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a primera edicin inglesa. Abril de 1913

EL LIBRO ROJO DEL PUTUMAYO


PRECEDIDO DE UNA INTRODUCCIN SOBRE EL VERDADERO ESCNDALO DE LAS ATROCIDADES DEL PUTUMAYO

PUBLICADO EN INGLES POR


27,

N. THOMSON & Co. CANNON STREET, LONDON,

E.

C.

EDICIN ESPAOLA DE ARBOLEDA

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VALENCIA. BOGOl

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EL LIBRO ROJO

DEL PUTUMAYO
PRECEDIDO DE UNA INTRODUCCIN SOBRE EL VERDADERO ESCNDALO DE LAS ATROCIDADES DEL PUTUMAYO

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PUBLICADO EN INGLS POR


N.
27,

THOMSON &

Co.
E.

CANNON STREET, LONDON,


&

C.

EDICIN ESPAOLA DE ARBOLEDA

VALENCIA. BOGOT. 1913

D. K.

PREFACIO
Este pequeo volumen
Libro Azul publicado en
sirve
el

de

complemento
julio:

al

pasado mes de

su

contenido va seriamente encaminado a perseguir los


fines humanitarios

que no logr realizar


la

el

Libro Azul.

Afirma

Sir

Roger Casement que


el

nica esperan-

za para los indios que sirven de vctima a los caucheros peruanos en


o mejor dicho, en

Putumayo

est en la "clausura,"
la

la

suspensin de

produccin de

caucho en esas regiones por un perodo no menor


de dos aos. Con esto
establecerse
la industria

cauchera podra

sobre slidas bases econmicas, y se


su

podra dar tiempo suficiente tambin a los indgenas

para que emprendieran cultivos que aseguraran


subsistencia y para que pudieran ponerse bajo
"

la in-

fluencia benfica de la civilizacin.

Llegar a ese

fin

es

el

nico objeto que se propo-

ne este pequeo

libro.

Colombia

y el

Per se

dis-

inmensas regiones del Putumayo. Una y otra nacin han reconocido su neutralidad, mientras
putan
las
el

arbitraje resuelve, definitivamente, sus cuestiones

de
los
la

lmites.

No

hay probabilidad de que ninguno de

dos pases presente dificultades insuperables para


solucin arbitral de sus antiguos
litigios

limtrofes.

Mientras se espera

la

decisin de los arbitros, podra

VI

PREFACIO
la

hacerse efectiva

propuesta "clausura." Sir Edward


la

Grey ha dicho en
ba tenerse

Cmara de
la

los

Comunes que

la

cuestin de suspender

exportacin del caucho de-

muy

en cuenta.

La lectura de estas pginas demostrar la prioridad de los derechos de Colombia. En ellas se ver
que
el
el

territorio
la

de Colombia ha sido usurpado por


lle-

Per por

fuerza de las armas, y que se han

vado a

Iquitos,

como

prisioneros,

lonizadores colombianos del

muchos de los coPutumayo. Colombia po-

dra indudablemente pedir la introduccin de reformas

efectivas

como

preliminar a una "clausura" de dura-

cin razonable.

Digna de atencin es

la

siguiente

recomendacin

hecha por Mr. Bryce, Embajador de Inglaterra en

Washington, en carta dirigida a


con fecha 12 de enero de 1912:
"Es mi creencia que este
seria
el

Sir

Edward Grey

momento de que
el fin

el

Gobierno de

S.

M.

sugiriera a los Estados Unidos una lnea de accin definida,

tomada de

acuerdo por los dos Gobiernos, con


todas, la supresin de las

da asegurar, una vez por


la

crueldades y de

opresin

que por tanto


Gobierno

tiempo han existido en

el

Putumayo.
el

"La presin de
del Per

Inglaterra y de los Estados Unidos sobre

podra obligarlo no solamente a perfeccionar sus ttulos en

esa regin, mediante


traje, sino

negociaciones con Colombia o mediante

el

arbi-

tambin a establecer una administracin correcta sobre esa

parte de

la

misma regin que pueda declararse peruana."

Fcil es explicar el origen de este pequeo volumen. La lectura del Libro Azul me convenci de

que era imposible esperar reformas efectivas del Gobierno peruano. Afirmaban esta

conviccin

las

res-

PREFACIO
puestas dadas a
las interpelaciones

vil

hechas en
las

la

C-

mara de

los

Comunes,
la

as

como

declaraciones

presentadas en

investigacin general. La contro-

versia que result del propsito de enviar una Mi-

sin protestante

al

Putumayo

dio peso

mayor

a las

conclusiones alcanzadas por m. En una o dos cartas dirigidas

por m, hice ver que el Per no tena derecho legal para ejercer jurisdiccin en esa regin,

y que, por consiguiente, no tein'a porqu intervenir en el establecimiento de una Misin protestante. La simple aseveracin de un hecho, sin

comprobacin de

ninguna

clase,

no convence a nadie. Vi claramente,


la

desde

el

principio,

necesidad de presentar los

hechos comprobados y en su totalidad. Los datos publicados en el presente volumen no


son, en

manera alguna, completos, y han sido recode informacin existentes en


he
sido

gidos en las fuentes


este pas.

ese respecto

muy

afortunado.

Camacho, autor de un libro titulado Las crueldades en el Putumayo y en el Cagueta, publicado en Bogot en 1910, vino a Europa a fines del aio pasado. Obtuve de l un ejemplar
El doctor Vicente Olarte

de su obra. El doctor Olarte Camacho es autor tambin de otro libro importante titulado Los convenios

con

el

Per. En esos libros he encontrado numerooficiales.

sos documentos

De

fuentes innumerables

he logrado adquirir grande acopio de datos.

Despus de
volumen,
la

llegar a la

decisin de

publicar este
investiilustra-

Comisin Parlamentaria sobre

gacin de las atrocidades del

Putumayo ha

VIII

PREFACIO
al

do considerablemente
las

pblico,
el

con

referencia a
los l-

condiciones reinantes en

Putumayo en
los

timos aos. Es cosa


sufran la

probada que
que

colombianos

misma

suerte

los indgenas. El Libro

Azul hace apenas referencia a asaltos ocasionales de


los

peruanos contra los colombianos:


la

las declara-

ciones de
detalles

Comisin Parlamentaria hacen conocer


sin

que se explican ampliamente en estas p-

ginas,

que no tienen,
el

embargo, por nico objeto


los

sino hacer pblico

dao sufrido por

colomvista-no
tesis

bianos, de

manos peruanas. Este punto de puede, en manera alguna, importarme. Mi


sta:

es

suspendida

la

exportacin de caucho,

las atro-

cidades cesarn automticamente. El objeto de estas

pginas es

el

de sealar

la

manera

sencilla, natural

y prctica de efectuar esa suspensin. Ellas van en-

caminadas tambin a desvanecer

la

idea errnea de

que

el

Putumayo

es territorio peruano.

N. T.

CONTENIDO
PGS.

Prefacio

v
xi

Mapas:

Principales secciones caucheras Regiones habitadas por las prin.

cipales TRIBUS indgenas

XIII

Regiones productoras de caucho


Introduccin
Captulo.
I.
.

xv
xix

II.
III.

IV.

La regin del Putumayo Primera ocupacin del Putumayo El diario de un misionero Tratamiento de los indios en Colom.

... ...

6
22

bia
V.
VI.

28

VIL
VIII.

IX.

X.
XI.

Tratamiento de los indios en el Per Los INDIOS DEL PUTUMAYO Historia de las atrocidades El informe del Juez Paredes Las declaraciones DE Mr. Hardenburg Las revelaciones de Mr. Paternster

...
. .

34

38 42 86
91

97

Revelaciones hechas

en

el

Parla101

mento
XII.
XIII.
.

Derechos de soberana de Colombia 103 .119 Neutralidad del Putumayo


nica solucin
.

XIV.

El arbitraje como Apndice: Investigaciones de la Comisin

125

Selecta

131

Principales secciones caucheras.

Regiones habitadas por

las principales tribus indgenas.

Regiones productoras de caucho.

INTRODUCCIN
Desde
Azul
la

publicacin

en julio

pasado del Libro


Putu-

britnico, se ha arrojado considerable luz sobre

la historia

de
los

las

atrocidades cometidas en
aos.

el

mayo en
mente a
taria que,

ltimos

la

investigacin de

la

Dbese esto principalComisin Parlamennuevos

en los interrogatorios que ha hecho a los

testigos, ha logrado, indirectamente, adquirir

informes sobre puntos numerosos e importantes. Es

uno de
que se
del
tal,

ellos la

cuestin

internacional:

es

decir, la

refiere a los

derechos

territoriales

de Colom-

bia y del Per sobre las regiones yacentes al Norte

Amazonas. Esta cuestin, de importancia capique no puede separarse de investigacin com-

prensiva ninguna que se emprenda sobre las atroci-

dades cometidas con los indios del Putumayo, no


ha sido estudiada detalladamente en este pas. El
bienestar futuro de las innumerables
bitan las vastas regiones del
tribus

que hadel
el

Putumayo depende

arreglo definitivo de los lmites entre Colombia y

Per. Es pues de esperarse que estas pginas sean

suficientemente completas para


claridad
los
ttulos
el

hacer aparecer con

de jurisdiccin de una y otra


2

repblica sobre

territorio en cuestin.

