».' Los disturbios fueron «rebeliones del est6mago», y puecle sugerirse que esto, en cierto modo, es una explicaci6n reccnfortanre. La linea de analisis es: hambre:elementa1-instintiva. Charles Wilson continua la tradicion: «Al~~~--esp~s~6ciic~~~n el precio de los ali, mentos incitaron al motina los barqueros del Tyne en 1709 y a 10$ mineros del estafio a saquear graneros en Falmouth en 1727». Un espasmo condujo a otto: e1 resultado fue el «pillaje».'

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1. M. Beloff, Public Order and Popular Disturbances, 1660.1714, Oxford. 1938, p. 75. 2. R. F. Wearmouth, Methodism and the Common People of the Eightetmtb Century, Londres, 1945, esp, caps. 1 y 2. 3. T. S. Ashton Y J. Sykes, The Coal Industry of the Eighteenth Century. Manchester, 1929, p. 131 .. 4. Charles Wilson, England's Apprenticeship, 1603-1763, Londres, 196'. . p. 345. Es cierto que los magistrados de Falmouth inforrnaron al duque de Newcastle (16 noviernbre 1727) de que «los revoltosos mineros del estafi1-'lOII hablan «irrumpido y saqueado varias despensas y graneros de cereal». Su Ul~

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Durante decadas, la historia social sistematica h gada con respecto a la historia economic h 1 a quedado rezaa, asta d por hecho que una especializacion e moment 0 act~a1 e? ~ue se .a en la ciplina confiere, automaticamente igual niv 1 d " segunda disD d' ' e e pencia ,a la p . no no pue e quejarss por 10 tanto de 1 . nmera. ciones hayan t~ndido a 'tergiversar y ~uanti~;ar a~e~;i::~~s investi?a_ se han entendldo de manera imperfecta El d d que solo . ecano e la escue I espasmo'di ca es por supuesto R t a ., . ' , os ow, cuyo tosco «graf dI tension social» fue presentado en 1948 or m-i 5 a lCO e a P Con este grafico, no necesitamos mas que u~i;r~~~~~;ezd ~e acue~do 'Y uno de altos precios alimentidos ara en ce e esemp eo de hacer ungrafico del curso de los ~ist b ~ontra~nos en condid~nes una verdad autoevidente (1 ur lOS socialss. Esto connene de igual manera que un « r:figente protes~a cuando tiene hambre); el comienzo de la madur zg co Ide la tensl0n sexual» mo.strarfa que e sexua pue de carr 1 . yor frecuencia en dichaactividad Lb' .~aclonarse Con una rnasi no se usa con discrecion u de a 0 JeClon e.s que .este grafico, en el pun to exacto en que ~~ e de ~ar por conclul~a la Investigation o cultural; cuando estL h esba ~ qUle(re verdadero Interes sociologico am 1o que hace la gente?, aC como nenra 0 con ap tit 0 sexua 1) , que, es es modifi del tumbre, la cultura y la r 0 ? c~ a su conducts por la cosesdmulo primario d'e 1 ~z ~ Y (habiendo convenido en que el ducta de las gentes aa «mlserla» esta pr esen t e ) , ccont!! 'b'uye la conf'. di . una uncion mas c 1. 1 me iatizada, que _ or mu . omp eja, y cu turalmente estadisticono pue~ t cho que se cueza en el horno del analisis (" Sonmuchos, entr: ~e rotraerse de. nueyo al estimulo? J pables de un craso reduOcs?tr~s, los hlstorladores del desarrollo culi 1 iid d . CIOl11smo economi li . ! p. ell. a es de motivation .'.ond . co que e irmna las comId .1 ' con ucta y funcion. rd' . !. a vertir 0 en el trabaJ'o 'd 1 ' e UCCIOl11smoue de q e sus co ega's marxlstas, 1es haria protestar, ' .

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forme concluye con . capaceal ue un comentano que .. acci s <1 sunoe- historiadores moder ..sugtere que no fueron mucho mas los t'::in~Y::~d6sde 105 mlneros: «Ia caus~odee~s~~~p~endellla raci~nalidad de Ia 1 es probabIeme~t:rf a escasez de grano en el corid:ope os, segun pretendlan dieron 0 10 vendier~lsa,. pues Ia mayorfa de losqu . do, 'llpero esta sugerencia 5 W W R . n a un cuarro desup.e·Cl·O. ·.PReOse .e. aron el grano 10 v . . . ostow B 'r h Ec », SP .36 42 1948, esp, pp, 122~125F.n~s Conomy in the Nineteenth ... 2. precios.cosechas y distu'rb' re los. mas interesantesest eli Century, Oxford, Fluctu.ations andSo.m eoctal~sl PMopulareses.t.IIn··.·E.·.·. HUb bOSque relacl0nan S J. osawm TS" 0 E . • . £uhton, Economic Flu.ct ti v~!mts»,LabouringMenLo L « conomic ua Ions in Engl.4nd, 1700~1800 '1"\.., nures, 1964, y r vJUord,1959.
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Ellado debil que comparten estas explicaciones es una imagen abre... dada del hombre economico, Lo que es quiza un motive de sorpresa es el clima intelectual-esquizoide, que permite a esta historiograffa cuantitativa ccexistir {en los mismos sitios y a veces en las mismas mentes} con una antropologfa social que deriva de Durkheim, Weber o Malinowski. Conocemos muy bien todo 10 relacionado con el delicado tejido de las norm as sodales y las reciprocidades que regulan la vida de los islefios de Trobriand, y las energias psiquicas involucradas en el contenido de los cultos de Melanesia; pero, en algun momento, esta criatura social infinitamente compleja, el hombre melanesio, se convierte (en nuestras historias) en el minero ingles del siglo xvm que golpea sus manos espasmodicamente sobre su estomago y responde a estfmulos economicos elementales. A esta vision espasmodica opondre mi propio punto de vista.6 Es posible detectar en casi toda accion de masas del siglo:XYIII. algLlna ngc;iQgJ~g!!il:niz.al1!~.Con el concepto de legitimizacion quiero decir el que los hombres y las mujeres que constituian el tropel creian estar defendiendo derechos 0 costumbres tradicionales; y, en general, que estaban apoyados por el amplio consenso de la comunidad. En ocasiones este consenso popular era confirm ado por una cierta tolerancia por parte de las autoridades, pero en la mayorfa de los casos , el consenso era tan marc ado y energico que anulaba las motivaciones de temor 0 respeto. E1 motin de subsistencias en .1a Inglaterra del sigloXVIII. fue una forma muy compleja de accion popular directa, disdplinada y con claros objetivos. Hasta que punto estos objetivos fueron ale anzados -esto es, hasta que punta el motfn de subsistencias fue una forma deaccion coronada por el .exitoes una cuestion muy intrincada para abordarla dentro de los limites de un articulo; pero puede al menosplantearse en vez de negarla y abandonarla sin examen, como de costumbre, y esto no puede hacerse hasta que sean identificados los objetivos propios de la muchedumbre. Es cierto, r por supuesto, que los motinesde subsistencias eran provocados por ; precios que subfan vertiginosamente, por practicas incorrectas de los / comerciantes, 0 por hambre. Perc estos agravios operaban derrtr o "
6. He encontrado dela maxima utilidad el estudio pionero de R .. B. Rose. «Eighteenth' Century Price Riots and, Public Policy in England», In.terna,tional Review of Social HIstory, VI (1961), y G. Rude, The Crowd tn H,story, Nueva York. 1964.

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de un .con,s:nso popular en ~u~nto. a que practicas eran legftimas y cuales ilegftimas en la comerC1ahZaC16~, en la elaboraci6n del pan, etc. Est? es.taba a s~ vez bas ado en ~na Idea tr~di~ional de las norrnas y obllgaciones sociales, de las funciones economic as propias de los distintos sectores dentro de la comunidad que, tomadas en conjunto puede decirse que constituian la «economia "moral" de los pobres»: Un atropello a estos supuestos rnorales, tanto como Ia privaci6n en si, constituia la ocasion habitual para la acci6n directa. Aunque esta «econornia moral» no puede ser descrita como «politica» en ningtin sentido progresista, tampoco puede, no obstante definirse como apolitica, puesto que supone nociones del bien pu~ blico categorica y apasionadamente sostenidas, que, ciertamente, encontraban algiin apoyo en la tradicion paternalista de las autoridades: nociones de las que el pueblo, a su vez, se hacia eco tan estl'epitosa: mente que las autoridades eran, en cierta rnedida, sus prisioneros. De aqui que esta economfa moral tifiese con caracter muy general el gobierno y el pensamiento del siglo XVIII, en vez de interferir tinicamente en momentos de disturbios. La palabra «motin» es muy corta para abarcar todo esto,

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As!. ~om.o habl~mos del nexo del dinero en efectivo surgido de la revolncicn industrial.. existe un sentido en el que podemos hablar del nexo. d~I pan en el siglo XVIII. El conflicto entre campo y ciudad £~e medlattzado POl' el precio del pan -.Elconflicto entre tradicionahsmoy . Ia nu eva economlapo 11' paso'd a epender de las Leyes ' c; rtica Cereahstas. E1 conflictoecon6mico de clases en la Inglaterra del siglo ~rx encontr6su expresi6n caracteristica en el problema de los salanos' en Ia In 1 t . d 1'1' . " ' .. . g a ;1'ra e sig o XVIII, la gente trabajadora era lncltadaala accion mas perentoriamentepor el alza de precios, Esta concle~Cla de consumidor alta mente sensible coexisti6 con la era gsranE de_meJoras . agrtcolas del dntur6n. cerealista del Este y del ur, sos anos que llevaron 1 . It .'·1 . . • .' . . . • aagnFutura lng esaa una nueva Clma ~n cua~to a cahdad,estanjalonados de motines -0 como los conempor>lneos a veces los describ· .. ..d . . . . mie tosde r 'b·· ...... .·,cm,.:e~ln~urrecclOnes» 0 «levant anos e os~o r~s»+-- 1709,,17'4'~Y'il7~6J,U:75717 66.17 67 1773 1782,y, sobretodo 1795 .18 P",,;";" , ,.1. .. ". . ' , y , ,OQ 180~.. Est.a ludustna capitalists

boyante flotaba sobre un mercado irascible, que podia en cualquier momento desatarse en bandas de merodeadores, que recorrian el campo con cachiporras, 0 surgian en la plaza del mercado para «fijar el precio» de las provisiones a un nivel popular. Las fortunas de las clases capitalistas mas fuertes descansaban, en ultimo termino, sobre la venta de cereales, carne, lana; y los dos primeros articulos debian ser vendidos, con poca intervencion de los intermediarios, a los millones de personas que componian la legion de los consumidores. De aqui que las friccicnes del mercado nos lleven a una zona crucial de Ia vida nacional. En el siglo XVIII 1a clase trabajadora no vivia solo de pan, pero (como muestran los presupuestos reunidos por Eden y David Davies) muchos de ellos subsistfan casi exclusivamente por el pan. Este pan no era todo de trigc, si bien e1 pan de trigo fue ganando terreno continuamente sobre otras variedades hasta principios de la decada de 1790. Durante los afios sesenta, Charles Smith calculo que de Ia supuesta poblaci6n de alrededor de 6 millones de Inglaterra y Gales, 3.750.000 comian pan de trigo, 888.000 10 consurnian de centeno, 739.000 de cebada y 623.000 de avena? Hacia 1790 podemos calcular que por 10 menos dos tercios de la poblaci6n consumian trigo." El esquema de consumo refleja, en parte, grades comparatives de pobreza, y en parte, condiciones ecologicas. Distritos con suelos pobres y distritos de tierras altas (como los Peninos) donde el trigo no maduraba eran los bastiones del consumo de otros cereales, Aun, en los afios noventa, los trabajadores de las minas de estafio de Cornualles subsistian en su mayor parte gracias al pan de cebada. Se consurnia mucha harina de avena en Lancashire y Yorkshire, y no s610 por parte de los pobres. Los inforrnes de Northumberland son contradictories, pero pateceria que Newcastley muchas aldeas mineras de los alrededores se habfan pasado por entonces al trigo, mientras que el campo y ciudades mas pequefias se alimentaban de pan de avena, de centeno, un pan mezcla de varies cereales 9 0 una mezcla de cebada y Iegumbres secas." 17662, pp. 140, 182-185.
7. C. Smith, Three Tracts on the Corn-Trade and Corn-Laws, Londres,

8. Fitzjohn Brand, A Determination of the Average Depression of Wheat in War below that of the Preceding Peace ... , Londres, 1800, pp. 62:63, 9.6.. 9. Para «maslin» (un pan hecho de varias cereales), vease SIr WIlham Ashley, The Bread of our Forefathers, Oxford, 1928, pp. 16-19. 10. C. Smith, op cit., p. 194 (para 1765). Pero el alcalde de Newcastle

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A 10 largo del siglo, nuevamente el pan blanco fue ganando terreno a variedades mas OSCUl'asde harina integral. Esto se debi6 en parte a una cuestion de valores de status, de posicion relativa, que se asociaron al pan blanco, pero en modo alguno fue exclusivamente pot eso. EI problema es mas complejo, y pueden mencionarse rapidamente varies de sus aspectos. Era productive para los panaderos y molineros vender pan blanco o harinas finas, pues el beneficia que podia obtenerse de estas ventas eta, en general, mayor. (Ironicamenre, esto fue en parte consecuencia de la proteccion paternalista al consumidor, pues el Assize of Bread -regulaci6n 0 «Reglamento sabre el Precio del Pan», de acuerdo con el precio del granointentaba evitar que los panaderos obtuvieran sus ganancias del pan de los pobres; par 10 tanto, iba en interes del panadero el hacer la menor cantidad posible para «usa domestico», y esta pequefia cantidad hacerla de pesima calidad.) 11 En las ciudades, que estaban alerta contra el peligro de la adulteracion, el pan negro era sospechoso, pues podia ocultar facilmente aditivos toxicos, En las tiltimas decadas del siglo muchos molineros adaptaron sus maquinarias y sus tamices en tal forma que, de hecho, no servian para preparar la harina para Ia hogaza domestica de tipo intermedio, produciendo solo las mejores calidades para el pan blanco y los desperdicios, el salvado, para un pan negro que un observador considet6«tan rancio, repulsivo y pernicioso como para panel' en peligro la CO!lstitud6n ffsica»,12 Los intentos realizados par las au toridades, en epocas de escasez, para imponer la manufacture de calidades de harina mas bastas (0, como en 1795, el usa general de la h.ogaza. «domestlcas), encontrarontnuchas dificultades y can frecuenCIa reslstencla,· tanto por parte de los molineros como de los panaderos.P inf~t;ndba que el pan de centeno «muy a iIexhamores(4 mayo 17%) cebada, cebada delCarb6n»era yun . en Industria , Abbey deda q?e y legumbres'secas,
aja ernpleados la

A finales de siglo, los sentimientos de status estaban profundamente arraigados dondequiera que prevaleciese el p,an de tngo y .est.e fuese amenazado pot la posibilidad de mezclas mas ~astas. Se l~Slmia que los trabajadores acostumbra.d?s al 'pa~ de. :ngo n~ podian en verdad trabajar -sufrfan de debilidad, indigestion, 0 nauseassi les Iorzaban a carnbiar al pan hecho con mezclas mas b,astas '. Aun frente a los atroces precios de 1795 y 1800-1801, la resistencia de gran parte de los trabajadores resulto ~nven~ible.14 Lo.s diputad~s del gremio en Calne informaron al Consejo Privado (PrIVY Councils en 1796 que gente «que merece confianza» estaba usando las mezclas de cebada y trigo requeridas par las autoridades, y que los artesanos y obreros pobres con familias numerosas han usado en general solamente pan de cebada. E1 resto, que suman quiza alrededor de un tercio de los artesanos pobres, Y otros con familias mas pequefias (diciendo que ellos no podian obtener mas que pan) han comido, como antes de la escasez, solamente pan de panaderia hecho de trigo llamado de segunda, EI alguacil de Reigate informaba en terminos similares: En cuanto a los trabajadores pobres que apenas tienen otro sustento que el pan Y que pot la costumbre del vecindario siernpre han comido pan hecho solamente con trigo, entre elIos, no he impuesto ni expresado el deseo de que consumiesen pan de mezcIa,

usado por los informador de 0 alubias «es el ~mco pan de los tra~aJadores pobres y. de losctiados de los ' agricultores e P8~s.33~A.~~chos agIlcu1tores)~,con centeno 0 «maslin» en las cludades: PRO,

Prouzsions, 1~....NatLhaniel. ors.ter.,An.En. q.Uiry.into ..th... Cause of the High Price of F . ondres, 1767, pp. 144.147. .• e . 12R· J.~. Gil:ddlerI, Obse~vations on.the Pernicious Consequences of Forestalltng, egratmg. an . ngromng, Londtes .•• 1800 p. 88 1.3. El problema fue discutido c~n ludde~ e' [G b d] P all Considerations on the. Scarcity and Hig.b P.ricas. ~ Bro e.rna .or d D,Bwn d' "V/ ea -corn an rea ,
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Cambridge, 1795, esp, pp. 25·27. Vease tarnbien lord John Sheffield, Remarks 011 the Deficiency of Grain occasioned by the bad Harvest of 1799, Londres, 1800, esp. pp. 105-106, para la evidencia de que (1795) <~n~hay pan domestieo hecho en Londres». Un corresponsal de Homton descrlbla en 1766 el pan domestico como «una infame mezcla de salvado rnolido y cernid?, al cual se afiade la peor clase de harina inclasificable»: Hist. MSS. Comm., City of Exeter, serie LXXIII, p. 255. Sobre esta compleja cuesti6n, vease adernas S. y B. Webb «The Assize of Bread», Economic Journal XIV (1904), esp. pp. 203-206. '14: R. N. Salaman, The History and Social Influe;zce of the P~tato, Cambridge, 1949, esp, tip, 493-517. La resistencia se extend~a desde las.regiones consumidoras de trigo del sur y del centro a las consumidoras de avena del nortej un corresponsal de Stockport en 1795 obse;v6. que <mn.a muy generosa suscripcion ha sido hecha con el proposito de ~lstrlbUlr hanna d~ ave?a u otras provisiones entre los pobres a precios reducidos, - E~ta .medida, siento decirlo, da poca satisfacci6n al pueblo, que tod~vfa clama e insiste en obtener pan de rtrlgo»: PRO, WO 1.1094. Vense tambien J. 1. y \B.Hammond, The Vill4ge Labourer, Londres, ed. 1966, pp. 119-123.
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par miedo a que no esten suficientemente aliment d can su trabajo, a os para poder Los pecos trabajadores que hablan probado an he h d clas, «se encontraron debiles afiebrados e l' P C0 e mez. . d ' ,ncapaces para traba] con un cierto gra 0 de vigor» Cuando en di b d ar bi 'd'" icrem re e 1800 el go ierno presento un ecreto (popularment id ' dIP N e conoci 0 como el D cret? e an egro 0 «Decreto del Veneno») que proh 'b' 1emolineros elaborar otra harina que no fuera d tri . 1 ra a as respuesta popular fue inrnediata, En Horsham (S~ss:~~~ integral, la Un ?r~p~ de mujeres ... fue al molino de viento de G donde, injuriando al molinero par haberles dado hari odsen, se apoderaron del Henzo del tamiz ar~na morena, preparando Ia harina d d can el que el molinero estaba Pan y 10 cortaron en e .:cue~ a con las normas del Decreta del 1 con'ttatar asf todos !~na;~s; a~e~Iazando al mismo tiempo en el futuro de igu 1 SilOS sirm ares que intentase usar a manera La amaze di cabalgata en sayas ofrecio d . , onica ingente de esta de una guinea, en 'la taberna ~:~:a~ ;~:e.colegas licor, par valor

1:

Como resultado de semeja t .d menos de dos meses, n es actitu es, el decreto fue revocado en Cuando los predos eran altos m' d I . seman ales de la familia d 'b .as e a rnitad de los ingresos 1. e un tra ajador podf b' exc USlvamente en pan 15 C C6 b a muy len gastarse a lo,s hogares de los tr~bajad:~s~a;: ~n estos. cereales desde ~a tierra aqui el grano: es cosechado t'l1 d sl,le VIsta parece sencillo, He en el molino, coddo y cotnid r~ a 0, evado al mercado, molido hay toda una irradiaci6n d 0 '..". nle ..en cada etapa de este proceso Ia extorSi?ll, puntos algidos eal~~~:d eJ1dades, de oportunidades para dlan surgir. Y apenas se d. or de loscuales los rnotines poesquematica, el modelop~ue e . proseguir sin esbozar, de manera l comercializaci6n -,-el ideal e~na/s:a del proceso de elaboraci6n y en la ley, el panfleto 0 el . P ~to~ICO tradicional al que se apelaba chocab 1 b' movimiento de prot t an as em ilrazosas realidades del . e~ a- y contra el que comercio y del consumo.
15. Wase especialment 1·· . La houTers in Husband Be. ospresupuestos en. D . D . Poor, Londres, 1797. 1795, y en Sir Frederick Elvles, . The Case of 179.3-1801»,Welsh H' len, D.]. V. Jones «Th C en, T~eSt~te of the
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E1 modelo paternalista exlstia en un cuerpo desgastado de ley estatuida, asf como en el derecho consuetudinario y las costumbres. Era el modelo que, muy frecuentemente, informaba las acciones del gobierno en tiempos de emergencia hasta los afios setenta; yal cual muchos magistrados locales continuaron apelando. Segun este modelo, la comercializacion debla ser, en 10 posible, directa, del agricultor al consumidor. Los agricultores habian de traer su cereal a granel al mercado local; no debian venderlo mientras estuviera en las mieses, y tampoco retenerlo con la esperanza de subir los precios. Los mercados tenian que estar controlados; no se podian hacer vent as antes de horas determinadas, que se anunciarian a toque de campana; los pobres deberian tener la oportunidad de comprar ellos primero grano, harina de flor 0 harina, en pequefios paquetes cuyo peso y medida estuviesen debidamente supervisados, A una hora determinada, cuando sus necesidades estuvieran cubiertas, habia de sonar una segunda campana, y los cornerciantes al por mayor (con la oportuna licencia) podian hacer sus compras. Los traficantes estaban cere ados de trabas y restricciones, inscritas en los mohosos pergaminos de las leyes contra el acaparamiento, reg at eo y monopolio, codificadas durante el reinado de Eduardo VI. No debian comprar (y los agricultores no debian vender) por muestreo. No debian comprar el cereal en la mies ni adquirirlo para revender (den tro del plazo de tres meses), en el mismo mercado, con ganancias, 0 en mercados cercanos, etc. Ciertamente durante la mayor parte del siglo XVIII el intermediario siguio siendo 1egalmente sospechoso, y sus transacciones, en teoria, fueron severamente acotadas." De 1a supervision de los mere ados pas amos a la proteccion del consumidor. Los molineros y -en mayor esca1a- los panaderos eran considerados servidores de la comunidad que trabajaban, no para
16. El mejor estudio general de los mercados de grano del siglo XVIII es todavia R. B. Westerfield, Middlemen in English Business, 1660-1760, New Havep, 1915, cap. 2 Vease tarnbien N. S. B. Grass, The Eoolation of the EnglIsh Corn Market from the Twelfth to the Eighteenth Century, Cambridge, Mass., 1915; D. G. Barnes, A History of the English Corn Laws, Londres, 1~30; C. R. Fay, The Corn Laws and Social England, Cambridge, 1932; E. Llps~n, Economic History of England, Londres, 19566, II, pp. 419-4481; L. W; Moffitt, England on the Eve of the Industrial Revolution, Londres, 1925. cap. 3; G. E. Fussell y C. Goodmen, «Traffic in Farm Produce in Eighteenth Century England», AgriCtlltttral History, XII, n.? 2 (1938); Janet Blackman, <<Th.Food Supply of an Industrial Town (Schcffield)», Business History, V e ( 1963).

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4 (1965) 'a· PIe ornRlots , . ,p . .347.

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REVUELTA

Y CONSCIENCIA

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lucrarse, sino para lograr una ganancia razonable. Muchos de 1 pobres compraban su grano en el mercado directamente ( 1 b os nian com 1 d1 . 00 teo • 0 un sup e~ento e salario 0 espigando), 10 llevaban 1 mohn~ para set molido, en cuyo caso el molinero podia cobramaquila acostumbrada, y ellos cocer despues su propio pan En L a dres y en las grandes ciudades donde esto habra dejad'd

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n~rmt ;ad~ muchodtiempo, el beneficio 0 ganancia del p~na~e;~rer: ca cu a 0 (.e acuer 0 con e1 Assize of Bread en e1 t ;~~~~e c~~o t~~g~~l~O la hogaza eran fijados 'con re1a~~~ de

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Este modelo POl' sup t 1. . realidad d 1 . '1 ues 0, se a eja en muchos puntos de las es .e sig 0 XVIII. Lo mas sorprendente es observar hasta ue p~~~o fu~c1ona1ba en parte todavia. POl' ello, Aikin puede asf :fesen 11' en 795 a ordenada regu1aci6n del mercado de Preston: los mercados sernan 1· 1 . a es ... estan extremadamente bien re ulado ~~:~l~v~:arl e1 aea?aramiento y el regateo. S610 a la ge;te de~ nueve de 1ae:~mJte comprar a primera hera, de las ocho a las . anana, a las nueve pueden camp tat los derna . ninguna rnercan ,.. d . as, pero la una en punta cia sin rad: er puede retirarse del mete ado hasta , exceptua a e l pescado ... 18 En el mismo afio, en e1 Sudoest ( d1 tradidonalismo) las torid d e otra e as zonas conocidas par su , au 01'1 a es municipal dE' controlar a los «revended b. es exeter intentaron del mere ado desde las oc~~sd ~honer~s y detallistas». excluyendolos e a manana hasta medlOdia, hora en
17. S. y B. Webb «Th A .. f 18. J.Aikin, A bescr/tio~slze a Bread», Economic XIV (1904). r~und Manchester, Londres P1795 of the Country from thirty to forty Miles blC\rcgulado mercadosefiotialdei~·1286. Uno de los mejores archivos de un nom rados durante todo el siglo B·g. XVIII es el de Manchester. Aqui fueron carne, para pesos y medidasde vrg; antes de mercado para el pescado y Ia Bread, a~f como catadores de c~~~~~ Para ca~nes bIancas, para el Assize of ~~rP;:s~lento y. regatens, hasta los aficisi~56·ef para irnpedir «monopolio, alga m' medld( escasos, carnes. invendibles t ~efon frect;e?tes las multas a los aiio~s1~~6raS a~mque. contin1l6), can un ;es~~'" ~ supe rvls16n ~u.e despuds sonara 1 . e ImpUSleron multas por vend glmlento d e la vigilancia en er fue mult~lampa2na dhel. ercado en 1734, 1737 c~;g4a8s(de m grano a?t~s de que o en 0 c elines «por vende . •. y • cuando WIlham Wyat ra~ que venderfa a cualquier Hora del D,antes de que sonara la campana declaa ;jUIMerao, trhapersona»), y otra vez en 1766 ThPeeCs.ar delLSefiordel Feudoo ~e cualtc ester, ed J P E ker . • ourt eel Rec d 1/ h M passim. Para la re~l~ci6n dcl'~c:pr, Ma~hester, 1888-1889, vo1~~ ~III a nota 46. aramlentoen Manchester .. ' ', ' , . ' Vt:asemus adelante

que 1a campana del ayuntamiento sonaba. EI Assize of Bread estaba aiin vigente durante el siglo XVIII en Londres y en muchas ciudades de mercado.l" En e1 caso de la venta pot muestreo podemos observar el peligro de asumir prematutamente la disoluci6n de las restricciones consagradas POt la costumbre. Se supone con frecuencia que la venta de grano pot muestreo estaba generalizada a mediados del siglo xvrr, cuando Best describe la practica en el este de Yorkshire /0 y con seguridad en 17 25, cuando Defoe tedact6 su famoso informe sobre el comercio cerealista." Perc, mientras muchos grandes agricultores vendian sin duda por muestreo en la mayorfa de los condados, pOl' aquellas fechas, los antiguos mercados de puestos eran corrientes todavia y sobrevivian aiin en los a1rededores de Londres. En 1718 el autor de un panfleto describla la decadencia de los mere ados rurales como un hecho que habia tenido lugar en afios recientes: Se pueden ver pocas cosas aparte de jugueterias y puestos de baratijas y chucherlas ... Los impuestos casi han desaparecido; y donde -segun memoria de muchos de los habitantessolian venir antes a 1a ciudad en un dia, den, doscientas, quizsi tresdent as cargas de grano, y en algunos municipios cuatrocientas, ahara crece la hierba en el emplazamiento del mercado. Los agricultores (se lamentaba) habian llegado a esquivar el mercado y a operar can corredores y otros «contrabandistas» a las puertas de aquel. Otros agricultores traian todavia al mere ado una iinica carga «para hacer un simulacra de mercado, y para que 1es fijaran el precio», pero el verdadero negocio se hada en «paquetes de grano en una bolsa 0 en un pafiuelo que son llamados muestras».Zl Esta era, en efecto, la tendencia; pero muchos pequefios agricultores continuaron vendiendo su grana en los puestos del mercado, como antes, y el viejo modelo quedo en la mente de los hombres
19, S. y B. Webb, op, cit., passim, y J. Burnett, «The Baking Industry in the Nineteenth Century», Bussines History, V (1963), pp. 98-99. 20. Rural Economy in Yorkshire in 1641 (Surtees Society, XXXIII), 1857, pp. 99-105. 21. Tbe Complete English Tradesman, Londres, 1727, II, parte 2. 22. Anon., An Essay to Prove that Regrators, Engrossers, Forestallers, Hawkers, and Jobbers of Corn, Cattle, and other Marketable Goods are Destructive of Trade, Oppressors to the Poor, and a Common Nuisance to the Kingdom in General, Londres, 1718, pp. 13, 18·20.

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como fuente de resentimiento. Una y otra vez fueron impugnados los nuevos lJrocedimientos de comercializacion. En 1710, una petici6n a favor de la gente pobre de Stony Stratford (Buckinghamshire) se lament a de que los agricultores y comerciantes estaban «comprando y vendiendo en los corrales y en las puertas de sus Graneros, de tal manera que ahora lospobres habitantes no podemos conseguir una molienda en proporcion razonable a nuestro dinero, 10 cual es una gran calamidad». En 1733 varies municipios apelaron a la Camara de los Comunes en contra de tal practica. Halsemexe (Surrey) se lamentaba de molineros y harineros que acaparaban el comercio; «comprs, ban secretamente grandes cantidades de cereales de acuerdo con pequefias muestras, y se negaban a comprar el que habla sido expuesto en el mercado publico». Esta practica sugiere la existencia de una ocultacion y perdida de diafanidad en los ptocedimientos de comercializacion. Con el transcurso del siglo no cesaron las quejas, aunque tendieron a trasladarse hacia el Notte y el Oeste. Con ocasion de la escasez de 1756, eI Consejo Privado, adernas de poner en movimien to las viejas leyes contta el acaparamiento, promuIgo una proclama ordenando a «todos los agricultores, bajo severas penas, traer sus cereaIes al mercado publico, y no venderIo a rnueatreo en sus propios lares». Pero a las autoridades no Ies agradaba sentirse dernasiado presionados en este asunto, en 1766 (otto afio de escasez) los magistrados de Surrey inquirieron si comprar por muestreo era, en efecto, un deIito punibIe, y recibieron una respuesta prodigiosamente evasiva: eI secretario de Su Majestad no esta autotizado, en razon de su cargo, para interpretar las Ieyes. Dos cart as dan alguna idea del desarrollo de nuevas practicas en el Oeste. Un corresponsal que esctibla a lord Shelbourne en 1776 a acusab a los comerciantes y moIineros •de Chippenham de «complot»: mo

,. dian dar ocaslO a un motfn: , en junio de 1757, . 'n (Estas practicas po 1 b1 cion se sublevo en Oxford y en pecos se inforrno de qu: « al~di~ luna carga de trigo que se sospechaba minutos se apro'p16 y traida a1 mercado solamente para habra sido vendida por muestra id t es de 1772 de un corres. ias» ) La segun a car a , d salvar las apanenc as. d ib n pra' ctica diferente de tasa e D h try escri e u a f" ponsal en sostienees que, 1os gran d es agricultores se reunian para ijar o:c e mercado: los precios antes de ir a1 mercado, h mbres no venderan menos de cuarenta y 1: soob 0 b muchosq de los po res no pue d en cornprar. Por esto el molinero,1 l ,~ e , le oid us 110 u . . que Je s, es enermgo d e1 agricu Itor, da el precio que este e pi eye pobre tiene que aceptarlo, . 1 obres continuaron lamentandose del Los paternalistas ~ .oss Pde rnercado que nosotros, en vision desarrollo de estas practica 0 inevitables y «naturales»." . t demos a aceptar com . retrospectiva, en h inevitable no era necesanaPero 10 que puede parecer a o~a comobable Un panfleto caracteris1 i 10 XVIII materia apro. dd d mente, en e s g ba i d' d contra 1a supuesta liberta e ca a tico (de 1768) clama a in igna .0. sus cosas: esto serla liber. , agncu Itor pnra h acer 10 que quisiera con .. . tad «natural», perc no «civil»: No puede decirse, e~tonces, que s.e,alad.Iibertad de un ciudadano lguna comunidad; es d vive bajo la proteccion ea ~as eb~;: l~u~ibertad de un saivaje; oie~~i~~n~~~i:~t~o~~r q~: ~: aproveche de ella, no merece a pr Sociedad proporciona.

1 d s «una parte material de su La asistencia del agriculto~ a mer.c~ 1)0 e rdar sus mercandas 0 venobligacion; no se le debena perrmnr oua
derlas en otro Ingar» .24 1 dos tuvieron tan poca funcion Pero despues de 1760, os merca
. .1t 36 35 litros. (N. de t.) Medida inglesa de and~s, equrva en e a de 'una abundante Iiteratura en Pueden encontrarse e)emplo)s, de~j~~ Anon [Ralph Counteville], The Gentleman's Magazine, XXVI (1756 , p. .' Anon' [C. 1.], A Letter to a Cries of the Public, Londres., 1758, ~ 25; to th~ Laws against Forestallers, Member of Parliament proposing Am e men 5-8; Museum Rusticum et Coms Ingrossers, and Regraters, Londres, 1 . ,pp. merciale,Anon., An Enquiry into e 1;ic~t~/Wheat , Malt ... , Londres, 1768, IV (1765), p. 1~9j ~orsttehr, 24. pp. 119-123.

~l mis , man~6 comprar unaarroba de trigo al mercado, y aunque habfn allf muchas cargas, y era inmediatamente despues de haber .s~nado Ia campana del mercado, dondequiera que su agente sOhcltase, la respuesta era. «Esta vendido». De forma que aunq~e ... para evitar el castigo de Ia ley, 10 traen al mercado, negoclOse hace antes, y el mercado es s6Io una. farsa '"

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en la mayor parte de las tierras del StU' Y en 1 Midl dichos distritos, las quejas contra la Vent as I ands que, en POl' mUestreo fa recuentes, ~ pesar de que a finales de '1 son menos O de que los pobres no pUcliesen com ra/1ge , s: protes~aba todavia algunos lugares del Norte el asunto e;a dis~in~~enas cantI.d~?es.25En trabajadores de Leeds en 1795 se quej d I' Una petlclon de los y molineros y un grupo de gente q a e « os agentes de cereales 1 hari ue nosotros Ilamam os regatones y os arineros que tienen el grano pueden retenerlo y venderlo al pr . en sus ~anos de manera que e «Los agricultores no llevan mas gl~~~Oqr qUledran, 0 no venderlo». en sus bolsillos como muestra 1 0 a m erca 0 que el que llevan h '" 0 cua l ace quejars h 1 po b res». T anto fue el tiernpo que tarde . e ~uc 0 a as verse un proceso que muy d en abrirse camino y resol, , a menu 0 se do . antes. ' cumenta ya cien afios Se ha seguido este ejemplo '1 ridad del detalle, la variedad d~~ra I ustrar Ia densidad y particulaque el resentimiento popular ~: costumbres locales y el r1!rnbo viejas practicas de rnerca.] 0 L' P? ia dtom~r cuando cambiaban las . , a rnisrns ens1d d I .. eli existe en el area de comerdaliz " a , a mIsma 'versidad, delo paternalista faltaba acton, escasamente definida. EI moAssize of Bread si bien' lor fsup~esto, en muchos otros puntos EI 1 d ' ue e ectrvn para cent I I . os _pana eros, se limitaba a refIe'a 1 .' 1'0 ar as ganancias de hanna y no podia deriing n '.' Lte 'prec~~ell cur~odeI trigo 0 Ia Los moIineros eran ahara u e~ ~ne~a Infl~lr sobrelos s ~n sf. empresarios acaudalados' ert ordsh1re y el valle de Tamesis a' , y a veces comer . d ' 51 grandes fabric antes d .. ;6Iantes e grano 0 malta, cfreahstas principales, los mercad harIn Fuera de los distritos a guno ser abastecidos sin las as. ur enos no podian en modo des hubieran quedado anulad:p~aclOnes de agentes cuyas actividaIa legislaci6n c?ntra los.~£f.\para~or~s.haberse impuesto estrictamente cHasta que punto r econocleron las id 25 V' '. aut01'1 ades que su modelo . ease, por ej D' (. t.n 1795 que «mucho" .aVles tnlra, p. 92)S .'.

predo

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-_.?,--- .._--.

en neros Y agentes) cenad - onde compradores ¥vended e efectu.an.ventas excepto para el vecindario». taluntos .... el beneficia del Mores (prmclpalmente rnoli. por 2~s c1ases mas b~jas»~spKgctHO Son, mencionad~~cado se hapetdiclo casi 1640,; F!sher, «The D~velo 42.54., '. • '. «con gran indignaci6n , 'on. Hw. Review, V (193~~;j1)~f the Lotldon FoodMarket, 1540.

Y desde Essex en

tnlades a los pobtes

i agrlClltores rehusan ve~dere [lntord6 desde Cornualles cua causa gtandes mUrm c~ a a] en pequefias can. los sitios ordinarios '!r «en algunos lugates n~~clones»:, PRO, HO 42.34,
Hioo

se alejaba de la realidad? La respuesta varia segun las autoridades implicadas y con el correr del siglo. Pero puede darse una respuesta general: los paternalistas, en su practice normal, aceptaban en gran parte el cambia, pero volvian a este modelo en cuanto surgfa alguns situaci6n de ernergencia. En esto eran, en cierta medida, prisioneros del pueblo, que adoptaba partes del modelo como su derecho y patrimonio. Existe inc1uso la impresion de que, en realidad, se acogia bien esta ambigiiedad. En distritos con motines, en epoca de escasez, daba a los magistrados cierta capacidad de maniobra, y prestaba cierta aprobaci6n a sus intentos de reducir los precios empleando la persuasion. Cuando el Consejo Privado autoriz6 (como sucedio en 1709, 1740, 1756 y 1766) la emisidn de proc1amas en letra gotica ilegible amenazando con terribles castigos a acaparadcres, buhoneros, trajineros, revendedores, mercachifles, etc., ayud6 a los magistrados a inculcar el temor de Dios entre los molineros y comerciantes locales. Es cierto que Ia legislacion contra el acaparamiento fue revocada en 1752, pero el Acta de revocaci6n no fue bien redact ada , y durante la gran escasez que siguio, en 1795, lord Kenyon, el justicia mayor, tomo la responsabilidad de anunciar que el acaparamiento continuaba siendo un delito procesable segiin el derecho consuetudinario; «a pesar de que el decreto de Eduardo VI fue revocado (si 10 fue acertada 0 desacertadamente no soy yo quien deba decidirlo) aiin sigue siendo un delito de derecho consuetudinario, coetaneo a la constitucion». Elreguero de procesos que puede observarse a 10 largo del siglo -normalmente par delitos insignificantes y s610 en afios de escasez- no se agot6: per el contrario, en 1795 y 1800-1801 hubo quiza mas procesos que en cualquier otro periodo de los veinticineo afios anteriores," Pero esta bien claro que estaban destinados a producir un efecto simbolico, con objeto de hacer vel' a los pobres que las autoridades actuaban en vigilancia de sus intereses. De aqui que el modelo paternalista tuviera una existencia ideal, pero tambien una existencia real fragmentaria. En afios de buenas coseehas y precios moderados, las autoridades 10 dejaban caer en el
27. Girdler (op. cit., pp. 212-260) da una lista de varias sentencias en 1795 y 1800. En varies condados se establecieron asociaciones privadas para juzgar a los acaparadores: Rev. J. Malham, The scarcity of Grain considered, Salisbury, 1800, pp. 3544. El acaparamiento, etc., siguieron siendo delitos de derecho cormin hasta 1844: W. Holdsworth, History of English Law, Londres, ed, 19}8, XI, p. 472. Vease tam* m~s adelante nota 46.

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olvido. Pero si los precios subfan y los p b tiscos se 10 reavivaba, a1 menos para crear 0 test se m?sttaban levanun e ecto slmb61ico.

III
Pocas victorias intelectuales han sido a 11 que los exponentes de la nueva economf m s .atto adoras que la t~ria de tegulaci6n del comerdo interno d: politlca gana.ron en marladores esta victoria les parece en f cerea1es. A ciertos histomente pueden ocultar su malesrar e ecto, tan absoluta, que difkilEI modele de la nueva economfa co~, respecto al partido denotado. por el de Adam Smith a p d po rtica puede tomarse rnuy bien de las naciones no so'l' .. esar e quedquepa considerar a La riqueza , 0 como pun to e p id . una gran terminal central en 1 . arti a, sino tamblen como glo XVIII, muchas lfneas im r a que convergen, a mediados del sicomo la lucida obra de Ch;r~e~a~:~t~e #iscusi6n (algunas de ellas, 1758-1759, apuntaban espe 'f' ,racts on the Com Trade la . CI lcamente adem 1 1 .. ' Clon~s paternalistas de mercado) El d boer as vleJasr!!gu. y 1772, que culmina con 1 '. e ate ptoducido entre 1767 acaparamiento, sefiaM Una .atre~ocacl6n de la legislad6n contra el cu VIC Otlaen esta ' l' atro anos antes de ser publicad • b' area, para e laissez [aire, Esto significaba rna' .a a 0 ra de Adam Smith n . di s unantlmode1o . egatlva recta a 1a desinte tadora q~e un nuevo modelo: una Tudor. «Sea revocado todo d~cr . . ~O~tlca de «prevision» de los ~:ales -escribi6 Arbuthnot en 1~~3 r ~clo~ado con las leyes de ce. rna el agua, Y encontrara su . -is de}emos que el cereal corra ~b:rta~ del cornercio de cereales:7e1». L~, «ilimitada, incontenida ml:h. La nuevaeconomla su ue tamblen 1a exigencia de Adam t?()rla delcom(!tcio del c ponla una «~e.!.Il1or~Mzadon» de la I Clan, arnpliamentedeb~tid~:ll§~~1!lO de tan!o .alcance com~T~d~;~'ga_1 Can el termino «desrnoraliZ'aCl" las restrlcclone.s contra 1a usura 30: on» no se "., . quetla sugerir que Smith Be 28. ]. Arbuthnot (<<Un a . tween the Present P . gtlcultor») An Iff . 177.1, p, 88. nee of Provisiods lind tlUI into the Connection r-: 29. La «disgresi6n' . e IU o.f FlIrms, Londres

i

a

y sus colegas eran inmorales 31 0 no estaban interesados en el bien publico,32 Significaba, mas bien, que se limpiaba a la nueva economfa politics de imperativos morales intrusos. Los antiguos panfletistas eran, en primer lugar, moralistas y solo en segundo economistas. En la nueva teoria economic a no entraban cuestiones sobre politiea moral de la cornercializacion, a menos que fuera· COm() -preambulo y motivo de peroracion, En la practica, el nuevo modelo.funcionaba del siguiente modo. La operacion natural dco_laofertay Ia demanda en el mercado libre llevaria al maximo satisfaecion de todos los sectores y estableceria el bien cormin. El mercado no estaba nunca mejor regula do que cuando se le dejaba autorregularse. En el curso de tin afio normal, el precio del grano se ajustaria a traves ... ellDecanismQckLmercaq,?, p Inmediatamente despues de la cosecha, los pequefios agricultores y todos aquellos que tenian que pagar salaries por la recoleccion y rentas de la fiesta de San Miguel (correspondiente a los meses de octubre, noviembre y diciembre), trillarian su grano y 10 traerfan almercado, 0 permitirian la salida de 10 que habian contratado deantemano para ser vendido. Desde septiembre a Navidades se podian esperar precios bajos, Los agricultores de tipo medio retendrfan sus cereales, can la esperanza de que subieran los precios en el mercado, hasta el comienzo de la primavera; mientras que los agricultores mas opulentos y los pertenecientes a la gentry agricultora retendrfan part~ de su grano por mas tiernpo todavia -de mayo a agostocon la, expectativa de llegar al mercado cuando los precios alcanzaran su'. punta maximo. De esta manera se racionaban adecuadamente las \, reserves de cereales de la nacion, a traves del mecanismo del precio, " durante cincuenta y dos semanas, sin ninguna intervencion del Estado. En la medida en que los intermediaries intervenfan y compromenan por adelantado e1 grano de los agricultores, realizaban, mas

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I

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Nations, .30, R. BTa' CaPilalitm, Lo~dres~~6 dlScute el problema en
,

\,.,Creales», de Adam

S c,on respecto al Come . lllJth, esta en e1libro~

d .r: .. .' , . e Granos Y II las Leyes de ' cap, 5 de The Wealth 01

31. La sugerencia fue hecha, sin embargo, por alguno de los oponentes de Smith. Un panfletista, que pretendla conocerle bien, sostenfa que Adam Smith le habla dicho que «la Religion Cristiana degrada la mente hurnana», yqueIa «Sodornia era una cosa en 51 indiferente». No sorprende que sostuviera puntos de vista inhumanos sobre el cornercio de granos: Anon., Tboughts of an Old
32. A nivel de intencion no. veo raz6n para discrepar del. profesor A. W. Ceats,«The Classical Economists and the Labourer», en E. L. Jenes y G. E. Mingay, eds.,· Land, Labour and Population, Londres, 1967.. Pero la intencion es una mala medida del interes ideoldgico y de las consecuencias hist6ricas.

• pero no ea esencjal.· •.

