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Facultad de Ingenieria Universidad Surcolombiana

Diseo de un Equipo para Secado Mecnico de Caf y su Evaluacin a Partir de la Construccin de un Modelo a Escala 1:5 Designing of an Equipment for Mechanical Drying of Coffee and its Evaluation Beginning with the Construction of a 1:5 Model Scale
Jos Duban Henao Cuellar1 , Luis Adolfo Perdomo Centeno2 y Luis E. Cuellar Prez3
Resumen Con el fin de mejorar el proceso de secado del caf, se dise un equipo mecnico tipo silo, el cual tiene ventajas como: menor requerimiento de espacio para secar, es desarmable, reduce la mano de obra, disminuye el tiempo de secado y conserva la calidad del producto. El silo consta de dos cmaras de secado y el flujo de aire puede circular a travs de estas realizando secado presecado dependiendo de la direccin del flujo empleada (sistema de compuertas), con lo cual se logra homogeneidad en la humedad final del grano. Adems presenta un mecanismo prctico para el descargue del grano seco, utilizando una inclinacin en las camas de secado de 38. El dimensionamiento del silo secador obtenido fue: Capacidad total = 2340 K., volumen de aire = 4540.61 CFM, prdidas de presin (P) = 2.066 pulg. c.a., motor elctrico monofsico de 2.5 HP. La construccin y evaluacin de un prototipo a escala 1:5 del silo secador, sirvi como parmetro para obtener la siguiente informacin sobre la cintica del secado: humedad inicial (50.61%), humedad final (10.09%), temperatura promedio del aire de secado (46.67 C), caudal (Q = 0.08m/s.) y tiempo de secado (28 horas). Adems permiti corroborar las condiciones de operacin del sistema.
Palabras clave: Silo; secado de caf; tiempo de secado; contenido de humedad.

Abstract In order to get better the process of drying the coffee, it was designed a mechanic equipment like a silo which has some advantages such as: less necessity of space to dry; it is dismantled, it reduce the labor, drying duration and it keeps the product quality. The silo is constituted by two drying chambers and the airflow can go through them carrying out drying and pre-drying depending on the flow direction used ( gates system) which let homogeneity in the final humidity of the grain. Moreover, it presents a practical mechanism to download the drying grains using an inclination in the drying beds of 38. The measurement of the drying silo obtained was: total capacity = 2340 Kg., air volume = 4540.61 CFM, pressure loss (P) = 2.066 inches. w.g., motor single-phase electrical of 2.5 HP. The construction and evaluation of a prototype to scale 1:5 of the drying silo serves as a parameter to get the following information about the kinetics of the drying: initial moisture (50.61%), final moisture (10.09%), average temperature of drying airflow (46.67 C), volume of flow (Q = 0.08m/s.) and time of drying (28 hours). Besides, it allowed to corroborate the operation conditions of the system.
Key words: Silo; drying coffee grain; drying time; content of humidity.

1 Ph.D. en Ingeniera Agrcola. Docente Universidad Surcolombiana Neiva. Avenida Pastrana Carrera 1.duvanhenao23@hotmail.com 2 Ingeniero Agrcola. Universidad Surcolombiana Neiva. Avenida Pastrana Carrera 1. luad4pece@hotmail.com 3 Ingeniero Agrcola. Universidad Surcolombiana Neiva. Avenida Pastrana Carrera 1. enriquecuellar1@hotmail.com

