HIDROCICLONES DE FONDO PLANO

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Canteras y Explotaciones, Mayo 1999
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3 Concentración gravimétrica Juan Luis Bouso Eral.2 Clasificación de estériles para relleno 3.HIDROCICLONES DE FONDO PLANO Índice 1. Equipos y Procesos S. Aplicaciones 3. Fundamento operativo 3. Canteras y Explotaciones. Mayo 1999 2 . A. Introducción 2.1 Circuitos cerrados de molienda de alta densidad 3.

Elevando el tamaño de molienda. todo es válido. es decir en definitiva se produce más metal. totalmente cilíndrico y acabado en un fondo prácticamente horizontal... aparece en escena el hidrociclón de fondo plano. pero sin apenas inversión se ha alcanzado el objetivo.. y como consecuencia baja el costo operativo. aumentar el tamaño de molienda y consiguientemente la capacidad. En estas condiciones la eficiencia de clasificación disminuye. lo cual representaba una inversión reducida frente a las inversiones que se requerirían en la molienda. mediante el aumento de tonelaje y la reducción simultánea de agua. cae el precio de los metales y los productores se ven forzados a reducir sus costos de operación. En esos momentos y con esa situación. figura 1.1. se aumenta su capacidad con mínimas inversiones en la molienda. pues es de todos conocido que el corte de un hidrociclón. siendo tan sólo necesario aumentar el volumen de flotación. buscando por cualquier medio elevar el tamaño de corte. Introducción A mediados de los 80 como consecuencia de la crisis petrolífera. lo cual se consigue simplemente aumentando la concentración de sólidos en su alimentación. Esto también permite reducir el caudal de pulpa entrando a flotación con lo cual las ampliaciones en celdas son también menores. de diseño diferente. Tratando además de "rizar el rizo” se aumentan los diámetros de las toberas de rebose y se baja la presión de operación. aumenta exponencialmente con el aumento de la concentración de sólidos. 3 . ya que la pérdida de recuperación al moler más grueso se ve compensada con el aumento de capacidad. El aumento de la capacidad de molienda de las plantas procesando minerales de alta ley resulta rentable. Para moler más grueso resulta imprescindible elevar el tamaño de corte en los hidrociclones. .

siendo finalmente evacuadas por el rebose superior. que en su movimiento constante son en algún momento arrastradas por el torbellino interior o principal. El lecho “fluido” creado en la zona inferior de los ciclones de cono ancho. ciclones de lecho circulante. Dr. el desarrollo de los llamados ciclones de fondo plano.Figura 1 2. por encima de las 150 micras. sino que está dotado de un movimiento de convención alrededor del núcleo central. lo cual favorece la reclasificación de partículas. Este principio no puede ser aprovechado en un ciclón cónico. basándose en la cama de sólidos que se crea en los ciclones de cono obtuso. mejor llamados por su inventor el Prof. surgió. Fundamento operativo Con el fin de ampliar el campo de trabajo de los hidrociclones hacia tamaños de corte mayores. porque un aumento de la altura del lecho provocaría rápidamente la obstrucción de la boquilla de descarga. no es un lecho estacionario. Helmut Trawinski Ciclones CBC (Circulating Bed Cyclone). pero si puede ser 4 . ligeras o de pequeño tamaño mal clasificadas. debido a la fricción de las partículas con la pared cónica (efecto silo).