'. tgtonllnd PllrII su. tesis;

ReI"

Man of Independent Mind though Dependent Fortune on the Present High Prices of Corn, Londres, 1800, p. 4.

the Rise of

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eficienternente aiin, este servicio de racionami tE 1 . d1 en o. n afios de sez e precio e grana podia subir hasta altur li esca· era providencial, pues (ademas de suponer as,Pe Ig~osas; pero esto portador) era otra nueva forma eficaz d ~n tncentivo para el im. . 1as existencias serlan consurnidas en lose raClonar ' .sin Ia cuaI, todas 1 nueve prrrneros me dI ano y en ostres meses restantes Ia escasez ., ses e tica hambre. se convertma en auten. Las tinicas vias por las que se podf aut~rregulable, eran la interferencia del Est:d~om~er est~. e.conomfa lat. J Habfa que dejar fIui! libremente el } del PreJulclO popusuperabundancia a las zonas de esc a pcerea esd e las areas de eli . sez, or 1 tanto 0 i: ano representaba un papel necesarl .' e tntermeprejuicios contra los acaparador:cesrlo, prod~ctlvo y loable. Los e on por Smith como supersticiones a i Su : rec azados tajantemente g ferenda con elmodelo. natural de c~m:1V~1que ~a brujeri~. LBin~~r. locales 0 desalentar a 1 .; rcio podfa producir hambres ci6n. Si se obligaba a v~~t:!r~~u teres en el: aumento de su producen epocas de escasez p d ' ematu:as 0 se restringian los precios ,orlan consumirsI' S· l'os agrlcultores retenf 1 con exceso as existencias bl an su grano m h . . emente perjudicados al c 1 ~c 0 tiempo, saldrian probaaplicarse a los demas 1 ble os ~recI0s. La misma logica puede , eu pa es a eros d 1 bl . neros, Comerclantes y pan d S e pue 0; molmeros harico .. a eros us com . , mpeUtlVOS. Como mucho ,}.' df . er~lOs respectivos eran de los precios en period ,so a po Ian dlstorslonar el nivel natural juicio '1 . os cortos y a menud en u tirna instancia. A fi~ales .. 0 para su propio percomen~aron a dispararse, el temedio. dbe siglo, cuando los precios regulaC16n del comercio . ~e usco, no en una vuelta a la de los . , sino en rnejoras t 1 cercam1entos, y el cultivo d . a es ~omo el incremento No debeda ser necesari dis, ~ terrenos baldloS• natural y autorregulableqOu···e lIS. c.·blltlrCjueelmodelQde u . ..na econ ornia .. >. • a ora pr . .d . ···1 ... d e tad .. as, es una superstici6n del ... OV1. ncIBlllente pa ra el bien e .. Sustentaba el dIe rnismo orden 1 mae 0 paternalisfa. ... .. que as teoriasque ens una SUper t··6· .. ,a pesar de'qu . . '. 'do 1. ,. S lCI n que algunos hi .. .. .. e, CUtlosamenfe, es $.1 . os ultlmos en abandonar En lS~ot1adotes· de la economia han . .Clertos aspectos, el modelo de

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Smith se adapta rnejor a las realidades del siglo XVIII que el paternalista, y era superior en simetria y envergadura de construccion intelectual. Pero no deberiamos pasar por alto el aparente aire de validez empirica que tiene el modelo. Mientras que e1 primero invoca una norma moral -10 que deben ser las obligaciones redprocas de los hombres~l segundo parece decir: «este es el modo en que las cosas actiian, 0 actuarian si el Estado no interfiriese». Y sin ernbargo, si se consideran esas partes de La riqueza de las naciones, impresionan menos como ensayo de investigacion empirica que como un soberbio ensayo de logica valido en sf mismo. Cuando consideramos la organizacion real del comercio de ceo reales en el siglo XVIII no disponemos de verificacion ernpfrica para ninguno de los dos modelos. Ha habido poca investigacion detallada sobre la cornercializacion; 34 ningiin estudio importante de una figura clave: el molinero." Aun la primera letra del al£abeto de Smith ~el supuesto de que .los altos precios eran una forma efectiva de racionamien to- queda nada mas que como una mera afirrnacion. Es notorio que la demand a de grano, 0 pan, es muy poco flexible. Cuando el pan es care, los pobres -como le recordaron a un observador de alta posici6nno se pasan a los pasteles. Segiin algunos observadores, cuando los precios subian los trabajadores podrian comer In misma cantidad de pan, pero era por que eliminaban otros productos de su presupuesto; podian incluso comer mas pan para compensar In perdida de otros articulos, De un chelin, en un afio normal, seis peniques se destinarian a pan, seis a «carne de mala calidad y muchos productos de huerta»; pero en un afio de precios altos, todo el chelln se gastaria en pan." 34. Vease, sin embargo, A. Everitt, «The Marketing of Agricultural Produce», en Joan Thirsk, ed., The Agrarian History of England and Wales yo1. IV; .1500-1640, Cambri?ge, 1967, y D. Baker, «The Marketing of Cor~ In the First Half of the EIghteenth-Century: North-east Kent», Agric, Hist. Rev., XVIII (1970). 35. Hay alguns informacion util en R. Bennett y J. Elton History 01 Corn Milling, Liverpool, 1898, 4 vols. ' 3.6. Emanuel Collins, Lying Detected, Bristol, 1758, pp. 66-67. Estoparece confirm ado par los presupuestos de Davies y Eden (vease nota 15) y per los observadores del siglo XIX: vease E. P. Thompson y E. Yeo, eds., Th~Unknown MayhelfJ' Londres, 1,971, ap, II. E. H. Phelps Brown y S. V. Hopkins, «Seven Centune.s of the Prices of Consumables compared with Builders' Wage rates», Economlca, XXII (1956), pp. 297-298, conceden que s610 un 20 par 100 del presupuesto total dornestico se gastaba en alimentos harinosos, aunque los presupuestos de Davies y de Eden (tornados en afios de precios altos) rnues-

~. Smith 0.pinaba que las d LiI lie I>\leden compatarse e as Iban ala pat- «I en I'e!lfe. se siente tan int! t~as partes a las leye~ co~ Ieyr concernientes al n entes a Ia r;Iigi6n. ant:'fa Vida" ~i~ a su fe1ici~d a e · 10. que se refiere SUS Pte}WCIQS ..... en l a Vida futura, qUe'elenb~ su subslstencia go lerna debe ceder

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REVUELTA Y CONSCIENCIA D

E CLASE

~e cualquier manera, es bien sabido ue 1 . ~reclOs .del grano no pueden ser explicad~s os ~10vlmientos de los e precio, de oferta y demanda' y la r' POl' sImples mecanislUos e~portaci6n cerealista, distorsio~aba adn Im~ Plagada para alentar ala aire y el ag 1 'mas as ccsas ] . . ua, e grano era un articulo d' . unto can el ordmanamente sensible a l' d .. e primera necesidad En 1796 A cua quier eftclencia e 1 ' extra· . £' rthur Young calcu16 que el def' n e abastecimiento trigo u.e menor del 25 por ciento' p ~C1t to~al de la cosechad~ proporclonando, por tanto se' ' er,o e precio subi6 en un . cola un beneficio de 20 ~l'll gun dsusl.cbalculos, a la comunidad 81 , 1 maIn L ones e 1 ras ' ' agr. cult~res ~ escrito:es tradicionalistas se lam:n~;b que den un ana nor. comerclanteb actuaban p 1£ an e que los agri ~unto de vista fue reba tid or . a uerza del «monopolio. . eiado absurdo 0, en eSCrlto tras escrit », su cientas mil per para ser tratado seriamente' rvam ~,como «dema. . sonas l» 38 El ., os., ;mas de d 51 este agricultor a .... . asunto a tratar sin e b ospolista», sino si 1 ~quel comerciante podia ac~uar m argo, no era junto eran os l11tereses de producci6n d com~ un «lnono· capaces, en una larga y . y e comerclO en 8U can. contl11uada sucesi' d. tr on e Clrcuns.

LA ECONOMIA

MORAL

DE LA MULTITUD

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_an un termino medio d el Consumo de e 53 pOr ciento Est . ueron suprimidos pan permaneci6 establ 0 suglere

.:37. Annal; 01 J2?A..54. 5, «ese gran substituto d~tp en el merca.do -tttntdo en 1699 grtculture XXVI ( an», zanahonas .Preeio Ires de . que una d:fi' . 1796), pp 470 (;)1 Chtwlt's D Clmos: Sir C. Whi~nCJa de un declmo ' 4f3. Davenant habia r h obra de tondres, 1771 The Polilieal a~d cosech~ subfa el /Set., XXxi (~e;64)«1'he Bread Crl p.. 224. EI Ptoblem~lnme!clal Works

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• Y ]. D G ISIS In Britain 1795 esta tratado en ~e Eightee~th «Agricul tu~al PI -1796)~, Economica, de caPle sobre un U tuJ:y», fl. E H?ctuatlons and the L k£lun el cuall~ Precios alt6s ,to m~ncionado ~. m tst' XXII (1962). ... ~ p ~ pequeiios . p, eJ., Farmer' Menu 0 en apologfas 'iiiif' til "b _ arJ' ~lmiente Y agr1cultores en an- sd agazine II 1801 a de ~.. p lCll<:115n .,..ara su . os e e " , . IIHllOis en los teo~etica prindp lJroglo ~onsumo' scasr; necesitaban

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tancias £avorables, de aprovechar su dominio sobre un articulo de primer a necesidad y elevar el precio para el consumidor, de igual manera que las naciones desarrolladas e industrializadas de hoy han podido aumentar el precio de ciertos articulos manufacturados con destino a las naciones rnenos desarrolladas. Al avanzar el siglo, los procedimientos de mercado se volvieron menos claros, pues el grano pasaba a traves de una red mas compleja de intermediaries. Los agricultores ya no vendian en un mercado competitive y libre (que en un sentido local y regional, constituia la meta del modele paternalista y no la del modele del laissez faire), sino a comerciantes 0 molineros que estaban en mejor situacion para retener las existendas y mantener altos los precios en el mercado, En las ultimas decadas del siglo, al crecer la poblacion, el consumo presiono continuamente sobre la producci6n, y los productores pudieron dorninar, en forma mas general, un mercado de ventas, Las condiciones de. las epocas de guerra, que en realidad no inhibieron demasiado la importacion de grana durante los periodos de escasez, sin embargo acentuaron en esos afios las tensiones psicologicas." La que importaba para fijar el precio posterior a la cosecha era la expectativa del rendimiento de esta, y en las ultimas decades del siglo hay evidencia del desarrollo de grupos de presion de agricultores, que conocfan muy bien los efectos psicologicos involucrados en el nivel de los precios posteriores a la cosecha, y fomentaban asiduamente expectativas de escasez." Notoriamente, en afios de escasez, los agricultores ostentaban una £az sonriente," mientras que en afios de cosechas .abundantes el premio inconsiderado de la Senora Naturaleza provocaba gritos de «jdesastre!» en los agricultores. Y por muy abundante que pudiera aparecer la cosecha ante los ojos del ciudadano, en cada caso iba acompafiada de comentarios sobre el mildiu, las lnundaciones, las espigas atizonadas que se convertian en polvo cuando comenzaba la trilla, etc.
39. Olson, Economics of the Wartime Shortage, cap. 3; W. F. Galpin, The Grain Supply of England during the Napoleonic Period, Nueva York, Vease, p. ej., Anon. [«Un Molinero de malta del Oeste»], Considerstions on the present High Prices of Provisions, and the Necessities of Life, 1925. 40.

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e Om Bill , P. 33; ]. S.

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Londres, 1764, p. 10. 41. «Espero =-escrfbfa un terrateniente de Yorkshire en 1708'- que 1a escasez de. grana que probablemente conrinuara bast antes aDOS, hara la. agricultura muy rentable para nosotros, roturando y mejorando toda nuestra nueva tierra», citado por Beloff, op, cit., .p, 57.

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I)

TRADICI6N,

REVUEL'l'A

Y CONSCIENCIA '

DE , CLASE

LA ECONOMIA

MORAL

DE LA MULTITUD

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y

E1 modelo de libre mercado supone una sec ia d '1 uenClil e p equenos a gran d es agricu totes que traen su grano al ' dd ,pero ames d e srg 10 al sucederse 108 alto _. merca 0 urante eI ana; f . " " 8 preclos un ano t !U? ,mayor numero de pequefios agricultores odran ras otro, [ vrsiones hasta que el mercado subiera ,P " retener sus profacclon suya (D Id d II a sans ~ i e to 0, para e os no era un asunto d . l' . . espucs ! sino de intenso, de vital interes: su gane c~mercla11zaclon rutinaria, .f • anancra anua p d' d i en gran medida, del precio al que tres 0 ia epender, i 0 . po dfIan 11egar a venderse.) Si tenian ue cuatro montone s de grana baneario rural facilito al agricult 1 q b pag~r rentas, el desarrollo ,d or a 0 tenCl0n de p , 42 motm e septiembre u octubre resulto desen d restamos. E1 porque no se produda la caida de los ca :nado muy, a menudo cosecha aparentemente abundante 11 ~re~los despues de una cion consciente entre el prod t '. Y 0 Indlcaba una confronta_ rioso. uc 01 re uctante y el consumidor fu.
I

9 peniques por celemin. Fue una bendid6n para los Pobres bueno para rni, Compre 320 arrobas."

La ganancia en esta transaccion fue superior a mil Iibras,

IV
Si se pueden reconstruir claros modelos alternativos tras la politica de tradicionalistas y economistas politicos, cpodria hacerse 10 mismo con la economia «moral» de la multitud?Esto es rnenos sencillo. No~enfrentamos con, un complejo de analisis racion~l,prejuicio y modelos tradicionales de respuesta a la escasez. Tampoco es posible, en un momenta dado, identificar c1aramente"'a los grupos que respaldaban las teorias de la multitud. Estos abarean a seres capaces de expresarse articuladamente y seres incapaces de ello, e incluyen hombres can educacion y elocuencia, Despues de 1750, todo afio de escasez fue acompafiado de un tor rente de escritos y cart as a la prensa de valor desigual. Era una queja cormin a todos los protagonistas del libre comercio de granos la de que la gentry ilusa agregaba combustible a las llamas del deseontento del populacho. Hay cierta verdad en esto. Lamultituddedujo, BU sel.'ltimiepto de legitimidad, en realidad, del modelo paternalista. A muchos caballeros aun les molestabanIos intermediaries, a quienes consideraban como intrusos. Alll don de los' senores de los £eudos conservaban aiin derechos de mercado, se send an molestos por la perdidaIa traves de la venta por muestreo, etc.) de tales impuestos. Si eran propietarios agricultores, que presenciaban como se vendia la harina 0 Ia carne a precios desproporcionadamente altos en relacion a 10 que ellos reciblan de los tratantes, les molestaban aun mas las ganancias de estos vulgares comerciantes. El autor del ensayo de 1718 nos presenta un tltuloque es un resumen de su tema: Un ensayo para demostrar que los' Regatones, Monopolistas, Acaparadores, Trajineros e Intermediarlos de Granos, Ganado y otros bienes comerciales ... son Destructeres del Comercio, Opresores de los Pobres y un Perjuiclo Comun para-el. Reine en General. Todos los cornerciantes (ajnenos que fueran simples boyeros 0 carreteros que transportasen provisiones de
44. E. M. Hampson, The Treatment of Poverty in Cambridges"fnre, 1.5971834, 'Cambridge, 1934, p. 211.

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.Traemos a colacion estos comentarios Smith, sino simplemente par . di 1 ' no para refuter a Adam ., a In rear os pun to d d h precaucion hasta quenue t '. s on e ay que tener s ros conoclmlentos 'I' pecto aI modelo de laissez fa' h se amp len, Con resd d tre no ay que de' . emostra 0 empfricament . " err SlUo que no se ha que existe cierra eviden .e, que es tntrll1secamente improbable y CIa en contra N h ' mente que «los comerciantes . ban d_Ds an recorda do recienteeroen e1 siglo XVIII», y que los COmerciantesde grano 1~~e~~ ,hlUb e~ mercado».43 Estas manipulaciones n a .er ganado «manipulando b len rar,ament,e de maneta t 'f se reglstran' ocasionalmente si ul an ranca co fue , e tor y Comerejante de ran ' d ' . mo ue anotado par un agrisu diario, en 1802: g os e Whlttlesford (Cambridgeshire), en Yo COmpte Centenohace D ar ba.podr1a haberIo vendid oce Meses a cincuenta cheIines la po res consiguieron sUharin ' b a 122 chelines Iaarroba. Los ques el celemfn. La Parroqui/~e ~:n ,cfn~~no, a ~ chelines 6 penigo a lferencla que fue 1 chelln

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Anon. f:~zSromerville, Londrese~~cultoresPractic:os~t~sL~ereford, e Cfr. S.'Pres/
and

Pitt '"

.,42.

Elhechoes ob the Causes ojervado ~n Anon., A. Lette [«Una Sociedad d the I;IzghPriceoj Pro . ~ to the Rt, Hon, William
011

p, 262

4iiar~tsW.· J;
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ndustrialRevolutlon'

p. 49. L. fer to the Rt. Hon. Gr~inger 'y ~f~. J9~6, PP. 346..348. nell, COuntry Banking
C . lllOtt, «AFresh Lk entury», Beon. His« Rev 0°2 • at ,Wheat

1795, p. 9;

in the EIghteenth

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, ser.,XX

(1967),

Prices

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TRADICI6N,

REVUELTA

Y CONSCIENC

IA DE CLASE LA ECONOMIA MORAL DE LA MULTITUD

un sitio a ctro) Ie parecen a este escritor u . vader, «un grupo de hombres viles y per' .g. e no deja de set obser terminos de condena que los campesinos ll1Cl~SO~», , en los clasico~ y tan con respecto al butgues, dice: arralga as a la tierra adop. son ~na clase de gente vagabunda 11 consrso ..... evan todus s '"' , y sus '" eXlstenclas no pasan d ,~s pertenencias mon,tar, un buen caballo una lista d e .set un sImple traje de cantldad prodigiosa de d~svel'guenza ~. fenas y mercados, Y una C?mO el vagan de un Iugar a otro 11 len~n la mares de Cain y Clones no autorizadas entre el com~ ~van 0, a c?bo unas trans'ac. honesto consumidor,45 rClante bien lntencionado y el Esm hastilidad hacia el com ' maoi d . . erclante se db' gl~tra as rutales, cuya inactividad s h ' a a aun entre muchos cuan .0 disturbios populates arra b e acta n~tat, en algunos casos les dlsglls_taban los ataques con:: ar z~:a~ balO su jutisdicci6n, N~ granos Cllaqueto'_ EI autoj de un a ,os lSldentes 0 los agentes de ~n ~gente de cereaIes, se quejaba ~~r~to de Bristol, que es claramente d~s e; p~az,de «~u populacho gue imp~~:7ente en 1758, ante los juev ano antenor, la exportaci6n de ?es», e1 cua] habfa impedi. de }'c~e «muchas solicitudes infr~~~euaes dhe!°hs valles del Severn . lertament 1 osas ec as .J contra los. e, crece a convicci6n de a vanes ueces distrala Ia :~~~a:~dores no eta mal acogido p~~e yn alboroto popular vagas am Clan puesta en agriculto a gunas autoridades' . .. enazas d 1 Q res Y renti t· , a los pobres uarter SeSSiOJ1al * Contra 1 s as, mlentras que lntereses. Las vie' a Idea de que las autoridades as acaparadores da(omerciante en 1~~61eyes Contra los acaparad se ocupaban de sus , ores, se lamentaba un

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se publican en todos los periodicos y estan pegadas en todos los rincones par orden de los jueces, ~ara intimidar a los monopolistas, contra los cuales se propagan much as rumores. Se ensefia al pueblo a abrigar una muy alta opinion y un respeto hacia estas leyes ... Ciertamente, acusaba a los jueces de alentar «la extraordinaria pretension de que la fuerza y el espfritu del populacho son necesarios para poner en vigor las leyes», Pero si rea1mente se ponian en march a las leyes, se aplicaban, sin excepcion, contra pequefios delincuentes -picaros locales 0 placeros que se embolsaban pequefios be. neficios en transacciones sin importandamientras que no afectaban a los grandes comerciantes y molineros," Asi, tomando un ejemplo tardio, un juez de paz anticuado y malhumorado de Middlesex, J. S. Girdler, inicio una campafia general de procesos contra esos transgresores en 1796 y 1800, con oct avillas ofreciendo recompensa por informacion, cartas a la prensa, etc. Se impusieron condenas en varies Quartet Sessions,* pero la cantidad ganada por los espeeuladores no sumaba mas que diez 0 quince chelines, Podemos adivinar a que tipo de culpables afectaban los procesos del [uez por e1 estilo literario de una carta anonima que

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recibio:
Savemos que eres enemigo de Agricultores, Molineros, Arineros
y Panaderos y de nuestro Comercio si no avria sido por ml y por

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otro til hijo de perra uvieras sido asesinado hace mucho por ofrecer
46. Contrariamente a la suposicion cormin, la legislacidn sobre acaparamiento no habia caido en desuso en la primera mitad del siglo XVIII. Los juicios eran poco frecuentes, pero suficientes para sugerir que tenian a1glin efecto en regular el pequefio comercio en el mercado abierto. En Manchester (vease nota 18) multas par acaparamiento 0 regateo fueron impuestas a veces anualrnente, a veces cada dos 0 tres afios, desde 1731 a 1759 (siete multas), Los productos implicados inclulan rnantequilla, queso, leche, ostras, pescado, carne, zanahorias, guisantes, patatas, nabos, pepinos, manzanas, alubias, uvas, pasas de Corinto, cerezas, pichones, aves de corral, pero muy rararnente avena y trigo, Despues de 1760 las multas son menos frecuentes pero incluyen 1766 (trigo y rnantequilla), 1780 (avena y anguilas), 1785 (carne) y 1796, 1797 y 1799 (en todos, patatas), Simb61icamente, e1 mimero de agentes de Court Leet nombrados anualmente para impedir el acapararniento subi6 de 3 0 4 (1730·1795) a 7 en 1795, 15 en 1796, 16 en 1797. Ademas los ttansgresores fueron juzgados ocasionalmente (como en 17.57) en Quarter Sessions. Vease Barwaker, Court Leet Records (citado en nota 18), vols. VII, VIII y IX, y Constables' Accounts (nota 49), II, p. 94. * Tribunales de [ueces de paz de los condados, de jurisdicci6n civil y limitada, que actuaban trimestralmente. (N. del t.)

Adam S . h c mi t observ6 . ",I cOmercio del casi sesenta ailos de ' rebntable, haf:~Oge~~ a50s de s~~:~eiue/710dio loci popular ... lnlis t~.• ~ a andona a un e . ~ caracter Y for"' Oleos a50s. en que de Mttl'lreliranJ conde Fitzwillfrupo Inferior de com~un.a adversos a tomar 1 ,'on el cual l~s 'i.0.mercio. tern:r~ escdribfa: «los come~~·antes». Veinticinco a neche Susce ·bI50s .. e traficar co n lantes en grano se ;: !lOPUl;achoignotJ~~e~ a tsnta injUria yun alttIculo comercial mas 11us~Iades»' .' Sin confianza en 1 . ea umnia, para ser HtlWiltd$, Fry~5;'G!ero un exam.e:l:t;lil!ia~ ' a Portla~lr03tecci6!l de aquellos "Or ,urneys !lOd ! as IQrtund ' septlembre 1800 J~ lik-l mformati\l'O' de IJ~~ duda ~!l e~i~~mi~iasl' tales. como Io~ -.ues lIamados «Qcla Iterarla. \larter Sessions».
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TRADICI6N, REVUELTA Y CONSCIENCIA
DE CLASE LA ECONOMIA MORAL DE LA MUL TITUD

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tus eondenadas reeompensas y perseguit N . re rna ldirga y arruine ni no biviras para vel"uestro Comercio Dios otra cosecha '" [sic] A tradiciona1istas compasivos como Girdl . .d er se Unteron ci d d nos d e vana as ranges, Para la mayorfa de lId' IU a a· . as on lnenses c 1 . persona que tuviera alga que ver con el com .' d ua qUIet a pan, resultaba suspecta de todo tipo d elelO. e granos, harina urbanos de presion eran por supuesto e: eX~O{SlOnes. os grupos L mediados de siglo y presi~naban en pro pecia me.nte poderosos a a Ia exportacidn, 0 de la prohibici6n de ~od~ee:ermlna7~n las ~rimas de escasez, Pero Londres y las ciudades rande por~aclOn e.n epocas reservas de resentimiento y algun dIg s abrigaban lnmensas .. d ., as e as acusaClOne ' .I V1nleron e ese medio ambiente U . d s mas vro entas afios 1750, publico alegatos de . u: cierto octor Manning, en los con alumbre tiza blanco d E qfi ell PI1~ era adulterado no solo bien con cal' mue~ta y alba e sp~ a_. y 1ann? de frejoles, sino tam. ald de que los mo1ineros mezc1~n e. 1as se?sacional fue su afirmaci6n molidos»: «los osarios d 1 a en a harina «balsas de huesos vie]as . di . e as tnuertos son h d In. rnun rcias a la cornida d I' urga os, para agregar panfl ti J e as VIVOS» 0 com b e ista, « a epoca actual esta 'e d" a comenra a otro de la anterior». conn nose vorazmente los huesos

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~~ti::'~Frightf~l~~:kJha::'. S~horoCJ Lo?dres, or COlfCel'lIin . h' E!:i ejemplO, Johns . .. ..' a Treatzse on g t e aiepractlces of B4ker:n£!;ntn .Impartial Relation f. res, s.f., cl740? . l'acts
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17.58, I. pp, 11-31. p~r;:~nOP.cit., PP.16-37.