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1. Introduccin En la mayora de las zonas cafeteras, el secado se realiza de forma natural utilizando energa solar como fuente de calor, lo que genera varios inconvenientes que dificultan dicha tarea. Entre estos se encuentran la falta de infraestructura adecuada, condiciones climticas adversas que habitualmente coinciden con los periodos crticos de lluvia y pocas horas de brillo solar durante la cosecha, impidiendo que los patios de secado tengan buenos rendimientos y permitan el secado eficaz y eficiente. De esta manera suelen acumularse grandes cantidades de caf que no pueden ser ubicadas en los patios de secado. Cuando el caf pergamino despus de cosechado se deja por tiempos prolongados con su contenido inicial de humedad 52 al 56% bh, por retraso en el proceso de secado o cuando este se almacena con contenidos de humedad superiores al 12% bh debido a un proceso de secado deficiente, el riesgo de ser atacado por hongos y ser contaminado con micotoxinas es muy alto. La contaminacin del grano hace que ste pierda su calidad, ocasionando su rechazo en los mercados nacionales e internacionales, lo cual afecta drsticamente los ingresos de los caficultores y del pas (Coronado et al., 2008). El proceso de secado se da en el momento que se presenta transferencia de calor y masa, como son la humedad interna vapor dentro del slido y lquido evaporado de las superficies hmedas del mismo. Unos de los mecanismos que controlan el libre movimiento de la humedad en la parte interna son su difusin como lquido vapor, la accin capilar, el encogimiento y los gradientes de presin, gravedad y vaporizacin de la humedad (Solano, 2002). El secado en capas profundas es uno de los sistemas ms usados para secado de productos biolgicos dadas las caractersticas y necesidades del mismo, a mayor profundidad, mayor sobresecamiento para un flujo de aire especfico. Para espesores de capa de grano iguales o inferiores a 0.45 metros, se recomienda temperatura del aire de secado superior a 43 C (Brooker et al, 1992). Con el avance tecnolgico cada da aumentan proporcionalmente los sistemas de secado mecnico, por razones de disminucin de riesgos, costos y mejor control de la produccin. Si se desea que los sistemas de secado de caf, o de cualquier grano, sean eficientes, se debe conocer la manera de operarlos adecuadamente para preservar las caractersticas fsicas, qumicas y sensoriales de los productos agrcolas, especialmente las del caf, se ha encontrado que la manera ms efectiva de lograrlo es mediante el secado (Roa et al., 1999). Con la implementacin de un equipo para el secado mecnico de caf se presenta una alternativa de secado a pequeos y medianos productores, con los cuales se puede obtener ventajas como menor requerimiento de espacio para secar, el equipo es desarmable por lo cual puede ser transportado de un lugar a otro con facilidad, reduccin de la mano de obra, se puede obtener mayor volumen de grano seco, no depende de las condiciones climticas, es operable las 24 horas del da, disminucin del tiempo de secado y conservacin de la calidad, de tal manera que permita obtener con menos riesgo caf tipo exportacin que cumpla con los estndares de calidad exigidos por los mercados internacionales. En el presente artculo se muestra de manera clara y detallada el diseo de un silo secador de caf y la evaluacin a partir de la construccin de un modelo a escala 1:5. Este consta de dos cmaras de secado, sobre las cuales el flujo de aire puede circular en dos sentidos haciendo secado y presecado sobre la capa de grano, con el objetivo de garantizar un secado ms homogneo. Este sistema de silo mecnico cuenta con un medio sencillo de compuertas para permitir la inversin de sentido del flujo de aire y de igual manera presenta un mecanismo prctico para el descargue del grano seco, disminuyendo costos en personal para realizar esta labor. 2. Metodologa 2.1 Parmetros de diseo El sistema est compuesto por una unidad de secado (silo), un ventilador centrfugo con alabes inclinados hacia atrs y requiere de un intercambiador de calor. El equipo fue dimensionado para satisfacer los requerimientos de secado de 2340 Kg. de caf por turno de secado utilizando los intervalos de tiempo ms adecuados para realizar la inversin del sentido del flujo de aire en este tipo de secador, donde se tienen 1170 Kg. de grano en secado y 1170 en presecado dependiendo de la direccin de flujo que se opere en el momento, de tal manera que se logre obtener un producto con buena uniformidad en el contenido de humedad final (dentro del rango 10 a 12% bh). Este dimensionamiento se hizo con el objetivo de hacer un uso adecuado de los materiales de construccin y de acuerdo a la produccin anual de caf en las fincas. Segn ROA et al. (1999), la produccin de pequeos caficultores es de hasta 6.25 ton cps/ao y medianos es de 6.25 hasta 12.5 ton cps/ao.
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En cuanto al tiempo de secado, empleando la temperatura recomendada de diseo (50 C) se puede retirar el contenido de humedad inicial del caf (50 a 55% bh) hasta llevarlo a un rango del 10 a 12% bh, en un tiempo estimado de 24 a 28 horas, garantizando la calidad del producto. Para temperaturas de secado menores este tiempo puede incrementarse significativamente. Para la operacin de este equipo se debe cargar cada una de sus camas con la totalidad del volumen de caf para el cual fueron diseadas y durante el periodo de secado se debe realizar inversin del flujo de aire caliente cada 4 6 horas, para garantizar el secado homogneo del grano. A continuacin se presenta mediante las Figuras 1, 2 y 3, el diseo del silo secador:

Figura. 1. Vista ortogonal externa del silo secador

Figura. 2. Vista corte lateral del silo secador

Figura 3. Vista ortogonal interna del silo secador

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2.2 Descripcin del equipo de secado y su funcionamiento Los materiales de construccin del silo secador son totalmente metlicos. Este consta de tres componentes fundamentales: ventilador centrfugo, intercambiador de calor y el cuerpo de secado, que consta de dos camas para grano (cada una con dos mdulos), dos compuertas de distribucin de aire, dos para la salida del aire hmedo y 12 para descargar el grano. Para evitar daos en el grano, la temperatura no debe exceder los 50 C. De igual manera el caudal del flujo de aire debe ser adecuado para el volumen de caf a secar. De acuerdo a ROA M., et al. (2000), para capas estticas el caudal recomendado es de 25 m por minuto por cada metro cbico ocupado por el grano. La Figura 4 representa el principio de funcionamiento del silo secador:

Figura 4. Esquema recorrido del flujo de aire a travs del silo secador 2.3 Dimensionamiento de componentes del silo Los principales componentes del silo secador son el cuerpo de secado, unidad de ventilacin y unidad calorfica. 2.3.1 Cuerpo de secado Dimensiones del silo secador. El silo es de forma cuadrada, con dimensiones 3 x 3 en su base y altura total de 2.5 m. En la Tabla 1 se expresan todas las distancias desde la base hasta la parte superior del silo, donde se tuvo en cuenta el espesor que ocupa la capa de grano y el grado de inclinacin de la misma (38). Tabla 1. Dimensiones del silo secador Detalle Largo Ancho Altura de la malla inferior Altura total de la cama inclinada Altura de la compuerta superior de paso de aire Altura total del silo Dimensin (m) 3.0 3.0 0,6 2.18 2.3 2,5

Materiales de construccin del silo secador. De acuerdo con MOTTA Y REPIZO (1982), se recomienda el mtodo de H.A. Janssen. Mediante esta metodologa, se determin el espesor de lmina para el diseo y el nmero

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de tornillos con su espaciamiento para unir las lminas entre s. Para obtener los perfiles del marco estructural que sostienen el peso del grano, de la estructura y cargas vivas, as como los perfiles de soporte estructural y amarre perimetral del silo secador, se emple la metodologa de GARCIMARTN (1998). (Ver Tabla 2). Los marcos estructurales de la malla inferior y superior se realizaron en forma de cuadrcula 50 x 50 cm., utilizando el perfil seleccionado (ver Figura 5). Tabla 2. Materiales seleccionados mediante el anlisis estructural Materiales Lmina calibre 20 (espesor 0.9 mm) Lmina troquelada calibre 20 ( = 4 mm) Perno de alta resistencia (Espaciamiento = 0.33 m) Perfil marco estructural de soporte malla inferior Perfil marco estructural de soporte malla superior ngulo de amarre perimetral y soporte estructural Dimensin 3x1m 3x1m x 1 40 x 40 x 4 mm 19 x 19 x 2.5 mm 40 x 40 x 4 mm

