LOS SIETE ENSAYOS DE JOSÉ CARLOS MARIÁTEGUI

³Siete ensayos de interpretación de la realidad peruana´ (1928) es el libro cenital del genio de José Carlos Mariátegui. Desde su aparición hastanuestros días, es el más leído de cuantos libros peruanos se conocen.Constituye algo así como una obligada estación en que todo espíritujuvenil, interesado por conocer la realidad de nuestros problemas, sedetiene para sumergirse en el torrente de verdades que atraviesa suspáginas. Macizo el contenido, por captar agudos problemas ²viejos ynuevos a la vez², no ha sido mellado por ninguno de sus refutadores,verbigracia Víctor Andrés Belaúnde que escribiera en tono de réplica, sulibro ³La realidad nacional´. Además, el copioso contenido de cada uno desus capítulos, la fuerza analítica del pensamiento y la moderna erudición enque está encuadrada la obra, devienen revestidos en un lenguaje armoniosoy dúctil. Esta frescura de estilo y el relampagueo frecuente del humor y laironía que nos aproximan a Unamuno y Rodó, hacen que la lectura deltexto no desmaye en ningún instante. Mucho del sortilegio del poeta y nopoco del magnetismo del filósofo hay en este libro inmarcesible. ³Desde que aparecieron los 7 Ensayos, por su originalidad, por su fuerza,por sus verdades penetrantes y por su forma novedosa de abordar losproblemas del país, suscitaron por un lado admiración y alabanzas; porotro, interés y serias críticas« Este libro de José Carlos, de tantasediciones y comentarios, tuvo el mérito loable de incentivar nuevostrabajos e iniciar la búsqueda de derroteros distintos a los tradicionales´. (José Barba Caballero). La obra está dividida en los siguientes capítulos: 1) Esquema de la evolución económica; 2) El problema del indio; 3) El problema de la tierra; 4) El proceso de la instrucción pública; 5) El factor religioso; 6) Regionalismo y centralismo; y 7) El proceso de la literatura.

por deficiente información. o por exceso de esquematismo.burocrática o de vanidad social. se hagan a la obra de Mariátegui. Nuncaescribió algo que en el fondo o. estadísticos. El mismo se encargó de advertir en el prólogode su libro: ³No soy un critico imparcial y objetivo. ni el empellón agresivo a las nulidades conaureola y sitial. siempre quedará en pie su ejemplo y susignificado. Su estiloes sobrio y directo. Tengo una declaraday enérgica ambición: la de concurrir a la creación del socialismo peruano. Por lo demás. simplemente. en unos cinco años de trabajo. sobre todo. en realidad. Tuvo muchos aciertos y a menudo suscita serias reflexiones. en el ensayo sobre laliteratura) o por el carácter tendencioso de su propaganda o. como en el caso de Vallejo. el regionalismo y el centralismo y el proceso dela literatura. Precisó realidadeslacerantes y patéticas que muchos no vieron o no quisieron ver. Pero. encuestas y otros materiales. planteary resolver desde un sillón de inválido. Mariátegui contribuyó a divulgar en el Perú ensentido serio y metódico de los asuntos nacionales por encima de laerudición. a pesar de todo. mucho más difícil que comentar lapolítica europea contemporánea o las expresiones de la literatura y de lasartes que entonces aparecían. Al intentar el diagnóstico delpropio país (que tantas cosas tiene de común con el de otros países deAmérica andina) reemplazó (en aquellos años) a otros que pudieron hacerobra similar (desde el punto de vista de distintas ideologías) y que no lohicieron porque viajaron al extranjero o por dejarse llevar por la dispersión. por la carencia o la escasez de estudiosespecializados. en algunos aspectos. de mis sentimientos y de mis pasiones. el culto del detalle y la retórica.Estoy lo más lejos posible de la técnica profesoral y del espírituuniversitario´.El último de estos ensayos es el que nos da la dimensión exacta delpensamiento literario de Mariátegui. Estuvo exento del horror o el desdén al estudio que hay en el almade todo demagogo de izquierda o de derecha. aun suponiendo que ellasea. o por per-sonales afectos o antipatías (muy visibles. con todas las rectificaciones que desde los camposmás diversos. el problema de la educaciónpública. Sus conceptos son de condenación a laliteratura. Vinculó la historia con losdramas del presente y las interrogantes