Las acusaciones de Mannin f de la eredibilidad (Un 'to g lueron mucho. m::lsalla de los limites lId . crt ICO ca cuM que' hb a esca a e sus alega tos s h b'· Sl se u iera usado cal en Iera I:ndres que en la indusiri:d:J uti1iza~? mas en los hornos de re, que se usaba en pro£usio a construcc10n.}47 Ademas de alum. mas. comun de adulteraci6n era n para. blanquear el pan, la manera randIcla y estropeada con harinaprobabl~Bmente una mezcla de harina ten a a cr . nueva. Perolbl . . . ~er que se Prllcticab d· 1.· . a po aCI6n urbana esta creenCla contribuy6a· an a u teraclones atin mas nocivas una chester, en 1757 dond ~e1ea, la «Shudehill Fight M' Y mezelaba C aI' e se crela que uno d 1 »en ane induso ES;'e ere} Rabichuelas, !:Iuesos Bl os tolinos atacados molino 1 1 reo .e Caballo» en sus h '. anqu.ea or, Paja Picada, a presenCla de aduIterantes ;pnas,. mientras que en otro p 19rosos cerca de las tolvas 47 .. &nllllue1 Col!" ..'

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(descubierta por la muchedumbre) produjo la quema de cribas y cedazos, y la destrucci6n de las piedras de molino y las ruedas." Habia otras areas igualmente sensibles, donde las quejas de la mu1titud eran alimentadas por. las de los tradicionalistas 0 por las de profesionales urbanos. Ciertamente, se puede sugerir que si los motines 0 la £ijaci6n de precios por la muehedumbre actuaban de acuerdo a un modele teorico consistente, este modelo era una reconstrucci6n selectiva del modele paternalista, que tomaba de el todas aquellas caracteristicas que mas favorecian a los pobres y que of redan una perspectiva de grano barato. Sin embargo, eta menos generalizadar que el punta de vista de los paternalistas. Los datos conservados en relaci6n con los pobres muestranun mayor particularismo: son este molinero, aquel cornerciante, esos agricultores que retienen el cereal, los que provocan la indignaci6n y la accion. Sin embargo, este particularis11l0 estaba animadopor nOc:io!les,ge_!l~nl:(i1l-4~derechos q,gisenbsrevelan de forma mas clara unicamente cuando ex~'i~rnamos l~.~~cll~g~mbre en accion; porque, en un sentido, la economia moral d~lamultitud .rompic decisivamentecon la de lospaternalistas, p~e;to que la etica popular sancionaba .la accion di~e~ta de la rnuc~dumbie" tr-tientras que los valores de orden, que apuntalaban el 11!()_cl~19,_pllternaUsta oponian a ella categoricame.n.te. se La economfa de los pobres era todavla local y regional, derivada de una economla de subsistencia. El grana debia de ser consumido en la region en la cual se cultivaba, especialmente en epocas de escasez. La exportacion en epccas de escasez suscito un profundo disgusto durante varias centurias. Un magistrado escribio 10 siguiente en 1631, sabre un motfn debido aIa exportaci6n, en Suffolk: «ver como les es arrebatado su pan y enviado a extrafios ha convertido la impaciencia de los pobres en furia y desesperacion desenfrenadas». En un informe muy grafico sobre un motin en el mismo condado setenta y ocho afios despues (1709), un comerciante describio c6mo «el Populacho se alzo, el cree que eran unos cientos, y dijo que el grana no debia de ser sacado fuera de la ciudad»: «de entre el Populacho algunos tenian alabardas, otros palos y otros cachiporras ... ». Viajando hacia Norwich, en varies lugares de la ruta: 49. J. P.Earwaker, The Constables' Accounts of the Manor of Manchester, Manchester, 1891, III, pp. 359·361; F. Nicholson y E. Axon, «The Hatfield Family of Manchester, and the Food Riots of 1757 and 1812», Trans. Lanes. andChesh. Antlq, Soc., XXVIII (1910.1911), pp. 8.3-90.

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TRADIcr6N,

REVUELTA Y CONSCIENCIA

DE CLASE

el Populacho, sabiendo que "'I ib dii CIa a cruzar d )0 que n? deberla pasar por Ia Ciudad carga 0 con grano, le y un TrafIcante de grano I ' ,porque era un Canali otro,~ Tiradlo del caballo, ~t!os ~~ros dftltaron: Tiradle Piedra:; babels dado; que el '" Ies pregunt~ea ~,y aseguraos de que le ese modo inhu~lano para el per'uicioq~ les hada sublevarse de ellos segulan gtltando que era ut! C II e ellos y del pais, perc grano a Francia '" ana a y que iba a llevarse el Exceptuando Westminster las mont ~astoreo, los hombres nunda estaba i~as,; grandes distritos a estaba dispersa par eI campo' 1 n eJ?s e grano. La industria ban a su trabajo junto a los c . os mlOeros del carbon marchadomesticos dejaban sus tela res ampos de cereaIes; los trabajadores ~a sensibilidad no estaba confinad t~ileres para recoger Ia cosecha bero. Las areas de exportacion as. 0 las exportaciones al extran~ les, pues en elIas se exportaba m~~~lna es eran especialmente sensireal en ?,ocas de escasez, los tra£icant~s p en afios normales, pero en ondres, que, en consecuencia 0 an esperar un precio de gang~ hulleros -de Kingswood d 1 F agravaba la escasez local 50 Los ~otoeste_ eran especial~enete oresr of Dean, de Shropshi;e del tlem~os ..Notoriamente los miner proJ~nsos _a la accion en aqdellos una lras~lble conciencia de consu oS'd e estano de Cornualles posei'an ~ZCUrtir a 1a fuerza. «Nosotros ~~ Ores, Yludna decidida inclinaci6n que trae un motln en Pd· vimos a emonio Y todo 10 de en 1773 a stow» ibi . , con una admiraci6n mId' : escn 10 un sefior de Bodmin a Isltnulada:

LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD

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cios a veces por debajo de los del mercado ingles, con la ayuda de subvenciones extraidas de los impuestos ingleses. De aqui que el rencor maximo recayese a. veces sabre el exportador, que era vis to como el hombre que busca ganancias privadas -y deshonestasa expensas de sus compatriotas. A un agente de North Yorkshire, a quien dieron un chapuzon en el rio en 1740, le dijeron que «no era mejor que un rebelde». En 1783 se coloc6 un cartel en la cruz del mere ado en Carlisle, que comenzaba asi:
Peter Clemeseson y Moses Luthart esto es para daros una Advertencia de que debeis Abandoner vuestro Comerdo ilegal o Morir y Maldita sea vuestra cornpra de grana para matar de hambre a los Pobres Habitantes de la Ciudad y Suburbios de Carlisle para mandarIo a Francia y recibir la Prima Dada par la Ley par llevar eI Grano fuera del Pais, pero par el Senor Dios Todopoderoso nosotros as daremos Ia Prima a Expensas de Vuestras Vidas, Malditos Canalias ... «Y si Alguna Taverna en Carlisle (continuaba el cartel) Te permite a ti 0 a Luthart guardar '" en sus casas el Grano sufriran per ello.» Este sentimiento renaci6 en los iiltimos afios del siglo, especialmente en 1795, cuando circulaban rumores pot e1 pals sobre exportaciones secretas a Francia, POl' otra parte, los afios 1795 y 1800 conocieron de nuevo el renacer de una conciencia regional, tan vlvida como 1a de den afios antes. Las carreteras fueron bloqueadas para impedir las exportaciones de 1a parroquia. Se detuvo a los carros y los descargaron en las ciudades por donde pasaban. E1 movimiento de grana "en convoyes nocturnos asumioIas proporciones de una opera· cion militar: Los carros erujen profundarnente bajo sus pesadas cargas, Mientras siguen su oscuro curso por los carninos; Una rueda tras otra, en una temerosa procesion lenta, Can media cosecha, a sus destinos van ... La expedici6n secreta, como la noche Que cubre sus intenciones, aiin relniye la luz Mientras que el pobre labrador, cuando deja su lecho, Ve el inmenso granero tan vado como su cobertizo/"

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AIgunas personas han id grana St ' . 1 a muy lejo 1 y prim~;o ~tt:ntos u oehocientos miner~s ~nI a e:portaci~n de POt vel . reeteron a los agentes de, estano se ullleron, les darl,ntlcuatro gaIones de ttigo p e grano diez y siete chelines Ian nada. ell' , ero como les di PUertas de Ia b os lnmediatalnente rom ' I)eran que no niprecio 0 ega y se I1evaron todo 1 pIeron y abrieron las , 0 que habfa all] sin dinero

d

E1 resentimiento ma POt las exportaci s grande fue provocad . consideraba al ones. a1 exterior, POl' las q 0 a medtados de siglo ue extl'anjero COmo una petsona se pa?aron pl'imas. Se .50, D. G D I que reclbfa cereal a pre17.54)0 Ed' b' . saac «A St d • un urgo Univ' Ph u Y of. Popular D, , . D. thesis 1953 lsturbance in Brit' , • ,cap_ 1. . am, 1714-

51.

S,

J.

Pratt, Sympathy and Other Poems, Londres, 1807, pp, 222-223.

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Se amenazo con destruir los canaler. S pUertos, Los mineros de la min d rbo e asaltaron barcos en los fda e car on de N 1 or west, nmenazaron con cerrar 1 ,00 c, cerca de HaverN·1 1as ga b arras de los rfos Severn e estuarin en' un punto . angosto, La indignaci6n podia infl y Wbye se libraron del ataque 52 bli . , amarse tam ien ' cuyas 0 hgaclOnes con un In d contra un comerciante . erca 0 foran' , nistros regulares de Ia comunid d 1 1 ~o tnterrumplan los sumi, tabernero r1caudalado pr6xl'nlo aT' ocai. n 1795, un agricultor y 1G ,a rverton se q , , 1 M' , a uerra 'de asambleas desord d ' uejo a Inlsterio de ena as «que am ' o quemar su cas a porque reeibe M ' enazan con tirar abajo tores y Lecheros, para enviarla con a~r;U1Ila dd~ sus ~eeinos Agriculpasa POl' su puerta a . L d arro e camino vecinal que , , .. . on res» En Ch dl ' h ' mlsmo afio, la muchedumbre d t "1 u elg (Devon), en el _J rozo a maq i 'd q.ue dei ae suministrar harina esaI' ejo u narra e un molinero sido contratado POl' el D . a comunIdad local porque habra da para hacer galletas p~~aarltoamebnto AvituaIlamiento de la Armade s ad s arcos: esto ", (di d _0 en una frase reveladora) «la Ide~ d onglno Ice, el intereano a Ia Comunidad» Tr . _ e que e echo [ Stc] mucho 1 din ' einta anos ante d on enses necesit6 de la rot. ' , s un grupo e comereiantes d p eccion d 1 " , e queso situ ados a 10 largo d 1 'T e ejercito para sus dep6sitos , e 1'10 rend: Los depositos ., en peli r propie~ad de ningU~ mono ~l~z;~r los, tnineros amotinados no son de traflcantes de queso y Pb 1 or, SlUOde un numeroso cuerpo cion del qUeso, para tr;nsp~rt:~tta~ntlle necesarios para la receppara Londres, 0 au, y que desde allf se flete Estos ugravios se relaeionan con 1 ' ~ecto a la letirada de mercanda d 1 a queja, ya observada, con reso de Londres los comerciante:. e cmerca~o pu~Iico, Al irse alejan;ercados provlnciales, podian ofr~ce oncur:lr mas frecuentemente a es 10 cual provocaba en los as ri r preclOS y comprar en cantidaal tener ~ue atender los peque~~~ul~%~s un sentimiento de mo1estia es negoClO para el agricuItor -e p ibf os de ,los pobres, «Ahora no grana POl' bushel al POl' menor a es:~rl ia DavIes en 1795vender nos lugares determinados y com f 0 aquel pobre; excepto en algu ~ ?onte 1.os pobres ca~biabano s~v~r,a s~s propios trabajadores,>: anna a htstoria era muy paredda: . eman a de grano porIa de
ed .,

Ni el molinero ni el harinero venderan al trabajador una cantidad menor a un saco de harina POl' debajo del precio al por menor a que se vende en las tiendas, y el bolsillo del pobre pocas veces podra permitirle comprar todo un saco de una sola vez, De aqui que el trabajador se viese empujado a la pequefia tienda al por menor, donde los preeios eran aumentados.P Los viejos mercados decayeron, 0, donde se mantuvieron, cambiaron sus funciones. Si un cliente intentaba comprar un solo queso 0 un pedazo de toeino -escribia Girdler en 1800- «esta seguro de que le contestan con un insulto, y le comunican que todo el lote ha sido comprado par algiin contratista londinense». Como expresiva de estos agravios -que algunas veces ocasionaron un motfnpodemos tomar una carta an6nima dejada en 1795 a la puerta del alcalde de Salisbury: Caballeros de la Corporaci6n yo les ruego pongan fin a esta practice de la que se hace usa en nuestros Mercados pOl' Rook y otros trajinantes al darles la Libertad de Entrometerse en el Mercado en todo de tal manera que los Habitantes no pueden comprar un solo Articulo sin ir a parar para ella a1 Comerciante y Pagar precios Extorsionantes que ellos creen apropiados y aiin avasallar a la Gente como si esta no mereciera ser tenida en considerad6n. Pero pronto les llegara su Fin, tan pronto como los Soldados hayan salida de la ciudad. Se pidio a la corporacion ordenara a los trajinantes que salieran del mercado hasta que la gente del pueblo hubiera sido atendida, ~<y no perrnitais a los Carniceros mandar la carne fuera en reses enteras sino obligadlos a cortarla en el Mercado y atender a la Ciudad prime1'0». La carta informs al alcalde de que mas de trescientos ciudadanos han «[urado positivamente ser fieles los unos a los otros para la Destrucei6n de los Trajinantes». Donde los trabajadores podfan comprar cereales en pequefias cantidades podian surgir graves problemas sabre pesos y medidas, «Somes exhortados en el Evangelic de San Lucas: Dad y se os dara, 53, «El primer principio que deja sentado un panadero, cuando viene a una parroquia, ~s hacer a todos los pobres deudores suyos; luego haee el pan del peso y calidad que le place ...», Gentleman's Magazine, XXVI (1756), p,557.

52.

E, P. Thompson Th M-'-' 196&, pp, 70-73. ' e W<tng0/ the English Work' Ing Class, Penguin

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buena medida, aptetada, remecida, desbotdan ' en vuestro seno.» Esto no era d . d te sera la que os echaran segufan todos los agricultores y' es_g~acla amente, 1a practica que U n d ecreto de Cat10s IIcome.cClantes en la In g1aterra prates· tante. habia inclu derecho de sacudir Ia medida de harina: so ~ado a los pobres el pobre que una perdida en Ia medida cdfa s .Va~l?SOera ~I grana del pasar un dfa sin hogaza EI' Pd signifies- Ia dlferencia de f 1 d ,. . mlsmo ecreto intent' a ta e exito, imponer Ia medid d W' h 0, con una total cional. Una gran diversidad d a did inc ester, como patron nad11. e me 1 as que vari b '1 tro e os Imites de un mismo condado d a an l~C uso den. otro, daba abundantes oporr id d e un mercado cmdadano a · urn a es para p antiguas medidas eran gener 1m equenas ganancias. Las a ente mayores 1 mayoresque la de W' h -a gunas veces mucho · rnc ester' avec d agrtcultores 0 comerciantes p " es eran apoya as por los tes, Un obsetvador comen:a ~ro mr a ~enudo 10 eran POl' los clien(la medida de Winchester) ue lo as c as:s mas bajas la detestaban comerciantes '" los instigab' POl' 110 p~queno de su contenido, y los . an a e 0 siendo su i , aque 11 1l1cettidumbte a 'u Interes mantener toda . con respecto a los PI' L os llltentos de cambl'a 1 did esos y as medidas».S4 resi , a eSlstencIa, v ocasionalm t r di me 1 a encont raton muc h as veces .' en e, ieron Iugar ' U un minero de Clee Hill (Shto h'. a monnes. na carta de declataba: ps Ire) a un «Companeto de Infottunio» EI Parlamento para nuestr Iivi hambre va a reducir nue t a a 1VIOpara ayudal'nos a morir de Somos all'ededor de Diezs~~~ ~;~idas y Pesos al Nivel mas bajo, momento,. Y queremos q p,. onas conJuradas y listas en todo fi Ie . ue tomeis las A Ch ser ie es los unos a los at N rmas y afarotes y jureis que Perder y no vamos a tos. "d' 0 tenemos mas que una Vida mOrtr e hambre '" Unas cartas a agricultotes de Northiam (S. ussex ') d ' a vernan.

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habra una gran cornpafiia que quemara la pequefia medida cuando vosotros esteis en la cama y dormidos y vuestros graneros y almiares y a vosotros tambien con elios , .. Un colabarador de los Annals of Agriculture de Hampshire explic6 en 1795 que los pobres «han concebido err6neamente la idea de que el precio del grana ha aumentado por la ultima reform a del bushel de nueve galones ala medida de Winchester, habiendo pasado esto en un memento en que sub ian los precios en el mercado, por 10 cual se pago igual cantidad de dinero por ocho galones que la que se solia pagar pot nueve», «Confieso», continua, que tengo una predilecci6n indudable par la medida de nueve galones, porque es la medida mas aproximada a un bushel de harina; y por consiguiente, el pobre es eapaz de juzgar que es 10 que debe pagar por un bushel de harina, 10 eual, en Ia medida presente requiere mas aritmetica de la que el puede conocer, Aun asi, las nociones aritrneticas del pobre podian no haber sido tan erroneas, Los cambios en las medidas, como los cambios en la moneda decimal, tendian par arte de magi a a desfavorecer al consumidor. Si los pobres compraban (a fines de siglo) menos cantidad de grana en el mercado publico, esto indicaba tambien el ascenso hacia una condicion de mayor importancia del molinero. EI molinero ocupo, durante muchos siglos, un lugar en el folklore popular tan pronto envidiable como 10 contrario, Par un lado, era considerado como un libertino fabulosamente afortunado, cuyas proezas se perpettian aiin quiz en el sentido verndculo de la palabra «moler», Quiza 10 adecuado del molino de pueblo, oculto en un lugar apart ado del rio, al cual las mujeres y doncellas del pueblo traian su grana para molerlo; quiza tarnbien su poder sobre los medics de subsistencia; quiza su condicion social en el pueblo, que le convertia en un buen partido; to do pudo haber contribuido a la leyenda:

a

Commerciale IV {1l'ICU ture, XXVI (1796) 32, 6)b P;,}98. La diferend/~ntre7'bM;:srm considerable:' frente Rusticum et tenia 16, el de CarlisI us e de Winchester de 8 us e s podfa ser muy (or .ImProvement of 24l ~ de Chester, 32: vease Jg~onesh' el de Stamford JUnIa de 1693. us an ry. and Trade, Londres '1727ug t~n, A Collection , n. XLVI, 2.3. de

Caballeros todo 10 d advertencia a todos vos~~~s ,eseo es que tomeis esto como una y tomeis Ia antiguamedld para que dejeis los pequefios bushels a nuevamente p . '.' ". . o. que 51 no 10 haceis r 54· A nna./s of A . 1

?t

'1I

Una joven moza vigorosa tan vigorosa y alegre Fue ,,1 molino un dia '" Traigo un celemin de grana para moler Solo puedo quedarme un momento Ven sientate, dulce y hermosa querida mla No puedo moler tu grano, me 10 temo,

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~is piedras estan altas y el agua baia o puedo molet pues el molino no ~nda Entonces ella Se sentc s b H bl d 0 re un saco aaron e esro y aquello Hablaron de amor d Ella pronto descubtro ~u;u:l e:o~~~a~~i:rfa Par otro Iado, la reputaci6n del l' '<jAmar!», exclama Nellie D rna inero ~ra menos envidiabl (Oy6 alguien alguna vez cos~an en. Wutherzng Heights: amar al molineto que viene parec 1da? PodIa tambien hablar d' Si creemos todo 10 que h un.adveza l,afio a comprar nuestro grano>,e '1 ;..hi SOrIa. d e1 molinero ha c abisi d0 escrrm sobre e en estes a50s 1 t 1 de Chaucer. Pero mientr:: ia 0 poco desde el «euento de Reev~s»a sado de Costumbres tipi que el pequefio molinero rural era £leu> m d camente medieval ". ente gran es para recolectar i : es -reClplentes excesiva_ ~n las caias de las piedras, et~ ~~~es~o e~ especie, harina oculta 1mportante, era acusado d' upbcado, el molinero rna desfalcos: e agtegar nuevos y mucho mas osado:

«iAma:;

)