XX

INTRODUCCIN
el

Otro punto de grandsima importancia es


des peruanas para ganar ascendiente sobre

que

se refiere a las medidas adoptadas por las autoridalas tribus

que habitan esas regiones y para adquirir soberana sobre el territorio y control de una industria que
prometa grandes utilidades financieras, no solamente
para aquellos que actualmente
la

explotaban, sino
la

tambin para
del Per y
lo

el

Gobierno del Per. Es esa


el

base

de un grave escndalo que envuelve

buen nombre
los

que es tan deshonroso como


la historia

que ms

hayan sido en
al

de

las naciones.

En su

informe

Foreign Office Sir Roger Casement hizo

definidos cargos criminales contra algunos de los em-

pleados de

la

Peruvian
la

Amazon
los

Co.

La Comisin

nombrada por
vestigar las

Cmara de
del

atrocidades

Comunes para inPutumayo averigua si


Directores de
si

cae alguna responsabilidad sobre los


dicha Compaa.
el
el

No

se

ha pretendido saber

en

Gobierno peruano tiene alguna responsabilidad


asunto.

No pretendemos
territoriales

emitir
al

juicio
la

adverso
cuestin
el

ninguno; pero no es posible,

estudiar

de los lmites
al

de Colombia y

Per y

recopilar los resultados de una investigacin sola historia

bre

comercial del Putumayo, descuidar o


la

no tener en cuenta
na.

parte que corresponde, en los


la

crmenes del Putumayo, a

Administracin
el

perua-

En

otras palabras, el papel activo y


el

papel cu-

riosamente pasivo representado por

Gobierno peun es-

ruano en los acontecimientos del Putumayo, desde


los primeros

aos de este

siglo, constituye

INTRODUCCIN

xxi

cndalo infinitamente ms grande que aquel que deriva su origen de la explotacin comercial de las re-

giones caucheras por individuos que con

ello perse-

guan ganancias puramente personales. Por una parte

tenemos un grupo de aventureros

sin escrpulo

que no
el fin

vacilaron ante crimen ni brutalidad ninguna, con

de enriquecerse; por otra parte, una nacin que, con


pleno conocimiento de los terribles crmenes que se
cometan, se aprovech deliberadamente de
la

con-

ducta criminal de sus

ciudadanos y agentes para

usurpar una gran porcin de territorio que estaba

en

litigio,

pero que estaba, tambin, ocupada por ciu-

dadanos y autoridades de otra nacin. Estas pginas demuestran que en 1907


no peruano tena conocimiento
de que

el

Gobier-

la

Casa de
la

Arana Hermanos

ejerca

dominio comercial sobre

zona cauchera situada entre


Caraparan. En ese ao
Exteriores
del
el

los ros Igaraparan y

Ministerio de Relaciones

Per pidi a su Representante que

diera la prueba

documentada de
el

la

sesin de la Casa Arana, con

ocupacin y pofin de discutir los

derechos de Colombia sobre ese

territorio.

En

otras

palabras, las Autoridades peruanas, en su exceso de

celo para

adquirir soberana
la

sobre esa regin

por

medio de
arbitraje,

decantada empresa patritica de los ne-

gociantes peruanos, o por los medios diferentes del

no solamente han tolerado


que,

las

matanzas de

indios, sino
litares,

con

el

apoyo de sus fuerzas midespojo de los propietarios


el

han contribuido

al

colombianos. Es evidente que

Gobierno peruano

XXII

INTRODUCCIN
la
el

consideraba que
selvas hara fcil

remota soledad de esas

vastas

evadir las quejas que pudieran

levantarse. Esa distancia podra hacer tambin inno-

cua toda accin por parte del Gobierno de Colombia.

Desde
cana
el

los tiempos

de

la

independencia surameri-

Per ha reconocido y admitido repetidas veces que las vastas regiones situadas al Sur de Colombia,
al

Norte del

Per,

al

Oeste del Brasil y


parte del

al

Este del Ecuador,


rreinato de la
1873, sin
fij

formaban

antiguo Vi-

Nueva Granada, hoy Colombia. En


la

embargo, una Comisin peruano-brasileia

un lindero situado a noventa y tres millas de


ro

boca del

Putumayo:

el

Per quiere hoy ejercer

jurisdiccin sobre todo el curso del

Putumayo, que

mide, segn datos fidedignos, mil millas.

Dos aos
el

ms

tarde

el

General

Reyes, ex-Presidente de Coro

lombia, estableci un servicio de vapores en

Putumayo: hasta

fines del siglo

pasado Colombia go-

z posesin tranquila de las regiones discutidas. La

ocupacin peruana data del ao de 1900, poca en

que

los <:olombanos

fueron atacados y llevados a


sino

Iquitos,

no como

prisioneros de guerra

como

competidores comerciales de los negociantes peruanos.

En

el

ao siguiente

la

Casa Arana Hermanos


la

logr adquirir dominio completo sobre

zona cau-

chera: los caucheros colombianos que prestaban pro-

teccin a los desventurados

indios
la

que escapaban
Peruvian

de

las

garras de los capataces de

Ama-

zon

Co., fueron encarcelados o asesinados.

INTRODUCCON
No puede
ser

xxiii

ms desagradable
el

la

historia

de esas
el

atrocidades reveladas en

Libro Azul ingls, en


el

Libro Blanco publicado recientemente por

Gobier-

no de
y en

los

Estados Unidos, en

la revista

inglesa Truth,

en los peridicos de Iquitos La Sancin y La Felpa


las

Crueldades en

el

Putumayo y
los

en el Cagueta,

publicado en Bogot en 1910. El Gobierno peruano

permanece inconmovible ante


en esas publicaciones. Las

hechos

relatados

representaciones hechas

por

el

Foreign Office no han producido accin efec-

tiva ninguna.

Las protestas del Gobierno de Colomel

bia han

servido para animar

ardor de

las auto-

ridades

peruanas en sus conquistas

inicuas.

La

re-

velacin del tratamiento que se da a los trabajadores en el


cial,

Per tiene

que

serle,

la

larga, perjudi-

porque

los capitalistas

y negociantes extranjeel

ros de quienes

depende en gran parte


las

desarrollo

econmico de

Repblicas
las

suramericanas se ne-

garn a prestar apoyo a

empresas de ese pas

rehusando identificarse con una nacin que ha perdido todo derecho a


la civilizacin, y que pretende, nicamente, aprovecharse de su influencia benfica.

EL LIBRO ROJO

DEL PUTUMAYO
CAPITULO
LA REGIN DEL
El
I

PUTUMAYO
recibe
la

Putumayo
el

es
ro

baada por

nombre que Putumayo y sus


el

regin

afluentes, y

com-

prende una extensin ms grande que aquella en que


la

Casa Arana Hermanos, y posteriormente

la

Pem-

viart

Amazon

Co.,

han

efectuado

sus operaciones

caucheras. Esta rea, comparativamente limitada, se


confina a
la regin situada entre el Igaraparan y Caraparan, los dos principales afluentes del Putu-

mayo, y se extiende desde este


ta.

ro

hasta

el

Caquees la
l-

Este importante afluente del


el

Amazonas

nea que divide

territorio

colombiano no disputaliti-

do
el

al

Norte y

la

vasta regin del Putumayo, en


el

gio entre

Colombia y
el

Per, que se extiende por hasta


el

Sur hasta

Amazonas y

ro

apo, su
los

afluente. Mientras viene el

arbitraje

que defina

derechos respectivos de ambas Repblicas para


declarada en cierto nmero

ejer-

cer soberana en esa regin, su neutralidad ha sido

de convenios firmados

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
ter-

por ambas naciones durante los ocho aos que

minan en IQIL La regin


dradas.

del

Putumayo abraza un

rea calculada aproximadamente en 200,000 millas cua-

La zona en donde Arana Hermanos llevaron a cabo


sus infames operaciones comerciales abraza de diez
a doce mil millas

cuadradas.

En prospectos de
se

la

Pemvian Amazon Co. Limited


mente que
la

afirma ambigua-

Compaia tiene derechos sobre una


el

gran regin conocida con

nombre
el

del

Putumayo,

que se estima en cerca de doce mil millas cuadradas;

ms adelante
el

se ver que

Gobierno peruano

se ha aprovechado hbilmente de que esa zona haya

estado bajo

control

comercial de Arana Herma-

nos y posteriormente de la Pemvian Amazon Co. para reclamar y ejercer jurisdiccin sobre toda la
regin del

Putumayo que
ro

se extiende hasta las

ca-

beceras del

que lleva ese nombre.


territorio

Poco
ro

se sabe del vasto

baado por

el

Putumayo. Los numerosos exploradores colomXVI han viajado por esas regiones o en ellas
suministran

bianos, misioneros, negociantes y colonos que desde


el siglo

se han establecido, no

datos

geogrfi-

cos de importancia alguna. Gran lstima causa esto,

porque es evidente, como


las

lo

demuestran claramente

desconcertantes declaraciones hechas por los tes-

tigos interrogados

por

la

Comisin

del

Putumayo
del

con respecto a
dicho a
la falta

la

Administracin peruana (o mejor


las selvas

de administracin) en

Per, que los recursos naturales de esas 200,000 mi-

LA REGIN DEL
Has

PUTUMAYO
no podrn

cuadradas de
la

territorio

conocerse
toci-

hasta cuando

jurisdiccin

peruana haya sioo

talmente reemplazada por una administracin ms


vilizada y humanitaria.

Debe

notarse, y esto es
la

muy

favorable a las actividades colombianas en

ocupa-

cin y exploracin de esta regin, que ningn misio-

nero o comerciante

peruano,

con excepcin de
el

los

agentes de

la

Casa Arana, se ha establecido en


las tribus

Pu-

tumayo. Afortunadamente para

aborgenes

esparcidas en ese territorio, los agentes del crimen no

han traspasado
iniciado
el

la

zona en donde sus patrones han


sistema de explotacin cauchera.

infame
la

No

se conoce

poblacin india de
tribus

la

regin del
las

Putumayo, pero
del ro

las

que habitan

riberas

Putumayo suman, segn


la

clculos hechos hace

algunos aos, cosa de cien mil almas. Teniendo en


cuenta
disminucin considerable efectuada por los
la ci-

asesinatos incesantes de los agentes de Arana,


fra
si

de poblacin tiene que ser an ms considerable


a ella se aaden las tribus que habitan las regio-

nes interiores y las riberas de los treinta o cuarenta

pequeos afluentes
nificacin de
siniestros. El

del ro

Putumayo. La obvia

sig-

este

hecho hace surgir pensamientos


ocupacin peruana de una
la

conocimiento perfecto de los terribles


la

crmenes resultantes de
parte,

pequea afortunadamente, de
el

regin del Puestas

tumayo, est en poder de todo


pginas se revelar
tados por
territorio.
el

mundo: en

la historia

de los mtodos adop-

Per para adquirir soberana sobre ese

EL LIBRO ROJO DEL


Es hecho reconocido que

PUTUMAYO
atrocidades no han

las

cesado

en manera
el

de Arana en
raso del

alguna y que las "posesiones" Putumayo no son un aislado "Pala vigilancia

diablo" bajo
tesis

peruana. En apolas

yo de esta
chell a la

pueden traerse

declaraciones

presentadas por Sir Roger Casement y por Mr. Mit-

Comisin del Putumayo,

las cuales repro-

ducimos ms adelante. Nos veremos


pedir, en

obligados a

nombre de
las

los

derechos de
la

la

Humanidad,

que todas
de

selvas

de

regin del

Putumayo,

que cubren una extensin veinte veces


la

mayor que
Aranas y
indefensos,

las

llamadas

''posesiones" de los

en donde viven

millares de aborgenes
el

queden por siempre bajo


tierras

yugo de
la

los

peruanos

y de su Gobierno que, en toda

extensin de las

tratan a los indios

montaosas de esa Repblica, no solamente como animales salvajes sino que


asesinato, la

convierten a sus hijos en esclavos y a sus mujeres

en

concubinas? Se permitir que


la

el

rapia y

tortura se extiendan

de

la

zona central
la

ocupada por agentes y empleados que gozan de


vastas y remotas regiones del

proteccin de las autoridades de Iquitos, a las ms

Putumayo? Ese

es

el

problema:

amenos que

la civilizacin y sus fuerzas

sean un fraude, los hombres y las mujeres pensantes

de este pas no pueden dejar de aprovechar


la

la

oportunidad de impedir

continuacin de las atro-

cidades que se cometen sobre los pocos millares de


indios que an

quedan en

la

zona dominada por los


tambin impedir

agentes peruanos: es preciso

que

LA REGIN DEL

PUTUMAYO

se cometan estos crmenes con los desgraciados salvajes que habitan toda la regin baada por
el

Pu-

tumayo y sus

afluentes.

CAPITULO

II

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


La regin del Putumayo
especial atencin,
atrajo,

por primera vez,

como campo de empresas comerciales, cuando la demanda de caucho hizo que, debido al agotamiento de fuentes ms accesibles, se
emprendiera su recoleccin en regiones remotas. El
Brasil,

Colombia y

el

Per han sido

por muchos

aos los centros principales de produccin de cau-

cho silvestre en Suramrica. Los caucheros de esas


tres Repblicas

han tenido que penetrar en regiones


el

inexploradas o poco conocidas, con

fin

de apola

derarse de ese valioso producto. Fue esa


ra

mane-

como

los

caucheros extendieron su esfera de acdifcil.

cin a regiones de acceso

El transporte del

caucho desde
y
difcil

las lejanas

colonias se hizo

costoso

y a

menudo

imposible.

No

es extrao, pues,

que en estas circunstancias los caucheros peruanos y colombianos entraran en contacto directo en esas vastas regiones desconocidas, que quedan al Sur de
Colombia,
al

Norte del Per y

al

Oeste del

Brasil.

Sin embargo, fue

gn
la

el

muchos aos despus, cuando, seinforme de Sir Roger Casement, "se efectu
Putumayo. Fue entonces "cuando

primera invasin colombiana (a principios del 80)

a las regiones del

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


se estableci un gran

nmero de colonias colombia-

nas en las riberas del Caraparan y del Igaraparan, y aun en la regin situada entre este ltimo ro y el

Caquet, y en las

cabeceras del Cahuinari. Los prilas

meros caucheros colombianos que bajaban de

colonias establecidas en las tierras altas se establecieron en puntos diferentes sobre las cabeceras del

Caraparan y del Igaraparan y entraron en


centes."

lo

que

se llam relaciones de comercio con esas tribus ino-

Durante los primeros aos de

la

ocupacin los

colonos colombianos gozaron de posesin tranquila,

porque

los

peruanos no entraron a aquellas reexplotacin comersi-

giones en nmero apreciable sino a principios del


siglo, y
cial

no tomaron parte en

la

de esa regin sino en los ltimos aos del


(1).

glo pasado
los

Durante los doce o catorce aos que

caucheros colombianos permanecieron en pose-

sin completa de la regin, su administracin esta-

ba directamente en poder del Gobierno


bia. El

de Colom-

primer atentado de usurpacin por parte del

Gobierno

peruano se efectu en 1900, ao en que


el

una lancha peruana armada en guerra subi

Pu-

tumayo y estableci una Aduana en un punto cercano a su desembocadura, llamado Cotuh. Cuatro aos antes J. C. Arana haba entrado en negocios con los colonos colombianos. En su informe al Fo-

(l) Sir

Roger Casement asegura en su informe que en 1903 "la

re-

gin estaba principalmente ocupada por caucheros colombianos."

EL LIBRO ROJO DEL


Office sir

PUTUMAYO

reign
relato

de

las

Roger Casement hace el siguiente circunstancias en que Arana y las auel

toridades peruanas entraron por primera vez en contacto con los colombianos establecidos en

Putu-

mayo:
"A
fines de 19D4 la

Casa de Arana Hermanos no tena dominio com-

pleto sobre la regin en que efectuaba sus negocios con los indios.

La

mayora de aquellos que explotaban a


ellos

los indios y obtenan


al

caucho de
se haban
el

eran colombianos que

haban venido

Putumayo y

establecido en diferentes lugares sobre las riberas de sus afluentes

Caraparan y
no era cosa

el

Igaraparan.

Parece que en algunos casos esos colo-

nos colombianos posean concesiones otorgadas por su Gobierno.


fcil

Como

obtener vveres de Colombia, debido a


regin en que nace
ro abajo,
el el

la

naturaleza
el

montaosa de
del caucho

la

Putumayo, y como

mercado

quedaba

sobre

Amazonas, era ms conveniente

entrar en relaciones con los negociantes del Brasil o del Per y obtener de ellos lo que se necesitaba que buscar vveres en Colombia, ha-

ciendo uso de

la

largusima y

difcil

va de Pasto.

La Casa de Arana

Hermanos en

Iquitos entr desde

muy temprano

en relaciones con los

colonos colombianos, estableciendo una lnea de vapores entre Iquitos


y los dos tributarios del

Putumayo

arriba nombrados, provey a las


al

necesidades de los colombianos y trasport


el

mercado de Iquitos todo


:

caucho que producan. Poco a poco tales relaciones cambiaron

Ara-

na Hermanos, de simples intermediarios se convirtieron en propietarios de


la

mayor parte de

las

empresas colombianas en esas regiones. El

traspaso era hecho, en ocasiones, por compraventa, y algunas veces por


otros medios."

Ms

adelante dice

el

Informe:

"Los caucheros que se establecan de esa manera tenan que apelar


a los territorios peruanos y brasileos situados abajo del ro para pro-

veerse de vveres y de todo lo necesario, para una existencia civilizada,


as

como de

las

mercancas indispensables para sus tratos con los

in-

dios: era imposible dirigirse a las ciudades colombianas de donde vi-

nieran originalmente.

Era cosa comparativamente

fcil

llevar vveres

de Iquitos por

la va fluvial;

en esa forma, en 1896 abrieron negocios

Arana Hermanos con

los

caucheros colombianos. Los tratos recprcoos

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


se hicieron cada dia

por Arana Hermanos de

ms grandes y terminaron en la adquisicin hecha la mayor parte de las empresas colombia-

nas"

(1).

El Libro
ra

Azul demuestra claramente que

la

prime-

ocupacin del Putumayo fue efectuada por ciudala

danos de

Repblica de Colombia, quienes fueron

los primeros en explotar las riquezas

caucheras de

esa regin que,

como

dice Sir

Roger Casement, "no


estaba situada
civili-

perteneca, prcticamente, a nadie, y


lejos

de toda autoridad y de toda influencia

zadora, figurando en los

mapas de Suramrica como


el

punto de
El Libro

litigio

de tres repblicas suramericanas."

Azul establece adems

hecho de que

las

colonias fundadas por estos caucheros colombianos

por medios
por
el

"se adquiran unas veces por compraventa y otras diferentes," y que un explorador francs

llamado Eugenio Robuchon "fue contratado en 1903


seor Julio C. Arana, en nombre del Gobier-

no del Per, para conducir una misin exploradora


a las regiones reclamadas por
la

Casa Arana Her-

manos," aunque en ese ao

la

regin "estaba ocu-

pada principalmente por caucheros colombianos," y en 1904 "la Casa Arana Hermanos no tena an do(1) Se ver ms adelante que segn los informes publicados por Mr. W. Hardenburg, en su libro titulado El Putumayo, que, no obstante el precedente establecido por la Casa Arana con respecto al tratamiento criminal de los indios, no se pudo hacer cargo ninguno contra los colombianos que en la poca de su visita tenan empresas en esa regin. Por el contrario, Hardenburg claramente manifiesta que los colonos colombianos trataban a sus empleados indios caritativa y bondadosamente. El hecho es que los colonos colombianos sufrieron de manos peruanas el

E.

mismo tratamiento que

los indgenas.

10

EL LIBRO ROJO DEL


la

PUTUMAYO

minio completo sobre

regin." Afirma Sir Roger

Casement que

'Mos colombianos que furtivamente exla

plotaban las posesiones de

Compaa.

cuando
es-

no eran asesinados eran llevados maniatados de


tacin en estacin, en donde se
les

insultaba, gol-

peaba y abofeteaba." En otras palabras, el Libro Azul prueba abundantemente que la Casa de Arana Hermanos, y ms tarde los agentes de
la

Pemvian Ama-

zon Co. Limited, emprendieron expediciones armadas contra los colombianos establecidos tanto en
esa regin

como

en

el

territorio

de Colombia situa-

Norte del Caquet y que no est sujeto a discusin. Es ste un punto de importancia, pues debe

do

al

recordarse

que

la

era una Asociacin inglesa y


te

Pemvian Amazon Co. Limited como tal no solamenlas

perpetu atrocidades sobre

tribus

aborge-

nes que habitan territorios no disputados de Colombia, as


les

como sobre
el

regiones reconocidas

como

neutra-

por

Per en los convenios por ste firmados con

Colombia, sino que tambin envi fuerzas armadas


contra los ciudadanos de Colombia en esa Repblica

y a regiones que,

como claramente
Per.

lo

manifestaba
litigio

el

prospecto de
tre

la

Compaa, eran punto de


el

en-

Colombia y
al
la

Como
el

el

Times

lo

dijo im-

placablemente
sado,

estudiar

Libro Azul en julio palos colopri-

Casa Arana Hermanos "despoj a


la

nos colombianos haciendo uso de los mtodos


mitivos de

exterminacin y
el

la

conquista." Es digno
la

de notarse tambin que

llamado territorio de
el

Compaa,

tal

como

lo

describa

Presidente

de

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


ella

11

en

la

reunin anual de

la

Compaa, efectuada

en diciembre de 1910, no exista,


adelante.

como

se ver

ms

NEGOCIANTES QUE PRECEDIERON A LOS CAUCHEROS


El negocio de

caucho en

las

regiones

remotas y
princi-

salvajes

de

la

Amrica del Sur comenz a

pios de la penltima dcada del siglo pasado;


lo explica Sir

como

Roger Casement, fue entonces cuan-

do entraron
lombianos.

al

Putumayo

los primeros

caucheros colos

No

fueron ellos, sin

embargo,

prime-

ros explotadores de los recursos comerciales de esa

regin: diez aos antes, en

la

poca en que

las sel-

vas de Colombia y
tural

el

Per, debido a su riqueza na-

en quina, ofrecan considerable atractivo a los

negociantes emprendedores, gran nmero de colombianos invadieron


la

regin en busca
la

de ese pro-

ducto que sirve de base a


nina. El valor

fabricacin de la qui-

de ese artculo era entonces de diez de


las selvas, ri-

chelines por onza: la explotacin

cas en esos productos, era origen de cuantiosas fortunas.

La

prueba de esa ocupacin del Putumayo

por
no-

los negociantes
tas

colombianos se encuentra en
un misionero francs que

las

escritas por

visit la

regin en 1895.
"Hace veinte aos,
la

De

ellas

extractamos

lo siguiente:

(1875), haba

ms blancos en Mocoa que hoy: era


hermanos Reyes
de
la

poca de

la cascarilla

(corteza de quina). Los


la

for-

maron una compaa para

explotacin y exportacin

quina;

12

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

durante muchos aos efectuaron un activo negocio. Tres vapores suban regularmente por
el

Amazonas y

el

recoger ese producto natural; las agencias establecidas por la


a eran numerosas.

Putumayo hasta San Jos para Compa-

La prosperidad, sin embargo, no fue larga, y todas las utilidades fueron para los intermediarios. El trabajo manual era
costoso.

La Compaa no pudo sostenerse. Uno de


vendidos."

los

buques naufra-

g y

los otros fueron

"Los vapores pequeos pueden entrar por el Atlntico y subir por el Amazonas y el Putumayo hasta San Jos. Era aqu donde el Prefecto de la Provincia de Mocoa tena un pequeo vapor construido especialmente para bajar el Putumayo y subir el Amazonas hasta Iquitos, en el limite con el Per. Cuando llegu a San Jos (1895) el vapor haba salido la semana anterior con el fin de recoger carga un poco ms
abajo."

En SU
denburg,

libro
al

sobre

el

Putumayo, Mr. W.

E.

Har-

referirse a las exploraciones del

General

Reyes en esa regin, dice:


"La
Sofa era el centro de operaciones del General Reyes en la poca
el

en que se ocupaba en
aos. Era
fue
all
all

negocio de quinas en esta regin, hace muchos

el

centro de la
el

navegacin de vapor en

el

Putumayo y
de Reyes.
lo

donde se perdi

vapor Tundama de propiedad


visit aquel lugar, once

Cuando Matern (colombiano)


cios estaban casi

meses antes,

encontr todo cubierto de rastrojo y de vegetacin tropical; los

edifi-

completamente destruidos."

Cuando

se form

la

Compaa de Reyes Hermael

nos no haba transitado an ningn vapor

Putu-

mayo. Esa Casa estableci


pores en ese
ro,

el

primer servicio de va-

y es digno de notarse que en nulugares

merosos puntos de su curso se encuentran

y puertos bautizados por el General Reyes: por ejemplo. Puerto Sofa se llama as en recuerdo de la es-

posa del General.

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


Como
en ese entonces no exista

13

tratado de na-

vegacin y comercio entre Colombia y el Brasil, los hermanos Reyes tuvieron que obtener permiso del

Gobierno del
tre los

Brasil

"para explotar un negocio de

exportacin e importacin, en buques brasileos enpuertos del


el interior

Amazonas y

los

puertos situa-

dos en

de la Repblica de Colombia, por


o Putumayo." El permiso fue conel

la va del ro Iza

cedido en orden firmada

2 de septiembre de 1875

por
este

el

Ministro'de Hacienda del Brasil. Provistos de


licencia, los
la

permiso o

hermanos Reyes continavegacin en


la
el

nuaron como dueos de

Putu-

mayo

hasta 1884, ao en que

Compaa entr en

liquidacin.

Es digno de notarse que


sion
protesta alguna

el

establecimiento de los
el

vapores de Reyes Hermanos en

Putumayo no ocaGobierno
pe-

por parte del

ruano durante los nueve aos en que esos seores


tuvieron en su poder
lejos
la

navegacin de ese
el

ro.

Muy
de

de eso,
as

el

hecho fue que

Tundama (nomsali

brado

por una provincia

de Boyac)

quitos en su primer viaje


las

con patente concedida por


diriga a puertos
territorio

autoridodes peruanas. Los papeles del buque in-

dicaban claramente que se


el

sobre

Putumayo, situados en

colombiano.
sali

No

fue sino hasta fines de 1900

cuando

de Iquiel pri-

tos la lancha de guerra Cahuapanos, que fue

mer barco peruano que naveg

el

Putumayo. La

lancha estaba adaptada para fines comerciales, pero


llevaba a bordo una escolta militar que desembarc

14

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
millas de la
llev

en

Cotuh, a cosa de noventa y tres

desembocadura del Putumayo. El Cahuapanas


por primera vez
el

pabelln

peruano a esas aguas

sirvi para establecer en


fluvial. El

Cotuh una aduana y una


oficial

Comisara

Per no dio notificacin


al

alguna a Colombia o
to

Brasil de ese procedimien-

extrao e inslito.
el

Circunstancia que hace

ms

extrao

hecho de que dos aos antes un perua-

apellido Catta, que se

no llamado Raategui, acompaado de un italiano de ocupaban en cauchar en las

vecindades de Coiuh y que queran extender el campo de sus operaciones pretendieron subir el Putu-

mayo

en

la

lancha peruana Tahuaya; pero


brasileas

como

las

autoridades

no

lo

permitieran,

hubo de

registrarse la barca bajo pabelln brasileo. El General

Reyes nos enva

la

siguiente relacin referente a la


el el

Compaa formada en 1875 con


cabo operaciones de comercio en
afluentes:
"En
apo,
el

fin

de

llevar a

Putumayo y sus

ao de 1874 explor

el

Putumayo en compaa de mis hermael

nos Enrique y Nstor, Durants diez aos exploramos


el

Putumayo,
el

el

Caquet y otros afluentes

del

Amazonas. En

primero de

esos rios establecimos un servicio de vapores que se llamaban


Apihi, Larroque y Colombia. Construmos caminos
al

Tandama,
de Colos indios los
las

interior

lombia. Abolimos

el

trfico d3 esclavos

que se efectuaba con

en

la

parte inferior del ro; en

muchas ocasiones combatimos con


entregamos a

traficantes de esclavos, y hacindolos prisioneros, los

autoridades brasileas para que se les juzgara y castigara. Civilizamos

muchas

tribus salvajes

que en aquella poca contaban ms de doscienla

tas mil almas.

Mantuvimos

soberana de Colombia sobre


Brasil,

yo, que le pertenece hasta la frontera del


el

el Putumaaunque actualmente

Per pretende avanzar hasta la cima de las montaas y hasta las mismas puertas de Pasto y Quito. Ef>;ctumos esas exploraciones con

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


nuestro propio dinero;

15

nos costaron

ms de cuarenta

mil libras, sin

apoyo

ni

proteccin de gobierno alguno."

La obra llevada a cabo por esos negociantes colombianos en


la

regin del

Putumayo mereci elogio


la

de los Representantes suramericanos en


cia

ConferenEl in-

Panamericana reunida en Mjico en 1902.


la

forme de
minar
en
la

Comisin especial nombrada para exade los viajes del General Reyes, y el Delegado del Per, manifest
los primeros en su-

la relacin

cual figuraba

que "los hermanos Reyes fueron


bir el ro

en canoas y que ms tarde introdujeron buques de vapor, abriendo as a la civilizacin y al

comercio una inmensa regin en


todas las riquezas naturales."

la

cual se encierran

En
el

1892, algunos aos


la

despus de que entrara en


los

liquidacin

hermanos Reyes en Putumayo, un peruano llamado Benavides propual

Compaa de

so

Gobierno del Brasil encargarse de


el

la

concesin

otorgada a Reyes en 1875, con

fin

de efectuar ope-

raciones de comercio entre los puertos del

Amazonas
Brasil,

los del

Putumayo en
el

la

Repblica de Colombia. La
el

propuesta fue aceptada por


y,

Gobierno del

segn
el

Decreto nmero 99, de 17 de octubre de

1892,

Presidente del Brasil confirm


al

una resolutransporte de
el

cin del Congreso que autorizaba


sileo para contratar con

Ejecutivo bra-

Benavides

el

mercancas y
to inclua

el

establecimiento

de vapores en

Putumayo por un trmino de cinco aos.

El contra-

una clusula que liberaba de derechos de


vi-

importacin ''todos los productos naturales que

16

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

nieran de Colombia'' y que fueran llevados en buques brasileos a los puertos de Manaos y Beln.

la

muerte de Benavides

la

concesin pas a ma-

nos de un colombiano llamado Manuel Vlez Uribe,


quien hizo dos viajes por vapor en 1890 y tres en 1900. Al efectuar su sexto viaje en 1901, Vlez Uribe, que
estaba a bordo del remolcador Victoria,
bijado por
el el

cual iba coel

pabelln brasileo y remontaba


las fuerzas
el 11

Pu-

tumayo, recibi una descarga de


ro de 1901,

peruanas

acantonadas en Cotuh. Esto sucedi

de febrela

un ao despus del establecimiento de


fecha de ese incidente

aduana peruana en ese puerto.

Debe recordarse
liberada

la

memo-

rable que no solamente fue la primera tentativa de-

por

parte de las

autoridades

peruanas de

usurpacin de territorios
entonces bajo
sino que
la

que haban estado hasta que Arana Hermanos

exclusiva jurisdiccin de Colombia,


facilit
el

tambin

iniciaran, bajo la administracin peruana, las terribles

atrocidades que todos conocemos. Es


der que
los

fcil

compren-

grandes

xitos

alcanzados por Vlez


despertaran
la

Uribe en sus empresas de comercio


codicia y
la

ambicin de los traficantes de


el

Iquitos

entre los cuales se contaba

clebre Arana, que se

haba establecido en esa ciudad en 1898.

Uno

o dos

aos antes Arana haba entrado en tratos con los colombianos: en 1903 qued definitivamente establecida
en Iquitos
la

infame Casa de Arana Hermanos. Queda,


la

pues, demostrado que

llamada jurisdiccin del Per

sobre las regiones del Putumayo tiene su origen en

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


la

17

codicia despertada en los traficantes peruanos por

los

negocios de caucho establecidos por los colonos

colombianos.

Ya desde el ao de 1835, y en aos posteriores, muchos negociantes colombianos de Pasto bajaron por el Putumayo y por el Amazonas hasta Manaos y Beln, ciudades en donde se entregaban a un trfico importante

de zapatos, cigarros, barnices y otros

productos manufacturados en Colombia. Esos negociantes regresaban llevando sal, hierro, licores y otros
Brasil o en Europa.

productos manufacturados en

el

PROPUESTAS COMERCIALES DE UN INGLES


En
de
la

1899, o sea

ocho aos

antes de

la

formacin

Peravan
la

Amazon

Co. Limited, y en la

poca
pri-

en que

Casa de Arana Hermanos entr por


los

mera vez en negociaciones con


lombianos, las posibilidades

caucheros co-

comerciales de esa re-

mota regin, como fuente valiosa de produccin de


caucho, fueron reconocidas

por un ingls residente


el

entonces en

Colombia. Era ste

finado

Robert

Thomson,

quien,

como

Director de los jardines boel

tnicos de Jamaica, introdujo en 1876

caucho Para

en esa regin, y seis aos despus, en 1882, fund


la

primera plantacin importante de caucho en Surrboles.

amrica, con 60,000

Robert Thomson

fue,

pues, uno de los zapadores del cultivo del caucho.

Fue tambin autor de dos documentos publicados por el Foreign Office en 1894 y 1895, respectiva-

18

EL LIBRO ROJO DEL


recursos

PUTUMAYO

mente, sobre los

caucheros de Colombia.

Thomson
pores en

se propona establecer un servicio de vael

da para

los

Putumayo, y fue una lamentable prdiintereses de la humanidad que los fi-

nancistas de Londres, a quienes se dirigi, no atendieran sus propuestas. Es digno de notarse tambin

que
de

Sir

Clements Markham,

el

conocido explorador

del Per, al escribir en


la

I895aMr. Thomson, en nombre


se refera a las caEl

Real Sociedad geogrfica,

beceras

colombianas

del

Putumayo.

pasaje en

cuestin dice as: "Podra usted suministrarme una

nota sobre Colombia, tanto con referencia a las regiones dignas de exploracin,

como

aquellas que ya

exploradas pudieran visitarse nuevamente, con ventajas para adquirir importantes

datos

geogrficos?
las

Imagino que existen


del Japur

regiones

sobre

cabeceras

(o Caquet) y el

Putumayo, apenas coel

nocidas."
la

Debe aadirse que


la

Per reclama ahora

soberana sobre
al

regin
all

del
las

Putumayo que

se

extiende
ro.

Norte,

ms

de

cabeceras de este
publicado en

As

lo

demuestra un mapa

oficial

Inglaterra en 1993 por orden del Ministro de Rela-

ciones Exteriores del Per.

PRIMERAS EXPLORACIONES

fines del

siglo

xvi y a principios

del xvii

al-

gunos Capitanes espaoles y algunos misioneros jesutas y franciscanos, dependientes del Gobierno de
Popayn, en Colombia,
fueron los primeros expo-

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO

19

radores de las regiones de Mocoa, Sucumbios y Cofanes, en las


ellos

cabeceras del
el

exploraron

ro.

sioneros del

Virreinato

Putumayo. Muchos de En esa poca lejana los mide la Nueva Granada, hoy
el

Colombia, establecieron

cristianismo y la instruc-

cin religiosa en las regiones del Putumayo.

En
rez de

1541 una expedicin

dirigida por

Hernn Plas

Quesada, que fue


el

el

primero en descubrir

regiones baadas por

Caquet, sali de Santa Fe

de Bogot; poco despus Pineda y otros espaoles de Quito exploraron las regiones baadas por el

Amazonas,

las cuales

en 1548 constituan provincias

invariablemente
situadas entre
el

dependientes de Quito.

Las

tierras

ltimo y

el

Putumayo, y entre este y Caquet, eran conocidas con el nombre de


el

apo

Misiones de
te.

Mocoa

(1)

y Sucumbios, respectivamen-

Esas misiones dependan polticamente de Pasto.


el

En 1609

Capitn Juan

de

Sosa, a

la

cabeza de

unos pocos soldados y aventureros, explor las cabeceras del Putumayo haciendo de ello un curioso
relato,

que an

se

conserva:

en

se demuestra

que

el

Gobernador de Popayn

ejerca jurisdiccin

positiva en las regiones del

cin que hace de las fuentes del


citarse.

Putumayo. La descripPutumayo merece

Dice as
el

"El

tercer ro que nace en la meseta citada es

Caquet. Corre en

lnea recta hacia el Oriente,

como ochenta

millas de su fuente, pasando


la

cerca a

la

ciudad de Agreeda, en Mocoa,

cual

est

situada en una

(1)

En su
el

libro

Mr.

todo

territorio del

Hardenburg se refiere a Mocoa como Putumayo, lo cual es indiscutible.

capital de

20

EL LIBRO ROJO DEL


al

PUTUMAYO
El

zona montoosa,
contiene

Oriente

de

la cordillera.

suelo

de esa regin
la

mucho

oro,

aunque de calidad pobre. Agreeda depende de


all

Gobernacin de Popayn. Saliendo de

atravesamos

las

montaas en

direcin oriental y llegamos a San Juan de Pasto, en la


cin.

misma Goberna-

La distancia

es

como de

setenta millas. Diez y seis millas antes de


valle

llegar a Pasto se encuentra

un

cubierto de praderas sin rboles,

llamado Sibundoy. Tiene ocho millas de largo por cuatro de ancho, en

cuyo extremo nacen tres ros

el

San Francisco,

el

San Pedro y
hacia
el

el

Quinchoa o Santiago. En
te, llegan

la

extremidad de ese

valle,

Oriente,
el

se encuentran esos tres ros,

que atravesando
el

la

llanura y reciben

la montaa per nombre de Putumayo."

orien-

En 1639

el

P.

de un viaje por
1859, por Sir

Acua hizo una interesante relacin Amazonas, que fue traducida en Clements Markham, para la Sociedad
el

Hakluyt.
"
la

De

ella

extractamos

el

siguiente pasaje:

diez y seis leguas de estas aldeas, por


ro

el

lado del Norte, queda


la

boca del gran

Putumayo,
llegar al

bien

conocido en
recibe

Provincia de Po-

payn, pues

antes de

Amazonas
en
el

las

aguas de otros

treinta grandes ros.

Los habitantes

del pas lo llaman el Yza. El ro

baja de las cordilleras de Pasto


tiene

Nuevo Reino de Granada, conpobladas de


infieles,
all

mucho
la

oro, y sus riberas, segn dicen, estn

razn por

cual los espaoles que por

bajaron hace pocos aos

tuvieron que retirarse apresuradamente."

En nota
hace
la

a esta traduccin Sir Clements

Markham

siguiente cita de

un

informe del seor Vien las montaas de


las

llavicencio: "El Aguarico nace

Cayambe y forma
blicas

el

lmite

de

modernas Rep-

Ecuador y Nueva Granada (Colombia). Es famoso por la cantidad de oro que all se lava." La importancia de esta afirmacin consiste en el
del

hecho de que
del Per,

el Aguarico, segn las reclamaciones queda dentro de su jurisdiccin, as como

PRIMERA OCUPACIN DEL PUTUMAYO


la

21

zona que est en poder de

la

Pemvian Amazon
de

Company.

En
tiago,

el

siglo xviii

los

franciscanos
el

Colombia

fundaron algunas aldeas en

Putumayo, como San-

San Pedro y Mocoa. Otros franciscanos que viajaban por el Fragua y el Orteguaza fundaron las
aldeas de

Tunguillo,

riberas del Caquet.


Oficiales del

Descanso y Simn sobre las En compaa de los frailes iban


civil

Gobierno

de Colombia.
1873
el

En un

captulo

posterior se ver que en

Per puso unos linderos en Cothu, a 93 millas de


distancia de la

desembocadura

del

Putumayo.

CAPITULO

III

EL DIARIO DE UN MISIONERO

En

la

ltima

parte

del

captulo
los

anterior se dice

que hace uno o dos siglos


bianos establecieron
del
el

franciscanos colom-

cristianismo en las regiones


los extractos

Putumayo. Veremos ahora, en

que

reproducimos de notas hechas por un misionero francs que visit


el

Putumayo en

1895,

que

los

colom-

bianos haban fundado innumerables iglesias en esa


regin y que los negociantes colombianos, lejos de
maltratar a los aborgenes, los

ayudaban en

el

cumLas

plimiento de los ritos de

la

iglesia cristiana (1).

notas en cuestin fueron publicadas en 1909 en un


peridico catlico francs: en
la

poca en que fueautor considera

ron redactadas

(1895)

los
la

colombianos estaban en
el

posesin exclusiva de
frecuentemente
el

regin;

territorio

como colombiano. Se
ri-

ver que las tribus aborgenes cumplan con los

tos del cristianismo. Las notas prueban los grandes

esfuerzos hechos por Colombia para llevar

el

cris-

tianismo a esas regiones.

Adems,
las

la

relacin

del

(1)

Mr. Hardsnburg confirma plenamente

afirmaciones del misiola del

nero.

Como

su visita ss verific doce aos


l

despus que

misio-

nero francs, los hachos por


te,

relatados, y que se leern

ms adelan-

tienen importancia y significacin.

EL DIARIO DE

UN MISIONERO

23

sacerdote francs confirma,


talles, la

con abundancia de depor Sir Roger de que


efecto
la

afirmacin
al

general hecha
al

Casement

Foreign Office
del

"en
reli-

la parte superior

Putumayo

instruccin

giosa y las prcticas cristianas aparece que


establecidas por colonos colombianos."

fueron

Cuando comparamos
los

las

prcticas

criminales de

peruanos con

la

presencia inofensiva de los ne-

gociantes colombianos que iban acompaados y pre-

cedidos por
tar los

la

Cruz, no
la

podemos menos de lamen-

avances de

jurisdiccin peruana en la re-

gin del Putumayo.

Publicamos a continuacin los extractos de


tas del misionero francs
el

las

no-

que vivi cinco meses en


con que concluye nuestra
la

Putumayo; en
ver que
entre

las lneas
el

cita se

autor deplora
indios del

ausencia de co-

munidades

los

Putumayo, pensala fe

miento que dice mucho en favor de

y confian-

za que ese misionero tena, despus de una prolon-

gada excursin en esas regiones, en


lombiano:
"Pasto,

el

pueblo co-

cuyos habitantes

pasan de 23,000, es una de las ciudades


y un

ms grandes de Colombia. Tiene un Obispado, dos seminarios

Colegio dirigido por los religiosos de San Felipe, quienes tienen tambin

un convento. Al Oriente de Pasto, y despus de un lago no muy distante de all, vive una importante tribu de indgenas llamados "Lagunos."
"Al da siguiente, por
la

primera vez,

vi a los indios

de Santiago,
el

que queda situado en po tuvo


la

la falda

de

la cordillera;
el

esa

misma tarde

Obis-

bondad de visitarme en

hospital:

hablamos largamente de
el

los indios de esa


te o

inmensa regin de su Dicesis que se llama

Orien-

Caquet y que est completamente abandonada."

24

EL LIBRO ROJO DEL


"Esa regin que baan dos graneles

PUTUMAYO
Putumayo y
Francia.
el

ros, el

Caqueta,

tributarios del

Amazonas,

es tan grande
la

como

Entre los nu-

merosos indios que habitan


hasta Mocoa.

selva virgen hay

usted quiere visitar a los indios de Santiago me dijo

Con unos pocos


les

das

muchos blancos. Como el Obispo vaya que usted permanezca entre esas
el

buenas gentes

har un bien inmenso. Esas palabras confirmaron mi

resolucin de emprender una misin por

Caquet.
la

"El domingo 20 de octubre llegu a Lagunos, en donde celebr


misa. Esos buenos indios
patatas, huevos, etc.

queran cargarme de regalos:

panes, maz,

Como yo

presentara dificultades por temor de aula

mentar mi equipaje, ofrecieron acompaarme hasta Santiago,

primera
da
si-

de las aldeas que pertenece a los indios orientales. Partimos

al

guiente despus de la misa. Cosa de sesenta personas, buenas gentes, que

aman

al

sacerdote y lo reconocen

como

su mejor amigo,

me acompa-

aron hasta Devisadero.

"Ese encuentro con


del fuego y nos

los indios en

mitad del desierto es uno de mis

recuerdos ms agradables. Conversamos por mucho tiempo alrededor

acostamos despus de rezar nuestro rosario. Al da

si-

amontonando mi equipaje, fabriqu un altar a cuyo alrededor se reunieron los indios con mucha calma. En las grandes y hermosas
guiente,

catedrales las ceremonias religiosas son

muy
un

bellas; pero esta misa, di-

cha a unos pocos salvajes, en


cuatro
mil

la

inmensidad del desierto y a ms de


espectculo de
la

metros de altura, parecime

mayor

majestad.

"Continuamos nuestro

viaje al travs de estrechas trochas cubiertas


la altura

de helchos, que en Colombia suben a

de

la rodilla.
el

Es mara-

villosa la vista de las selvas y del alto valle en

donde nace
la cual

Putuma-

yo.

Ese

valle es

una inmensa cuenca, hmeda, en


gran

nacen innume

rabies arroyuelos

que corren con lentitud indescriptible hasta que, junro

tndose, forman

el

que se precipita

al

travs de la montaa, tan

pronto

como abandona

las llanuras.
la

"Al da siguiente llegamos a Santiago. En


toda
la

iglesia

estaba reunida

aldea: de un lado las mujeres, de otro los hombres.


se

Tan pronto
'Bendito y

como entramos, todos


alabado sea
el

postraron y dijeron en espaol:

Santsimo Sacramento del altar y Mara concebida sin pecado original.' Despus de una corta oracin, dirig algunas palabras a

esos buenos indios que a mi alrededor se agrupaban en la nave. " Los indios de Santiago son en su mayora grandes y fuertes y vi-

ven en relaciones tranquilas con


sin

los

blancos, a quienes no
la

permiten,

embargo,

vivir

con

ellos.

Reconocen

autoridad de un Goberna-

EL DIARIO DE

UN MISIONERO

25

dor a quien nombran cada ao y a quien asiste un Consejo de muchos

miembros, elegido tambin anualmente.

" Hace cosa de cuarenta aos


Santiago
;

los

jesutas

vivan con los indios de

encontr un indio que haba sido

compaero

del ltimo de
la
el

esos misioneros.
religiosa

Desgraciadamente poco aprovecharon


Actualmente slo reciben
del matrimonio. Sin
los

instruccin

que

ellos les dieron.


el

Sacramento

del bautismo y

embargo, en Santiago, San Andrs,

Sibundoy y Mocoa conservan


los misioneros, as
la

vasos sagrados y los ornamentos de

como

las capillas rsticas y las

pequeas casas para


todas
las plazas se

habitacin de los sacerdotes.

En

el

centro

de

encuentra una cruz.


la aldea,

En Santiago

sale

una procesin, por


rosario.

las calles

de

todos los domingos, a cuya cabeza va un indio joven con una


el

cruz de madera mientras que los otros cantan

Una

sola co-

munidad que

all

residiera bastara para que al cabo de dos o tres ge-

neraciones esos indios

estuvieran en posibilidad

de

recibir todos los

sacramentos y de

ser,

como

los lagunos,

buenos cristianos.
;

" La iglesia de Santiago es

muy grande
lo

sus

paredes son de barro

y estn rodeadas con una galera fabricada con troncos de rboles.


all

Hay

un hermoso altar y todo


la

necesario para

el

servicio.

"Durante

semana que estuve en Santiago


la

los indios

acudan cons-

tantemente a
conclua con
Jefe

misa por

la

maana, y por
Santsimo.
sirvientes. treinta

la

tarde a la enseanza que


caer
la

la

bendicin del

Al

noche llegaba

el

acompaado de todos sus

"En alguna ocasin bautic hasta


o permanecer ms tiempo!

en

la

sacrista:

el

mayor

de esos nios tendra tres aos. Que lstima no haber podido regresar

Un mes
la

habra bastado para ensear a esos

nios todo lo necesario para

primera comunin. Cosechas ms abunla

dantes obtuve en otro campo: por

tarde efectuaba gran

nmero de

matrimonios. Era cosa sumamente


cesarias, puesto
seis.

difcil

hacer las investigaciones nealdea se

que

los

apellidos

de

la

reducan a cinco o

Los cnyuges,

sin

embargo, no tenan nunca parentesco prohibi-

tivo: al

menos

as lo

aseguraban.

"San Andrs

del

gran ro y est a Coucha. Hay quienes suponen que esta pequea tribu es todo

Putumayo queda situado sobre la fuente de ese menor distancia que Santiago del primitivo lago de
lo

que

queda de
de
all

la

desaparecida de los sucumbs, que emigraron o


les

huyeron

perseguidos por enemigos que


sin
la

hacan la guerra.

La opinin

comn,

embargo, es

la

de que los putumayos pertenecen absolutael

mente a

misma

tribu

que

pueblo de Santiago, cuyo lenguaje ha-

26
blan,

EL LIBRO ROJO DEL


usando
las

PUTUMAYO
Su
iglesia es casi igual

mismas costumbres y

vestidos.

la

de Santiago. Tres das despus decid emprender viaje a Sibundoy.

"La aldea de Sibundoy contiene una considerable poblacin blanca. Hay all dos escuelas, una para indgenas y otra para blancos. Adems
del Jefe, a quien reconocen los indios, hay un Alcalde para los blancos

nombrado por

el

Gobierno de Colombia. En seguida

visit a

Mocoa.

"Mocoa
centro est

consiste en una gran plaza en cuyo


la

centro

hay una cruz.

Las casas son todas de guadua, y de


la

plaza salen dos calles.

En

el

casa cural, y a
la

la

derecha

la iglesia,

que es espaciosa pero

menos adornada que


"Despus de dos
neo,

de Santiago.
saliendo de Mocoa, llegamos a Guicolina los indios han

das de viaje

En

la

cumbre de una pequea

edificado su

capilla,

cortando los rboles en una extensin de quinientos o seiscientos


el

metros, alrededor. La capilla est en


el

centro; en

uno de

los

extremos

cementerio y en

el

otro

el

convento.

"Despus de permanecer
una canoa en
el

tres das en

San Vicente, nos embarcamos en

Putumayo, que es en aquel punto excesivamente rpido.


Los indios de San

Al cabo de un da de viaje llegamos a San Diego.

Diego y de San Jos no pertenecen a la misma tribu que los mocoas. Los del Putumayo forman una tribu separada: usan el cabello corto, se arrancan las cejas y pestaas y llevan generalmente pantalones. Ador-

guacamayo; llevan tambin algunas veces tocas de


Atraviesan sus narices y orejas con
el fin

nan sus cabezas con gorras formadas de hermosas plumas de loro o de brillantes plumas.
de poner en
ellas varillas pe-

queas o plumas y alas de insectos. Juntando cocos pequeos o semillas, hacen cinturones. Finalmente, usan collares de jaguar o de mono, etc. Sus armas son lanzas con puntas de hierro o de guadua, con
les las cua-

no vacilan en atacar a los jaguares. Intrpidos, valientes, activos

e inteligentes,

activas:

adems

son grandes cazadores y pescadores. Las mujeres son del trabajo de la casa y del sembrado, tienen gran ha-

bilidad en la fabricacin da

hamacas y de

loza, sobre

cuyo fondo, de un
El interior de la

rojo obscuro, se destacan claramente blancos dibujos.

toza es de un negro brillante y permanente.

Los indios conocen alguLos misio-

nas palabras espaolas dal Padrenuestro y del Avemaria.


neros vivieron entre ellos hace cosa de sesenta aos.

Desde entonces

han sido visitados raras veces, y es de admirar que hayan logrado preservar lo poco que saben. Generalmente hacen bautizar a sus hijos por
los negociantes y sacerdotes

que por

all

pasan. Poco despus

me em-

barqu para San Jos.