por aumentos en el tonelaje de sólidos. La responsabilidad de esta “resistencia” al bloqueo debemos buscarla en los flujos de convección existentes en el lecho de sólidos que lo mantiene en rotación. con las terribles consecuencias que esto trae para los circuitos de flotación posteriores que reciben el producto del rebose de los ciclones. debido a la fricción. El lecho fluido creado en el fono del ciclón actúa como un “colchón”. se 5 . Contrariamente a lo que podría pensarse. amortiguando las variaciones en la alimentación. la tendencia a la obstrucción de la descarga. lo que se conoce como corto-circuito o by-pass de finos. Una disminución de la concentración de alimentación es seguida de una disminución de la concentración en la descarga.desarrollado alejando la pared del orificio de descarga. Este efecto es de sumo interés. es menor en ese tipo de ciclones que en los convencionales. figura 2. lo que es bastante usual en circuitos de molienda. debido a los cambios de dureza del mineral y otras variables. La velocidad de rotación. con un ángulo comprendido entre 160º . resultando extraño llegar a la obstrucción total. lo que provoca automáticamente una pérdida de partículas finas con el producto grueso. para lo cual se elimina la zona cónica prolongando al mismo tiempo la zona cilíndrica y “cerrando” el ciclón con un fondo horizontal o casi. Figura 2 Este fenómeno puede ser observado cuando agitamos con una cucharilla una taza de café conteniendo algunos sólidos.180º. especialmente en circuitos cerrados de molienda donde existen variaciones frecuentes de la concentración de sólidos en la alimentación. tanto en caudal como en concentración de sólidos.

evitando el bloqueo. el orificio de la boquilla. y con sentido abajo-arriba en la zona central.reduce en el fondo de la taza mucho más que en la superficie superior del líquido (al igual que sucede en un ciclón fondo plano). y esto explicaría el por 6 . Figura 3 La superficie hipotética. dada por el diámetro de la tobera de rebose -do. Este fenómeno puede ser utilizado también para enriquecimiento de minerales (clasificación selectiva). En el caso del CBC la rotación de la superficie superior del lecho es generada por la rotación de la suspensión existente sobre él mismo. transportando los sólidos en el fondo plano. desde la pared cilíndrica hasta el orificio de descarga. Adicionalmente estos flujos provocan un enriquecimiento de la fracción gruesa o pesada. Esta última corriente provoca una disminución de la carga en dicha zona central. figura 3. haciendo innecesaria la existencia de un fondo cónico para ayudar a la extracción. Se crean así mayores fuerzas centrífugas en la zona superior del lecho que en la zona inferior en contacto con el fondo y esto origina una corriente de convención con sentido arriba-abajo a lo largo de la pared cilíndrica.y la altura de vórtice -hi-. ya que muchas de las partículas finas o ligeras son arrastradas “graciosamente” por el torbellino principal al rebose. El nivel o altura del lecho sólido determina el tamaño de separación. y por ello resultan muy apropiados los ciclones CBC en circuitos de concentración gravimétrica. podría asumirse como la superficie de clasificación. ya que lógicamente provoca un cambio en la altura libre de vórtice. Las dos corrientes de convención provocan finalmente un flujo radial de la pulpa.

h D 4 H donde: η = viscosidad γs . mediante la adición o sustracción de cuerpos cilíndricos. γl = peso específico de sólido y líquido. Variando el número de cuerpos cilíndricos en el CBC pueden alcanzarse relaciones entre 1 y 2. Variando la longitud de la parte cilíndrica del ciclón. es posible modificar el tamaño de corte del hidrociclón. 7 . tal y como refleja la ecuación siguiente: d 50 = 18 n • g ( y s − yl )) de. así como valiosa información obtenida del gran número de ciclones CBC. respectivamente D = diámetro del ciclón H = pérdida de presión. o bien. y el obtenido en un ciclón convencional de aproximadamente 20º. do = diámetros de entrada y rebose. es de 2. Podría generalizarse diciendo que la relación entre el tamaño de corte (d50) obtenido en un ciclón CBC (del mismo diámetro y longitud). hoy en funcionamiento. Figura 4 Numerosas pruebas de laboratorio.do • D. variando la altura del lecho fluido creado mediante el empleo de boquillas de diferentes diámetros.5.5.qué el tamaño de corte es inversamente proporcional a esta altura libre -hi-. figura 4. permiten establecer una relación entre el tamaño de corte alcanzado con ciclones cónicos y CBC de igual diámetro. respectivamente g = aceleración de la gravedad de.