:ntes robaba can discrecion era ahara es un ladr6n escandaloso. . En un extremo aiin tenemos el 1mpuestos de acuerdo a su p , pequeno molino rural exigiendo ~ob.rado en harina (siempre r~~I~<lcOstu~bre,EI impuesto podia ser anna mas fina que esta' 1 a meJor de las harinas y de 1 ., en e ' P orcion no variaba con las fl· centro d e 1·1to va»), y como Ia pro-a . a par~ el molineto si los preciosU~;:~1011es e precios, era una ventaja d molInos que exiglan impuestos (au:I~s. :Ired~dot de los pequefios con~u~ado par pagos en dinero) 1 .o~ e. Impuesto habra sido habla tntentos espasm6dicos d . asr1n!Ustlclas se multiplicaban y ros se dedicaton can mayor i~te~~~ ~161' Desde. que los 1ll0Ii~egrana par su propia cuenta para 10 a a comercio, y a moler el par~ los pequefios dientes (con un s:/an~eros, tenian poco tiempo aqu; tardanzas sinHn; y de a Ut t . 0.0 as de grano espigado)· de :~~~lta (~ c~ente, _podia ser ~1 pr:~~~~~ 'due, cuando Ia harina' era d. '". u a queJas de que algunos m Ii e otro grana de calidad e precio grana danado y q 1 ' 0 tneros compraban a mit d ue 0 mezclaban Con eId a grano e sus
N

elientes.) Al transcurrir el siglo, el paso de muchos molinos a fines industriales coloco a los pequefios molinos de trigo supervivientes en una posicion mas ventajosa. Y en 1796 estas injusticias se hicieron sentir con suficiente £uerza como para permitir a sir Francis Bassett presentar la Miller's Toll Bill (Ley de Impuestos del Molinero), que intentaba regular mas estrictamente sus practicas de pesos y medidas. Sin embargo, estos molineros eran, por supuesto, la gentecilla del siglo XVIII. Los grandes molineros del valle del T amesis y de las grandes ciudades respondian a un tipo diferente de empresarios que comerciaban ampliamente en harina y malta. A los molineros no les afectaba la Tasa del Pan (Assize of Bread), y podian hacer reper, cutir inmediatamente sabre el consurnidor cualquier alza en el precio del grano. Inglaterra tenfa tambien, en el siglo XVIII, sus banalites menos conocidas, incluyendo esos vestigios extraordinarios, los molinos can derechos sefioriales (sake-mills), que ejercfan un mono polio absolute en el molino de grano (y venta de harina) en centres fabriles importantes, entre elias Manchester, Bradford y Leeds. En 1a mayoria de los casas los feudatarios que posefan los derechos sefiodales por la utilizacion del molino (rnaquila), los vendian a arrendaban a especuladores privados, Mas tormentosa atin fue la historia de los Molinos-Escuela en Manchester, cuyos derechos sefioriales eran destinados a dotaci6n caritativa para mantener la escuela secundada. Dos arrendatarios de estos derechos, poco populates, inspiraron en 1737 los versos del doctor Byrom: Huesos y Piel, eran dos molineros flacos, Que mataban de hambre a la ciudad, 0 andaban cerca de ello; Pero sepan, Piel y Hl/eSDS, que Carne y Sangre no pueden soportarlo Cuando, en 1757, los nuevos arrendatarios quisieron prohibit la irnportaci6n de harina a la ciudad en desarrollo, mientras que al rnismo tiempo manejaban sus molinos (se a1egaba) can extorsion y demora, la carne y la sangre no pudieron realmente soportarlo por mas tiempo. En la famosa «pelea de la colina Shud» (Shud-hill Fight) de ese afio, par 10 menos cuatro hombres fueron muertos a tiros de mosquete, perc finalmente los derechos sobre molienda fueron abolidos. E incluso en donde no obtenian este tipo de derechos, un molino

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I1fld!a if~II;1lnH'llt(; dmllillar a IUlIl pnIlu.losa t:umllllidad, y podIa ptnV1l,',lr !a furia pOl'lliar pOl' 1111lHlmClltn rcpt'mint) ('II el precio de la hal'ina n un dett'riorn !.:vidt:!l!t' dc MI tillhlnd. Los IIwlill()S fueton d hl:lIlt'() \'i~ih!t Y langih!t~ .h· al;.,tutlns dt~ ItI~ fIlntim:s ul'bal1os lUllS sl:rius dd;;igio, Los mlllinn'> dt~ Alhinn c'n cl lHIt~lm' h~Blackfriars I (los prinl<~rqs molinns de VilPI!!' dt' Lon ti res I cmn 1~!llwnHldt)s por un :;illdicllt) rU;I;;j. f'iI.Hltn.:.pk\l;:,in tmbargo, t:lilllldu Sc ljut:rnawn en 17t) 1, 105 hHHli!lCflSt:S bibwn y (;llIltawn haladas dc j\lbilo en las callcs, EI primer molino a vapor de Birmingham !~now Hill) no In pnsd mejor, pllCS fue blnnt:1I tit; un ;Wl(llie flHlNivil en 1795, Pucde parecer (I prilll(!ra \'i~ta muy curinso que tanlo los COiner. dames como los molinttns ctHuimHlr.l!l fil4llfando entre los ohktiv()s de los fllOtines de fines de li.iglo, cUllndo en ntudms IlllllttlS de las Midlands y del Sllr (y S(:~:lIramt:ntt! en llH:rtS 111'hanas) la elase ohrera lie habia ncosttlluhrado II comprar pan en las panadt:1'i~ls 1I1;ISque grano o hurina en los ftlcrcados. No sahcrnos ba~tllntc como para hacer un gr;ific() del cambio Con CX~'t;titlld. 'I Scgllramcflte se siguio cClcicndo el pan en las casas en grau medida. PC'ro ann d(llldt~ cl cam. bio fue COTnplcto, no se debt! subcstimm: la c:nmpk~iidad tit! lu situacion ni los objctivos de III multitud, Hubo, por SUPlICSIO, flllH.:hisimos pcquefios m<:tines Ircnre a las pannderflls, y mudHIS veces 1:1 IlHllritlld «£ijaba el pred!)>) del pan. Perc el panndero (cuyo tmbajo en ticmpas de altos precios puede habel' side muy poco envidinbJ,:) eta el unko que, entre todos los que brcgaban con las nccesldndcs de In gente (terratenientes, agriculto1"es, nrrieroll y moliner()s), se hnllaba en COiltacto diatio con el consumidot, y se enc()f1tl'aba m~s Pl'ot(:gidn llll(~ cualquiera de los demas par In visible insignia del paternulisll1o, El Assize of Bread limit6 clam y publica mente sus bencficios lcgfrirnos (tendiendo tambicl1 de este modo a dejar el comercio de panuderltl en manos de numcrosos comerciantes pequeoos con PCltO capital) pro. tegiendolas asf, hasta cierto punta, de In c61era popular, Induso Charles Srmth, e1 habit exponente dellibre cOlDercio, pensabll que 1(1 continuaci6n del Assize era OPOttuna: «En Pueblos Y ciudades grandes siempre sera necesario establecer el Assize, para convcncer al pueblo de que el pteclo que exigen los Panaderos no es mas que 10 que creen tazonable los Magistrados». El e£ecto psico16gico del Assize fue, POt ello, considerable. El panadero no podia tenet espetanzn de aumentat sus beneficios pOI' encima de 1£1cantidnd calculada en e1 Assize mas que con pequefias

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el peso escaso,c ' lgunas d e 1. cua 1·· -como _ pan de ,1.,' as cs . a estratagemas, a. 1 I hnri baratas y dafiadas-c- estaban sujetas I ' , mezc ace urJl1as " , '" l' III adu teracion, 'S legales 0 a recirur , I' nstantrineus ,( , "I ' represa d (c a mu _ tas if , ,'., a rectI'lCaClonc " , ' 'I vcccs que aten . e1' a sus pro. 1 El dero ciertamcn tc, tenia • 1 1 1 titudv E 1)3n[1 . " • I iones ptiblicus •aun a 1 ex trerno de tenor que a istar . u." .0 mu _ I' pias re actoncs. •, , . 1.1), ' le Kettering se 'lUCJO n os £ .', C iando Hanna 1 am ( . 1 'I titud a su avo I ,ln escasez nc peso oe 1, , eI panudero d « evnnto 11 1, I.. 'j'J )'111 '1 b alguaci es so re , 1". Cjl1C merccla SCI' uzota :I, pues ya populacho contra e a" 'I Y1c lnd de este tipo» , Muchas corpohabra suficicntes hcctes1'(,Cl aIH~)~l.~~;n"1"111 especniculo de In supervi' 10 largo c c SIp o, lICK!( •• " 1'1 T rice raciones, a .. r l " .,d ,1 cnstigo de los trunsgresores .. ~ «, us . si611 de de y mcc I( ,IS, Y estal Overdo» pesos Ben Johnson esta Ja t ocIW1'1 ocupado en las canes de ,, R cae·1'·lg. , Conventry 0 Londres: 11 ,,,.

11" .

1:0 , .

.. , I, . cervecerlas y bu]n a todos los s6t,anos; Ak~gre,. cntrn en lOd.lsl :Isl .. "1' ',.1(•. pan en S\I (h:do cornzon '" 1 1· 11C8'I '\S 1()~'aZ,s , . ., 'II mic e tortas ,." arnbriento las nnn as a sus da las as tortasa I'" ' I1(ihres ",. " 1.'I)" n a 1 I.J. '" ()S . ., • nifios ,.,
•" ." 1 lOS n un mngisrrado de Londres, Dentro de esta tt.achclOn cncolltt,)1, . '.\' 111 motln en Seven Dials, ll . rando 01 eSCeU(\l"1l1 de urr m, , 11 en 1795, que, itudeg, esrnnn vu d erno 1'1"(1(.1<' \III'l panaderia acusac a ,oe bn Y'l c 1 1 '".' ,. donde a mu.. ti tuc .'." • , .,' se npodero de las mercuncras 1 ' '( escaso mtcrvmo, •.. 1f , vender pan t c pes) ,., , ., tnindolns realmcnte ( C .icrcndel panadero, £leslS las hogazns Y, encoll ':1. •. 1 I, il v 1 entre In inti1 tunc , ,1 tes de peso, as cnstn )tI_ o e . ,', . S clientes, se queja can Sin duda los panad,cros, qt~e cor~O~:~~l y diriglan a In mula veces de ru impotencin para lcdu.c 11'1 ' I" ,'I)csnnes de vaciar I' ,I nercudo l C granos. «i. . r: titud hacia el mo mo o ell '1' '.1'. Snow Hill Birmingham, II ·f 'rh e mo mero (C ,~ , .. , muchas pam" er as» rete ~ 95 .vinieron en gmndcs grupos contra refiriendose al at,1ClUC! de 171, .' «,. , In tnUltitlld degfa dal'amente Pew en mnc lOS C,\SOS , .1 A1 nosotros ... ». .. 1 1',1 'l.libcrad:unente n los pt1naoeros, s sus propios blnnc(~s, e ll{ 1.'.tH, () c., usa de cad a uno (k~los Panadeen 1740 en NorWich l,~}~cnte ~tle .1 ~ Sll Pucl'ta con estas pnlilbras: res de la Ciudad, y fill) llna ot~l el '" Ell ,,1 mismo aDO en Wis' S " ("'1·"lines In h.astra », . I". • "Trigo a DICZ Y ,CiS ,}... '·1 1'rl'gC) a cuatl'O pel11. 1 C"' ··rchntes n VCllc cr . beach oblignron a «os ;ornc1 '1 ,'" tambien a los Panaderos, 1 b hel 110 solo a e as, smo qUeS e us ,.. . .' P celes del Pan», donde elIos regulaban IllS Pesos y J: tratando con un modePero It esta alturtl csta claro que estamos

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10 de accion mucho mas complejo que el que puede explicarse satisfactoriamente por un encuentro cara a cara entre el populacho y molineros determinados, comerciantes 0 panaderos. Es necesario dibujar una imagen mas amplia de las acciones de la multitud.

v
Se ha sugerido que el terrr.dno «motfn» represent a un instrumento de anaIisis basto, torpe, para muchos de los agravios y circunstsn, cias determinados. Es tambien un termino impreciso para describir los movimientos populares. Si buscamos la formula caracteristica de 1a accion directa, deberiamos tornar, no las disputas en las panads, rlas en las afueras de Londres, ni aun las gran des re£riegas provocs, das por el descontento contra los grandes molineros, sino los «levantamientos pC'pulares» (muy especialmente los de 1740, 1756, 1766, 1795 y 1800) en los cuales los mineros del carbon y del estafio, los tejedores y operarios de calceterfa fueron quienes se destacaron. Lo extraordinario en estas «insurrecciones» es, en primer lugar, S1:!.....9ls. ~i.Ql_i~? , en segundo lu~ho y de que exhiben ..up m.od~k. de conducta cuyo origen debemos bus car unos cientos de afios atras; que-m~~-bien crece en comp1ejidad en e1 siglo XVIII; que se repite, aparentemellte de l):1_aU~t!J. ..~.s12.9.1!~J~a, diferentes puntos del pals en y despues del transcurso de mucbos arras tranquilos. La accion central en este modelo no es el saqueo de graneros ni el robo de grano o harina sino el acto de «#i~t.elprec1.o».
La extraordinario de este rnodelo es que reproduce, a veces can gran precision, las medidas de emergencia, en epocas de escasez, cuya funcion, entre los arras 1580y 1630, fue codificada en el Book of Orders. Estas medidas de emergencia .se emplearon en epocas de escasez en los ultimos afios del reinado de Isabel I, y fueron puestas en vigor, en forma un tanto revisada, durante el reinado de Cados I, en 1630. Durante el reinado de Isabel I se exigfa a los magistrados la asistencia a losmercados locales,
y donde encuentrequees insufidente Ia cantidad trafda para abastecer y atender a dichos mercados y especialmente a las clases mas pobres, se dirigira a las casas de los Agricultores y otros dedicados a Ia labranza y vera que dep6sitos y provisiones de grano ha retenido tanto trillado como no trillado '"

1 ricultores mandar «cantidades conPod Ian entonces ordenar a as ag did s «y esto a precio razona1 ado para ser yen mas, bl venientes» a mere '.. 1 e 0 autoridad para «esta ecer un ble». Los a:guacile~ a~q~lr~:rot~d~ ~lase de grano». La reina y su cierto . preCl? por us elos altos precios se debian en parte a los Consejo opinaban que 1 I'CI'a"de los cultivadores de grano, li n parte a a «avar " dd . monopo istas, y : .£ h ninguna ganancia mo era a, sino quienes «no estan satis ec ~~ co; mantener altos los precios con la que buscan y pr~v~ctan me ~~s de la clase mas pobre», Las ordenes .. anifiesta opreSlOn e ., consigutente m .. . lid ad que perdone a mngun deben ser impuestas «sin nmguna parcia hombre».55 . el Book of Orders otorgaba a los magistrados .el En esencia, pues, ib 1 locales) de inspeccionar las exisd (Ida de ttl una es oca e d po er con a ayu, ran eros . de ordenar el envfo e tencias de cereales en camaras Y g . on~r con severidad todas las d ciertas cantidades a1 mercabdoj l~ e !mp acaparamiento No se podia J 1 . 1 ., re icencias y . normas de a egis acton so ad ublico, «salvo a algunos pobres vender grano fuera del mere a p . que viven que no pueden , J 1 ros de la parroquia en Mercado». Las Ordenanartesanos, 0 .orna e 1 C' d d de llegar convement~:~:~:n :~pl:~t:m:snte a los alguaciles para fijar zas decia neronoles or db' 1630 tir a1 mercado y asegurarse de que 1r ena an asis n e p e , }' b de los Granos necesarios '" con tanta co . «se pro vela a los po res di r obtenida por la Persua.. 10 Precios como pu iera se . d1 vernencia en.s '1'1 EI poder de fijar el precio e sion mas energica de los a guaci es»ci ncia a mitad de camigrano 0 la harina quedaba, en casos., e ~merge , no entre la imposicion y la persuasion.
1 funci iento del Book of Orders en Hay algun infor.me sobfreEe l' hnp~~~mRelief, Cambridge, 1900; Gras, n~ IS III p. 440.450; B. E. Supple, Com. op. cit., pp, 236·242; LlPSO,?, op. CI., 1(;06-1642, Cambridge, 1964, p. mercial Crisis and Change 111 EFgla!ld, . to en Official Papers of Nathaniel Hay documentos que ilustran su unclOn.amlen. ser XXVI 1915), pp. 130-157. Bacon of Stif/key, Norfolk (Cam(d;; ~aclety, ~iII ~irca 2}' el Consejo Privado 56. Par un Acta de 1534 . lorg~no en' caso de' emergencia, En una tenia poder para tasar los preclOs. de gr132.133) opina que, despues de 1550, t., p)' uier caso no fue olvidado; una pr?," mas bien confusa nota, ,Gras (OP'It dicho poder no se uso nunca... n cua q. (Seli man Collection, Columbia clama de 1603 apare~e para filar lf60jrC~lBook ~f Orders de 1630 co?c1uye Univ. Lib., Proclamations, Jam~s l' d .J de grana y otros propietarios de con la advertencia de que, «51 .os uenos t 5 6rdenes» Su Majestad «dara Viveres... no cumplen voluntariamente eSbies»' el Co~sejo Privado intent6 Orden de que sean fijados Precios razona ' en 1709 Liverpool Papers, l arna 1 . , controlar 05add. MS. por. medio 1de una y proc asunto fue activamente di tid 0 ISCU1 Brit, Mus., precios 38353, fo. 195 , e1

E. M. Leonard, Early H!story a

55.

11.7.

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Esta Iegislacion de emergencia se fue d guerras civiles," Perc la memoria popular esmo~ofando durante las ciedad analfabeta, es extraordinatiamente '1 espec; me~e en una soque hay una tradicion directa que se ext::~~' dOc~ u~a cabe de Orders de 1630 a los movimientos de los t b d es e de Book of cion en el este y oeste de Inglaterra durant~a e;J~ ~res e la confee. sona con letras tambien tiene recuerd g 0 XVIII. (La perBook of Orders fue vuelto a publicar ~:t~Ur Rrtfundos: el propio nuevamente en 1758, can un discurs~ r .lcla mente, en 1662, y se referla a Ia actual «perversa alianza p;r~e ~~l~ar .p~ra el lector que Las ordenanzas mismas eran a ucir a escasez».) siones de los pobres: en parte una respuesta a las pre-

7

to

E1 Grano es tan caro Que no dudo que much

., os rnoriran de hambre este afio.

Ciento rreinta afios despues (1768) se clavaron nuevamente hojas incendiarias en las puertas de las iglesias (asi como en las ensefias de las posadas) de parroquias dentro del mismo contorno de Scray, en Kent, incitando a los pobres a sublevarse. Pueden observarse muchas continuidades semejantes, aunque sin duda el modelo de acci6n direct a se extendi6 a nuevos distritos en el siglo XVIII. En much as ocasiones, en las antiguas regiones fabriles del Este y el Oeste, la multitud sostuvo que, puesto que las autoridades se negaban a imponer «las leyes», tenian que imponerlas por sf mismos. En 1693, en Banbury y Chipping Norton la multitud «saco el grano a la fuerza de los carros, cuando se 10 llevaban los acaparadores, diciendo que estaban resueltos a ejecutar las leyes, ya que los magistrados no se ocupaban de hacerlo», Durante los des6rdenes que se extendieron por el Oeste en 1766 el sheriff de Gloucestershire, un pafiero, no pudo oeultar su respeto por los amotinados, los cuales fueron ... a una casade 1abranza y atentamente expresaron su deseo de que se trillara y llevara al mercado el trigo y se vendiera en cinco chelines por bushel, prometido 10 cua1 y habiendoles dado algunas provisiones sin solicitarlas, se marcharon sin 1a menor violencia u ofensa. Si seguimos otros pasajes del relate del sheriff podemos encontrar la mayor parte de las caracteristicas que presentan estas acciones: El Viernes pasado, a1 toque de trompeta, se puso en pie una muchedumbre compuesta toda ella de la gente mas baja, como tejedores, menestrales, Iabradores, aprendices y chicos, etc. «Se dirigieron a un molino harinero que esta cerca del pueblo abrieron los costales de Harina y 1a repartieron y se la llevaron y destruyeron el grano, etc.» Tres dias despues envi6 otro informe: Visitaron a Agricultores, Molineros, Panaderos y tiendas de buhoneros, vendiendo grano, harina, pan, queso, mantequilla y tocino a suspropios precios. En general devolvieron el producto (es decir, e1 dinero) a los propietarios 0 en ausencia de elIas dejaron el dinero; y se comportaron con gran regu1aridad y decencia donde no encontraron oposicion, con desenfreno y violencia donde Ia encontraron; pero saquearon muy poco, para evitar 10 cual no permiten ahora a las Mujeres y a los muchachos que 1es acompafien,

ASl decfa una copla fijada a la
de Wye (Kent) en 1630:

dd . . entra a e Ia iglesia en Ia parroquia

Si no os ocupais de esto ~lgunos de vosotros vats a pasarlo mal uestras almas nos son caras . e Dnuedstro cuerpo tenemos aigUn euidado. An tes e levantarnos Menos cantidad sera suficiente VM~sotros que estais establecidos'" irad de no deshonrar Vuestras profesiones ... en 1757; vease Smith Three T t ~l etssize of Bread). ~tros pode~:~deo~athe Corn Trade, pp. 35. Y (aparte para lamereado~e Oxford (controlado sa de pr~cI0S.subsistieron. En 1681 Oxford manteqU111a, queso, aves earn/or
la

Umversldad) se Hiaron

precios

el Assize~fr~it»'d Collectat;,ea, 2." ser., 61foc:d\8~~S, avena y alubias: «The y en 1762 se e es~p!reClO Middlesexen 1'692 en pp. 127-128. Parece que nable (POl' 2 ~~0t1ZII1 los cerveceros a subir el pPS?\fP' cit., II, p. 501) precio en medi o g.. ,c. 14); Rero cuando . reC10 e una forma raze62 se ~t~puso elevar el Suffolk que el pemque el cuatttllo, Sir John e a el los subditos»~uC:k~da;n~fpuede c0n,siderarse liazo~~bl!7rlb~6al conde de The Brewing Indust. 'E lHome OffIce Papers.1773 I m se somererdn '57. G D R ry In ng and, 1700-1830 C ' . ,pp. 9-14; P, Mathias Beon. Hist. «Industrial Laisser.[ldire a:~rldge, 19?9, p. 360. .' Problems and POllcy 'd s~r., r'I Q946), esp. PP.10~1~~hMCY Cromwe~»l of urtng t e PUff tan Revolution 10 dr' . James, SOCia , . n es, 1930, pp. 264-271.