2.3.2 Seleccin del ventilador. Conociendo el caudal de aire, prdidas de presin y la potencia del motor, fue seleccionado el ventilador. Clculo del flujo o caudal de aire del ventilador. El clculo se realiz teniendo en cuenta la velocidad del aire de secado dentro del silo recomendada por Roa et al. (1988). Tambin se calcul teniendo en cuenta el caudal recomendado por CENICAFE y mediante el nmero de Bushels (Brooker et al, 1992). En la Tabla 3 estn los resultados de caudal calculado mediante cada criterio. Tabla 3. Criterios aplicados para estimar el caudal para el silo secador Criterio Velocidad del aire de secado (28.5 m/ min ) Caudal recomendado por Cenicaf (25 m3 /min /m3 de grano) Nmero de Bshels Caudal (CFM) 4529.1 4540.46 4540.61

Figura 5. Disposicin de las mallas y marco estructural de las camas de secado

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Determinacin de prdidas de presin en el sistema. Las prdidas se calcularon teniendo en cuenta que estas se presentan principalmente en las cmaras, capas de grano, ductos, compuertas, lmina perforada y expansiones. Para el diseo se obtuvo una prdida de presin total de 2.066 Pulg. c.a. Ver Tabla 4. Tabla 4. Prdidas totales en el sistema P Grano(Pulg. P Malla (Pulg. ca) ca) 1.44 0,038 P Ducto(Pulg. ca) 0,0184 P Exp. Abrupta (Pulg. ca) 0,35 P Orif (Pulg. ca) 0.22 Pt Esttica 2.066

Potencia del motor. Se determin luego de conocidos los valores de caudal (Q), prdida de presin total (Pt) y la eficiencia del ventilador, obteniendo una potencia de 2.5 HP para el motor. 2.4 Construccin del prototipo a escala 1:5 El prototipo se construy con base en los materiales y caractersticas del diseo original del silo secador, lmina cold roll calibre 20, lmina perforada cold roll calibre 20 con perforaciones de 4 mm de dimetro. Para simular el intercambiador de calor y el ventilador se utiliz una resistencia de 1000 Watt y dos ventiladores en serie de flujo axial de = 4 . 2.5 Evaluacin del prototipo Para efectuar la evaluacin y encontrar las condiciones de funcionamiento del silo secador, se tuvieron en cuenta las caractersticas del producto a secar, del lugar donde se efectuaron las pruebas y las caractersticas del prototipo a escala 1:5 (caudal y temperatura del aire de secado). El proceso de secado en el prototipo se hizo, realizando inversin del sentido del flujo de aire cada 4 horas y se tomaron datos cada 2 horas. 3 Resultados 3.1 Determinacin de humedad inicial del caf. La determinacin del contenido inicial de humedad se hizo de acuerdo con la norma ISO 6673, para determinacin de humedad inicial de productos biolgicos (ver Tabla) 5. Tabla 5. Determinacin de Hbh y Hbs del caf Muestra 1 2 3 4 5 Winicial (g) 116.48 110.40 113.15 114.73 110.87 Wfinal (g) 57.78 54.73 55.90 56.61 54.33 %Humedad B. H. 50.39 50.43 50.60 50.66 51.00 Prom. % Humedad B. H. %Humedad B. S. 101.59 101.72 102.41 102.66 104.08 Prom. % Humedad B.S.

50.61

102.49

3.2 Proceso de secado en el prototipo silo secador. En el momento de iniciar el proceso de secado la temperatura ambiente fue de 27 C, humedad relativa del 67 % y la temperatura de entrada al silo 45 C. El flujo de aire se dirigi hacia una de las cmaras por medio de la apertura o cierre de compuertas, donde la primera capa de grano (8 cm) que atraves actu en secado y la otra en presecado. Al invertir el sentido del flujo de aire en el otro ciclo la primera capa que inicialmente fue de secado luego estuvo en presecado. Este proceso permiti que no se presentaran diferencias significativas en el gradiente de humedad final entre el grano ubicado en el punto inferior de la cama hasta el que estuvo ubicado en la parte superior.

