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Universidad Tcnica Federico Santa Maria Sede Via del Mar Jos Miguel Carrera

Mina Doa Ins de Collahuasi


(Informe Qumica Industrial 2)

Nombre: Noem Colip Ancapi Curso: 384 Profesor: Manuel Saavedra Fecha:23/04/09

Introduccin
El cobre es un elemento metlico de color rojo pardo, brillante, maleable y dctil; ms pesado que el nquel y ms duro que el oro y la plata; smbolo qumico, Cu; punto de fusin 1.083 C; densidad 8,94; muy buen conductor de la electricidad y el calor; presenta un alto grado de acritud (se vuelve quebradizo si es sometido a martilleo) y posee gran resistencia a la corrosin atmosfrica. Provino de las profundidades de la Tierra hace millones de aos, impulsado por los procesos geolgicos que esculpieron nuestro planeta. Al llegar cerca de la superficie dio origen a diversos tipos de yacimientos. En su manifestacin ms evidente aparece en vetas con muy alto contenido de cobre, e incluso como cobre nativo o natural, una peculiaridad que permiti su descubrimiento por parte de sociedades primitivas cuando apenas se iniciaban en el conocimiento de los metales. Estos yacimientos son conocidos como 'vetiformes'. Pero estos depsitos de cobre en estado natural o de muy alta pureza abastecieron a la humanidad durante largo tiempo, y despus de miles de aos se agotaron. El cobre nativo, primer metal usado por el hombre, era conocido por algunas de las ms antiguas civilizaciones de las que se tiene noticia y ha sido utilizado desde al menos hace 10.000 aos - en lo que actualmente es el norte de Iraq se encontr un colgante datado hacia 8.700 a.C.- aunque el descubrimiento accidental del metal bien pudo producirse varios milenios antes. Hacia el 5.000 a.C ya se realizaba la fusin y refinamiento del cobre a partir de xidos como malaquita y azurita. Se han recuperado monedas, armas y utensilios domsticos sumerios de cobre y bronce de 3.000 a.C., as como egipcios de la misma poca, incluso tuberas de cobre. En la actualidad la mayor parte del cobre disponible aparece disperso en grandes reas, mezclado con material mineralizado y con roca estril. Estos son los yacimientos porfricos, que slo pudieron ser explotados cuando se desarrollaron las habilidades metalrgicas necesarias para separar y recuperar el metal. Hay una gran cantidad de compuestos que contienen Cobre, que se clasifican en dos grupos: los minerales sulfurados y los minerales oxidados. El porcentaje de Cobre presente en estos minerales es conocido por los especialistas como 'ley de Cobre', y su valor es variable. En algunos yacimientos esa ley es de 1 a 1,8 por ciento, y con frecuencia resulta menor, as que la mayor parte del material explotado en las minas es desechado.

Propiedades
La clave para entender el uso intensivo del cobre por parte de la humanidad est en sus propiedades bsicas: es un metal manipulable en caliente y en fro, con gran resistencia a la corrosin, de un color atractivo, con una alta conductividad trmica y elctrica, ideal para la

transmisin de comunicaciones, no es magntico y es completamente reciclable. Esas propiedades son transmitidas a las aleaciones que utilizan cobre. Las dos ms importantes, conocidas desde la antigedad, son el bronce, un material de gran dureza resulta de combinaciones con estao, y el latn, de cobre con zinc, fcil de manipular y resistente a la corrosin.

Nacionalizacin
El Estado de Chile, a travs de la Corporacin del Cobre, adquiri en 1967 el 51% de las acciones de la Braden Copper Co., en el marco de la Chilenizacin del cobre iniciada por el gobierno de Eduardo Fre Montalva. Al mismo tiempo, el mineral pasa a manos de la Sociedad Minera El Teniente S.A. El proceso concluy en 1971, con la Nacionalizacin del cobre, en el gobierno de Salvador Allende, donde el Estado adquiere la totalidad de las acciones de la Sociedad Minera.

Desarrollo de la mina Ins de Collahuasi


La actividad comercial del distrito minero Collahuasi se inici en el ao 1880, con la explotacin de los sistemas de vetas de cobre-plata de alta ley, operacin que se interrumpi el ao 1930 a raz de la crisis econmica mundial. Las actividades en el rea no se reiniciaron hasta 1978, ao en el cual se identificaron los componentes claves del yacimiento Rosario. Posteriormente, en el ao 1991, una combinacin de estudios basados en imgenes satelitales, levantamientos aerofotogramtricos, terrestres y actividades de perforacin de sondajes dieron como resultado el descubrimiento del yacimiento Ujina. Los estudios de factibilidad de impacto ambiental del Proyecto Collahuasi fueron aprobadas en 1995. A fines de 1996, habindose suscrito los acuerdos relativos al financiamiento y comercializacin, se dio inicio a la etapa de desarrollo y construccin El cobre es el metal ms antiguo y de mayor presencia en la historia de la civilizacin. Ha sido compaero constante en la evolucin tecnolgica de la humanidad, determinado silenciosamente la direccin de nuestro destino. Por ello, el cobre se conoce como el metal de la civilizacin.

Promocin del Uso del Cobre

El desarrollo econmico y social de Chile ha estado siempre ligado a la actividad minera y a partir del siglo XX, principalmente a la del cobre. Defender su uso y fomentar la demanda de cobre en nuevas aplicaciones, constituyen actividades esenciales para asegurar que la industria del cobre siga aportando a la riqueza y bienestar de todos los chilenos. Collahuasi es miembro activo del ICA (International Copper Association), institucin que agrupa a los principales productores de cobre y cuyo mandato es, precisamente, el fomento de la demanda de este metal. Al ao 2002, Collahuasi ha efectuado aportes por US$ 3.5 millones al ICA.

Visin de la compaa
La visin de Collahuasi es continuar siendo uno de los productores de cobre lderes en el mundo. Vista por sus accionistas como una Compaa consistentemente rentable y con un gran potencial de crecimiento. Percibida por sus clientes como un proveedor confiable, que cuenta con productos y procesos de calidad acreditada y comprometida con la promocin del uso del cobre. Reconocida por sus trabajadores y sus familias como una fuente laboral estable que ofrece oportunidades de desarrollo profesional. Destacada por contar con una operacin segura, eficiente y responsable con el medio ambiente sobre la base de un cohesionado trabajo en equipo de trabajadores, contratistas y proveedores. Contribuyendo en forma responsable al desarrollo y crecimiento de la Primera Regin del pas. Collahuasi desarrolla sus actividades sobre la base de polticas y prcticas que contribuyen al bienestar de la sociedad, su economa y medio ambiente, tomando en consideracin las necesidades de sus accionistas, trabajadores, clientes, entidades gubernamentales y de los miembros de las comunidades donde lleva a cabo sus operaciones. La Compaa se compromete a gestionar su negocio en forma rentable y eficiente, al mismo tiempo que, de manera responsable, atiende los objetivos de calidad ambiental y desarrollo social que le conciernen.