del porvenir. Mis juicios se nutrende mis ideales. la fácil literatura o los menudos afanes de la vida política. creyera unamentira. colonial y colonialista. Propugna el nacionalismo. El lector nunca debe olvidar estas francas palabras. el problema de la tierra. superada. elproblema del indio.el eruditismo. ni los romos adjetivos laudatorios a los escritorzuelosmeramente simpáticos´ sino . Señaló problemas queel pasado no había resuelto y que inciden sobre las generaciones actuales. Nunca merecerá esta obra ³el silencio destinado a losescritorzuelos malévolos. pero a vecespecó por un sentido unilateral. a solas consigo mismo. se necesita mucha preparación básica para estudiar. es decir quenuestra literatura se sustente en elsubstratum racial y espiritual indígenacon proyecciones al cosmopolitismo. y (en muchos casos) por la necesidad previa de trabajosmonográficos. el factor religioso. Esto era.junto con otros en el tiempo de éstas suscitados. LOS SIETE ENSAYOS VISTOS POR JORGE BASADRE Con los Siete ensayos.

sino su personalidad integral. que ignoran o eluden a éste como problema económico-social. si al principio su vida fue bohemia y quizás impura. Prácticamente. Nadie tendrá derecho a dejarde admirar su consagración a la cultura y a la justicia social en un ambientefrío y envenenado. II El problema del indio: Todas las tesis sobre el problema indígena. mientras subsistaesta forma de propiedad todo intento por solucionar el problema del indioquedará disuelto en el estéril denuncia lírica o en la prédica oportunista einconsciente.el ³análisis filoso y desbastado´ destinado alas obras que palpitan y viven a pesar del paso del tiempo (Siete Ensayosya va a cumplir ochenta años) que enfocan intereses permanentes. educativo o eclesiástico. La colonia utilizó el trabajo colectivo comotrabajo forzado en las minas. con la feudalidad. Hoy él deber de interpretar está lejos del³cliché´ y del adjetivo convencional que él tanto odiara. costeño y dependiente de la economía peruana. Octava edición. La dependencia con elcapital extranjero no cede ni siquiera ante la aparición de nuevos rubros deriquezas naturales. Mariátegui concibe el problema del indio no como un asuntoracial. El esquema virreinal sofrena las inquietudes comerciales de lascolonias. iniciándose una dualidad entre lo oficial impuesto y lonatural indígena negado. son otrostantos estériles ejercicios teóricos. por el contrario. Esquema de la evolución económica: En este ensayo analiza el proceso socio-económico peruano partiendo de la economía colonial a laque percibe como una compulsiva escisión histórica que tuerceantinaturalmente la espontánea y fecunda economía incaica. jurídico. No debe olvidarse. es unejemplo de cómo la grandeza puede nacer no en el fácil ejercicio de un doninnato sino en la libre selección de una alma que se castiga.esta disciplina final que el dolor físico no hizo sino acrecentar. pues. La economía feudalimplantada por los conquistadores resulta ajena al devenir histórico deestos pueblos. administrativo. el trabajo colectivo tenía un carácteragrario. sino como unproblema sustancialmente económico cuyo origen está en el injustorégimen de propiedad de la tierra. y. sus recetas y sus fórmulas. con fines sociales en su realización. descuidando el agro y las obras de carácterpúblico. Nadie podrá arrebatarle a Mariátegui el titulo deiniciador de los estudios socialistas en el Perú.además. significa de-volver más que tierras. quequieren el bien de los más. Terminar con el gamonalismo. que murió a los treinta y cinco años. en el gamonalismo. la recuperación de su .todas no han servido sino para ocultar o desfigurar la realidad delproblema». ARGUMENTO I. condenadosa un absoluto descrédito. con ello se ahonda el caráctercentralista. ²y a veces sólo verbales². No las salva a algunas su buena fe. Lo que más vale en Mariátegui no son. La República no lograarticular la escisión producida por la conquista. la independencia surge como una respuesta a las necesidades deldesarrollo capitalista de la civilización occidental. significará para la raza desposeída su rendiciónhistórica. 3067 3068). (³Historia de la República del Perú´. El incariodesarrolló una economía socialista. pag. Tomo 12.

conservaba sus posiciones de hecho. pero susprimeras reuniones señalaron una ruta comunicando a los indios dediversas regiones. Seguía siendoen el Perú la clase dominante». resistiendo a la transformaciónindustrial y capitalista. logró sobrevivir. que favoreció la formación de laspequeñas propiedades. ya que los terratenientes obraban como intermediarios o agentes del capitalismo extranjero». que el gamonalcomo factor económico. la pequeñapropiedad no prosperó. siendo la única perjudicada la comunidad indígena. reivindicando el derecho de éste a latierra.esencialidad moral y su auténticaintegración a la vida nacional. A los indios les falta vinculación nacional. para lo cual era necesario sacarlo del estado de servidumbre quesuponía el feudalismo de los gamonales. agrega Mariátegui. en tanto que el de la sierraconservó íntegramente su carácter feudal. Sus protestashan sido siempre regionales. En una palabra. El latifundio de la costa difería del latifundio serrano.cuyas expresiones eran el latifundio y la servidumbre.. no representaban todavía un programa. desvirtuados en los últimos añospor el burocratismo. No obstante. generando un círculo vicioso de importación de alimentos y exportación de materias primas. retardó el surgimiento de una vigorosa burguesía urbana. completamente descalificado». de lasLeyes de Indias. aún así no logró destruir la comunidad indígena. Esta clase. la que si bien ya no conservaba susprivilegios de principio. muestra cómo elcolonialismo que destruyó y aniquiló la economía incaica de tipo"comunista". Mientras queEuropa. Indistintamente del tipo de latifundismo. pues. en desmedro de los grandes dominios señoriales yde la comunidad indígena. . apoyada por el militarismogobernante. » III El problema de la tierra: Mariátegui estudia la cuestión agraria unida ineludiblemente a la del indio. La solución del problema del indio tieneque ser una solución social. Este concepto conduce a ver en la reunión de los congresos indígenas unhecho histórico. se oponían a la renovación de métodos. en gran parte.cultivos. ¿Qué lepasó a la comunidad agraria del ayllu? A pesar de las leyes escritas. Sus realizadores deben ser los propios indios.. está. etc. Ellatifundio costeño cada vez más ligado al capital extranjero prefiriódesplazar los tradicionales cultivos alimenticios por el cultivo de algodón de exportación. la misma que. la comunidad indígena fue despojada por el feudalismo. éste impedía el desarrollo delcapitalismo nacional. como una barrerapara la inmigración blanca.pese a todo. por el siglo XVIII. Yrecién se intentó una reorganización gradual de este problema cuando sepromulgó el Código Civil (1852). Los congresos indígenas. a suabatimiento. y por el contrario el latifundio se consolidó yextendió. Pero revolución de laindependencia hispanoamericana encontró al Perú retrasado en laformación de su burguesía. particularmente enla sierra el feudalismo agrario se mostraba del todo inepto como creador deriqueza y de progreso. era incapaz de atender la salubridad rural. tomaba otro rumbo al fortalecerse y ascender alpoder la clase que desplazó y liquidó el feudalismo: la burguesía (larevolución francesa fue una revolución burguesa). se dejó en piela aristocracia terrateniente. no supo reemplazarla más que con el feudalismo.. Luego.» Si bien se abolieron las mitas. el costeñoevolucionó hacia modos y técnicas capitalistas. Esto ha contribuido. al mismo tiempo.

A pesar de la absorción feudalista. una educaciónelitista y escolástica.querían sacudir el medioevalismo también de sus casas de estudio. La República. susuperestructura política» la reforma del 20 devino en fracaso. Mariátegui noshace un extenso estudio sobre la reforma en el Perú y la reacción en sucontra. en todos los tiempos. en el año 1918. en un principio. Reconoce yanaliza las tres influencias en la educación peruana: la española.Hasta el Perú alcanzaron los movimientos reformistas que se iniciaron enCórdoba. allado de las oficiales. la ideología del movimiento estudiantilcareció de homogeneidad y autonomía. El error de muchosreformadores ha estado en su método abstractamente idealista.Como a Mariátegui más le importaba seguir (y proyectar para el Perúfuturo) la "comunidad agraria indígena". Su iglesia (por llamarla de algúnmodo) fue una institución social y política. Laeducación en la colonia tuvo un sentido aristocrático y un conceptoeclesiástico y literario de la enseñanza». cesaraese divorcio entre su función y la realidad nacional y tomara el verdaderorumbo que le era asignado. IV El proceso de la instrucción pública: Lo analiza estrechamente ligado al económico-social. La reforma universitaria merece también la atención de Mariátegui. Con relación a este problema. la comunidad hasubsistido por el espíritu del indio: a pesar de las leyes de cien años derégimen republicano. Susreclamos se basan en la necesidad de que los estudiantes intervengan en elgobierno de las universidades y el funcionamiento de cátedras libres. por ley orgánica de enseñanza dada ese año.Para Mariátegui. cuyo culto estaba subordinado alos intereses sociales y . Manuel Vicente Villarán. estas dos últimas injertadas en la primera. Preconizador del modeloyanqui fue el Dr. por ende. coherente conel embrionario desarrollo capitalista del país. las ideologías que intervinieron en esta pugna: los conceptoscivilistas burgueses de Villarán. etc. buscó luego el modelo de la reforma francesa. en otras palabras. Hasta que la reforma de la segunda enseñanzade 1902. estudia el destino de ésta bajo elrégimen republicano. sin democratizar su economía. no se ha tornado individualista. V El factor religioso: La religión incaica fue un código moral antes que un conjunto de abstracciones metafísicas. Los estudiantes de América. El desprecio por el trabajo. según Mariátegui democratizar la enseñanza deun país. producto de la recia marejada post-bélica». la francesay la norteamericana. En unapalabra. cátedras de limpios y nuevos conocimientos. como no podía ser de otro modo. en sudoctrina exclusivamente pedagógica». No se puede desconocer laingerencia del factor económico en la estructuración de planes y programasde enseñanza. ya en laspostrimerías del siglo XIX. que heredó las estructurascoloniales. empezó a reflejar la influencia creciente del modelo anglosajón:sería el primer paso para adoptar el sistema norteamericano. cuyas prédicas triunfaron con lareforma educativa de 1920. querían que la Universidad dejara de ser un órgano de casta. y sin democratizar. el problema de la enseñanza no puede ser biencomprendido en nuestro tiempo ²dice² si no es considerado como unproblema económico y como un problema social.pero como no era posible. aunque en ese país. el aristocratismo idealista de Deustua. por las actividadesproductivas fue alentado por los claustros universitarios incluso luego deproducida la independencia.

Ciertamente. la actual peruanidad se ha sedimentado entierra baja» o Costa. a reclamarse federalistas de acuerdo a lascircunstancias). Luego una definitivaopción entre el gamonal o el indio: no existe un tercer camino». de modo que el culto pagano dela religión incaica subsistió bajo el culto católico. clarificar el propio concepto delregionalismo. pero careció de eficaciapor no haber aportado un programa económico-social. mientras que el Federalismo recluta sus adeptos entre loscaciques y gamonales en desgracia ante el poder central. tampoco lo hizo con los eclesiásticos. se impuso el cultocatólico más que la prédica del evangelio. Si bien escierto que hubo choques entre el poder civil y el eclesiástico. ¿Qué opina Mariáteguisobre la descentralización? Primero. éstos notuvieron ningún fondo doctrinal.y la Sierra es el refugio del indigenismo. concerniente a todas las capitales . Enrealidad. advierte. y por tanto. Noobstante Mariátegui estudia las tres regiones físicas: la Costa. sino que fueron meras querellasdomésticas. el problema se plantea entre Centralismo y Federalismo. fenómeno al que seconoce como sincretismo religioso. del mismo modo que no tocólos privilegios feudales. VI Regionalismo y centralismo: Este problema. dice Mariátegui. Tambiénestudia el problema de la capital. lomás cierto es que ninguna reforma que robustezca al gamonal contra elindio. Elradicalismo gonzalez-pradista surgido a fines del siglo XIX constituyó laprimera agitación anticlerical surgida en el Perú. puede ser estimada como una reforma buena y justa». Por otra parte es difícil definir ydemarcar en el Perú regiones existentes históricamente como tales. no es legislativa sinoadministrativa. la Sierra y laMontaña (que no significan regiones en cuanto a la realidad social yeconómica). el problema ha permanecido en pie. sobre todo en elsur peruano. La revolución de la Independencia. dicho regionalismo no parece sermás que una expresión vaga de un malestar y un descontento». para evitar el gamonalismo regional. Con el advenimiento de la República no hubo cambio en talsentido. Porque. por mucho que aparezca como una satisfacción del sentimientoregionalista. ElCentralismo se apoya en el caciquismo y gamonalismo regionales(dispuestos. Producida la conquista. Pero entiende Mariátegui que toda descentralización que no sedirija a solucionar el problema agrario y la cuestión indígena. la iglesia era el estado mismo. Las formas de descentralización ensayadas en la historia de laRepública. viene vertebrando todos los demás. unode los vicios de la organización política del Perú es y sigue siendo sucentralismo. De acuerdo a la tesissocialista. las formas eclesiásticas y doctrinas religiosas son peculiares einherentes al régimen económico-social que las sostiene y produce. porque. han adolecido del vicio original de representar una concepción yun diseño absolutamente centralistas». no obstante.Es lo que se llama Teocracia. no mereceya ni siquiera ser discutida». Aunque reconoce que existe. en cierto modo. un sentimiento regionalista. afirmándonos que la Montaña carece aún de significaciónsocio-económica. no es este problemameramente político. en cambio. su preocupación es cambiar ésta y no aquellas. ni desde este solo punto de vista ella alcanzaría parasolucionar los problemas esenciales. y como ladescentralización a que aspira el regionalismo. El rol de la iglesia católica durante elvirreinato fue de aval del estado feudal y semifeudal instituido.políticos del imperio.

Su nostalgia es unapropuesta sentimental o una protesta metafísica. Alberto Hidalgoy César Vallejo de quien dice es el poeta de una estirpe. el que debe ser analizadocomo cuestión sociológica. Son también analizados por Mariátegui: Mariano Melgar. Aunque destaca en Garcilaso. Desde su punto de vistaanaliza la literatura de la Colonia. de una raza. González Prada significa la ruptura con elvirreinato. Y es literatura "indigenista" y no"indígena" ²aclara Mariátegui² porque aún no puede dar una versiónverista del indio. no étnica. y rescata a Ricardo Palma y a sus Tradiciones de las pretensiones del colonialismo.». que llena una función histórica en la sociología peruana enevolución y cuyo más amplio sentido lo lleva a consubstanciarse con lareivindicación de lo autóctono».nostalgia de ausencia».dando como resultado una literatura mediocre por falta de raíces propias. que. Explica lasrazones socio-económicas por qué ha subsistido ese colonialismo literario. En talescircunstancias el Movimiento Colónida.. surgecomo una insurrección. y este colonialismo mental supervive al Virreinato. Y. que traigo a la exégesisliteraria todas mis pasiones e ideas políticas . VII El proceso de la literatura: En éste su último ensayo. como una actitud antiacadémica reclamandosinceridad y naturalismo. analiza las corrientes de su actualidad.no habiendo podido eludir la suerte que le imponía su origen». esa sinceridad que no se encuentra en los versosde José Santos Chocano por su excesiva egolatría pero que si aparece en losensoñados versos de José María Eguren. Hay que esperarhasta la llegada de González Prada para ver anunciada la posibilidad de unaauténtica literatura peruana. Tampocopuede darnos su propia ánima.creador absoluto. de irrenunciable filiación española». como enseña la historia de Europa y la propia América. elprimer destello de "peruanidad". Es todavía una literatura de mestizos . de allí emerge la generación futurista». Magda Portal (aquien llamó la primera poetisa del Perú). encabezado por Valdelomar. no obstante.»Mariátegui confía en la suerte del mestizaje. no paraliza los otroselementos vitales de la literatura peruana. finalmente.. uno de los últimos reductos del colonialismo intelectual es launiversidad. pues estas Tradiciones tienen política y socialmente una filiación democrática». No añora el imperiocomo el pasadismo perricholesco añora el virreinato. Nostalgia de exilio.. enespíritu y sentimientos. APÉNDICES: EL MITO DEL SOCIALISMO INDÍGENA EN MARIÁTEGUI .y agrega: el literato peruano no ha sabido casi nunca sentirse vinculado alPueblo». y sostiene que la suerte de Lima está subordinada a los grandescambios políticos. sino que tiene que idealizarlo y estilizarlo. más Inca que conquistador.deAmérica.. Mariátegui renuncia a ser un crítico imparcial: Declaro sin escrúpulo. Alberto Guillén. en especial laindigenista. nostálgico pero no retrospectivo.

por lo tanto. se trató de dilucidar dichas fuentes. prefieroreferirme a la recepción contextualizada de ideas y. que influyeron en su pensamiento. Gerardo Leibner nació en Montevideo. Jauja)." empieza por abordar los contactos que tuvo con los indígenas andinos. por lo tanto. la experiencia acumulada poranarco-sindicalistas y por delegados de la Asociación Pro-Indígena en susparticipaciones en conflictos campesinos. sino que sintetizaba y reformuló ideas existentes en elmarco teórico de un marxismo heterodoxo y flexible. en 1965.Personalmente rechazo el concepto de 'influencia' de ideas. indispensable en el proyecto deintegración nacional y revolución social que procuraba elaborar. Historiador de la Universidad de Tel Aviv y especialista en HistoriaLatinoamericana Moderna. "El Mito del Socialismo Indígena. Para Leibner. sorelianas. el sector supuestamente másnumeroso en los 20 y. lo sui géneris en Mariátegui no era el cóctel originalde ideas marxistas. "Las fuentes que mediaron entreMariátegui y el campesinado andino. Uruguay.. encaminándolas enfunción de un proyecto de transformación nacional utilizando una retóricamuy atractiva. Pero a la vez éldestaca precisamente por su capacidad para vislumbrar e imaginar en basede la información que poseía un proyecto nacional y social revolucionario. En 1970 llegó a Israel junto con sus padres. Aunque Mariátegui fue consciente del problema y procurósuperarlo otorgando nuevos significados a conceptos o conceptualizandotérminos surgidos en el contexto andino. Puno. publicado por la PUCP en 1999.¿De qué fuentes se nutrió Mariátegui para elaborar sus tesis sobre elpotencial socialista de los indígenas andinos. "Mi inclinación desde un principio fue descifrar los contextosperuanos en los que Mariátegui actuaba²afirma Leibner². publicaciones de las primeras institucionesindigenistas oficiales creadas por Leguía. etc. quienes dejaron el país durante la dictaduramilitar. Creo que las claves de su pensamiento residen en el diálogo. porque noacepto una historia intelectual desconectada de la historia social y cultural.. entre Mariátegui y sus fuentes andinas.Ése es su gran mérito". piedra medular de su proyectonacional y socialista? En el libro "EL MITO DEL SOCIALISMO INDÍGENA EN MARIÁTEGUI" del historiador uruguayo Gerardo Leibner.mediado por distancias culturales y atravesado por malentendidos yresignificaciones. . a suresignificación. "tenemos que considerar el eurocentrismo inevitable de la intelectualidad criollo-mestiza que tuvo queabordar una realidad andina compleja y peculiar con categorías de origeneuropeo. A partir de este contexto puede tratar de entenderse cómo elaboró Mariátegui su discurso. entre otros". O sea. él no inventó el mito delsocialismo andino. fueron losentonces pujantes intelectuales ³mistis´ en los centros urbanos andinos(Cusco. y sus propios contactos con losmensajeros de comunidades que en los 20 participaron de los congresos enLima del Comité Pro-Derecho Indígena Tahuantinsuyu. empezó a investigar a Mariátegui debido a uninterés personal sumado al existente en ámbitos académicos internacionalespor su obra. sinola forma en que las adaptó y usó en los contextos peruanos".

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