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Figura 6. Comportamiento de la humedad durante el proceso de secado Con las pruebas efectuadas en el prototipo a escala 1:5, se determin que durante todo el proceso de secado el porcentaje de humedad removida del grano en el interior del silo se realiz lentamente, debido a que las temperaturas fueron bajas y variables (promedio de 46.67 C) y no permitieron el retiro constante de humedad como muestra la Figura 6, as como ocurre a condiciones ideales (modelacin matemtica de Roa) ver Figura 7. El tiempo de secado obtenido en el ensayo fue satisfactorio, ya que se aproxima a la curva de modelacin de secado de Roa, la cual predice el tiempo para las condiciones de trabajo (temperatura de 50 C y una capa de grano de 0,40 m). Al igual comparando este resultado con estudios de evaluacin y modelacin de CORONADO et al (2008), los cuales realizaron ensayos comparando el secado experimental de silos, conformados por cmara de secado y presecado, con modelaciones matemticas encontraron que el tiempo de secado para llevar la humedad del 50 al 12% es de 23 horas en secado y 32 horas en presecado; de igual manera ROA, et al. (2000), en el avance tcnico 282 de CENICAF, establece que para una temperatura de secado de 50 C y un espesor de capa de caf entre 0,1 y 0,4 m se obtienen tiempos de secado total entre 20 y 24 horas con el contenido de humedad final entre el 11 y 16%.

Figura 7. Comparacin curva de secado experimental Vs. Modelacin

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4. Conclusiones y recomendaciones Las caractersticas finales de diseo del silo secador de dos cmaras de secado con inversin de flujo, son: capacidad volumtrica total (3.6 m3), capacidad msica ($2.34 Ton de caf hmedo), temperatura del aire de secado (50 C), espesor de capa de grano ( 40 cm), caudal de aire (4540.61 CFM), presin esttica ( 2.066 Pulg.ca) y potencia del motor (2.5 HP). La malla (rea perforada del 40%) ubicada en la parte superior del silo, controla la uniformidad en el espesor de capa y tambin facilita el cargue y acomodamiento del grano dentro del silo. El equipo permite realizar su transporte con facilidad, ya que se encuentra diseado en lmina cold roll calibre 20 unidas entre s utilizando pernos de 1 x 1/4 y ngulos de amarre perimetral de 40 x 40 x 4 mm, lo que hace que sea desarmable. El prototipo del silo secador construido a escala 1:5, permiti evaluar la cintica del secado del grano con los siguientes resultados: Humedad inicial (50.61%), humedad final (10.09%), temperatura promedio del aire de secado (46.67 C), caudal (Q= 0.08m/s.) y tiempo de secado (28 horas). A partir de la evaluacin del prototipo silo secador, se comprob la efectividad del sistema de descargue del grano empleando una inclinacin de 38, representando una ventaja operativa que reduce los costos al caficultor. 5. Referencias Bibliogrfcas 1. Brooker D.B, Bakker-Arkema, F.W.; Hall, C.W.,1992. Drying and storage of grains and oilseeds. Westport: The Avi publishing company, 450p. 2. Coronado P., Alfonso; ROA M., Gonzalo y Tascn O., Carlos.,2008. Recomendaciones para el manejo eficiente de los secadores mecnicos de caf pergamino, (Consulta: 02 de Julio de 2009), <www.agriambi.com.br>. 3. Garcimartin, Miguel ngel.,1998. Edificacin agroindustrial: Estructuras metlicas, ediciones MundiPrensa, Madrid-Espaa, 90p. 4. Motta, Luis y Repizo, Orlando.,1982. Diseo y construccin de un secador para granos. Trabajo de grado Ingenieria Agrcola. Neiva: Universidad Surcolombiana. Facultad de ingeniera,132p. 5. Roa M., Gonzalo, et al. Beneficio ecolgico del caf.,1999. Primera edicin. CENICAFE, Chinchin, 300p. 6. Roa M., Gonzalo, et al., 2000.Secado mecnico del caf, CENICAFE, avance tcnico 282, Chinchin, 8p. 7. Roa M., Gonzalo, et al., 1988.Tecnologa del cultivo del Caf: Secado mecnico del caf, CENICAFE, Manizales- caldas, Segunda Edicin. p 311-340. 404p. 8. Solano Osorio, Jair Fernando.,2002. Diseo,construccin y evaluacin de un secador desarmable con destino a pequeos y medianos caficultores. Trabajo de grado Ingeniero Agrcola. Neiva: Universidad Surcolombiana. Facultad de ingeniera, 81p.

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