(U

p. iL

Rev.aml~Y'

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Despues de visiter los molinos y rnercados en los alrededores d Gloucester, Stroud y Cirencester, se dividieron en grupos de c' e cuenta y cien y visitaron las aldeas y £incas pidiendo que se llevara grano al mercado a precios justos, y entrando a In fuerza en 1 e graneros '. Un grupo grande visito al sheriff en persona, soltaron porras rmentras les hablaba de sus delitos, escucharon con pacienc' «gritaron alegrernente Dios Salve al Rey» y despues recogieron 'Sla, porras y volvieron a la buena labor cle fijar eI precio, El movimie~~ to t~vo en part: el canicter de huelga general de todo cl distl.'i to te~t11: «los arnotinados entra~~n en nuestros talleres ... y fotzarotl. a salir a todos los hombres, quisreran 0 no unirse a ellos», Fue este un movimiento extraordinariarnenre disciplinado Y a gran escala, Pero el relate nos Ileva a observar caracterlstlcas que se encuentran repetidamente. Asf, el rnovimiento de In multitud desde e.l ~ercaclo hacia los molinos y de alli (como en cl Book of Orders) a las fincas, clonde se inspeccionaban las existencias y se ordenaba a los agricultores enviar el grano al rnercado al precio dictado per Ia multitud: todo esto se encuentrn habitualmente. Ello ibn a veces acompafiado de 1a tradicional ronda de visit as a las residencias de las personas Imponanres, para pedir contribuciones, forzadas 0 V"oluntarias. En Norwich, en 1740, la multitud, despues de obligar a In baja de precios en la ciudad, y de apoderarse, en el rio, de una barcsaza cargada de trigo y centeno, pidi6 contribuciones a los rices de la ciudad:

s~:

Ill}

El mattes por la Mafiana temprano, se reunieron nuevamera ee , al t~q~~ de los Cuemos; y despues de una breve Confabulacicim, se dividieron en grupos y salieron del Pueblo por diferentes Puertas, Ilevando delante ~e ellos un largo cartel que proponia visitnr a !os Caballeros y Agrtcultores de las aldeas vecinas, para exigirles Dl~ero, Cerveza Fuerte, etc. En muchos Iugares, donde la Generosidad de la Gente no respondfa a sus Expectaciones, se dice que mostraron su resentimiento pisoteando el Grano de los Campos _., Las multitudes, en su deambular con el proposito de inspeccionar sem os t raron muy actrvas durante este afio, especialmcnte en Durham • . North~mberland, el West Riding y varias zonas del norte de Gales. bOs. manl£estantes en contra de la exportacion que salieron de Dew-sury.(abril de 1740), iban encabezadospor ~n tamborilero y «alga parecldo a una ensefia 0 bandera»; realizaron un recorrido regular

i

de los molinos locales, destruyendo maquinaria, cortando sacos y Ilevandose grano y harina. En 1766, la multitud que recorda el valle del Tamesis en acto de inspeccionar, se bautizo a s1 misma con e1 nombre de «los Reguladores»; un agricultor aterrorizado les permitio dormir en la paja de su corral y «pudo oir desde su Aposento que hablaban entre S1 sobre a quien habian asustado mas, y donde hablan tenido mejor fortuna». El modelo se continua en la decada de 1790: en Ellsmere (Shropshire) Ia multitud detuvo el grana que era conducido a los molinos y amenaz6 individualmente a Iosagricultores: en el Bosque de Dean los mineros visitaron los molinos y las viviendas de los agricultores, exigiendo dinero «a las personas que encontraban en la carretera»; en el oeste de Cornualles los rnineros del estafio visitaron las fincas con un dogal en una mano y en la otra un acuerdo escrito de llevar el grano a precios reducidos al mercado. Lo notable es la moderacion, mas que el desorden. Y no cabe 1a menor dud a de que estas acdones eran aprobadas por un consenso popular abrumadol'; se siente 1a profunda convicci6n de que los precios deben ser reguladosen epocas de escasez, y de que los explotadores se excluyen a S1 mismos de la sociedad. En ocasiones, la multitud intentaba pol' persuasion 0 1'01' fuerza atraerse a un magistrado, jefe de la policla de 1a parroquia, 0 a algun otto representante de la autoridad, para presidir la taxation populaire. En 1766 en Drayton (Oxon.) miembros de un tropel fueron a casa de John Liford «y le preguntaron sl era Jefe de Pclicia; al contestar "sl" Cheer le dijo que debla acompafiarlos a la Cruz v recibir e1 dinero de tres sacos de harina que hablan tom ado de 'una tal Betty Smith y que vended an a cinco chelines el bushel»; 1a misma muchedumbre se agenci6 al jefe de policla de Abingdon para el mismo servicio. EI jefe de polida de Handborough (tambien en Oxfordshire) fue requerido de rnanera similar, en 1795; 1a multitud Hj6 un precio -y un precio sustancialde 40 chelines el sate de un carro de harina que habia sido interceptado, y le fue entregado el dinero correspondiente a no menos de quince sacos. En la isla de Ely, en el mismo afio, «el populacho insistio en comprar carne a 4 peniques Ia libra, y pidieron al Sr. Gardner, un Magistrado, que supervisara la venta, como habia hecho el Alcalde en Cambridge e1 Sabado 1'01' 1a neche». Y tam bien en 1795 hubo un cierto mimero de ocasiones en que la milicia 0 las tropas regulates supervisaron ventas forzadas, algunas veces a punta de bayoneta, mientras sus o£iciales miraban resueltamente hacia otro 1ado. Una operacion combi-

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d de soldados y muchedumbre forzo al alcalde de Chichester a acceder a fijar el predo del pan. En Wells miembros del 122 regi. miento empezaron par abuchear a los que elios denomi~ab.an acapara~o~es 0 traficantes de mantequilla a quienes persigureron en distintas partes del pueblo -se apod~raron de 1a mantequillala reunieron toda -Ie pusieron centine1as- y despues la echaron, y la mezc1aron en una cuba -y despues la vendieron al por menor, pesandola ell balanzas y vendiendola al precio de 8. penique~ l~ libra ... aunq~e el precio normal que le daban los intermediaries era algo mas de 10 peniques. Seria absurdo sugerir que, cuando se abria brecha tan grande en los muros del respeto, no aprovechasen muchos la oportunidad para llevarse mere and as sin pagar. Perc existen abundantes testimonios de 10 contrario, y algunos son impresionantes. Esta el caso ?e los encajeros de Honiton que, en 1766, qui tar on el grano a los agricultores 10 vendieron en el mercado a precio popular y devolvieron a los agricultores, no s610 el dinero, sino tarnhien los sacos; la muchedumbre de Oldham, en 1800, que raclono a cada comprador ados celemines por cabeza, y las muchas ocasiones en que se detenian los carros en la carretera, se vendia su contenido y se confiaba el dinero a1 carretero.58 Mas aiin, en aquellos casos en que se tomaban las mercancfas sin pagarlas, 0 en que se cometisn actos de violencia, seria prudente averiguar si e1 caso presenta a1guna circunstancia particular agravante. Se hace la distincion en el informe de una accion llevada a cabo en Port sea (Hants.) en 1795. Los panaderos y carniceros fueron 165 primeros a quienes ofreci6 la multitud los precios por ella fijados: «a los que se amoldaron a estas exigencias se les pag6 con exactitud», pero los que se negaron vieron sus tiendas desvaIijadas, «sin recibir mas dinero que el que quiso dejar el popu1acho». Los canteros de Port Isaac (Cornualles), en e1 mismo afio, se apoderaron de 1a cebada almacenada para 1a exportaci6n, pagando un precio razonablemente alto de 11 peniques el bushel, advirtiendo al mismo tiempo al propietario que «si pretendia transportal' el Remanente vendrlan y 10 58. R. B. Rose, op. clt., p, 435; Edwin Butterworth, Historical Sketches of Oldham, Oldham, 1856, pp, 137-139,144-145.

tomarfan sin compensacion alguna», Con frecuencia aparecen motivaciones de eastigo 0 venganza. El gran motin de Newcastle de 1740, en que los mineros y los bate1eros irrumpieron en e1 ayuntamiento destruyeron los libros, se repartieron el contenido de las areas municipales y arrojaron barro y piedra a los concejales, se produjo tan solo a eonsecuencia de dos provocaciones: primero, tras romperse un aeuerdo entre los dirigentes de los mineros y los comerciantes (en que actuo un conceja1 como arbitro), acuerdo que £ijaba los precios del grano; segundo, cuando representantes de la autoridad, aterrori~ados, dispararon contra 1a multitud desde las escaleras del ayuntanuento. En 1766, en Gloucestershire, se dispararon tiros contra la multitud desde una cnsa, 10 cual -escribe e1 sheriffles mo1est6 tanto que entraron por la fuerza en la casa, y destruyeron todos los muebles, ventanas, etc., y quitaron parte de las tejas; despues reconocieron que se arrepentian mueho de este acto porque 110 era el duefio de la casa (que estaba fuera) el que habia disparado contra ellos. En 1795 los mineros del estafio organizaron un ataque contra un comerciante de Penryn (Cornualles) que habia sido contratado para enviarles eebada, pero que les habfa mandado grano estropeado y en germinacion. Cuando se atacaba a los molinos, y se estropeaba la maquinaria, era a menudo como consecuencia de una advertencia prolongada que no habfa sido escuehada, 0 como castigo a alguna practica escandalosa. . Realmente, si deseamos poner en duda la vision no lineal yespasmodica del motin de subsistencias, no tenemos mas que apuntar . hacia este tema continuado de la intimidacion popular, en el que hombres y mnjeres a punto de morir de inanicion atacaban no obstante molinos y graneros, no para robar el alimento, sino para castigar a los propietarios, Repetidamente, el grano 0 la harina eran derramados !I 10 largo de carreteras y setos, arrojado a1 rio, estropeada la maquinaria y abiertos los diques del molino. Ante ejemplos de un comportamiento tal, las autoridades reaccionaban tanto con indignacion como con asombro. Era un comportamiento (en su opinion) sintomatico del estado de animo «frenetico» y destemplado de una gente cuyo cerebra estaba excitado por el hambre. En 1795, tanto el justicia mayor como Arthur Young, dirigieron discursos a los pobres en los que se destaeaba que la destruccion del grano no era e1 mejor

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medio de mejorar el suministro de pan. Hannah More ailadi6 una «Homilia de Medio Penique». Un versificador an6nimo de 1800 nos da un ejemplo bastante mas vivo de estas amonestaciones a las clases bajas: Cuando pas as las horas can tus Amigos del campo, Y tomas, can la abundancia que quieras, el vasa desbordante Cuando todo se vuelve tranquilo, si oyes par casualidad «Que son los Acaparadores los que encarecen tanto el grano; Que necesitan y conseguiran pan: ya han comido bastante Arroz y Sopa, y engrudos por el estilo: 10 tornaran sin pedirlo: y se esforzaran pot Ia fuerza y la violencia En vengarse de estos ladrones de granos»: John jura que luchara mientras le quede aliento, «Es mejor set colgado que morir de hambre: Quemara el granero del Sefior Hoardiim, eso hara, Sofocara al viejo Filch Bag, y destruird su molino». Y cuando preparen la Pun y la Horea Y todos los Miles de la guerra nistica ... Hablales de los males que acompafian los actos ilegales, Acciones que, comenzadas en la ira, terrninan en dolor, Que quemar pajares, y destruir molinos, No producira grano ni Ilenara los est6magos. ,Pero eran realmente tan ignorantes los pobres? Uno sospecha que los molineros y comerciantes que estaban ojo avizor con respecto a Ia gente y al tiempo procuraban elevar al maximo sus beneficios, conoclan mejor las circunstancias que los poetastros sentados en sus escritorios. Pues los pobres tenian sus propias fuentes de informacion. Trabajaban en los puertos, Transportaban las barcazas a 10 largo de los canales. Condudan los carros y manejaban las barreras de peaje, Ttabajaban en los graneros y molinos ... Con frecuencia conodan los hechos locales mucho mejor que 1a gentry; en rnuchas acciones fueron derechos a las provisiones de grano escondidas euya existencia habisn negado, de buena fe, los jueces de paz. Si es cierto que los rumores iban muehas veces mas alIa de todo limite, tenfan siempre al menos 5U rafz en una ligera base de realidad. Los pobres sabian que 1a iinica forma de someter a los rices era retorcerles el brazo.

VI
Las iniciadoras de los motines eran, con frecuencia, las mujeres. Sabemos que en 1693 una gran cantidad de mujeres se dirigieron al mercado de Northampton, con «cuchillos escondidos en sus corpifios para forzar la venta del grano segun su propia evaluacion», En un motfn contra exportaci6n en 1737, en Poole (Dorset), se informa que «los Grupos se componen de rnuchas Mujeres, y los Hombres las apoyan, y Juran que si alguien se atreve a moles tar a alguna de las Mujeres en sus Acciones, elias pueden levantar un Gran Numero de Hombres y destruir tanto Barcos como Cargamentos». El populacho fue alzada en Stockton (Durham) en 1740 pot una «Sefiora con un palo y una corneta». En Haverfordwest (Pembroke), en 1795, un anticuado juez de paz que intento, can ayuda de un subalterno luchur con los mineros del carbon, se quej6 de que «las mujeres incitaban a los Hombres a la pelea, y eran perfectas furias. Recibf algunos golpes de alguna de elIas sobre mis Espaldas ... ». Un peri6dico de Birmingham describia los motines de Snow Hill como obra de «una chusma, incitada por furiosas mujeres», En docenas de casos ocurre 10 mismo: las mujeres apedreando a un comerdante poco popular con sus propias patatas, 0 combinando astutamente la furia can el calculo de que eran algo mas inmunes que los hombres a las represalias de las autoridades; «las mujeres dijeron a los hombres del vulgo», dijo el magistrado de Haverfordwest refiriendose a los soldados, «que ellas sabian que las tenian en sus Corazones y que no .les harlan ningiin dafio». Estas mujeres parecen haber pertenecido a una prehistoria de su sexo anterior a la cafda, y no haber tenido conciencia de que debian haber esperado unos doscientos afiospara su liberaci6n. (Southey podia escribir, como lugar cormin, en 1807: «Las mujeres estan mas dispuestas a amotinarse: tienen menos temor a la ley, en parte por ignorancia, y en parte porque abusan del privilegio de. su se~o, y por consiguiente en todo tumulto publico sobresalen en violencia y ferocidad.») 59 Eran tambien, par supuesto, las mas involucradas en la 59. Letters from England, Londres, 1814, II, p. 47. Las. rnujeres tenlan otros recursos ademas de la ferocidad: un coronel de Vohmtarios se l.amenta~a de que «el Diablo en forma de Muieres esta ahor~ .usando toda su mflue?Cla para inducir a 1a tropa a romper su lealtad a sus Oficiales»: Lt-Col. J. Entwisle, Rochdale, 5 agosto 1795, PRO, WO 1.101)6.

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cornpra y venta cara a cara, las mas sensibles a la trascendencia del precio, las mas experimentadas en detectar el peso escaso 0 la calidad inferior. Es probable que con mucha frecuencia las mujeres precipi. taran los movimientos espontdneos, pero otros tipos de acciones se preparaban con mas cuidado. Algunas veces se clavaban carteles en las puertas de iglesias 0 posadas. En 1740 «fue pregonado en Ketring un Partido de Fiitbol de Quinientos Hombres de un lugar, pete la intencion era Destruir los Molinos de la Senora Betey Jesmaine». A finales de siglo, es posib1e que se hiciera mas corriente la distribucion de avisos escritos a mana. Proveniente de Wakefield (Y orkshire), 1795: Para avisar A todas las Mujeres domiciliadas en Wakefield quese desea se reunan en la Iglesia Nueva _.. el pr6ximo Viernes a las Nueve '" para fijar el precio del trigo ... Por deseo de los habitantes de Halifax que se reuniran con ellas alll, De Stratton (Cornualles),

su conformidad hada muy dificil cualquier prosecuci6n subsiguiente) corrfa el peligro de perder todas sus mercancias. Cuando fue interceptado un carro con sacos de trigo y harina en Handborough (Oxon.), en 1795, unas mujeres se subieron al carro y tiraron los sacos a los lados de Ia carretera, «Algunas de las personas aIH reunidas dijeron que darian Cuarenta Chelines por el Saco de Harina, y que pagarian eso, y no darlan mas, y que si eso no era bastante, 10 tomarian por la fuerza.» El propietario (un yeoman) 'I, 10 acepto finalmente: «Si tiene que ser ese el precio, que 10 sea». El procedimiento de forzar la negociacion puede verse con igual claridad en la declaracion de Thomas Smith, un panadero, que fue a Hadstock (Essex) con pan en sus alforjas (1795). Fue detenido en la calle de la alde a pot un grupo de cuarenta 0 mas mujeres y nifios, Una de las mujeres (esposa de un trabajador) detuvo su caballo
y habiendole

Ie dijo que no tenia 6rdenes de los Molineros de rebajarlo, y ella
dijo entonces «Por Dios que si no 10 rebajas no dejaras ningtin Pan en este Pueblo» ...

preguntado

si habfa rebajado

el precio del Pan, e1

1801:

A todos los Hombres trabajadores y Comerciantes en Ia Cente?a de Stratton que estan dispuestos a salvar a sus Mujeres c Hijos .de la T~rrible. condici6n de ser llevados a la Muerte por ~amb:e par el lDsenstbley acaparador Agricultor ... Reunlos todos l~medlatamente y rnarchad en. tern era so Orden de Batalla a Viviendas de los agricultotes usureros, y Obligadlos a Vender eI Grano en el Mercado, a unprecio justo y razonab1e ... 60 L~ accion espontanea en pequefia escala podfa derivarse de una al oor. de abucheo 0 griteno ritual frente a la tienda del vendedor a POt menor, de Ia intercepdon de carros de grano 0 harina a1 pasar POl' un centro populo so d1. 1 . tud am . ,0 e. a SImp e congregacion de una multin -: e~azan~e. Con gran rapldez se desarroIlaba una situacion de a~gOClaCl~: e rOPi~tatio de las provisiones sabia rnuy bien que si acepta a vo untarlamente el precioimpuesto por la multitud (y 60. Kettering· PRO S1' 36 50 para .tOngre~ar a ias ma;as, veas~ para orros ejemplos del uso del fritbol Enghsh SOCIety, 700.1850» Warwick 1 Maplcholmnson, <!Popular Recreations in DIV. , . thesis, 1970, pp, 89'-90.

R

it··

varias personas entre la multitud ofrecieron entonces 9 peniques pot un pan de 4 libras, mientras que el pedia 19 peniques. Entonces «juraron que si no se 10 daba a 9 peniques la Hogaza se 10 quitadan, y antes de que pudiera dar otra respuesta, varias Personas que estaban a su alrededor sacaron varias Hozazas de sus Cestas ... ». Solo al Ilegar a este punto acepto Smith" vender a 9 peniques la hogaza. La negociacion fue bien entendida por ambas partes, y los vendedores al por menor, que tenian que con tar con sus c1ientes tanto en los afios buenos como en los rnalos, capitulaban con frecuencia ante las primeras sefiales de turbulencia por parte de la multitud. En disturbios a gran escala, una vez forrnado el micleo del rnotin, el resto de la muchedumbre era a menudo levantado a toque de trompeta y tambores. «El lunes pas ado -comenzaba una carta de un rnagistrado de Shropshire en 1756-, los mineros de Broseley se reunieron al son de las trornpetas, y se dirigieron al Mercado de Wenlock ... » El punto critico era la reunion de un micleo determinado, No solo se explica el destacado papel de los mineros per su «virilidad» y por el heche de estar particularmente expuestos a la explo>I'

Hacendado a labrador acomodado. (N. del t.)

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taci6n del consumidor, sino tambien par su mimero y por la natural discipline de una comunidad minera, «EI jueves por la mafiana -declar6 John Todd, un minero de la min a de carbon Heaton, Gateshead (1740)-, en el momento en que empezaba la ronda de neche», sus compafieros de rnina, «en mimero de 60 u 80 detuvieron la bomba de agua de la mina y se propuso venir a Newcastle para fijar los precios del grano ». Cuando vinieron des de la mina de carb6n Nook a Haverfordwest en 1795 (el magistrado relata que su ayudante dijo: «Doctor, aquf vienen los mineros ... yo lev ante la vista y vi una gran multitud de hombres, mujeres y nifios con porras de roble que bajaban por la calle gritando"todos a una, todos a una?»), los rnineros explicaron mas tarde que habian venido a peticion de los pobres de 1.1 ciudad, que no tenfan el animo necesario para fijar el precio por su cuenta. La ~Q~1?g.~~~!cS!J:~e.J~.lIl~~lti.t!:ldcuanto a profesiones nos proen porciona pocas sorpresas. Era (parece) bastante representativa de las ocupaciones de las «clases mas bajas» en las zonas de motines. En Witney (Oxon.) encontramos informes contra un tejedor de mantas, un sastre, la rnujer de un vendedor de bebidas alcoh6licas y un criado; en Saffron Walden (Essex) acusaciones contra dos cabestreros, un zapatero, un albafiil, un carpmtero, un aserrador, un trabajador en estambre, y nueve labradores; en varias aldeas de Devonshire (Sampford Peverell, Burlescomb, Culmstock) encontramos con que se acusa a un hilandero, dos tejedores, un cardador de lana, un zapatero, unbordador ydiez trabajadores; en el suceso de Handbo. rough se hablc en una informacion de un carpintero, un cantero, un aserrador y siete labradores. Habia menos acusaciones en relacion a Ia supuesta instigacidn por parte de personas con una posicion superior en la vida de las que Rude y otros han observado en Francia, a pesar de que se sugeria con frecuencia que los trabajadores eran aientados 1'0r sus superiores a adoptar un tono hostil hacia agricultores eintermediarios, Un observador del sudoeste sostenia en 1801 que los motinesestaban «ciertamente dirigidos por cornerciantes inferiores, cardadores, y disidentes, que se mantenian apartados pero, per su lenguaje e inmediata influencia, gobernaban a las clases bajas». Ocasionalmente, se adujo que personas' que empleaban muchos trabajadores habian anima do a. sus propios obreros a actuar, Otra diferencia Irnportante, en cornparacion con Francia, era la re1ativa inactividad de los Iabradores de Inglaterra en contraste con

,)

laactividad de los oignerons y el pequefio campesinado frances. Muchos productores de cereal, por supuesto, continuaron con la costumbre de vender grano barato a sus propios jornaleros, Pero esto se aplicaba 5610 a los jornaleros regulares, con contratos anuales, y a ciertos distritos. Por otra parte, los trabajadores rurales sf que participaban en los motines cuando otto grupo (como los mineros) formaba el micleo original, 0 cuando una cierta actividad los reunia en mimero suficiente. Cuando un grupo grande de trabajadores recordo el valle del Tamesis en 1766, la acd6n habia comenzado entre cuadrillas que trabajaban en la barrera de portazgo de una carretera, quienes dijeron «con una sola voz: Vamos todos a una a Newsbury en una corpora don para Poner mas Barato el Pan». Una vez en el pueblo, lograron mas apoyos, desfilando por la plaza y dando tres v Itores. En el East Anglia en 1795 se creo un micleo similar entre los bankers (cuadrillas «empleadas para limpiar Zanjas de Drenaje y (;11 la presa»). Los bankers estaban tambien menos sujetos a Ia identificacion inmediata y al castigo, 0 a las venganzas del paternalismo rural que los trabajadores de la tierra, puesto que eran, «en su mayor parte, extranjeros de diferentes com areas los cuales no son tan Hcilmente apaciguados como los que viven en el Ingar». En realidad el motfn de subsistencias no precisaba de un alto grad?A~· organizadon.Necesitabaunconsenso de apoyo en Ia comuni'ciad, y un modelo de accion heredado, con sus propios objetivos y restricciones, La persistencia de esta forma de accion suscita una cuesti6n interesante: ,hasta que punto tuvo, en cualquier sentido, exito? ,Hubiera continuado durante tantos afios -realmente dentos de afios- si hubiera fracasado decididarnente en lograr sus objetivos, y no hubiera dejado tras sf mas que unos pocos molinos destruidos y victimas en las horcas? Es una pregunta espedalmente difi· cil de contestar; pero que debe ser planteada.

VII
A corto plazo, parece probable que el motin y Ia fijacion de precios frustraron sus propios objetivos. Los agricultores eran a veces intimidados hasta tal punto que se negaban despues, durante varias semanas, a llevar sus productos al mercado. Es probable que la interdicci6n del movimiento del grana dentro de la region no hiciera mas

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que agravar la escasez en otras. Aunque pue~en encontrarse .ejem. plos en que el motin parece producir una caida de los precios, y ejemplos tambien de 10 contrario, e incluso otros en los que parece haber poca diferencia en el movimiento de ~redos en mercados donde hubo y no hubo motfn, ninguno de esos ejernplos -sean calculados por agregad6n 0 per termino medio- tiene por que revelar necesariamente el efecto que la expectacion del motfn producia sobre la situaci6n total del mercado." Podemos tornar una analogia de la guerra. Los beneficios reales inmediatos de 1a guerra rara vez son significativos, ni para vencedotes ni para vencidos, pero los beneficios que pueden obtenerse de la amenaza de guerra pueden ser considerables y, sin embargo, la amenaza de guerra no comport a terror alguno si no se llega nunca a Ia sancion de la guerra. Si el mercado fue un campo de batalla A~ la guerradeclaseaen la misma rnedida en que llegaron a serlo la £abflca y la mina durante la revolucion industrial, entonces la arnenaza del motfn afectaria a la situaci6n total de mercado, no solamente en afios de escasez, sino tambien en afios de cosecha media, y no solamente en poblados destacados por su susceptibilidad al motin, sino tambien en aIdeas donde las autoridades deseaban perseverer una tradicion de paz. Por muy meticulosamente que cuantifiquemos los datos disponibles, no pueden estos mostrarnos a que nivel hahrian subido los precios si se hubiera elimlnado totalmente la amenaza de motin, Las autoridades de zonas propensas al motin dorninaban a menudo los disturbios de manera equilibrada y cornpetente. Esto nos permite a veces olvidar que el rnotfn era una calamidad que producfa con frecuencia una profunda dislocacion de las relaciones sociales de la comunidad, cuyos e£ectos podian perdurar durante afios, Los magis. trados provinciales se encontraban muchas veces en un extremado aislamiento.Las tropas, si es que se las llamaba, podlan tardar dos, tres 0 mas dias en llegar, y la multitud 10 sabia muy bien. EI sheriff de .Gloucestershire, en los primeros dias del «levantamiento» de
~1. Indudablemente,investigaciones pormenorizadns de movimientos de precios a corto plazo en relaci6n con los motines que varies investigadores desarrollan ahora con ayuda de compuradoraa n~datn a afinar In cuestion; per? las variables son muchas, y la evidencia' con respecto a algunas (anticlpacl6~ ?e modn,. persuasion eiercida sobre arrendatarios, comerciantes, etc., S~SC~lpclonesaritativas, aplicaci6n de precios para pobres, etc.) es a menudo c diflcll de encontrar y de cuanti£icar.