Produccin
A lo largo del ao 2006, las operaciones mineras se desarrollaron simultneamente en los yacimientos de Rosario, Ujina y Huinquintipa. En total se removieron 172 millones de toneladas, de las cuales 118 millones de toneladas correspondieron a material estril. El mineral beneficiado en la planta concentradora alcanz 41,7 millones de toneladas, con una ley promedio de 1,08%. El volumen procesado en la planta de lixiviacin ascendi a 6,4 millones de toneladas. La produccin de cobre en concentrado alcanz las 380 mil toneladas mtricas, excediendo de esta forma en un 3,8% el nivel registrado el ao anterior. Para obtener estos resultados la Compaa debi enfrentar el impacto de una menor ley del mineral, una nueva falla en el motor que acciona el molino SAG # 3, y superar una serie de dificultades operacionales que, en la primera mitad del ao, impactaron en forma negativa la capacidad de tratamiento del sistema de correas y chancado de las instalaciones de Rosario. En el mes de junio se materializaron una serie de iniciativas destinadas a modificar los subsistemas de bajo rendimiento, a reemplazar elementos mecnicos de control de procesos y a solucionar restricciones operacionales de algunos circuitos. Gracias a estas iniciativas, el tratamiento de mineral aument en un 25% respecto del registrado durante los primeros seis meses del ao. Ello permiti que, en definitiva, el mineral total procesado se incrementara en un 3,1% en relacin al ao 2005 y superar en un 5% su capacidad de diseo. Adicionalmente, se lograron avances significativos en los proyectos orientados a optimizar las tasas de recuperacin de mineral y la utilizacin de agua fresca en la planta de flotacin. La produccin de la planta de lixiviacin fue de 59.817 toneladas de ctodos de cobre, un nivel ligeramente inferior al logrado el ao 2005. Esto se explica, principalmente, por la cada natural de la ley del mineral y por problemas operacionales en el proceso de apilamiento ocasionados por las condiciones climticas del invierno altiplnico, las cuales fueron en particular severas el ao 2006. En dicho periodo se avanz en forma exitosa en identificar y resolver varios cuellos de botella, especialmente en las reas de chancado y apilamiento. Gracias a estas iniciativas, el mineral beneficiado supera actualmente en 11% los niveles registrados en aos recientes. En su primer ao de operacin, y luego de la exitosa puesta en marcha a fines de 2005, la planta de molibdeno registr una produccin de 3.362 toneladas de molibdeno contenido en concentrado

Ubicacin

Compaa Minera Doa Ins de Collahuasi SCM est ubicada a 4.400 metros de altura sobre el nivel del mar, en la zona altiplnica de la Primera Regin de Tarapac, en el extremo norte de Chile. Collahuasi es una empresa minera productora de cobre fino en ctodos y contenido en concentrado, que en 2006 produjo 440.018 toneladas de ese metal. rea Cordillera Los yacimientos de Collahuasi estn ubicados en la Primera Regin de Tarapac, en el norte de Chile, en la comuna de Pica a 185 kilmetros al sureste de la ciudad de Iquique, en la zona altiplnica chilena a una altitud promedio de 4.400 metros sobre el nivel del mar. rea Puerto La planta de filtrado y las instalaciones portuarias donde se embarca el concentrado de cobre se encuentran en Punta Patache, a 60 kilmetros al sur de Iquique

Explotacin:
La explotacin se realiza a rajo abierto, a razn de 360 mil toneladas diarias de material, de ellas 60 mil corresponden a minerales sulfurados y 15 mil a minerales oxidados. Los estriles y mineral de baja ley representan en promedio el 80% del mineral removido.

Trabajo geolgico de exploracin: encontrando un yacimiento


Los yacimientos Los lugares donde se encuentran las minas de cobre, es decir, un yacimiento de cobre, dependen de los procesos geolgicos que han ocurrido en ese lugar. De esta forma, los yacimientos de cobre se relacionan con la presencia de intrusivos, que son rocas gneas y material magmtico que se introdujo a gran temperatura y presin en la corteza terrestre. Estos intrusivos aportan los minerales que contienen a las rocas circundantes, y de acuerdo a las condiciones en que esto ocurre, se tienen dos tipos de material mineralizado: los slfuros y los xidos. La presencia de stos en un yacimiento define dos zonas que tienen caractersticas diferentes: la zona de los sulfuros, y la zona de los xidos, las que a su vez determinan la manera de explotar el mineral: la lnea de los xidos y la lnea de los sulfuros.

Caractersticas de sulfuros y xidos


La zona de sulfuros corresponde a la mineralizacin original del yacimiento, tambin llamada primaria. Los sulfuros contienen minerales formados por combinaciones de cobre, azufre y hierro los que otorgan a las rocas un aspecto metlico. La zona de xidos se encuentra en la superficie del yacimiento o cerca de ella, y contiene xidos de cobre, los que tpicamente tienen un color verde o azul. Los minerales oxidados se han formado por accin del oxgeno y otros agentes que atacan las rocas mineralizadas que se encuentran en la superficie.

En la bsqueda de un nuevo yacimiento La bsqueda y definicin de nuevos yacimientos son realizadas por un equipo de profesionales, encabezado por gelogos. stas consideran las siguientes etapas: Exploracin bsica Exploracin intermedia Exploracin avanzada

1. Primera etapa: Exploracin bsica

En esta primera etapa, se efecta un reconocimiento general de un rea extensa (decenas a cientos de kilmetros) con el fin de identificar algunas caractersticas favorables que puedan indicar la presencia de un yacimiento. Quin la realiza? Cmo se lleva a cabo la exploracin bsica? El gelogo o la geloga, estudia diferentes antecedentes y aplica tcnicas especficas (mapas geolgicos, imgenes de satlite, geofsica, etc.) para seleccionar las reas donde desarrollar la exploracin bsica. Una vez identificada el rea, el equipo se dirige a terreno para registrar las caractersticas de las rocas (color, textura, estructura, presencia de minerales indicativos) y su ubicacin, y para recoger muestras que permitirn determinar el contenido de los elementos interesantes en una explotacin, tales como cobre, oro, hierro, molibdeno, etc. Esta informacin es relevante para tomar la decisin de seguir adelante con la exploracin o descartar el rea y comenzarla en otra. El objetivo de esta etapa es confirmar la existencia de mineralizacin de cobre en profundidad, de acuerdo con la informacin recogida en la etapa anterior. Una vez localizada el rea de inters se realizan, con mayor detalle, trabajos geofsicos tales como magnetometra, gravimetra, resistividad, etc. y trabajos geoqumicas como la obtencin y anlisis qumicos de muestras de superficie. Junto con estos anlisis se interpretan las caractersticas que interesan en diferentes mapas, lo que permite aumentar la precisin y reducir el radio de bsqueda del mineral. La informacin recolectada permite disear la perforacin de algunos sondajes exploratorios, para extraer muestras de distintas profundidades y determinar la posible continuacin de la mineralizacin bajo la superficie. El resultado del trabajo de la etapa de exploracin intermedia es la identificacin de un posible yacimiento, ubicado en un rea ms o menos definida, de dimensiones aproximadas entre 500 metros y 5 Km. por lado. 3. Tercera etapa: Exploracin avanzada En esta etapa, se determina con mayor precisin la forma y extensin del yacimiento y la calidad del mineral encontrado, es decir, la ley de

2. Segunda etapa: Exploracin intermedia

mineral que corresponde al contenido del o de los elementos de inters. Las determinaciones de forma y ley de mineral se realizan mediante la perforacin de ms sondajes, distribuidos en una malla regular (cada 200 o 400 m, por ejemplo), los que atraviesan el mineral (zonas de xidos y de sulfuros). Mediante los sondajes, se pueden reconocer caractersticas del yacimiento tales como la ley de cobre y de otros elementos, los tipos de mineral, alteracin, estructuras, densidad, dureza, fracturamiento, etc. Los resultados de las caractersticas del yacimiento, el tipo de mineral y la ley constituyen la primera informacin fundamental para el diseo de una futura explotacin, ya que permiten estimar el comportamiento geotcnico y geometalrgico, y el posible rendimiento econmico del mineral. La informacin obtenida permite hacer una estimacin de los recursos de mineral contenidos en el cuerpo mineralizado, en miles o millones de toneladas con una ley que normalmente flucta entre 0,2% y 3% en peso de cobre total contenido. Esta informacin es analizada por los ingenieros de minas, quienes mediante metodologas especializadas determinan el sistema de explotacin, realizan un diseo preliminar de la mina e instalaciones de planta y calculan las expectativas econmicas y la vida til de la futura operacin. La decisin de llevar adelante el proyecto de explotacin es tomada considerando las caractersticas del yacimiento, el diseo de la operacin y las proyecciones a futuro del mercado internacional del cobre (demanda y precio). De demostrarse que se trata de un negocio con una atractiva rentabilidad, se contina con las etapas siguientes, correspondientes a la ingeniera. Los yacimientos de cobre, cuya explotacin es econmicamente atractiva, son en general de gran tamao, del orden de los cientos de millones de toneladas y tienen leyes promedio entre 0,4 y 1,0 % de cobre total

Extraccin a rajo abierto: del macizo rocoso a la roca mineralizada


El proceso general de extraccin El objetivo de este proceso es extraer la porcin mineralizada con cobre y otros elementos desde el macizo rocoso de la mina (que puede ser a rajo abierto, subterrnea o la combinacin de ambas) y enviarla a la planta, en forma eficiente y segura, para ser sometida al proceso de obtencin del cobre y otros elementos.

Para ello debe fragmentarse la roca, de manera que pueda ser removida de su posicin original, o in situ, y luego cargarla y transportarla para suproceso o depsito fuera de la mina como material suelto a una granulometra manejable. En la operacin de una mina, intervienen varios equipos de trabajo, cuyas acciones deben ser coordinadas para lograr una alta eficiencia y seguridad en la faena. Geologa: entrega la informacin de las caractersticas fsicas, qumicas y mineralgicas del material a extraer. Planificacin: elabora el plan minero, considerando todas las variables (geologa, operacin, mantencin, costos, plazos, etc.) que intervienen en l. Operaciones: realiza el movimiento de material en la mina (perforacin, tronadura, carguo y transporte). Mantencin: debe velar por la disponibilidad electromecnica de todos los equipos (perforadoras, palas, camiones, equipos auxiliares). Administracin: proporciona el apoyo en manejo de recursos humanos, adquisiciones, contratos, etc. Adems, participan estamentos asesores en materias de seguridad, medio ambiente y calidad, para lograr el cumplimiento de las normas y orientaciones correspondientes a un trabajo seguro, limpio y de calidad.

Cmo se disea la extraccin? El resultado de los diversos estudios de ingeniera permite determinar la relacin ptima entre la capacidad de extraccin y beneficio de mineral, la que se expresa en miles de toneladas de cobre fino a producir en un ao. De acuerdo con la capacidad de operacin establecida, se determina la mejor secuencia para extraer el mineral, compatibilizando las caractersticas de la operacin con los resultados econmicos esperados para un largo perodo (en general, sobre los 10 aos). Esta secuencia se conoce como plan minero y el perodo en el cual se alcanza el agotamiento total de los recursos es la vida til de la mina. El plan minero entrega, adems, las bases para asegurar que la operacin sea eficiente y confiable en todas sus operaciones. Para esto, se define la porcin del yacimiento que se explotar (denominada mineral en lenguaje minero) de acuerdo con la ley de corte, que es una relacin entre la ley (contenido de cobre) y lo que cuesta procesar este mineral, lo que depende de las caractersticas metalrgicas. De esta forma, se asegura un beneficio econmico.

El material existente bajo la ley de corte es considerado estril si no contiene cobre, o mineral de baja ley si tiene algo de cobre que podra ser recuperado a travs de otro procedimiento. La extraccin del material se realiza siguiendo una secuencia de las siguientes fases: Perforacin. Tronadura. Carguo. Transporte.

El producto principal de este proceso es la entrega de mineral para ser procesado en la planta de beneficio. Extraccin de mineral a rajo abierto Este tipo de extraccin se utiliza cuando los yacimientos presentan una forma regular y estn ubicados en la superficie o cerca de sta, de manera que el material estril que lo cubre pueda ser retirado a un costo tal que pueda ser absorbido por la explotacin de la porcin mineralizada. Este sistema de extraccin permite utilizar equipos de grandes dimensiones, ya que el espacio no est restringido como en el caso de las minas subterrneas, aunque su operacin puede estar limitada por el clima, como es el caso de las minas ubicadas en la alta cordillera o la zona central del pas. El rajo se va construyendo en avances sucesivos, lateralmente y en profundidad. A medida que se va profundizando en la mina, se requiere ir ensanchndola para mantener la estabilidad de sus paredes. De este modo, se genera una especie de anfiteatro escalonado con caminos inclinados especialmente diseados para el trnsito de los equipos, cuya forma es dinmica ya que va cambiando a medida que progresa la explotacin. La estabilidad de los taludes de una mina es particularmente crtica, ya que de eso depende la seguridad de la operacin siendo, adems, parte importante de la rentabilidad del negocio. Para ello, se establecen los siguientes parmetros geomtricos: Banco: cada banco corresponde a uno de los horizontes mediante los cuales se extrae el mineral. El banco se va cortando por el horizonte inferior, es decir hacia abajo, generando una superficie escalonada o pared del rajo. El espesor de estos horizontes es la altura de banco, la que generalmente mide de 13 a 18 m. Berma: es la franja de la cara horizontal de un banco, como un borde, que se deja especialmente para detener los derrames de

material que se puedan producir al interior del rajo. Su ancho vara entre 8 y 12 m.

Angulo de talud: el talud o pared de la mina es el plano inclinado que se forma por la sucesin de las caras verticales de los bancos y las bermas respectivas. Este plano presenta una inclinacin de 45 a 58 con respecto a la horizontal, dependiendo de la calidad geotcnica (dureza, fracturamiento, alteracin, presencia de agua) de las rocas que conforman el talud. Rampa: es el camino en pendiente que permite el trnsito de equipos desde la superficie a los diferentes bancos en extraccin. Tiene un ancho til de 25 m, de manera de permitir la circulacin segura de camiones de gran tonelaje en ambos sentidos.

Asimismo, se determinan los lugares donde se ubicarn los botaderos de material estril, las instalaciones elctricas, los puntos de suministro de petrleo y agua, las plantas de beneficio, los talleres y las dependencias administrativas, de manera que no sean afectadas por los avances del rajo en un tiempo considerable.

Cmo se realiza la extraccin en el rajo abierto? La descripcin de las fases del proceso es la siguiente: a) Perforacin Las perforaciones en el banco deben realizarse a distancias regulares entre si, generalmente entre 8 y 12 m (malla de perforacin), de manera que atraviesen toda la altura del banco para que, al introducirse los explosivos, la detonacin permita fragmentar la roca. Para realizar las perforaciones, se utilizan grandes equipos elctricos de perforacin rotatoria, equipados con barrenos de carburo de tungsteno de 12 pulgadas de dimetro, los que permiten perforar un hoyo de 15 m de longitud en solo 20 minutos. b) Tronadura En cada hoyo cargado con explosivo, se introduce un detonante de encendido elctrico, el que se detona mediante control remoto. Se establece una secuencia de detonaciones entre los distintos hoyos de una tronadura, de manera que la roca sea fragmentada en etapas partiendo de la cara expuesta del banco hacia adentro, con diferencias de tiempo de fracciones de segundo entre cada detonacin. El producto obtenido es la roca mineralizada fragmentada de un tamao suficientemente pequeo (en general menor que 1 m de dimetro) como para ser cargada y transportada por los equipos mineros y alimentar al chancador primario, en donde se inicia el proceso de reduccin de tamao en un sistema en lnea hasta llegar a la planta de tratamiento. c) Carguo El material tronado es cargado en camiones de gran tonelaje mediante gigantescas palas elctricas o cargadores frontales. Estos equipos llenan los camiones en una operacin continuada desde que queda disponible el banco despus de la tronadura. Las palas elctricas tienen capacidad para cargar 70 o 100 toneladas de material de una vez, por lo que realizan tres movimientos o pases para cargar un camin. Los cargadores tienen menor capacidad y en minas de gran tamao son utilizados slo para trabajos especiales. Una pala necesita un frente de carguo mnimo de 65 m de ancho y carga camiones que se van colocando alternativamente a cada lado de ella. d) Transporte Para el transporte del material mineralizado y el material estril, se utilizan camiones de gran tonelaje, por ejemplo 240 o 300 toneladas. stos transportan el material desde el frente de carguo a sus diferentes destinos: el mineral con ley al chancador primario, el

material estril a botaderos y el mineral de baja ley a botaderos especiales. Cmo se comunica la gente en la mina? Existe un sistema de planificacin dinmica (sistema de despacho) que dirige y controla los movimientos de los equipos de carguo y transporte en forma remota, con el objetivo de cumplir diariamente con el programa de extraccin. Este sistema se basa en tecnologa computacional, y efecta la combinacin de los diferentes frentes de carguo, el tipo de material y sus destinos, y los equipos asociados al movimiento de material (palas y camiones), todo lo cual obedece a una programacin diaria que es manejada por los ingenieros a cargo de la mina. Este sistema permite obtener informacin al momento acerca de los equipos que: estn trabajando. estn detenidos por diferentes causas (esperando carguo o transporte, operador en colacin, cargando combustible, etc.). estn en mantencin. Tambin se obtiene la informacin de produccin como por ejemplo: toneladas cargadas, tiempo de traslado, tiempos de espera, cantidad de combustible, velocidad, ubicacin, etc. La informacin obtenida permite ir tomando decisiones durante el proceso, de manera de realizar un trabajo eficiente y seguro, logrando las metas propuestas y optimizando los recursos. Las instrucciones y comunicaciones directas entre los distintos operadores y profesionales en la mina, se efectan mediante radios de comunicacin porttiles o instaladas en los equipos , las que estn sintonizadas en una frecuencia definida para cada rea de trabajo. Datos interesantes La mina Collahuasi remueve diariamente 600.000 toneladas de material, lo que equivale a remover 1 cerro Santa Luca cada 24 horas. En 85 aos de actividad, la mina Collahuasi ha removido 1.2 billones de toneladas. Sin embargo, esto representa menos de 1/3 del total del volumen total del yacimiento. Un camin de extraccin de gran tonelaje gasta en un da el combustible que un automvil normal gastara en 15 meses (2.250 litros). Un neumtico de camin de extraccin tiene un dimetro de casi 2 m, mayor que la altura promedio de un

hombre. Las palas de carguo ms grandes que se usan actualmente pesan entre 1.200 y 1.300 toneladas, por lo que se mueven sobre orugas y tienen un balde (donde podra caber un automvil completo) que permite cargar 100 toneladas de una vez. Si se pusieran en lnea los ctodos que produce en Collahuasi en un ao, se cubrira una distancia de 7.000 kilmetros, vale decir, desde el Canal de Panam hasta Punta Arenas (Chile).

Procesos para minerales sulfurados: Concentracin: de la roca al mineral de cobre


El objetivo del proceso de concentracin es liberar y concentrar las partculas de cobre que se encuentran en forma de sulfuros en las rocas mineralizadas, de manera que pueda continuar a otras etapas del proceso productivo. Generalmente, este proceso se realiza en grandes instalaciones ubicadas en la superficie, formando lo que se conoce como planta, y que se ubican lo ms cerca posible de la mina. El proceso de concentracin se divide en las siguientes fases: 1) Chancado. 2) Molienda. 3) Flotacin.

Etapa 1: Chancado

El mineral proveniente de la mina presenta una granulometra variada, desde partculas de menos de 1 mm hasta fragmentos mayores que 1 m de dimetro, por lo que el objetivo del chancado es reducir el tamao de los fragmentos mayores hasta obtener un tamao uniforme mximo de pulgada (1,27 cm.). Para lograr el tamao deseado de pulgada, en el proceso del chancado se utiliza la combinacin de tres equipos en lnea que van reduciendo el tamao de los fragmentos en etapas, las que se conocen como etapa primaria, etapa secundaria y terciaria. En la etapa primaria, el chancador primario reduce el tamao mximo de los fragmentos a 8 pulgadas de dimetro. En la etapa secundaria, el tamao del material se reduce a 3 pulgadas.

En la etapa terciaria, el material mineralizado logra llegar finalmente a pulgada. Los chancadores son equipos elctricos de grandes dimensiones. En estos equipos, los elementos que trituran la roca mediante movimientos vibratorios estn construidos de una aleacin especial de acero de alta resistencia. Los chancadores son alimentados por la parte superior y descargan el mineral chancado por su parte inferior a travs de una abertura graduada de acuerdo al dimetro requerido. Todo el manejo del mineral en la planta se realiza mediante correas transportadoras, desde la alimentacin proveniente de la mina hasta la entrega del mineral chancado a la etapa siguiente. El chancador primario es el de mayor tamao (54' x 74', es decir 16,5 m de ancho por 22,5 m de alto). En algunas plantas de operaciones, este chancador se ubica en el interior de la mina (cerca de donde se extrae el mineral) como es el caso de la Divisin Andina.

Etapa 2: La Molienda

Mediante la molienda, se contina reduciendo el tamao de las partculas que componen el mineral, para obtener una granulometra mxima de 180 micrones (0,18 mm), la que permite finalmente la liberacin de la mayor parte de los minerales de cobre en forma de partculas individuales. En qu consiste el proceso de molienda? El proceso de la molienda se realiza utilizando grandes equipos giratorios o molinos de forma cilndrica, en dos formas diferentes: molienda convencional o molienda SAG. En esta etapa, al material mineralizado se le agregan agua en cantidades suficientes para formar un fluido lechoso y los reactivos necesarios para realizar el proceso siguiente que es la flotacin. a) Molienda convencional La molienda convencional se realiza en dos etapas, utilizando molino de barras y molino de bolas, respectivamente, aunque en las plantas modernas slo se utiliza el segundo. En ambos molinos el mineral se mezcla con agua para lograr una molienda homognea y eficiente. La pulpa obtenida en la molienda es llevada a la etapa siguiente que es la flotacin. Molienda de barras: Este equipo tiene en su interior barras de acero de 3,5 pulgadas de dimetro que son los elementos de molienda. El molino gira con el material proveniente del chancador terciario, que llega continuamente por una correa transportadora. El material se va moliendo por la accin del movimiento de las barras que se encuentran libres y que caen sobre el mineral. El mineral

molido contina el proceso, pasando en lnea al molino de bolas. Molienda de bolas: Este molino, cuyas dimensiones son 16 x 24 pies (es decir, 4,9 m de dimetro por 7,3 m de ancho), est ocupado en un 35% de su capacidad por bolas de acero de 3,5 pulgadas de dimetro, las cuales son los elementos de molienda. En un proceso de aproximadamente 20 minutos, el 80% del mineral es reducido a un tamao mximo de 180 micrones.

b) Molienda SAG La instalacin de un molino SAG constituye una innovacin reciente en algunas plantas. Los molinos SAG (SemiAutGenos) son equipos de mayores dimensiones (36 x 15 pies, es decir, 11,0 m de dimetro por 4,6 m de ancho) y ms eficientes que los anteriores. Gracias a su gran capacidad y eficiencia, acortan el proceso de chancado y molienda. En qu consiste la molienda SAG? El mineral se recibe directamente desde el chancador primario (no del terciario como en la molienda convencional) con un tamao cercano a 8 pulgadas (20 cm, aproximadamente) y se mezcla con agua y cal. Este material es reducido gracias a la accin del mismo material mineralizado presente en partculas de variados tamaos (de ah su nombre de molienda semi autgena) y por la accin de numerosas bolas de acero, de 5 pulgadas de dimetro, que ocupan el 12% de su capacidad. Dados el tamao y la forma del molino, estas bolas son lanzadas en cada libre cuando el molino gira, logrando un efecto conjunto de chancado y molienda ms efectivo y con menor consumo de energa por lo que, al utilizar este equipo, no se requieren las etapas de chancado secundario ni terciario. La mayor parte del material molido en el SAG va directamente a la etapa siguiente, la flotacin, es decir tiene la granulometra requerida bajo los 180 micrones, y una pequea proporcin debe ser enviado a un molino de bolas.

Etapa 3: La Flotacin

La flotacin es un proceso fsico-qumico que permite la separacin de los minerales sulfurados de cobre y otros elementos como el molibdeno, del resto de los minerales que componen la mayor parte de la roca original. La pulpa proveniente de la molienda, que tiene ya incorporados los reactivos necesarios para la flotacin, se introduce en unos receptculos como piscinas, llamados celdas de flotacin. Desde el

fondo de las celdas, se hace burbujear aire y se mantiene la mezcla en constante agitacin para que el proceso sea intensivo. Los reactivos que se incorporan en la molienda tienen diferentes naturalezas y cumplen diferentes funciones:

Reactivos espumantes: tienen como objetivo el producir burbujas resistentes. Reactivos colectores: tienen la misin de impregnar las partculas de sulfuros de cobre y de molibdeno para que se separen del agua (efecto hidrfobo) y se peguen en las burbujas. Reactivos depresantes: destinados a provocar el efecto inverso al de los reactivos colectores para evitar la recoleccin de otros minerales como la pirita, que es un sulfuro que no tiene cobre. Otros aditivos: como la cal sirven para estabilizar la acidez de la mezcla en un valor de pH determinado, proporcionando el ambiente adecuado para que ocurra todo el proceso de flotacin.

Las burbujas arrastran consigo los minerales sulfurados hacia la superficie, donde rebasan por el borde de la celda hacia canaletas que las conducen hacia estanques especiales, desde donde esta pulpa es enviada a la siguiente etapa. El proceso es reiterado en varios ciclos, de manera que cada ciclo va produciendo un producto cada vez ms concentrado. En uno de estos ciclos, se realiza un proceso especial de flotacin para recuperar el molibdeno, cuyo concentrado alcanza una ley de 49% de molibdenita (MoS2). Luego de varios ciclos en que las burbujas rebasan el borde de las celdas, se obtiene el concentrado, en el cual el contenido de cobre ha sido aumentado desde valores del orden del 1% (originales en la roca) a un valor de hasta 31% de cobre total. El concentrado final es secado mediante filtros y llevado al proceso de fundicin.

Fusin
El objetivo de esta etapa es la formacin de una fase de sulfuro lquido (eje o mata) conteniendo todo el cobre de la carga y una fase de materiales oxidados (escoria) la cual es desechada con un mnimo contenido de cobre. La temperatura de fusin es aproximadamente de 1200 0C. Para lograr esta temperatura se usan quemadores a petrleo y se inyecta aire durante el proceso. El eje o mata esta constituido por sulfuros de cobre y fierro, en cambio la escoria est constituida por todos los xidos existentes incluyendo mnimos contenidos de cobre. Dentro del horno se produce la separacin entre estos productos que se realiza por sus pesos (siendo la escoria ms liviana), casi inmiscible. La descarga de

la escoria y mata se realiza por sitios diferentes y se denomina sangrado. La fusin se ha realizado convencionalmente en hornos de reverbero y la tendencia es su reemplazo por hornos ms modernos. Los hornos elctricos se utilizan en empresas donde la energa es econmica. Existen otros procesos de fusin llamados fusin flash, que aprovecha para la fusin del concentrado la reaccin exotrmica del concentrado de sulfuro de cobre en presencia de oxigeno, y proceso Convertidor Teniente Modificado, (CTM). Horno de Reverbero :son construido en base a ladrillos refractarios (normalmente de magnesita o cromo magnesita) con un arco fijo (slice) o techo suspendido (magnesita). El horno es calentado por medio de descargas de carbn pulverizado, petrleo o gas natural para producir gases calientes que cubrirn toda la extensin del horno para fundir la carga. Horno Elctrico : en el horno elctrico, la fusin es similar a la que ocurre en los hornos de reverbero excepto que no se utiliza combustible externo. El calor necesario para la fusin es generado por la resistencia de la escoria al paso de un alto amperaje de corriente entre dos pesados electrodos de carbn inmersos en la escoria. Este horno utiliza eficientemente su energa elctrica dado que muy poco calor es arrastrado por el pequeo volumen de gases de S02 producidos en la operacin. Las ventajas de este horno son : una buena flexibilidad de temperatura y un eficiente control de las condiciones de oxidacin, lo que implica bajas prdidas de cobre en las escorias. Horno Flash : las ventajas del horno flash son : su escasa necesidad de combustible de hidrocarburos y la facilidad y eficiencia con que el S02 puede ser removido de la corriente de gases. Su nica desventaja es la prdida de cobre relativamente alta en la escoria y finos por escape de gases. Sin embargo, la mayor parte de stos son recuperados por retratamiento. Convertidor Teniente Modificado (CTM) : el Convertidor Teniente Modificado, CTM, es un reactor en el cual se realiza la fusin de concentrados de cobre en un bao de mata aprovechando el calor generado por las reacciones exotrmicas de oxidacin de azufre y de formacin de escorias fayalticas.

La mata o eje es una mezcla de sulfuros de cobre y fierro la que se mantiene fundida en estado lquido. Los concentrados son alimentados al reactor por medio de toberas y se inyecta al mismo aire enriquecido en oxigeno para provocar la oxidacin del azufre y del fierro contenidos en la mata. El transporte de concentrado es por medios neumticos lo que implica que estos deben estar secos, aunque el CTM tambin puede ser alimentado con concentrados hmedos, para lo cual debe estar habilitado con conductos especiales.

Dos son las principales reacciones qumicas que aportan calor al proceso del CTM. La primera es la oxidacin de azufre a anhdrido sulfuroso y la segunda la reaccin de escorificacin que se produce por oxidacin del fierro y posterior combinacin del oxido de fierro formado con slice para formar fayalita. La reaccin en el CTM se efecta hasta oxidar completamente el fierro presente. Entonces se remueve la escoria por un extremo del convertidor y el eje formado por el otro. El eje o mata fundido es alimentado a un convertidor tipo Pierce Smith, donde se forma el cobre blister. El aire inyectado al CTM se encuentra enriquecido en oxgeno a un 32-34%. Esto origina la formacin de gases ricos en anhdrido sulfuroso, con concentraciones del orden de un 21% los que una vez enfriados y diluidos con aire se utilizan en la fabricacin de cido sulfrico. El convertidor Teniente Modificado es un importante aporte chileno a la tecnologa de produccin del cobre, que permite disminuir costos debido al menor consumo de combustible y reducir la contaminacin por un efectivo tratamiento de los gases generados en el proceso, los que se utilizan en la produccin de cido sulfrico.

Conversin
La conversin de cobre consiste en la oxidacin con oxigeno (aire) del eje o mata del proceso anterior, obtenindose como producto cobre blister. El eje es vaciado en el convertidor, introducindose el aire durante el proceso por una lnea de toberas instaladas a lo largo del manto. El proceso de conversin es autgeno, es decir, no requiere de quemadores para su funcionamiento, el calor es generado por la oxidacin del fierro y los sulfuros. En este proceso se agrega fundente (slice :5i02) para evitar la formacin de la magnetita, que es perjudicial para el convertidor. La conversin es llevada a cabo en dos etapas: 2FeS +302 + 5i02 aire fundente 2FeOSiO2 fayalita 12S02

Formacin de cobre blister Cu2S + 02 2Cu + S02 aire La formacin del cobre no se materializa hasta que la mata contenga menos de 1% de Fe. En la prctica, el convertidor es cargado con la mata en varias etapas, cada una de ellas seguida de oxidacin parcial y remocin de la escoria, producindose una acumulacin de Cu2S en el convertidor con un soplado final para la formacin de cobre. El producto de la conversin es el cobre blister conteniendo alrededor de 0.02 - 0.1% de azufre. La escoria del convertidor contiene 2 - 10% de cobre, el que es posteriormente recuperado (es cargado al horno de fusin).

Refinacin a fuego

En esta etapa las impurezas que an contiene el cobre blister son eliminadas mediante la refinacin a fuego, y el metal que resulta de esta operacin se moldea en forma de nodos que contienen un 99,5% de cobre.

Electro refinacin
El cobre blister producido por los procesos ya mencionados es transformado en nodos que posteriormente se refinan electro qumicamente para la produccin de ctodos de alta pureza (99,99% Cu), adecuados para la utilizacin elctrica y otros usos. La electro refinacin consiste en la disolucin electroqumica de nodos de cobre impuros y en la depositacin de cobre puro en ctodos de cobre. El electrolito es una solucin acuosa de cido sulfrico que contiene pequeas cantidades de cloro. Muchas de las impurezas (metales como plata, oro, bismuto, plomo, platino y estao) de los nodos son insolubles en el electrolito y pasan a formar lo que se denominan barros andicos. Las reacciones que ocurren en este proceso son CuO Cu+2 + 2e (andica) cobre impuro Cu+2 + 2e CuO (catdica) cobre puro El ctodo de cobre refinado electrobtenido o electrorefinado es el commodity de cobre refinado que luego es transformado en productos semielaborados o finales de cobre, tales como alambrn, alambres, cables, tubos, laminados, etc.

Procesos para minerales oxidados


En los yacimientos de cobre de minerales oxidados, el proceso de obtencin de cobre se realiza en tres etapas que trabajan como una cadena productiva, totalmente sincronizadas: Lixiviacin en pilas. Extraccin por solvente. Electro obtencin.

