HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
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Aplicaciones 3.HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1. Introducción 2. Canteras y Explotaciones.3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral.1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3. Mayo 1999 2 .2 Clasificación de estériles para relleno 3. A. Equipos y Procesos S. Fundamento operativo 3.

cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones. aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. es decir en definitiva se produce más metal. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo. En esos momentos y con esa situación. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores. figura 1. 3 . de diseño diferente.. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. y como consecuencia baja el costo operativo. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. .. se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda. todo es válido.1. lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación.. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad. El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera. ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad. pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón. Elevando el tamaño de molienda.

porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga. sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. no es un lecho estacionario. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo). pero si puede ser 4 . ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. surgió. mejor llamados por su inventor el Prof. por encima de las 150 micras. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano. Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico.Figura 1 2. Dr. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). ciclones de lecho circulante. que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. lo cual favorece la reclasificación de partículas.

El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”. para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. figura 2.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. con un ángulo comprendido entre 160º . Contrariamente a lo que podría pensarse. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso. debido a la fricción. la tendencia a la obstrucción de la descarga. lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos. resultando extraño llegar a la obstrucción total. lo que es bastante usual en circuitos de molienda.180º. tanto en caudal como en concentración de sólidos. Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos. amortiguando las variaciones en la alimentación. Este efecto es de sumo interés. se 5 . es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. por aumentos en el tonelaje de sólidos. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga. La velocidad de rotación.

podría asumirse como la superficie de clasificación. figura 3. y esto explicaría el por 6 . desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). transportando los sólidos en el fondo plano. haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción. y con sentido abajo-arriba en la zona central. Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central.y la altura de vórtice -hi-. el orificio de la boquilla. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. evitando el bloqueo. Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica. El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. Figura 3 La superficie hipotética. dada por el diámetro de la tobera de rebose -do. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa.

figura 4.h D 4 H donde: η = viscosidad γs .do • D. γl = peso específico de sólido y líquido. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud). es de 2.qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. do = diámetros de entrada y rebose. hoy en funcionamiento. mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión. tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de. o bien. variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros.5. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro. Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º. respectivamente g = aceleración de la gravedad de.5. 7 .

En estos casos. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. 3. dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. hasta más de 500 micras. en 8 . 3.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. además. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo. también llamado torbellino secundario. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido.Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. A modo de ejemplo. La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta. y por razones distintas. la tercera corriente de convención que se crea. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda. por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas. Adicionalmente.

Lamentablemente. efectivamente el objetivo se consigue.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). para conseguir un espacio en que sobrevivir). Además. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. el tamaño de molienda. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. A este respecto diríamos que. que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. De este modo. 9 . en el interior del ciclón. El camino más razonable. es decir. pues no podría variarse el número de ciclones en operación. pero lo que es importante de modo natural. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. en la mayoría de los casos. el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa. Por otro lado. Como se ha expuesto. un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí. emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. desde el punto de vista técnico. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. es decir operando con una alta eficiencia. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras. es decir.

Bolidén Apirsa. Como ejemplos podrían citarse. entre otros concentradores. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda. o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. Como siempre hay gustos para todo. tienen también lugar. Otros operadores prefieren 10 .En varios circuitos de molienda. la flexibilidad. Toquepala y Poderosa en Perú. Chuquicamata. equipada con ciclones de fondo plano. como se hizo en varias plantas. Andina. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo. Mantos Blancos. Almagrera en España. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile.

Los sulfuros complejos con contenidos económicos. lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. para variando el número de unidades en operación. el plomo. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. As. En secciones de bajo tonelaje. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. y así metales como Hg. inferiores a 250 mm. Sb y otros. de mineral de cobre. plata y oro. sino también a su situación vertical. 11 . Los circuitos de flotación son también complejos. con varias etapas de molinos e hidrociclones. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. 500 mm o mayores. suelen ser la décima parte 20/30 µm. Europa. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. plomo. el plomo y el zinc. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre.disponer de al menos cuatro ciclones. el zinc y la pirita sucesivamente. ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. zinc. es un decir. especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior.

el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa.En este panorama. problemas ambientales. El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente. a fin de evitar la presencia de partículas muy finas. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto. es más baja la recuperación de masa en la descarga. la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. 3. Como igualmente se mencionaba. 12 . y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. inmediatamente antes de su descarga. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico. espacio ocupado. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC. etc. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos.

es más importante.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. mesas de 13 . calidad de producto y recuperación de masa. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. Este requisito. requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible. El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación. en aquellos de concentración gravimétrica. Figura 6 3. como jigs. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea. resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino. generalmente sencillos en su funcionamiento.El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar. donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos. si cabe. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento.000 msnm. es decir.

etc). Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración. jigs. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. Además. 14 . etc. en una planta de concentración de wolframio. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. dificultan el proceso de separación. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. estaño. una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos. espirales.sacudidas.. No debe olvidarse que. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. a través de hidrociclones CBC se consigue. como también se mencionaba. o bien minerales carboníferos. lo cual favorece el proceso de concentración posterior. Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. en ocasiones. diamantes. espirales y conos concentradores. Por otro lado.