por supuesto a diferentes presiones y con diferentes toberas de alimentación y rebose. La corriente primaria se introduce en el lecho fluido para formar la corriente secundaria ascendente sin apenas disturbar la formación de ésta. además. sin aumentar los equipos de molienda (de costo elevadísimo. también llamado torbellino secundario. La granulometría del producto fino o ligero resulta así más uniforme. No es tan solo ésta la única ventaja de los hidrociclones CBC frente a los cónicos. este tipo de ciclón ha aportado valiosas soluciones a viejos problemas. también la selectividad o eficiencia de separación es más elevada. La primera en circuitos cerrados de molienda a alta densidad. y por razones distintas. la primera vía para aumentar la capacidad de los circuitos de molienda.1 Circuitos cerrados de molienda a alta densidad Como se comentaba al comienzo. la segunda en clasificación de estériles de flotación para relleno de mina y la tercera en circuitos de concentración gravimétrica. Resulta fácil entender que en un ciclón CBC. De todos es conocido que la separación en un hidrociclón se lleva a cabo en la corriente interior ascendente. hasta más de 500 micras. la tercera corriente de convención que se crea. A modo de ejemplo. por lo que el contenido de finos de la misma es menor que en un hidrociclón convencional. 3. en 8 . por lo que el flujo del rebose es más estable y no transporta accidentalmente partículas extrañas. Aplicaciones Sería conveniente destacar tres aplicaciones muy interesantes de estos hidrociclones de fondo plano CBC. 3. En estos casos. un hidrociclón de 200 mm de diámetro puede alcanzar corte entre 15 micras y 200 micras según se utilice configuración cónica o CBC.Lo hasta ahora expuesto resulta de enorme interés si consideramos que ello permite expandir el rango del tamaño de separación de los hidrociclones. lo que hace muy interesante la aplicación de ciclones CBC en la clasificación de estériles de flotación para obtención de producto para relleno hidráulico. dicha corriente está muy separada de la corriente primaria descendente o torbellino primario. efectúa un postdeslamado de la fracción gruesa que forma el lecho fluido. Adicionalmente.

un ciclón de fondo plano puede alcanzar cortes mayores. y el modo más sencillo de hacerlo sin cambiar ni los ciclones ni las bombas instaladas es aumentar la concentración de sólidos en la alimentación a los mismos. emplear ciclones de mayores dimensiones significaría en muchos casos disponer de tan sólo una o dos unidades en operación.algunos casos más del 50 por 100 de la inversión de una planta). es decir. pues no podría variarse el número de ciclones en operación. Además. Lamentablemente. sin necesidad de forzar los parámetros operativos. Como se ha expuesto. en la mayoría de los casos. efectivamente el objetivo se consigue. manteniendo sin variación el caudal de tratamiento. Por otro lado. esto no es posible pues obligaría a manejar mayores volúmenes de pulpa. 9 . Son numerosos en la actualidad los hidrociclones CBC en funcionamiento en esta aplicación concreta. es aumentar el tamaño del producto de la entrada a flotación. En resumen este diseño permite que un ciclón por ejemplo de 500 mm realice el corte de un ciclón de 650 mm o mayor. para conseguir un espacio en que sobrevivir). que puedan alcanzar el corte deseado (más grueso) en condiciones óptimas. Esto se logra fácilmente modificando el tamaño de corte en los hidrociclones. pero lo que es importante de modo natural. el tamaño de molienda. que irían finalmente al circuito de flotación y el tiempo de residencia se reduciría notablemente con la consiguiente pérdida en la recuperación. Frente a todos estos problemas el hidrociclón CBC aporta una gran solución. pero la eficiencia de clasificación se ve reducida como consecuencia de la clasificación obstaculizada que tiene lugar en el interior del hidrociclón (en otras palabras. hasta casi tres veces que otro convencional de su mismo diámetro. es decir. el mínimo número recomendable de unidades en operación en circuitos con grandes variaciones debería estar entre 4 y 6. en el interior del ciclón. A este respecto diríamos que. “la lucha a muerte” de tantas partículas entre sí. y esto restaría flexibilidad al circuito frente a variaciones de tonelaje. De este modo. su menor corto-circuito y menor tendencia al bloqueo lo convierten en una herramienta valiosísima para este tipo de circuitos de molienda. El camino más razonable. sería cambiar los hidrociclones por otros de mayor diámetro. desde el punto de vista técnico. es decir operando con una alta eficiencia.