)

1766, no pudo sino acudir al mercado de Stroud con sus «hombres de jabalina». Un rnagistrado de Suffolk, en 1709, se abstuvo de encarcelar a los dirigentes de la muchedumbre porque «el Populacho amenaz6 con destruir tanto su casa como el Calabozo si castigaba a cualquiera de sus compafieros», Otro magistrado que, en 1740, dirigio un harapiento y nada marcial posse commitatus a traves del Yorkshire del norte hasta Durham, haciendo prisioneros por el camino, qued6 desalentado al vel' a los ciudadanos de Durham darse la vuelta y liberar a dos de los presos a la puerta de la carcel. (Tales rescates eran normales.) Un exportador de grano, de Flint, tuvo una experiencia aun mas desagradable en el mismo afio: los amotinados entraron en su casa, se bebieron la cerveza y el vino de su bodega, y permanecieron con una Espada Desnuda apuntando al pecho de mi Nuera '" Tienen muchas Armas de Fuego, Picas y Espadas. Cinco de elIos con Picas declaran que cuatro son suficientes para llevar mis Cuatro Cuartos y el otto mi cabeza en triunfo con elIos ... La cuesti6n del orden no era ni mucho menos senciUa. La insuficiencia de las fuerzas civiles se cornbinaba con .Ia ..repugnancia a emplear la fuerza militar. Los funcionados mismos tenian la suficiente humanidad y estaban acorralados porambigliedades suficientes, en cuanto a sus poderes en caso de disturbios civiles, como para mostrar una marcada falta de entusiasmo par ser ernpleados en este «Servicio Odioso», Si los magistrados locales llamaban a las ttopas, 0 autorizaban .el usa de armas de fuego, tenian que seguir vivien do en el distrito despues de la marcha de las tropas, incurriendo en el odio de la poblacion local, quiza recibiendo cartas amenazadoras 0 siendo victimas de rupturas de ventanas e incluso de incendios. Las tropas alojadas en un pueblo se hadan rapidamente impopulares incluso entre aqueUos que al principio las habian Uamado. Con extrafia regularidad las peticiones para recibir ayuda de tropas son seguidas, en los documentos del Ministerio del Interior a del Ministerio de la Guerra, tras un intervale de cinco 0 seis semanas, por peticiones para su retirada. Una .lestimosa siiplica de los habit antes de Sunderland, encabezada por su rector, pedia, en 1800, la retirada del 68 regimiento:

II

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Su principal objetivo es el robo. Vadas personas hal) golpeadas y despojadas de sus relojes, y siempre se ha hecho dSido ,. rnanera mas vio Ienta y b ruta. lela. A un joven Ie fracturaron el craneo, a otto Ie cortaron el1abio Su rior. Los habitantes de Wantage, Farringdon y Abingdon pidiepe-

"'On

en nombre de Dios ... que se lleven de este lugar Ia secci6n d Regimiento de Lord Landaff a si no el Asesinato sera forzosatne el Ia consecuencia, pues un grupo de Villanos como este no ~e entrada nunca en este pueblo. a

media guinea. Habfan actuado en efecto de acuerdo con el Book of Orders. Este tipo de negociacion en los comienzos del motin, solia garantizar concesiones a la multitud. Pero debemos tambien observar los es£uerzos de los magistrados y terratenientes para prevenir el motin. Asi, un magistrado de Shropshire en 1756 describe como los mineros «dicen que si los agricultores no traen su grana a los mercados, iran elias a sus casas para trilla rlo elias mismos»: Yo he enviado orden a mis arrendatarios para que cada uno lleve cierta eantidad de grano al mercado los Sabados como unico medio de prevenir mayores dafios. En el mismo afio puede verse a los rnagistrados de Devon realizando esfuerzos similares. Se habian producido motines en Ottery, el grana de los agricultores habia sido arreba tado y vendido a 5 chelines un bushel y varies molinos habfan sido atacados. Sir George Y onge envio a su criado a fijar un pasquin admonitorio y eonciliador en el

u~magistrado

local, que apoyaba .esta peticion, afiadla que el «sal_ vaje comportamiento de los soldados ... exaspera a Ia poblaci6n ha t 10 indecible. El trato normal de los campesinos en ferias y me s a dos se ha deteriorado mucho». l"ca_
EI motfn era una ca1amidad. El «orden» que podia seguir- t 1 ' df l"as e moun, p~ ia ser una calamidad aiin mayor. De aquf la ansied d de las aU,tondades par anticiparse al suceso 0 abortarlo con rapid: z en sus pnmeras fases, par medio de su presencia personal par e""h '. , ...... ort~c.lOnes y C?nCeSlones. ~n una carta de 176.3 e1 alcalde de Penryn st.t~ado par iracundos mineros del estafio, escribe que el pueblo fu~ v~sltado POt tresdentos «de aquelIos bandidos can los cuales n vrmos. .forz ad os a pat 1amen tar y llegar a un acuerdo par el cual ' Os les pert;l1t1mos que obtuvieran el grana a un tercio menos de 10 que ::~la costado a !os propietarios». Tales acuerdos, mas 0 menos forshir~' hot~entes. ,Un experimentado magistrado de Wan.vickde 1766: ic ar Newdlgate, anoto en su diario del 27 de septiernbre

mercado:
EI populacho se congreg6, insulto a mi Criado e intimido al Pregonero ... al leer el pasquin declararon que no servia, no necesitaban molestarse los Caballeros porque BllDS fijarian el precio a 4 chelines 9 peniques en el proximo Dla de Mercado: en vista de esto fui ayer al Pueblo y dije tanto a Ia Gente Cornun como a los de mejor clase, que si Ia situacion no permanecfa tranquila habrfa de llamar al ejercito ,..

sf:~·

El y dos miembros de la gentry de la vecindad enviaron su propio grana a los mercados locales: He orden ado que el mio se venda a 5 chelines 3 peniques y 5 chelines 6 peniques par bushel a la gente mas pobre, puesto que hemos decidido mantenerlo algo por encima delprecio dictado por el populacho. Consultare con los molineros para saber sl pueden darnos algo de Harina .•. E1 alcalde de Exeter contest6 a Yonge que las autoridades de la ciudad habian orden ado que se vendiera el grano a 5 chelines6 peniques: «Todo qued6 tranquilo en cuanto los agricultores bajaron el precio ... », Medidas similares se tomaban todavia en Devon en 1801, «ciertos caballeros entre los mas respetables de la vecindad de

A las once cabalgue N . pales del pueblo me t a . uneatan '" yean las personas princiBedword, que viniero~ rev~£te con los mineros y el populacho de 10 que querfan promett,vocl.efrando y armadas can palos, pidieron . • satlsacer todas s ., 'bI SI se apaciguaban ytirab . ·1· ..us petrciones razona es u prsdo; despues fui con :.iio: : ~:,;s 10 cual hicieron en e1 habla acaparado y permiu 5 . 6 as. las casas en que crei e ra se a los duefios de vender el qa a enttar para registrar y persuadir ueso que se encontrase .,.

=-.

Entonces los mineros abandonaro que sir Richard Newdigate y otro~. ~~ °l·.rden et, pueblo, despueia • de h S es ubleran dado cada uno

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Exeter ... ordenaron ... a sus Arrendatarios llevar el Grano Mercado bajo pena de no renovarles los arrendamientos», En 1)9~1l y 1800-1801, ordenes como estas de los terratenientes tradicionalh~t .5 a sus arrendatarios eran frecuentes en otros condados. EI conde Warwick (un archipaternalista y un defensor de Ia legisIaci6n COtt e t acaparadores con el maximo rigor) recorrio en persona sus propiedl'a des dando ordenes como estas a sus arrendatarios. aPresiones tales en prevencion de un motin, pueden haber sid mas eficaces de 10 que se ha supuesto en cuanto a lIevar grano rl mercado, frenal' 1a subida de precios e impedir cierto tipo de IUe):"a Mas nun, una predisposicion al motfn era ciertamente efectiva cO:tn, , 0 advertencia a los rices de que debfan poner en buenas condiciol1.eo la organizacion de la beneficencia parroquial y de la caridad, gtan~ y ~~n subvencionado para los pobres. En enero de 1757, Ia cOt'Po_ racion de Reading acord6:

:;8

Que se organizara una suscripcion para reunir dinero Para eompra~ P.~n que sera distribuido entre los Pobres '" a un precio que sera fijado muy por debajo del precio actual del Pan '" la corporacion misrna dono 21 libras. Tales medidas se adoptaban con much a f.rec~~ncia, por iniciativa unas veces de una corporaci6n. ot,ras de un individur, de la gentry, algunas de un tribunal municipal tnme?tral, otras de las autoridades parroquiales, 0 de los patronos, especlal~ente de aquellos que empleaban un rnimero consider a hIe de trabaJado,res (como los mineros del plomo) en distritos aislados, ,1;a5 m~dldas tomadas en 1795 fueron especialmente amplias varind s, Y lbl.en ?ocumentadas. Iban desde .suscripdones directas ~ara re ucir e precto del pan (las pa '. .b di rroqulas envra an a veces sus propios agentes lrectamcnte a los p t nd ,uer os a camprar grana importado) pa~~~:l:~~~O~tu~:~~io~ados. para los pobres, hasta el sis;eIT1a profundamente en 1a histo~ia de4~a~emyeedi:aspnbos addent1raria r:n.as nuestra inteneion 62 1 £. s e 0 res. e 0 que es , pero os e ectos eran en ocasiones curiosos Las .. Sistc;ma de ayuda a los pobres ado d .. . de! ~:kshlre y quese mantuvoen ra pta 0 en .1795 POl' los magistrados prmc;PlQs del,siglo XIX. (N, del t,) g nparte de Inglaterra induso hast:a {)", . fupecullmente utiles son las res d . o! :f!t.r~C'ultll,.e, .xXIV y XXV (179.5) pyegtas • e lo~ corresponsaIes en Annals Assn:e of Bread .., op. cit., pp. 208-209' 'J Lase tlUllbH~nS. y B. Webb, «The w. M. Stem. op. cit" pp. 181.186. • . ,y B. Hammond, op,· cit" cap, VI;

suscripciones, aunque tranquilizaban una zona, podian provocar un motin en otra adyacente a1 despertar un agudo sentimiento de desigualdad. En 1740, un acuer~o concertado en Nc:,:castle para red,ucir los precios entre los cornerciantes y una delegacicn de una rnanifestacion de rnineros (actuando concejales como mediadores), produjo el que la ciudad se viera inundada por «gente del campo» de las aldeas de los alrededores; se intento sin exito limitar la vent a a personas con un certi£icado escrito de un «Ajustador, un Encargado del Deposito del Carbon, un Medidor 0 un. Capillero». La participacion de soidados en motines encaminados a £ijar el precio fue explicada por el duque de Richmond como producida POl' una desigualdad similar: alegaban los soldados que «rnientras la Gente del Campo es socorrida pOl' sus Parroquias y Subscripciones, los Sold ados no reciben ningiin Beneficio similar». Ademas, tales suscripciones, aunque su intenci6n era «sobornar» al motln (real 0 potencial), podian a menudo producir el efecto de elevar el precio del pan para los que no participaban del beneficia de la suscripcidn." Puede observarse este proceso en Devon del sur, donde las autoridades actuaban todavfa en 1801 dentro de la tradicion de 1757. Una multitud se manifesto en Exeter, en el mercado, pidiendo trigo a 10 chelines el bushel: Los Caballeros y los Agricultores se reunieron y el Pueblo espero su decision ... fueron inform ados de que no se aceptarla ningtin Precio que ellos propusieran 0 fijaran, y principalrnente porque el principio de Fijar un Freda encontraria su oposicion. Los AgricuItores despues aeordaron el de 12 chelines y que cada
.\

Habitante 10 obtuviera en proporci6n a su Familia ... Los Argumentos de los deseontentos en Exmouth son ,muy contundentes. «Dadnos cualquier cantidad que permitan las Existencias Disponibles, y a un precio pOl' el eual podamos obtener1a, y estaremos ·satisfeehos; no aeeptaremos ninguna Subscripci?n de la Gentry porque aumenta el precio, y supone una privacion para
ellos.»

Lo que importa aqui no es solamente que los precios,en~.~~(!ntos de escasez, estuvieran determinados 1'01' rnuchos otrostadores ade63. Un punto que debe set considerado en .todo analisis cuantificado: el precio que quedaba en el mercado despues de un motln podJa subir, aunque, a consecuencia del motin 0 de Ia amenaza de motfn, el pobre podia recibir grano a precios subvencionados.

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mas de las simples fuerzas de mercado: cualquiera con un conocimiento, inc1uso pequefio, de las muy difamadas fuentes «literatins» tiene que ser consdente de ello. Es mas importante observar todo el contexto socioeconomico dentro del cual operaba el mercado, y la 16gica de Ia presion pOPllla.r. Otro ejernplo, esta vez de un mercado libre de motines hasta el momento, puede mostrarnos esta logica en accion, El relate proviene de un agricultor acomodado, John Toogood en Sherborne (Dorset). El afio 1757 comenzo con una «queja general» contra los altos precios, y frecuentes informes de motines en otros lug.ares: El 30 de abril, siendo Dfa de Mercado, muchos de nuestros odosos e insolentes Hombres y Mujeres Pobres sereunieron y empezaron un Motln en la Plaza del Mercado, fueron al Molino de Oborn y trajeron muchos Sacos de Harina y dividieron el Botin aquf en Triunfo. El Iunes siguiente se encontro en la abadia una carta an6nima didgida al hermano de Toogood (que acababa de vender 10 b~shels de trigo a 14 c~elines 10 peniques -«verdaderamente un precio alto»a un ~oltnero): «~efior, si no traeis vuestro Trigo al Mercado, y 10 vendels a un precio razonable, seran destruidos vuestros graneros ... » Puesto que los motines son una Cosa muy nueva en Sherborne ...
y p~~sto que las Parroquias vecinas parecfan estar a punta de participar en Deporte, pense que no habla Tiempo que perder, y que era. co?vemente apla star este Mal de Rafz, para 10 cua1 tomamas las sigutentes Medidas.

orden en este Pueblo, sera el culpable condenado a Prision en e1 acto». Despues contrataron la compra de .trigo a 10 chelines y 12. peniques el bushel suministrandolo a la «Lista de Pobres» a 8 chelines hasta la cosecha. (60 bushels a la semana en este perfodo supondrian un subsidio de entre 100 y 200 libras.) «Per estos medios restauramos la Paz, y desilusionamos a muchos S~jetos vagos y des orden ados de las Parroquias Vecinas, que aparecieron en el Mercado con los Sacos vacfos, esperando haber obtenido Grano sin Dinero.» John Toogood, escribiendo este relato para guia de sus hijos, concluia con el consejo:

~

Si circunstancias como estas concurren en e1 futuro en vuestra Vida y alguno de vosotros esta dedicado a los Negocios de 1a Agriculture, no dejeis que os tiente un ojo Codicioso a ser los primeros en aumentar e1 Precio del Grano, sino dejad mejor que vuestra Conducta muestre alguna Compasion y Caridad hacia la Condici6n del Pobre ...
Es dentro de un contexto como este donde puede descubrirse la funcion del rnotin. Este pudo ser contraproducente a corto plazo, aunque no se haya demostrado todavia ..Perc, repetimos, el motin era una calami dad social, que debfa evitarse a cualquier coste. Podia consistir este en Iograr un termino medio entre \I!l.J?F~clo . «economico» muy alto en el mercado y unprecio «moralvtradicionel determinadopar la multitud. Este termino podia alcanzarsepor .la .intervenciQnde lospaternalistas, per la automoderaci6n de agricultores y comerciantes, 0 conquistando una parte de la multitud por media de la caridad y los subsidios. Como cantaba alegremente Hannah More, en el persona]e del sentencioso Jack Anvil al intentar disuadir este a Tom Hood de unirse a1 motin: Asf, trabajare todo e1 dla, y el Domingo bus care en Ia Iglesia como soportar todas las necesidades de Ia semana. Las gentes de bien, tarnbien, nos proporcionaran provisiones, Haran suscripciones -y renunciarsn a sus bizcochos y pasteles, Derry down

=.

Habier:do convocado una Reunion en el: Hospicio se acordo ~ue .~l senor Jeffrey y yo hicieramos un Informe d~ todas las m1 d: las del P~eb10 mas necesitadas, hecho esto, reunimos alredOMr 100 libras por Subscripciones y antes del Siguiente Dra de d e ercado nuestro juez de T' h bi .. hi . ' . e az y otros a itantes principales p~clero~.unJ IP~oces16n a traves de todo el Pueblo y publicaron r me 10 e regonero del Pueblo el siguiente Aviso: «Que se entregara a las.·Familias Pabres d t·p· bI C tid ddT' -. e es e : ue 0 una S:~~n:s ha:ta I:I~os~~~~1:?t~re~6ad:~ ~a~enirniento todas las ~~i~a~~~;:Si~~rs~~:n~;~~U€S de este .av~oe pu~~~~r!t7If;:;a y c~~l~ ora 0 <omettera cualquler monn 0 Des-

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S~, derry down y [tra-lara-laral Sin embargo, siendo como era el caracter de las gentes de bien, era mas probable que un rnotin ruid oso .. en 1 parroquia ~ec1na e?grasara las ruedas de la caridad, que la imaa gen de Jack Anvil arrodillado en la iglesia. Como 10 expresaron sucintamente las coplas colocadas fuera de las puertas de la iglesia en Kent en 1630: antes nos 1evantemos Menos sufriremos.
Cuanto

.. , tenemos un Ejercito de mas de tres mil todos dispuestos a luchar y maldito sea si no hacemos polvo e1 ejercito del Rey

Si resulta que el Rey y el Parlamento no 10 remedian Convertiremos Inglaterra en Basura Y si incluso as! no abaratan las casas Maldito sea si no quem amos el Parlamento y 10 arreglamos todo ...

En 1772, una carta de Colchester, dirigida a todos los agricultores, molineros, carniceros, tenderos y comerciantes de granos, advertia a todos los «Malditos Plllos» que tuvieran cuidado, porque estamos en noviembre y tenemos unas doscientas 0 trescientas bombas listas para los Molineros y para todos, y no habra ni rey ni parlamento, s6lo una marana de p6lvora por toda la nad6n. Se advirti6 a los caballeros de Fareham (Hants.), en 1766, que se

VIII

.l:!(!tIlOS estado examinando un modelo de protests

social que se

deriva de un consenso con respecto a 1a economia moral del bienestar publico en tiempos de escasez. Normalmente no es uti! examinarlo can relaci6n a _intenciones politicas claras y articuladas, a pesar de que est as surgieran a veces por coincidencia casual. Pueden encontrarse a menudo frases de rebeli6n, normalmente destinadas (sospecho) ~ helar la sangre de los rices con su efecto teatral. Se decia que los ~1neros de Newc~st1~, animados por el exito de la toma del ayunt~~lent~, «eran partidarios de poner en practica los antiguos principios mveladores»; al menos desgarraron los retratos de Carlos II y Jacobo II e hicieron pedazos sus marcos. En contraste, los barqueros ?e Henley (Ox~n.) gritaron «Viva el Pretendiente», en 1743, y alguien en Woodbndge (Suffolk) clav6 un aviso en el mercado en 17~6.' que el magistrado l~cal consider6 «particularmente des car ado y sedlCIOSOy de alta y delicada significaci6n»: «Deseamos -dedaque m~estro exilado Rey pueda venir 0 enviar algunos funcionarios». Es posible que esa misma intenci6n amenazante tuvieranen el Sudoeste, en ~753, ~as amenazas de que «los Franceses estaran aqui pronto». . Mas .habItuales son las amenazas generales de «nive1aci6n», e rmprecaciones contra los ricos. En Witney (1767) una carta asegura~a a lo~ alguaciles de la ciudad que la gente no permitirta a «estes malditos pillos resollantes y cebados que Maten de Hambre a los Pobres de Maners tan Endemoniada para que ellos puedan dedicarse a. la caza, las carreras de caballos, etc., y para mantener a sus familias en el Orgullo y la extravagancia». Una carta dirigida al Gold C~oss de Snow ~ill en Birmingham (1766), firm ada por «Kidderminster y Stourbridge», se acerca mas al tipo de 1a copla

prepararan «para una guerra del Populacho 0 Civil» que «arrancarfa a Jorge de su trono y derrumbaria las casas de los pillos y destruirla los sitiales de los Legisladores». «Es mejor Soportar un Yugo Extranjero que ser maltratados de esta forma», escribia un aldeano de cerca de Hereford a1 afio siguiente. Y cases similares se encuentran en casi todos los 1ugares de Inglaterra. Es, principalmente, ret6rica, aunque una retorica que deshace 1a retorica de los historiadores respecto a la deferencia y selidaridad social en 1a Inglaterra de Jorge III. Unicamente en 1795 y 1800-1801, cuando es frecuente encontrar un matiz jacobino en estas cartas y volantes, tenemos 1a impresi6n de que existe una corriente subterranea de motivadones .poHticas !ltti911~das. Un tajante ejemplo de elias es cierta copla dlrigida a «los que hacen los caIdos y los Amasadores» que alarm6 a un magistrado de Maldon (Essex): Quereis que se alimenten los pobres de bazofia y granos y bajo 1a guillotina querrlamoa ver vuestrascabezas porque creo que es una vergiienza atender a los pobres as! y creo quealgunas de vuestrascabezas seran un buen espectaculo. Cientos y cientos de cartas como estas circularon en estos afios, De Uley (Glos.) «no el Rey sino una Constit\~ci6n abajo abajo abajo .oh caed altos gorrosy ergullosos sombreros por siempre abajo abajo .... »,

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En L~e.s _(Sussex) despues de haber sido ejecutados varies h b de la milicia por su participaci6n en la fijacion de preci f o~ res do un cartel: «jA las Armas, soldados!». os, ue co ocaLevantaos y vengad vuestra causa Contra esos malditos bestias, Pitt y Jorge, Porque ya que no pueden mandaros a Francia A .ser asesi?ados como Cerdos, 0 atravesados par una Lanza SOlS requerldos urgentemente para que volvais rapidament~ y os maten como Cuervos, 0 colgados por turno ... En Ramsbury (Wilts.), en 1800, se Hj6 un cartel en un arbol: Terminad con vuestro Lujurioso Gobierno tanto espiritual como temporal0 os Morireis de Hambrc. Os han quitado el pan Queso Carne etc etc , . "." et c., etc., etc., y hasta vuestras vidas ' as han ~lI1tdado miles en sus Expediciones que Ia Familia Borb6nica dea flen a su propia call .1 . in lese h . sa y vo vamos nuestra Vista, los verdaderos 1;:5, aCI~nosotros devolvamos a algunos a Hanover de donde sa ieron. AbaJo con vuestra Constituci6n. Erigid una republica 0 vdo sotrQosy'dvuestros hijos pasareis hambre el Resto de vuestros r as. uen as Hermanos , rec I' .c vuestras cabezas y morireis . b ajo estos Devoradores d H inareis b dei bai 1 . e om res Y ejareis a vuestros hijos JO e peso del Goblerno de Pillos que os esta devorando. )

f

Dios Salve a los Pobres y abajo Jorge III.

