HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
1

1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3.HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1. Aplicaciones 3. Fundamento operativo 3. Canteras y Explotaciones. Equipos y Procesos S. A.3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral. Introducción 2. Mayo 1999 2 .2 Clasificación de estériles para relleno 3.

Elevando el tamaño de molienda. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones.. pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. figura 1. Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera. todo es válido.. ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. . 3 . El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores. de diseño diferente. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad. y como consecuencia baja el costo operativo. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. En esos momentos y con esa situación.. aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. es decir en definitiva se produce más metal. cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación. se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda.1.

Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico. lo cual favorece la reclasificación de partículas. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo). pero si puede ser 4 . siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores. ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano. ciclones de lecho circulante. Dr. sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. mejor llamados por su inventor el Prof. no es un lecho estacionario. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho. surgió. que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga.Figura 1 2. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). por encima de las 150 micras.

El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”. figura 2. debido a la fricción. Contrariamente a lo que podría pensarse. lo que es bastante usual en circuitos de molienda. La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. La velocidad de rotación. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso.180º. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga. Este efecto es de sumo interés. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. se 5 . con un ángulo comprendido entre 160º . lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos. Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos. es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. la tendencia a la obstrucción de la descarga.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. tanto en caudal como en concentración de sólidos. resultando extraño llegar a la obstrucción total. por aumentos en el tonelaje de sólidos. para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. amortiguando las variaciones en la alimentación.

evitando el bloqueo. Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). y esto explicaría el por 6 . El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. y con sentido abajo-arriba en la zona central.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). dada por el diámetro de la tobera de rebose -do. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice. podría asumirse como la superficie de clasificación. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa.y la altura de vórtice -hi-. transportando los sólidos en el fondo plano. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central. figura 3. Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga. Figura 3 La superficie hipotética. En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo. el orificio de la boquilla. haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción.

mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos. hoy en funcionamiento. do = diámetros de entrada y rebose. figura 4. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro.5. γl = peso específico de sólido y líquido. 7 . Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón.do • D. variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros.h D 4 H donde: η = viscosidad γs . tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de. es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. o bien. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º. respectivamente g = aceleración de la gravedad de. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión.qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud).5. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC. es de 2.

este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC. Adicionalmente. 3. la tercera corriente de convención que se crea. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. y por razones distintas. hasta más de 500 micras. En estos casos. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda. en 8 . dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. también llamado torbellino secundario. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. además. 3.Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. A modo de ejemplo. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas. La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta.

manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. es decir operando con una alta eficiencia. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. efectivamente el objetivo se consigue. A este respecto diríamos que. El camino más razonable. el tamaño de molienda. es decir. en la mayoría de los casos. es decir. 9 . emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación. Además. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). desde el punto de vista técnico. Por otro lado. De este modo. en el interior del ciclón. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. pues no podría variarse el número de ciclones en operación. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa. el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. pero lo que es importante de modo natural. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. Como se ha expuesto. para conseguir un espacio en que sobrevivir). y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones. Lamentablemente. “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí.

ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. Como ejemplos podrían citarse. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo. Toquepala y Poderosa en Perú. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. Andina. entre otros concentradores.En varios circuitos de molienda. como se hizo en varias plantas. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño. Almagrera en España. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones. Chuquicamata. tienen también lugar. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile. equipada con ciclones de fondo plano. Como siempre hay gustos para todo. Mantos Blancos. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. la flexibilidad. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones. Otros operadores prefieren 10 . Bolidén Apirsa. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda.

especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. Los sulfuros complejos con contenidos económicos. el zinc y la pirita sucesivamente. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica. Sb y otros. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. En secciones de bajo tonelaje. es un decir. y así metales como Hg. de mineral de cobre. requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. 11 . lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. con varias etapas de molinos e hidrociclones. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. el plomo. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. Europa. ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. sino también a su situación vertical. Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas. de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. inferiores a 250 mm. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. zinc. 500 mm o mayores. plomo. suelen ser la décima parte 20/30 µm. plata y oro. para variando el número de unidades en operación. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. Los circuitos de flotación son también complejos. As. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. el plomo y el zinc.disponer de al menos cuatro ciclones.

En este panorama. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico. y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. problemas ambientales. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. espacio ocupado. es más baja la recuperación de masa en la descarga. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno. El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada. etc. Como igualmente se mencionaba. En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente. inmediatamente antes de su descarga. la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación. el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. 12 . a fin de evitar la presencia de partículas muy finas. 3.

requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible. donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos. es decir. mesas de 13 . resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino. Figura 6 3. como jigs. generalmente sencillos en su funcionamiento. Este requisito. calidad de producto y recuperación de masa.000 msnm. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea. si cabe. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación.El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. en aquellos de concentración gravimétrica.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. es más importante.

una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos. Por otro lado. etc). espirales. jigs. Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración. 14 . en ocasiones. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. estaño.sacudidas. Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. dificultan el proceso de separación. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. como también se mencionaba. etc. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. espirales y conos concentradores. Además. No debe olvidarse que. lo cual favorece el proceso de concentración posterior. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. o bien minerales carboníferos.. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado. a través de hidrociclones CBC se consigue. diamantes. en una planta de concentración de wolframio.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful