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Hidrociclones de Fondo Plano

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HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
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Canteras y Explotaciones.HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1. Equipos y Procesos S.1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3.3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral. A.2 Clasificación de estériles para relleno 3. Introducción 2. Mayo 1999 2 . Aplicaciones 3. Fundamento operativo 3.

En esos momentos y con esa situación. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. Elevando el tamaño de molienda. aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. es decir en definitiva se produce más metal. de diseño diferente. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal. pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón. figura 1. cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. todo es válido.. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda. 3 . y como consecuencia baja el costo operativo. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores..1. mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación. . Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera..

Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico. sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo). pero si puede ser 4 . porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga. surgió.Figura 1 2. siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. no es un lecho estacionario. por encima de las 150 micras. Dr. ciclones de lecho circulante. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho. lo cual favorece la reclasificación de partículas. mejor llamados por su inventor el Prof. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores.

para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. tanto en caudal como en concentración de sólidos.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. la tendencia a la obstrucción de la descarga. se 5 . por aumentos en el tonelaje de sólidos.180º. resultando extraño llegar a la obstrucción total. debido a la fricción. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. Contrariamente a lo que podría pensarse. lo que es bastante usual en circuitos de molienda. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos. Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga. figura 2. con un ángulo comprendido entre 160º . La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. Este efecto es de sumo interés. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso. El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”. amortiguando las variaciones en la alimentación. La velocidad de rotación.

Figura 3 La superficie hipotética. podría asumirse como la superficie de clasificación.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). y con sentido abajo-arriba en la zona central. el orificio de la boquilla. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice. Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa. haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. y esto explicaría el por 6 . evitando el bloqueo. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central. dada por el diámetro de la tobera de rebose -do. En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo. El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga. Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. figura 3. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose.y la altura de vórtice -hi-. transportando los sólidos en el fondo plano.

es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de. o bien. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud).h D 4 H donde: η = viscosidad γs . 7 . figura 4. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión. do = diámetros de entrada y rebose. mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos.qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. γl = peso específico de sólido y líquido.5. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC.do • D. es de 2. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2.5. respectivamente g = aceleración de la gravedad de. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º. hoy en funcionamiento. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro. Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón. variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros.

La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC. 3. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC. hasta más de 500 micras. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. además. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. 3. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. la tercera corriente de convención que se crea. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda. por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo. en 8 . efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. también llamado torbellino secundario. este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas.Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. y por razones distintas. Adicionalmente. En estos casos. A modo de ejemplo. dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario.

un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí. pero lo que es importante de modo natural. es decir. desde el punto de vista técnico. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras. efectivamente el objetivo se consigue. para conseguir un espacio en que sobrevivir). que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. Como se ha expuesto. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). en la mayoría de los casos. Además. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. De este modo. es decir operando con una alta eficiencia. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. el tamaño de molienda. Por otro lado. 9 . el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. Lamentablemente. en el interior del ciclón. y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación. manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. A este respecto diríamos que. El camino más razonable. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. pues no podría variarse el número de ciclones en operación. es decir. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa.

tienen también lugar. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. la flexibilidad. y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. Chuquicamata. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. Almagrera en España.En varios circuitos de molienda. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo. Bolidén Apirsa. Andina. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño. ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. entre otros concentradores. Como siempre hay gustos para todo. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones. Como ejemplos podrían citarse. Mantos Blancos. equipada con ciclones de fondo plano. Otros operadores prefieren 10 . como se hizo en varias plantas. Toquepala y Poderosa en Perú. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones.

Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. Los sulfuros complejos con contenidos económicos. con varias etapas de molinos e hidrociclones. ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. plomo. de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. 11 . inferiores a 250 mm. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas. es un decir. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. sino también a su situación vertical. Sb y otros.disponer de al menos cuatro ciclones. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. En secciones de bajo tonelaje. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. el plomo. Los circuitos de flotación son también complejos. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica. zinc. suelen ser la décima parte 20/30 µm. para variando el número de unidades en operación. 500 mm o mayores. el zinc y la pirita sucesivamente. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. As. Europa. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. y así metales como Hg. plata y oro. de mineral de cobre. requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. el plomo y el zinc.

inmediatamente antes de su descarga. a fin de evitar la presencia de partículas muy finas. 3. 12 . problemas ambientales. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC. el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial. El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. etc.En este panorama. Como igualmente se mencionaba. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno. es más baja la recuperación de masa en la descarga. espacio ocupado. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico. En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos.

donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. como jigs. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea.El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. calidad de producto y recuperación de masa. es decir. Figura 6 3. es más importante. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. en aquellos de concentración gravimétrica. resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino. requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible.000 msnm. El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación. mesas de 13 . si cabe. Este requisito. generalmente sencillos en su funcionamiento.

en ocasiones. 14 . estaño. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. o bien minerales carboníferos. etc). dificultan el proceso de separación. Por otro lado. Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. No debe olvidarse que. diamantes. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. Además. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. jigs.sacudidas. espirales y conos concentradores. una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos. etc. Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración. espirales. como también se mencionaba. lo cual favorece el proceso de concentración posterior. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. a través de hidrociclones CBC se consigue.. en una planta de concentración de wolframio. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado.

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