Pero estos afios de cri i b '1' ( aparte. Estamos lIe a~d~ aellfc.as1800-1801~ ?ecesitarfan un es~udio ha id E g _ . III de una tradlclOn, y la nueva apenas s:r~~ o'bn esltos anos, la forma alternativa de presion economics - P esion so re os salariosse hace mas' h bi , algo mas que ret6tica bai o. I . . . vigorosa; ay tam len clandestina jurament·· )1 e lengua)e sediciose. .organfzacidn obrera unidos»). En 1812 I os, as. sombrfo~ ,united Englishmen (<<Ingleses det1_coll.({Tu¥~iBp.fsE~01~n1e~ tfa41<:10na~escle ~ubsistel1cias c?incisolamente Hjanlos precios sind os ttaba~~dore~ de East Anglia no rno y el fin del socorroS' eenh;ue tarnbien exigen un salario.miniand. Se acercan estos motmes a la revuelta de trabajadores P ..... , muy erente, de 18.30. La antigua forma

di7

de accion subsiste en los afios 1840 e incluso mas tarde, con rakes especialmente profundas en el Sudoeste. Pero en las nuevas zonas de la revoluci6n industrial evoluciona gradualmente hacia otras formas de acci6n. La ruptura en los precios del trigo despues de las guerras facilito la transici6n. En las ciudades del Norte, la lucha contra los agiotistas de grano dio paso a la lucha contra las Leyes Cerealistas Hay otra raz6n por la cuallos afios 1795 y 1800-1801 nos sinian en un terreno historico distinto. Las formas de acci6n que hemos examinado ... ependen de un conjunto particular de. relaciones sociad les, un equilibrio especial entre la autoridad paternalista y la muchedumbre, Este equilibrio se disloco con las guerras por dos motivos. En'primer lcgar, el antijacobinismo de la gentry produjo un nuevo temor hacia cualquier forma de actividad popular; los magistrados estaban dispuestos aver sefiales de sedicion en las acciones encaminadas a la fijacion de precios, incluso cuando no existia tal sedici6n; el temor a la invasion levant6 a los Voluntarios, dando de esta forma a los poderes civiles medics mucho mas inmediatos para enfrentarse a la muchedumbre, no parlamentando y con concesiones, sino con la represion," En segundo lugar, esta represion resultaba legitimizada, en opinion de las autoridades centrales y de muchas locales, por el triunfo de una nueva ideologia de economfa politica. EI secretario del Interior, duque de Portland, sirvio como diputado temporal de este triunfo celestial. Hizo gala, en 1800-1801, de una' firmeza completamente nueva, no solamente en su manera de tratar los desordenes, sino en anular y reconvenir a las autoridades locales que tcdavia apoyaban el viejo paternalismo. En septiembre de 1800 tuvo lugar en Oxford un episodio significative. Por un cierto asunto relacionado con la determinaci6ndel precio de la mantequilla en el mercado, la caballerfa hizo su aparicion en la ciudad (a peticion -se descubri6del subsecretario). EI secretario del Ayuntamiento, por indicacion del alcalde y los magistrados, escribi6 al secretario de Ia Guerra, expresando su «sorpresa porque un cuerpo del ejercito de soldados de caballeria haya aparecido esta manana temprano»: Tengo elplacer de informarle que Ia pob1aci6n de Oxford no ha mostrado hasta eI momento ninguna disposid6n aI motfn, excepto que el haber traido al mercado aIgunas cestasde mantequilla y
. 64. J. R. Western, «The Volunteer Movement as an Anti-Revolutionarv Force, 1793-1801», Eng. tu«. Rev. LXXI (1956).

*.. Movimiento que tenla POl' ob'eto d . aparlC16n en Inglaterra a fines de lsil ~strutrmaquinaria, que hizo su bandas, se Uamaron ludds, (N. del t.) ..., y CUYOs componentes, formados en

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haberlas vendido a un chelin la libra y dado cuenta del dinero al propietario de la mantequilla pueda responder a tal descripcion ... «No obstante la extrema tensi6n de los tiempos», las autoridades de la ciudad eran de «la decidida opinion» de que no habia «Ingar en esta ciudad para la presencia del Ejercito regular» especialmente porque los magistrados estaban desplegando la mayor actividad para reprimir «10 que ellos creen ser una de las causas principales de la carestia, los delitos de acaparamiento, monopolio y reventa ... » La carta del secretario del Ayuntamiento fue enviada al duque de Portland, :Ie quien recibio una grave reprimenda: Su Excelencia ... desea que informe al Alcalde y Magistrados, que, puesto que su situaclon ofieial Ie permite apreeiar de maneta muy especial el a1cance del dana publico que se seguira inevitablemente de la continuacion de los sucesos tumuituosos que han tenido lugar en varias partes del Reino como consecuencia de la actual escasez de provisiones, se considera mas inmediatamente obligado a ejercer su propio juicio y discrecion en ordenar que se tomen las medidasadecuadas para la eliminacion inmediata y efectiva de tan peligrosas acciones. Porque Iamentando mucho Su Exce1encia la causa de estos Motines, nada es mas eierto que estos no pueden producir otro efecto que el de aumentar el mal mas alla de todo posible calculo. Su Excelencia, por tanto, no puede permitirsepasar en silencio la parte de su carta que afirma ·«que la poblacion de Oxford no ha mostrado hosta el momento ninguna disposicion al motin, excepto que el haber traldo al mercada algunas cestas de mantequilla, y haberlas vendido a un chelfn la libra, y dado cuenta del dinero al propietario de la mantequilla, pueda responder a tal descripcicn», Lejos de considerar esta circunstancia desde el punto de vista trivial en que aparece en su carta (incluso suponiendo que no este conectada con otras de naturaleza similar y aiin mas peligrosas, que esperamos no sea el casal. Su Excelencia 10 ve desdeel punto de vista de un ataque violenta e injustificado a la propiedad, prefiado de las mas fatales consecuencias para la Ciudad de Oxford y sus habitantes de cualquier clase; . 10 cual, Su Excelenciada por .supuesto que el Alcalde y Magistrados debian habet pensado que era su obligado deber suo primir y castigar mediante el inmediato apresamiento y condena de los transgresores. .

A 10 largo de 1800 y 1801 el duque de Portland se ocupo de irnponer las mismas doctrinas. E1 remedio contra los des6rdenes era el ejercito 0 los voluntaries: incluso las generosas suscripciones para conseguir grana barato debfan ser desaconsejadas, porque agotaban las existencias; la persuasion ejercida sabre agricultores 0 comerciantes para reducir los precios era delito contra la economia politica. En abril de 1801 escribia a1 conde Mount Edgcumbe, Su Sefioria debe excusar la libertad que me tome de no dejar pasar desapercibido el acuerdo al cual, segiin meneiona, han llegado voluntariamente los Agricultores de Cornualles para proveer a los Mercado de Grano y otros Articulos de Provision a Precios reducidos '" EI duque habla recibido informacion de que los agricultores habian sido objeto de presiones por parte de las autoridades del condado: mi experiencia ... me obliga a deeir que toda empresa de este tipo no puede ser justificada POt la naturaleza de las cosas y tiene inevitablemente, y pronto, que aumentar y agravar Ia desgracia que pretende aliviar, y me atrevere incluso a afirmar que cuanto mas general se haga mas perjudiciales seran las consecueneias que a la fuerza Ia acompafiaran, porque necesariamente impide el Empleo de Capital en Ia Agricultura ... La «naturaleza de las cosas» que en otros momentos habia heche imperativa, en epocas de escasez por 10 menos, una solidaridad simb6lica entre las autoridades y los pobres, dictaba ahora la solidaridad entre las autoridades y «el Empleo de Capital». Es, quizas, adecuado que el ideologo que sintetizo un antijacobinismo histerico con la nueva economia politica fuese quien firmase la sentencia de muerte ~e aquel paternalismo que, en sus mas sustanciosos pasajes de ret6rica, habia celebrado. «EI Pobre Trabajador», exclam6 Burke: «dejemos que la compasion se muestre en la acci6n», perc que nadie se lamente por su condicion. No es un alivio para sus miseras citcunstancias; es solo un insuIto para su mfsero entendimiento ... Paciencia, trabajo, sobriedad, frugalidad y religion le deben set recomendados; todo 10 demas es un fraude total.tS 65. E. Burke, Thoughts and Details on Scarcity, originally presented to the

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Contra un tone como este, el cartel de Ramsbury era Ia unica puesta posible. IX

tes-

Orders de 1630 consideraba el precepto moral y el ejemplo como una parte integral de las medidas de emergencia: que rodas las buenas Medidas y Persuasiones sean utilizadas par los justiclas en sus distintas Divisiones, y por Admoniciones y Exhortaciones en Sermonesen las Iglesias ... que los Pobres sean provistos de Grano a Precios convenientesy caritativos. Y ademas de esto, que las clases mas ricas sean seriamente rnovidas porIa caridad cristiana, a hacer que su grana sea vendido al Precio cormin del Mercado a las clases mas pobres: Una acci6n piadosa, que sera sin duda recompensadapot Dios Todopoderoso. Par 10 menos uno de estes sermones, predicado en Bodmin y Fowey (Cornualles) (antes de reunirse el Quarter Session), en 1630, por el reverendo Charles Fitz-Geffrey, era todavia conocido per los lectores del siglo XVIII. Los acaparadores de trigo eran denunciados como esos que odian al Hombre, opuestos al bien Cormin, como si e1 mundo se hubiera hecho s610para elios, que se apropiarlan de la tierra, y de sus frutos, exclusivamentepara eIlos .,. como las Codornices engordan con Cicuta, que es un veneno para otras criaturas, asi elios se alirnentan de In escasez ... Son «enemigos de Dios y del Hombre, opuestos tanto a la Gracia como a la Naturaleza». POl' 10 que respecta al cornerciante, que exporta grano en momentos de escasez, «el saber del lucro Ie es dulce, a pesar de haberlo sacado hurgando en el charco de Ia mas sucia profesi6n de Europa ... ».67 Al avanzar el siglo XVII enmudeci6 este tipo de exhortacion, especialmente entre los puritanos, En Baxter, una parte del precepto moral se diluye en una parte de casufstica y otra de prudencia comercial: «debe ejercerse la caridad asf como Ia justicia», si bien los productos podian ser retenidos en espera de la subida de precios, esto no debia hacerse «en perjuicio de la naci6n, como si .. , el retenerlos fuera la causa de Ia escasez»." Las antiguas ensefianzas morales se dividieron, progresivamente, entre la gentry paternalist a por un Iado, y la plebe rebelde por otro. Hay un epitafio en la Iglesia de Sto67. C. Fltz-Geffrey, God's Blessing. upon the Providers af Corne; and God's Curse upon the Hoarders, Londres, 1631; repr: 1648,. pp. 7, 8, 1~... 68. Tawney, op. cit., p. 222. Vease tarnbien C. Hill, SocIety and Purltanzsm in Pre-Revolutionary England, Londres, 1964, esp, pp. 277·278.

Espero que de este relato haya sur?i~o un cuadro algo d.ifetente del acostumbrado. He intentado describir, no un espasm~ ID\701ul1_ tario, sino un modelo de comportamiento del cual no terna P°:t- qUe avergonzarse un islefio de Trobriand. . Es dWcll reirnaginar los supuestos morales de otra COnflgU:taci6n social. No nos es facil concebir que pudo haber una epoca, d.entto de una comunidad menor y mas integrada, en que parecfa «antmatutah que un hombre se beneficiara de las necesidades de otro, y cuando se daba por supuesto que, en momentos de escasez, los pre~ios de estas «necesidades» debian perrnanecr al nivel acostumbrado, incluso aunque pudiera haber menos. .. «La economia del municipio medieval -escrlb16 R. H. T awney- era tal que el consumo ostentaba, en cierta medida, la tnisma primacia en la mentalidad publica, como arbitro indiscutido del esfuerzo econ6mico, que el siglo XIX atribuia a los beneficios»." Estos supuestos se encontraban, naturalmente, fuertemente amenaza~os InUcho antes del siglo XVIII. Pero en nuestras historias se abreviara con demasiada frecuencia las grandes transiciones. Abandonamos el acaparamiento y .la doctrina del preeio justa .en el sigloxVII ye~pezamoslahistoria de la eCQnomlade libre mercado efl.el XIX. Pero la muerte de la antigu.a.~<:o.nolI1if1 .lI1()l:a.I. q~a.pa.~.t.~.c:i~i~~to 1:arde tanto en consuniarse comoJa'muertedeJ? intervend6n paternalista en la industria y el comercio. El consumid~r d~fendi6 sus vIera'S noeiones de derechotan'tenazmente como (quizas el mismo hombre en otro papel) defendi6 susituaci6n profesional como artesano , Estas nociones de derecho estaban claramente articuladas y lIevaron durante mucho tiempo el imprimatur de Ia Iglesia. E1 Book of

Y

.J.

Rt. Hon. William Pitt in ... November, 1795. Londres, 1800, p. 4. Indudablement~, :ste panfletq tuvo influenda sobre Pitt y Portland, y puede contribuido a las mas duras dispcsiciones de 1800. 66. R. H. Tawney, Religion and the Rise of Cepltalist«, Londres,

haber 1926,

p.33.

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neleigh (Warwicks.) dedicado Leigh que murio en 1688:

a Humphrey

How,

portero

de

lady

cielo 0 al infierno, pensad en el sermon que se predic6 el 15 de marzo porque malditos seamos si no os obligamos pensais rnatar de hambre a los pobres vosotros malditos hijos de puta ... «jMujer Avariciosa!», decfan los mineros de estafio dirigiendose a una acaparadora de trigo de Cornualles, en 1795: «estamos .. , decididos a reunirnos y marchar inmediatamente hasta llegar a tu fdolo o tu Dios J tu Moises, [?] a qui en consideras como tal y des truirlo y 10 mismo tu Casa ... », Hoy no dames importancia a los mecanismos extorsionantes de una economia de mercado no tegulado porque a la mayoria de nosotros nos causan solo inconvenientes y perjuicios de poco bulto. En el siglo XVIII no eta este el caso. Las escaseces eran verdaderas escaseces. Los precios altos significaban vientres hinchados y nifios enfermos euyo ali men to consistia en un pan basta hecho con harina rancia, No se ha publicado todavia ningiin testimonio que muestre algo parecido a la clasica crise des subsistences francesa en Ia Inglaterra del siglo XVIII: es verdad que la mortalidad de 1795 no se aproximo a la de Francia en el mismo afio, pero hubo 10 que Ia clase acomodada describio como una desgracia «verdaderamente penosa»; la subida de precios, escribio uno, «les ha despojado de las Ropas que cubrlan sus hombres, les ha arrancado los zapatos y las medias de los pies, y arrebatado Ia comida de la boca». EI levantamiento de los mineros del estafio en Cornualles fue precedido de escenas angustiosas: los hombres se des maya ban en el trabajo y tenian que set llevados a sus casas pot sus compafieros, que no estaban en mucho mejor estado. La eseasez fue acompafiada por una epidemia de «Fiebre Amarilla», muy probablemente la ictericia que acompafia a la inanici6n. En un afio como este, el «buhonero» de Wordsworth dearnbulaba entre las cabanas y vio Las desgracias de aquella estaci6n; Muchos ricos se hundlan, como en un suefio, entre los pobres, Y muchos pobres dejaron de vivir Y sus lugares no les reconocieron ...

Aqul Yace un Fiel Amigo del Pobre Que reparti6 Abundantes Limosnas de Ia Despensa de su sefior No Lloreis Fabre gente aunque haya Muerto Vuestro Servidor E1 Sefior en persona Os Dara Pan a Diario Si e1 Mercado Sube no Protesteis Arnargamente Contra Sus Precios El Precio es Siempre el Mismo a las Puertas de Stone Leigh. Los antiguos preceptos resonaron a todo 10 largo del siglo ocasionalmente podian todavia ofrse desde el prilpito:
XVIII

y

La Exaccion de cualquier tipo es vii; pero en 10 que se refiere al granoes del tipo mas vil, Recae con mas peso sabre los Pobres, es robarles par que 10 son .. , es asesinar abiertamente a aquellos que encuentran medio muertos y saquear el Barco naufragado ... estos son los Asesinos acusados par e1 Hijo de Siracb, cuando dijo: El Pan del Pobre es su vida: aquel que se 10 robare es pot ello tin Hombre Sanguinario '" Con justicia puede llamarse a tales opresores Hombres Sanguinarios; yean seguridad que de la Sangre de aquellos que mueren par su culpa se les tamara cuenta. Se encontraban con mas frecuenda en folletos
0

periodicos:

Mantener alto e1 Precio del Sosten mismo de In vida en una Venta tan extravagante, que el Pobre '" no puede cornprarlo es la mayor iniquidad de que cualquier hombre puede set culpable; no es menos que el Asesinato, no, e1 mas Cruel Asesinato. A veces en hojas sueltas impresas y baladas: Idos ahara hombres rices de corazon duro Llorad y gritad en vuestra desgracia, ) Vuestro oro corrupto se levan tara contra vosotros Y sera Testigo contra vuestras almas ... '
y ft~entemente

tro

dI0S""

en cartas aeonirnas. «No haglHs del dinero se advertfa a los cabaUetosde Newbury en 1772:

vues-

sino pensad en los pobres, vosotros grandes hombres pensais

it al

Ahora bien, si el mercado era el punto en el que los trabajadores sentian c~n mayor frecuencia que estaban expuestos a la explotacion, era tambien el lugar -espedalmente en distritos rurales 0 en distritos fabriles dispersos-s- don de podian llegar a organizarsecon mas

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facilidad. La comercializacion (0 la «compra») se hace progt-e;~ si ,. .d . . mente mas impersona 1 en una SOCIead In dustna 1 ma dura, En If\ l:Va· I glaterra 0 la Francia del siglo XVIII (en regiones del sur de It'llia nde Haiti, 0 de la India rural, 0 del Africa de hoy) e1 mercac{~Ll?> ~ manecio como nexo social tanto como ec~nomico. ?ra el lugar don~: se llevaban a cabo cientos de transacciones sociales y persoll'll donde se comunicaban las noticias, circulaban ell'umor yIa mlJ.:t-~s~ radon y se discutia de politica (cuando se hacfa) en Iaspo.8&Q_gs : bodegas que l'~deaban Ia ~Iaza del m~rcad~. Era el lugar dOll.d~ Ia gente, per razon de su numeroysenna por un momentoql.I~ era fuerte.69 -._---

- Las confrontaciones en el mercado, en una sociedad «preilldus. trial», son, por supuesto, mas universales que cualquier expel'iencia nacional, y los preceptos mol'ales elementales del «precio razon.able» son igualmente universales. Se puede sugerir, en verdad, la sup ervivencia en Inglaterra de una Imagineria pagans que alcanza niveles mas oscuros que el simbolismo cristiano. Pocos rituales folkI6l:'icos han sobrevivido con tanto vigor hasta fines del siglo XVIII como toda la parafernalia hogarefia durante la cosecha, con sus encantos ~ sus cenas, sus ferias y festivales; incluso en areas fabriles el ana tl:'ans. curria todavia al ritmo de las estaciones y no al de los bancos. La escasez representa siempre para tales comunidades un profunda impacro psiquico que, cuando va acornpafiado d.el conodmiento de injusticias, y la sospecha de que la escasez es manipulada, el choque se convierte en furia. Impresiona, al abrirse el nuevo siglo, el creciente simbolisrrr-o de Ia sangre, y su asimilaci6n a Ia demand a de pan. En Nottingham. en 1812, las mujeres marcharon con una hogaza colocada en 10 alto de un palo listada de rojo y atada con un crespon negro, representando el «hambre sangrienta, engalanada d.e arpillera». En Yeovil (Somerset),. en 1816, aparecio una carta anonima, «Sangre y Sangre y Sangre.itiene que haber una Revolucion General ... », fitmada con un t05CO corazon sangrante. En los motines de East Anglia en e1 mismo afio, frases como «Tomaremos sangre antes de cena'r». En Plymouth, «una Rogaza que ha sido baiieda en sangre, can un COl:'3. A t'69'1 Sidne~ M'intz, . «lntert;al, Market. Systems as Mechanisms of Social .1 .r lcuE~onl' .nterme~late SOCIetIes, ocial Mobility and Communication S .Arnef}~aAmeri~~nOgcciit(\e~~o' )1959, y del mismo autor «Peasant Markets», Scienti. , , PI'. 112·122.

zona su lado, fue encontrada en las calles». En los gran des motines de Merthyr, de 1831, se sacrifice un ternero y una hogaza ernpapada en .su sangre, clavada en el asta de una bandera, sirvio como emblerna de Ia revuelta. Esta furia en relacion Call el grana es una culminacion curiosa de la epoca de los adelantos agrfcolas, En Ia decada de 1790, la gentry misma estaba algo perpleja. Paralizados a veces por un exceso de alimentos nutritivos, los rnagistrados, de vez en cuando, abandonaban su industriosa compilacion de archivos para los disdpulos de sir Lewis Namier, y miraban desdc las alturas de sus parques a los campos de cere ales donde sus labriegos pasaban harnbre. (Mas de un magistrado cscribi6al Home Office, en coyuntura tan crltica, describiendo las medidas que tomaria contra los amotinados si no estuviera confinado en su casa por Ia gota.) E1 condado 110 estara seguro durante la cosecha, escribio el sefior lugarteniente de Cambridgeshire, «sin algunos soldados, pues habfa oido que el Pueblo tenia la intenci6n de llevarse el trigo sin pedirlo cuando estuviera maduro». Consideraba esto como «verdaderamente un asunto rnuy serio» y «en este campo abierto, muy £aeil de que se haga, por Jo menos a hurtadillass.P «No pondras freno al buey que trilla el grano.» El avarice de la nueva economfa politica de libre mercado supuso tambien e1 desmoronamiento de la antigua economia moral de aprovisionamiento. Despues de las guerras 10 iinico que quedaba de ella era Ia caridad, y el Speenhamland. La economia «moral» de Ia muchedumhre tarde mas tiernpo en morir: es recogida en los prirneros molinosharineros cooperatives, por algunos de los socialistas seguidores de Owen, y subsistio durante afios en algtin fondo de las entrafias de la Sociedad Cooperative Mayorista (Cooperative Wholesale Society). lJn~f.Pt9_lp'-a de_su final desaparicion es que hayamos podido aceptar durante tanto tiempo un cuadro abreviado y «economista». del motfn de subsistencias, como respuesta directa, espasmodica e Irracional al hambre: un cuadro que es en slmismcunproducto .. e la economfa d
70. En 179'5, cuando entregaba a los pobres pan negro subvencionado de su propia parroquia, el parroco Woodforde no dej6 de cumplir con la obligaci6n de su propia cena: 6 de matzo, «... para cenar Un Par de Pollos hervidos y Cabeza de Cerdo, muy buena 501''1 de Guisantes, un excelente filete de Vaca hervido, un prodigiosamente bueno, grande V muy gordo Pavo asado, Macarrones, Tarta de crerna», etc.: James Woodforde, Diary of a Country Parson, ed .. J. Beresford, World's Classics, Londres, 196.3, PI'. 483, 485.

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poHtica que redujo las reciprocidades humanas al nexo salariaJ. Mas generosa, pero tambien mas autoritaria, fue la afirmaci6n del sheriff de Gloucestershire en 1766. Las masas de aquel ana, escribio, habfan cometido muehos aetos de violencia,
algunos de desenfreno y excesos: y en algunas ocasiones algunos actos de valor, prudencia, justicia y consecuencia con aquello que pretendfan obtener. '

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