Andina. Toquepala y Poderosa en Perú. entre otros concentradores. La figura 5 muestra la nave de molienda de una de las mayores minas de cobre del mundo. pero esto eliminaría una de las ventajas operativas de los hidrociclones. ciclones convencionales cónicos de 500 mm y de 650 mm han sido remplazados por hidrociclones de fondo plano de 400 mm y 500 mm. lo que es posible en plantas de medio tonelaje. Como ejemplos podrían citarse. como resultado de la búsqueda de tamaños de corte mayores o aumentos de capacidad. y yendo al límite un solo hidrociclón por cada sección de molienda. Bolidén Apirsa. Almagrera en España. o bien aumentar la capacidad de molienda manteniendo el tamaño de corte. que al operar con una mayor eficiencia permiten bien recuperar el tamaño de corte perdido sin perder capacidad de molienda. tratando de llevarlos cerca de la posición horizontal. Mantos Blancos. Chuquicamata.En varios circuitos de molienda. Como siempre hay gustos para todo. Disputada Las Condes “El soldado” en Chile. Otros operadores prefieren 10 . la flexibilidad. como se hizo en varias plantas. y hay operadores que prefieren circuitos con el menor número de ciclones. equipada con ciclones de fondo plano. Figura 5 Cambios de posición en los hidrociclones. tienen también lugar. Por supuesto también hubiera sido posible reemplazar los ciclones con otros de mayor tamaño.

de acuerdo a las necesidades de molienda establecidas. el plomo y el zinc. es un decir. Europa. requiriéndose una flotación diferencial donde se va flotando el cobre. con varias etapas de molinos e hidrociclones. lógicamente de tamaño inferior al que sería conveniente para alcanzar un corte grueso. As. Afortunadamente para los ingenieros de proceso la naturaleza es variada y los minerales cambian no sólo en base a su localización horizontal. inferiores a 250 mm. lo que obliga a realizar complejos circuitos de molienda. la aplicación del hidrociclón de fondo plano resulta determinante. el plomo. especialmente en las plantas de molienda autógena y semiautógena. lo que significa que el tamaño de liberación cambia de un continente a otro y en un mismo yacimiento en base a su profundidad. Los circuitos de flotación son también complejos. suelen ser la décima parte 20/30 µm. siendo posible operar con hidrociclones de diámetros inferiores a 400 mm pero con tamaños de corte equivalentes a los que se obtendrían con ciclones de diámetro superior. 11 . Obviamente las plantas de nueva construcción ya son diseñadas con hidrociclones de mayor tamaño. el zinc y la pirita sucesivamente. y lógicamente esto obliga a emplear ciclones de pequeño diámetro. para variando el número de unidades en operación. surgiendo el hidrociclón de 650 mm e incluso superior como el tamaño estándar en las plantas de cobre últimamente instaladas. de mineral de cobre. ajustarse a las variaciones de tratamiento causadas por diferencias en la dureza y granulometría del mineral. 500 mm o mayores.disponer de al menos cuatro ciclones. y así metales como Hg. plomo. zinc. plata y oro. Mientras que en el continente americano los tamaños de molienda suelen ser del orden de 200/300 µm en el viejo continente. sino que está presente toda la tabla de Mendeliev. sino también a su situación vertical. donde por razones de capacidad sólo se puede instalar un hidrociclón. En secciones de bajo tonelaje. contaminan los concentrados afectando negativamente su valor de venta. Además “las desgracias nunca vienen solas” y no sólo coexisten el cobre. requieren un tamaño de liberación en el entorno de las 10/20 µm. Sb y otros. Los sulfuros complejos con contenidos económicos. Un ejemplo típico sería las plantas españolas y portuguesas tratando los sulfuros complejos de la faja pirítica ibérica.