Primer etapa: Lixiviacin de xidos

La lixiviacin de minerales oxidados de cobre se realiza normalmente con una solucin de agua y cido sulfrico, la base de esta reaccin es qumica, en la cual el cido le entrega un hidrogeno al mineral, en

compensacin, del cobre que el mineral le entrega a la solucin cida. Esta reaccin se produce debido a que la reaccin qumica es exotrmica, o sea, produce calor, en base a lo cual el mineral queda con una estabilidad mayor que la que tenia cuando estaba asociado el cobre, lo anterior es la base de las reacciones qumicas normales y que se producen sin necesidad de forzar la reaccin entre dos o ms elementos. Para que exista la reaccin qumica es necesario que la solucin cida ataque el mineral de cobre, la reaccin se produce una vez que el cido humecta el mineral y se produce la reaccin qumica. La lixiviacin ocurre en la o las caras expuestas de las partculas minerales, si el tiempo de lixiviacin es muy corto, es muy posible que no se alcance a lixiviar todo el cobre, en cambio si el tiempo de lixiviacin es muy largo como por ejemplo un ao, es posible que la solucin penetre por los intersticios del mineral o por la zona libre que deja la disolucin de cobre en la roca y permita la lixiviacin al interior de las partculas minerales. Una partcula redonda tiene el inconveniente que la solucin se demora el mismo tiempo en lixiviar cualquier sea el camino elegido, en cambio en una partcula rectangular la lixiviacin ocurre por el lado ms delgado, permitiendo la extraccin del cobre en un tiempo menor a lo que podra significar la lixiviacin de una partcula redonda que tenga el volumen equivalente a la partcula rectangular. La cintica o el tiempo que demora la lixiviacin de mineral oxidado es mucho menor al tiempo que demora la lixiviacin de mineral sulfurado, lixiviacin que de ocurrir, exige condiciones muy particulares de proceso. Cuprita soluble: Cu2O + H2SO4 CuSO4 + Cu + H2SO4 Tenorita soluble: CuO + H2SO4 CuSO4 + H2O

Lixiviacin en pilas

Cmo se realiza el proceso? a) Chancado: el material extrado de la mina (generalmente a rajo abierto), que contiene minerales oxidados de cobre, es fragmentado mediante chancado primario y secundario (eventualmente terciario), con el objeto de obtener un material mineralizado de un tamao mximo de 1,5 a pulgadas. Este tamao es suficiente para dejar expuestos los minerales oxidados de cobre a la infiltracin de la solucin cida. b) Formacin de la pila: el material chancado es llevado mediante correas transportadoras hacia el lugar donde se formar la pila. En este trayecto el material es sometido a una primera irrigacin con una solucin de agua y cido sulfrico, conocido como proceso de

curado, de manera de iniciar ya en el camino el proceso de sulfatacin del cobre contenido en los minerales oxidados. En su destino, el mineral es descargado mediante un equipo esparcidor gigantesco, que lo va depositando ordenadamente formando un terrapln continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviacin. Sobre esta pila se instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea expuesta. Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberas ranuradas) que permiten recoger las soluciones que se infiltran a travs del material. c) Sistema de riego: a travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la superficie de las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre, la que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas impermeabilizadas. El riego de las pilas, es decir, la lixiviacin se mantiene por 45 a 60 das, despus de lo cual se supone que se ha agotado casi completamente la cantidad de cobre lixiviable. El material restante o ripio es transportado mediante correas a botaderos donde se podra reiniciar un segundo proceso de lixiviacin para extraer el resto de cobre. De la lixiviacin se obtienen soluciones de sulfato de cobre (CUSO4) con concentraciones de hasta 9 gramos por litro (gpl) denominadas PLS que son llevadas a diversos estanques donde se limpian eliminndose las partculas slidas que pudieran haber sido arrastradas. Estas soluciones de sulfato de cobre limpias son llevadas a planta de extraccin por solvente. El mecanismo de la lixiviacin puede incluir una solucin fsica simple o la disolucin facilitada por una reaccin qumica. La velocidad de transporte de disolvente en la masa que se va a lixiviar o de la fraccin soluble en el disolvente o la solucin de extraccin del material insoluble, o alguna combinacin de esas velocidades, pueden ser importantes. Es posible que haya una resistencia membranosa. Asimismo, una reaccin qumica puede afectar a la rapidez de la lixiviacin.

Principales equipos en el proceso de lixiviacin


Bombas centrifugas:

Las bombas centrifugas son equipos que permiten impulsar las soluciones a alturas o distancias mayores. La bomba posee un motor que le permite girar a altas revoluciones por minuto, este giro es el que le permite impulsar las soluciones ya que un alaba al girar desplaza violentamente la solucin por la accin centrifuga de las aspas. Las bombas usadas en la lixiviacin tienen que ser a pruebas de soluciones corrosivas o cidas, El material que se usa para fabricar estas bombas son: Acero inoxidable. Titanio. Plstico reforzados. Aleaciones especiales. Caeras HDPE: Este material es el usado principalmente para fabricar las caeras que ocupa el proyecto. El material de fabricacin es el polipropileno de alta densidad. Este tipo de caera no se puede pegar con solventes o pegamentos, la nica opcin de unirlos o pegarlos es usar aire caliente con varillas del mismo material que va fundiendo y soldando este material. Las uniones externas normalmente van apernadas con flanges flotantes, lo que permite una gran flexibilidad de montaje y desmontaje. Las caeras montadas arriba de las pilas son de dimetro menor a 8 de dimetro. Las caeras que estn instaladas en los permetros de las pilas son de dimetro del orden de 20 y/o 500 m/m de dimetro.

Membranas Impermeables: Las membranas son telas o paos fabricados con plstico especiales que son instalados al fono de las pilas para recuperar las soluciones y para revestir las canaletas de recoleccin de soluciones. Su principal dato de diseo es el espesor de ella, ya que a mayor espesor, mayor seguridad es su calidad de impermeable. Dependiendo de su espesor es posible soldarla, y este espesor tiene u mnimo de 1 milmetro, membrana con espesores menores a 1.0m/m no tienen posibilidades ciertas de poder ser soladas con la seguridad que exige el proceso. Roturas de membranas implica perder las soluciones por filtracin de los suelos, condicin no deseada desde el punto de vista econmico y ecolgico. Aspersores:

Los aspersores son las regaderas que poseen las pilas en su parte superior y son los equipos que permiten dosificar las soluciones de lixiviacin sobre las pilas. Los aspersores se codifican por un nmero que implica normalmente el caudal y el tamao de las gotas. Gotas gruesas no se las lleva el viento y permite un gran caudal con el inconveniente que erosionan la parte superficial de la pila por la violencia que caen las gotas. Gotas pequeas tienen el inconveniente de ser muy sensibles al transporte elico del viento, adems de aumentar la tasa de evaporacin por efecto de la radiacin solar. Reguladores de presin: Estos equipos estn diseados para compensar los diferentes niveles de presin que existen a lo largo y ancho de las pilas, estos equipos estn ubicados entre la caera de distribucin y los aspersores. El principal objetivo de estos equipos es mantener una tasa de riego constante a la largo y ancho de la pila y as evitar descompensaciones de riego entre los diferentes sectores de las pilas. Goteros: Estos equipos, al igual que los aspersores, estn destinados a regar las pilas en forma pareja a travs de todas la pila. Este equipo va instalado dentro de una caera de plstico y mediante un sistema de laberintos regula y dosifica la cantidad de solucin que es alimentada a la pila en su parte superior. Estas mangueras que contienen los goteros pueden ir en la superficie o sumergido en las pilas y hay que considerar que entre dos caeras tiradas una al lado de la otra existe una zona que no se humecta y por lo consiguiente no se lixivian las partculas minerales. Uno de los principales problemas que sufren los goteros es el taponamiento con partculas slidas o las durezas de las soluciones acuosas precipitadas en sus laberintos tapando el gotero. Tubos de drenaje: Estos tubos son caeras delgadas y perforadas que al estar ubicadas al fondo de las pilas permiten la calizacin de las soluciones fuera de las pilas de manera expedita y segura, evitando el transporte hidrulico de las partculas minerales por el alto caudal que sale de los bordes de las pilas. Estos tubos tienen que colocarse manualmente respetando las pendientes naturales que posee el piso para as permitir la evacuacin de las soluciones.

Segunda etapa: extraccin por solvente (SX)


En esta etapa la solucin que viene de las pilas de lixiviacin, se libera de impurezas y se concentra su contenido de cobre, pasando de 9gpl a 45 gpl, mediante una extraccin inica. Para extraer el cobre de la solucin PLS, sta se mezcla con una solucin de parafina y resina orgnica. La resina de esta solucin captura los iones de cobre (CU+2) en forma selectiva. De esta reaccin se obtiene por un lado un complejo resina-cobre y por otro una solucin empobrecida en cobre que se denomina refino, la que se reutiliza en el proceso de lixiviacin y se recupera en las soluciones que se obtienen del proceso. El compuesto de resina-cobre es tratado en forma independiente con una solucin electrolito rica en cido, el que provoca la descarga del cobre desde la resina hacia el electrolito (solucin), mejorando la concentracin del cobre en esta solucin gasta llegar a 45 gpl. Esta es la solucin que se lleva a la planta de electro obtencin. El circuito de electroobtencin: Cu+2 + 2RH R2Cu + 2H+

Tercera etapa: Electro obtencin (EW)


Esta etapa corresponde al desarrollo de un proceso electrometalrgico mediante el cual se recupera el cobre disuelto en una solucin concentrada de cobre. Mediante el proceso de electro obtencin se recupera el cobre de una solucin electrolito concentrado para producir ctodos de alta pureza de cobre (99, 99%) muy cotizados en el mercado. La solucin electroltica que contiene el cobre en forma de sulfato de cobre (Cu SO4) es llevada a las celdas de electro obtencin que son estanques rectangulares, que tienen dispuestas en su interior y sumergidas en solucin, unas placas metlicas de aproximadamente 1 m2 cada una. Estas placas corresponden alternadamente a un nodo y un ctodo. Los nodos son placas de plomo que hacen las veces de polo positivo, ya que por stos se introduce la corriente elctrica, en tanto que los ctodos son placas de acero inoxidable, que corresponde al polo negativo, por donde sale la corriente. Todas las placas estn conectadas de manera de conformar un circuito por el que se hace circular una corriente elctrica continua de muy baja intensidad, la que entra por los nodos y sale por los ctodos. El cobre en solucin (catin, de carga positiva +2: Cu+2) es atrado

por el polo negativo representado por los ctodos, por lo que migra hacia stos pegndose partcula por partcula en su superficie en forma metlica (carga cero). Una vez transcurridos seis a siete das en este proceso de electro obtencin, se produce la cosecha de ctodos. En este tiempo se ha depositado cobre con una pureza de 99,99% en ambas caras del ctodo con un espesor de 3 a 4 cm., lo que proporciona un peso total de 70 a 80 Kg. por ctodo. Cada celda de electro obtencin contiene 60 ctodos y la cosecha se efecta de a de 20 ctodos por maniobra. Los ctodos son lavados con agua caliente para remover posibles impurezas de su superficie y luego son llevados a la mquina despegadora, donde en forma totalmente mecanizada se despegan las hojas de ambos lados, dejando limpio el ctodo permanente que se reintegra al ciclo del proceso de electro obtencin. Los ctodos de cobre son apilados y embalados mediante zunchos metlicos para su transporte final al puerto de embarque, mediante camiones o ferrocarril. Previamente, se efecta un muestreo sistemtico de algunos ctodos para determinar su contenido de cobre, que debe ser de 99,99%, e impurezas (menos de 0,01%, principalmente azufre).

Mercado del molibdeno y la importancia en Collahuasi


La produccin de cobre de deja un importante subproducto, el molibdeno. Se trata de un elemento metlico utilizado como materia prima para aceros especiales y algunas otras aleaciones a las cuales aporta sus propiedades: resistencia a la temperatura y la corrosin, durabilidad y fortaleza. El molibdeno no existe en estado puro en la naturaleza, siempre aparece asociado a otros elementos, como por ejemplo los minerales sulfurados de los cuales tambin se obtiene cobre. En la tabla peridica de los elementos el molibdeno aparece identificado con el nmero 42 y el smbolo Mo. Se funde a una temperatura de 2.610 grados centgrados. Su nombre proviene del griego 'molybdos' que quiere decir 'parecidos al plomo', y hace referencia a su aspecto gris oscuro. Aunque se supone que en tiempos antiguos eran conocidas algunas de sus propiedades, este elemento fue identificado recin a fines del siglo XVIII.

Pas un siglo antes que fueran conocidas las ventajas de su uso en aleaciones de acero. Durante la Primera Guerra Mundial, cuando la demanda de tungsteno casi agot las existencias, este metal fue reemplazado con molibdeno y eso deton su uso comercial. El molibdeno sirve primordialmente para la fabricacin de aceros ms resistentes, pero tambin es utilizado como componente de superaleaciones, de aleaciones con nquel, y en industrias como las de lubricantes, qumicos y electrnica. Las mayores reservas de molibdeno estn en Estados Unidos, con Chile en segundo lugar. Codelco y Collahuasi es una de las principales empresas productoras de este elemento metlico en el mundo, con unas 24.000 toneladas mtricas cada ao.

Conclusin
Sin duda alguna la mina Ins de Collahuasi es uno de los potenciales mineros que hay en chile que han sabido producir a pesar de las adversidades que se le presentan en su situacin geogrfica, para lo

cual se ha transformado en una de las minas con mayor produccin de cobre y molibdenita en el mundo siendo en estos momentos un rostro corporativo de la minera e el mundo