HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
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Introducción 2. Aplicaciones 3. Mayo 1999 2 .HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1.1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3. Fundamento operativo 3. Canteras y Explotaciones.3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral. A. Equipos y Procesos S.2 Clasificación de estériles para relleno 3.

cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. 3 . lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación. todo es válido. El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. de diseño diferente. es decir en definitiva se produce más metal. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo. Elevando el tamaño de molienda. pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón.. y como consecuencia baja el costo operativo. En esos momentos y con esa situación. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal. ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad.. Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad.1.. aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. figura 1. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. . se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda.

surgió. porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga. siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo). ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. no es un lecho estacionario. sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. mejor llamados por su inventor el Prof. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). ciclones de lecho circulante. Dr. por encima de las 150 micras. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho.Figura 1 2. Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico. pero si puede ser 4 . que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. lo cual favorece la reclasificación de partículas.

figura 2. por aumentos en el tonelaje de sólidos. se 5 . La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso. Contrariamente a lo que podría pensarse. es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. tanto en caudal como en concentración de sólidos. Este efecto es de sumo interés. para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos. debido a la fricción. La velocidad de rotación. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”.180º.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. la tendencia a la obstrucción de la descarga. amortiguando las variaciones en la alimentación. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. con un ángulo comprendido entre 160º . lo que es bastante usual en circuitos de molienda. lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos. resultando extraño llegar a la obstrucción total.

Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica.y la altura de vórtice -hi-. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción. El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central. transportando los sólidos en el fondo plano. dada por el diámetro de la tobera de rebose -do. podría asumirse como la superficie de clasificación. evitando el bloqueo. Figura 3 La superficie hipotética. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose. desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). el orificio de la boquilla. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa. y con sentido abajo-arriba en la zona central. figura 3. y esto explicaría el por 6 .

variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros. mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos. es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de.do • D. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro. es de 2. 7 .qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. respectivamente g = aceleración de la gravedad de. hoy en funcionamiento. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º.h D 4 H donde: η = viscosidad γs . o bien. γl = peso específico de sólido y líquido. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud). do = diámetros de entrada y rebose. Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2. figura 4. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión.5. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio.5.

Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. en 8 . y por razones distintas. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC. por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. Adicionalmente. también llamado torbellino secundario. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo. este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. 3. En estos casos. 3. dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. además. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda. hasta más de 500 micras. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta. la tercera corriente de convención que se crea. A modo de ejemplo. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional.

para conseguir un espacio en que sobrevivir). un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. el tamaño de molienda. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. es decir operando con una alta eficiencia. pero lo que es importante de modo natural. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. en la mayoría de los casos. Por otro lado. es decir. Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. es decir. A este respecto diríamos que. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. Lamentablemente. El camino más razonable. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí. emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación. el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. desde el punto de vista técnico. en el interior del ciclón. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. De este modo. efectivamente el objetivo se consigue. Además.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. Como se ha expuesto. 9 . pues no podría variarse el número de ciclones en operación. y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones.

Chuquicamata. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo. como se hizo en varias plantas. la flexibilidad. Como ejemplos podrían citarse. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda. Andina. Almagrera en España. o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. equipada con ciclones de fondo plano. tienen también lugar. Mantos Blancos. Toquepala y Poderosa en Perú. Bolidén Apirsa. y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. Otros operadores prefieren 10 . Como siempre hay gustos para todo.En varios circuitos de molienda. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile. entre otros concentradores. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones.

ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. sino también a su situación vertical. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. y así metales como Hg. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica.disponer de al menos cuatro ciclones. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. el plomo. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. 500 mm o mayores. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. Europa. el zinc y la pirita sucesivamente. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. 11 . inferiores a 250 mm. Sb y otros. requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre. Los sulfuros complejos con contenidos económicos. suelen ser la décima parte 20/30 µm. de mineral de cobre. plata y oro. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. plomo. En secciones de bajo tonelaje. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior. especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. Los circuitos de flotación son también complejos. de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. As. es un decir. lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. zinc. Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. el plomo y el zinc. para variando el número de unidades en operación. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. con varias etapas de molinos e hidrociclones. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas.

En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa. inmediatamente antes de su descarga. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación.En este panorama. problemas ambientales. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno. Como igualmente se mencionaba. espacio ocupado. el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. a fin de evitar la presencia de partículas muy finas.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. 12 . la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial. 3. etc. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico. es más baja la recuperación de masa en la descarga. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada.

El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. calidad de producto y recuperación de masa. es más importante. en aquellos de concentración gravimétrica. donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos. El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación. Este requisito. es decir. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea. requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible. Figura 6 3. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento.000 msnm. mesas de 13 . como jigs. si cabe. generalmente sencillos en su funcionamiento.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino.

jigs. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. etc). espirales y conos concentradores. diamantes. espirales.sacudidas. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. etc. lo cual favorece el proceso de concentración posterior. a través de hidrociclones CBC se consigue. en ocasiones. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. o bien minerales carboníferos. en una planta de concentración de wolframio. Además. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos.. como también se mencionaba. dificultan el proceso de separación. No debe olvidarse que. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. 14 . estaño. Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración. Por otro lado.

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