HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
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3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral. Fundamento operativo 3. Aplicaciones 3. Canteras y Explotaciones.HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1. Mayo 1999 2 . Introducción 2. Equipos y Procesos S. A.1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3.2 Clasificación de estériles para relleno 3.

pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones. .. En esos momentos y con esa situación.. Elevando el tamaño de molienda. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. de diseño diferente. cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal.. Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación. 3 . mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. y como consecuencia baja el costo operativo. aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad. El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. todo es válido. figura 1. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad. es decir en definitiva se produce más metal.1. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda.

por encima de las 150 micras. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). lo cual favorece la reclasificación de partículas. que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. surgió. ciclones de lecho circulante. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano. porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga. Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico.Figura 1 2. siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho. mejor llamados por su inventor el Prof. basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. pero si puede ser 4 . sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores. no es un lecho estacionario. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo). Dr.

se 5 . Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos. debido a la fricción. La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. amortiguando las variaciones en la alimentación. por aumentos en el tonelaje de sólidos. Contrariamente a lo que podría pensarse. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga. Este efecto es de sumo interés. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. tanto en caudal como en concentración de sólidos.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. La velocidad de rotación. lo que es bastante usual en circuitos de molienda. con un ángulo comprendido entre 160º . es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso. figura 2. la tendencia a la obstrucción de la descarga. El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”.180º. resultando extraño llegar a la obstrucción total. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos.

el orificio de la boquilla. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose. y con sentido abajo-arriba en la zona central. Figura 3 La superficie hipotética. evitando el bloqueo. En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). figura 3. Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central. podría asumirse como la superficie de clasificación. desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. dada por el diámetro de la tobera de rebose -do.y la altura de vórtice -hi-. Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. y esto explicaría el por 6 . haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción. El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. transportando los sólidos en el fondo plano.

o bien. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2. mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos.5. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión. hoy en funcionamiento. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro. respectivamente g = aceleración de la gravedad de. do = diámetros de entrada y rebose. es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. figura 4.do • D. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud). variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros. es de 2. 7 .qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de. Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón. γl = peso específico de sólido y líquido.5.h D 4 H donde: η = viscosidad γs .

En estos casos. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. Adicionalmente.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. A modo de ejemplo. la tercera corriente de convención que se crea. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido. por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda. La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta. por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas.Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. en 8 . este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional. además. dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. y por razones distintas. 3. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. 3. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. hasta más de 500 micras. también llamado torbellino secundario. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo.

un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. Lamentablemente. manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. Además. en el interior del ciclón. 9 . A este respecto diríamos que. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. para conseguir un espacio en que sobrevivir). efectivamente el objetivo se consigue. en la mayoría de los casos. Como se ha expuesto. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. pues no podría variarse el número de ciclones en operación. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. pero lo que es importante de modo natural.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. Por otro lado. De este modo. desde el punto de vista técnico. que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. el tamaño de molienda. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. es decir. El camino más razonable. el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. es decir operando con una alta eficiencia. emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación. es decir.

o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo.En varios circuitos de molienda. Bolidén Apirsa. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones. Como ejemplos podrían citarse. Andina. equipada con ciclones de fondo plano. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño. Mantos Blancos. la flexibilidad. Almagrera en España. Otros operadores prefieren 10 . y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda. entre otros concentradores. Chuquicamata. Como siempre hay gustos para todo. como se hizo en varias plantas. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones. Toquepala y Poderosa en Perú. ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile. tienen también lugar.

sino también a su situación vertical. 500 mm o mayores. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. 11 . requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre. especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. As. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. Los sulfuros complejos con contenidos económicos. para variando el número de unidades en operación. Los circuitos de flotación son también complejos. inferiores a 250 mm. el plomo y el zinc. En secciones de bajo tonelaje. Europa. zinc.disponer de al menos cuatro ciclones. con varias etapas de molinos e hidrociclones. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. el plomo. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. plata y oro. Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. el zinc y la pirita sucesivamente. de mineral de cobre. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. Sb y otros. ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. y así metales como Hg. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica. de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. es un decir. suelen ser la décima parte 20/30 µm. plomo. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior.

problemas ambientales. a fin de evitar la presencia de partículas muy finas. Como igualmente se mencionaba. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto. y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. etc. 3. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación. es más baja la recuperación de masa en la descarga. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC. espacio ocupado. En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga. 12 . El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa. la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno.En este panorama. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno. inmediatamente antes de su descarga.

como jigs.000 msnm. donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos. es más importante. mesas de 13 . requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible. en aquellos de concentración gravimétrica. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea.El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar. El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación. generalmente sencillos en su funcionamiento. calidad de producto y recuperación de masa. es decir.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. Este requisito. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento. Figura 6 3. si cabe.

en ocasiones. 14 . lo cual favorece el proceso de concentración posterior. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. en una planta de concentración de wolframio. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración.. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado. Además. etc. estaño. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. etc). espirales. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. Por otro lado. a través de hidrociclones CBC se consigue. No debe olvidarse que. jigs. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. como también se mencionaba.sacudidas. una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos. espirales y conos concentradores. o bien minerales carboníferos. dificultan el proceso de separación. diamantes.

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