3. y por otro lado porque al mismo tiempo se reduce la necesidad de adquirir material externo de préstamo para el relleno. la clasificación en la molienda juega un papel importantísimo tratando de obtener un producto suficientemente fino para poder separar las especies en la flotación diferencial. es más baja la recuperación de masa en la descarga. El primer y mayor condicionante en esta aplicación es obtener un producto válido para su empleo en relleno de mina. y ello significa que al ser el tamaño de corte más alto. pero produciendo el menor número de ultrafinos que por falta de selectividad se perderían y complicarían además las etapas finales de sedimentación y filtración. 12 . etc. En la operación con hidrociclones cónicos convencionales para evitar que estas fluctuaciones provoquen un atasco de la descarga de los mismos es preciso ser “generoso” con el dimensionamiento de la boquilla de descarga. espacio ocupado. y lógicamente todas las variaciones que se producen en una planta repercuten finalmente en la corriente de estériles. y ello supondría que el producto grueso –material para el relleno. problemas ambientales. y ello pasa por reducir al mínimo el contenido de partículas ultrafinas que es precisamente la mayor ventaja de un ciclón CBC. El segundo condicionante es alcanzar el mayor aprovechamiento de los estériles de la flotación.En este panorama. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos. inmediatamente antes de su descarga. el hidrociclón CBC presenta una operación muy estable frente a las variaciones de la alimentación. Como igualmente se mencionaba.tendría exceso de finos por lo cual es preciso operar a un tamaño de corte superior al que sería necesario y conveniente. su tercera corriente provoca una reclasificación de la fracción gruesa clasificada. a fin de evitar la presencia de partículas muy finas.2 Clasificación de estériles para relleno de mina Como se mencionaba en la descripción del principio operativo del hidrociclón de fondo plano. primero porque así se disminuirá el problema de vertido de estériles: volumen de presa. y ello trae como consecuencia que dicho producto grueso contenga menos partículas finas que el obtenido en la descarga de un hidrociclón convencional cónico.

Este requisito. y en primer plano los depósitos de estériles clasificados para el relleno de la mina subterránea. mesas de 13 . El relleno hidráulico realizado con estériles de la propia planta significa reducir importantemente los costos de operación. resolviendo los problemas “en casa” sin necesidad de ayudas externas y ello es de vital importancia especialmente en las minas subterráneas del altiplano andino. requieren por norma una alimentación lo más uniforme posible. como jigs. es decir. por otro lado común a la mayoría de los equipos de tratamiento. generalmente sencillos en su funcionamiento. en aquellos de concentración gravimétrica. tanto en tonelaje como en concentración de sólidos.El hidrociclón CBC por su estabilidad e imposibilidad de atasco en la descarga puede ser ajustado desde el primer momento para el objetivo a alcanzar.3 Los Concentración gravimétrica equipos de concentración gravimétrica. si cabe. calidad de producto y recuperación de masa. es más importante. La figura 6 muestra las instalaciones de una concentradora de polimetálicos en los Andes peruanos sobre los 4. donde los espacios para el vertido de los estériles son reducidos y las posibilidades de adquirir material de préstamo escasos.000 msnm. Figura 6 3.

sacudidas. 14 . Figura 7 El lecho fluido creado en el fondo plano actúa como un “colchón” que amortigua las variaciones en la concentración de alimentación al mismo tiempo que permite mantener prácticamente constante el tamaño de corte. espirales y conos concentradores. al mismo tiempo que el deslamado o clasificación necesaria. se crea una clasificación selectiva de los diferentes minerales existentes en la alimentación de modo que se alcanza un considerable enriquecimiento del producto descargado como grueso o pesado.. estos equipos requieren una alimentación sin lamas o partículas ultrafinas que. una alimentación estable gracias a la descarga uniforme de estos equipos. Además. en ocasiones. espirales. diamantes. un ciclón CBC puede ser un medio sencillo de preconcentrar minerales pesados (por ejemplo: oro. o bien minerales carboníferos. jigs. como también se mencionaba. En la figura 7 se ve una sección de espirales alimentadas por hidrociclones de fondo plano. aumentando la viscosidad del medio líquido en que van suspendidos los sólidos. dificultan el proceso de separación. en una planta de concentración de wolframio. etc). Llevando a cabo la alimentación al equipo de concentración. Ambas necesidades pueden ser resueltas al mismo tiempo mediante el empleo de los ciclones CBC. No debe olvidarse que. lo cual favorece el proceso de concentración posterior. estaño. Por otro lado. a través de hidrociclones CBC se consigue. etc.

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