EL DIARIO DE UN MISIONERO

27

tumayo, que es

"San Jos, como San Diego, queda sobre la ribera izquierda del Puall ancho y majestuoso. En San Jos se nos esperaba,

y los indios hicieron a nuestra llegada grandes manifestaciones de gozo.

Bautic nios y bendije


indios el Padrenuestro y
la

muchos matrimonios. Record


el

a esos

pobres

Avemaria, que ya haban casi olvidado. En

maana

del 12 de diciembre celebr la misa en la vasta

ramada que

serva de capilla.

"Deseaba
yo,

viajar

an ms por esas encantadoras riberas del Putumafrtil

cuyo clima, aunque ardiente, es sano. Esa

tierra

podra

ali-

mentar poblaciones numerosas. Sus aguas son abundantes y su riqueza


extraordinaria.

Como

el

Putumayo

tiene sobre el

Caquet

la

ventaja de
ferro-

ser navegable, los transportes seran fciles.

La construccin de

carriles en aquellas vastas regiones sera juego

de nios. Es de lamen-

tar

que no se establezcan con esos benvolos indios comunicaciones que


de los numerosos
el

faciliten la evangelizacin
lles del

infieles

que pueblan

los va-

Putumayo.
el

el

Caquet y

apo, regiones ms abandonadas

hoy, desde

punto de vista

religioso,

que

el

mismo centro de frica!"

CAPITULO

IV

TRATAMIENTO DE LOS INDIOS EN COLOMBIA


En
las

Repblicas suramericanas

las

tribus abo-

rgenes,

medianamente

civilizadas, as

como

aquellas
di-

completamente salvajes, reciben tratamiento muy


verso de manos de
las autoridades

y de los ciuda-

danos. Es ste un hecho que no se debe perder de


vista,

porque

la

ignorancia

general

que prevalece
las condicio-

sobre este punto hace que se apliquen

nes conocidas que rigen en una Repblica a las de


la
el

nacin vecina. El Per est hoy deshonrado ante

mundo

civilizado. Es, por consiguiente,

de

la

ma-

yor importancia hacer diferencia entre los mtodos


(o ausencia de

mtodos) usados por


y los

el

Per en sus

tratos

con

las tribus

mtodos adoptados por


el

otra nacin

que posee tambin gran nmero de aboPer tienen grande


indios,

rgenes.

Tanto Colombia como

des

selvas y tribus innumerables

entre

los cuales se

encuentran salvajes feroces y hombres


El autor

perfectamente civilizados.

posee algn co-

nocimiento personal de Colombia, y tiene tambin medios suficientes para adquirir toda clase de datos imparciales

respecto de

las

condiciones econtan

micas de esa Repblica.

Con

ventajosos

me-

TRATO DE LOS INDIOS EN COLOMBIA

29

dios de informacin, puede asegurar sin vacilacin y con el mayor nfasis posible que, en proporcin a sus

recursos financieros, ningn pas del

mundo

ejerce su

poder con mayor


risdiccin,

eficacia en el sentido

de mejorar las

condiciones de las tribus aborgenes, dentro de su ju-

que

la

Repblica de Colombia. Debe recorla

darse tambin que, debido a su extensin, a

natu-

raleza montaosa de su suelo y a la falta completa de ferrocarriles, no hay pas del mundo en donde
las

comunicaciones

sean

ms

difciles.

pesar de

tan grandes desventajas naturales, los esfuerzos de

Colombia para
feriores,

llevar la civilizacin a sus razas in-

han tenido resultados benficos y prcticos. Grandes regiones de Colombia, con el nombre de
estn

Territorios nacionales,

reservados

exclusivaall

mente para

la

poblacin india.
la

Se han fundado

muchsimas escuelas para


rgenes.

educacin de los abola

En toda

la

extensin de

Repblica enel

cuntranse misiones y misioneros, y

Gobierno no

ahorra esfuerzos para ver de llevar las ventajas de


la civilizacin

a esos seres que por vivir en las pro-

fundidades de
cia benfica.

un ingls
lombia

la selva quedan fuera de su influenHace pocas semanas supo el autor, por que ha viajado por muchos aos en Co-

y que form parte como misionero de expedicin formada para buscar a Livingston en
frica central, que, en su. opinin,
el

la
el

Gobierno de
que

Colombia llevaba su celo por


un extremo ridculo.
El

los

aborgenes hasta

ingls

atribua esto a
el

en alguna poca se haba decidido que

Gobierno

30

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

prestara especial proteccin a los indios, y que esto

no solamente formaba parte del sistema constitucional de gobierno,

sino

que se haba convertido en


la

verdadera pesadilla de
t.

Administracin de Bogoes
la

Sea de

ello
el

lo

que

fuere,

digno

de tener-

se en cuenta

hecho
el

de que

suma votada anlos indios,

tiguamente por

Congreso para

que era

de 6,000
Mr.

libras esterlinas,
libras.

ha sido aumentada ltima-

mente a 20,000
F. A.

Simons, subdito ingls que vive en Coenva


la

lombia desde 1882, nos


sobre
el

siguiente

relacin

conocimiento

personal

que de
les

los indios
las autori-

tiene y sobre el tratamiento

que

dan

dades:
"Colombia,
al

contrario de la

mayor parte de

las

Repblicas sur-

americanas, ha mostrado invariablemente inters

profundo y benvolo
pres-

por los indios que estn bajo su jurisdiccin. Las leyes del pas
tan
el

mayor proteccin a los indios que a los mismos blancos. En 1882 Gobierno de Colombia me comision para que levantara el mapa del

Estado del Magdalena y para que rindiera un informe sobre el territorio nacional de la Goajira. Permanec seis meses en la Goajira, en

donde habitan veinte o veinticinco mil indios que, en esa poca, no


haban sido completamente subyugados.
tosas con los

Vivan

en relaciones amis-

colombianos, y

el

Gobierno

haba

gastado grandes suenviado innumerables


indgenas influencias

mas con
Oficiales

el

propsito de civilizarlos.
el fin

Habanse

colombianos con
era

de llevar a los
lo

civilizadoras, pero

muy poco

que se haba logrado. La Sierra


los indios arhuacos,

Nevada de Santa Marta est habitada por


ocasiones se

que

es-

tn civilizados y cuyos hijos aprenden a leer y a escribir.

En muchas
sorprendi

me

invit a los

exmenes de

las escuelas,

me

notablemente
Sebastin,
el

la inteligencia

de los jvenes indios. Cuando visit a San

viejo

maestro de escuela

me
all

invit a la inspeccin anual

de

la

escuela de indgenas. Permanec

durante un da, que fue

muy
la

agradable.

Todos saban

leer

muy

bien,

aunque repetan como loros

TRATO DE LOS INDIOS EN COLOMBIA


materia aprendida.
Vi

31

un indiecito que

lea

rpidamente

al

mirarlo

por encima del hombro pude


el

convencerme, sin embargo, de que tenia

libro al revs.

Evidentemente su memoria era mejor que su lectura.


se hace en espaol y

"La enseanza toda


la

comprende

escritura, lec-

tura y rudimentos de aritmtica. Los colombianos se jactan de que en

nacin no hay un solo hombre, mujer o nio que no sepa leer o es-

cribir. El

Gabinete comprende siempre un Ministro de Instruccin pla cual, si

blica

que gasta en escuelas anualmente una suma enorme,

se tienen en cuenta las finanzas del pais, est perfectamente justificada.

"Existe otro pequeo grupo de indios llamados


tan las faldas inferiores de la Nevada, pero cuyo

chimilas que habi-

nmero no creo pase


de educacin,

de quinientos.

Son

casi

salvajes y carecen en absoluto

pero cuando entran en contacto con los colombianos son benvolos. Se


les trata

siempre

muy

bien.
el

"Los motilones habitan


quietudes para
tratara
la nacin.

contrafuerte

oriental de los

Andes en

la

regin del Golfo de Maracaibo: han sido siempre fuente de grandes in-

Como

durante

la

dominacin espaola se

les

muy

mal, no ha sido posible a los colombianos

entrar en relael fin

ciones con ellos. Repetidas veces se han

enviado comisiones con

de entablar comunicacin con esos indios, pero no se ha logrado xito


en
ello,

debido
el

al

antiguo resentimiento.
el

Muchas veces

se han capturatri-

do nios con

objeto de ensearles

espaol y devolverlos a las

bus. El Gobierno de

Colombia

tiene grandes deseos de entrar en


el fin

comu-

nicacin con esas tribus, con

de civilizarlas. El fracaso de los co-

lombianos es tanto ms extraordinario cuanto que los venezolanos de

Maracaibo han tenido a grandes intervalos relaciones de comercio con


los indios.

Por esta razn

indiqu

al

Gobierno de Colombia
el

que en-

viara comisiones en busca de los indios por


lo

lado de Venezuela. Por


si-

que pude saber,

el

resentimiento se origin en Villanueva, ciudad

tuada sobre
invitados

la falda

septentrional de la Sierra negra. Los indios fueron

alli

a una fiesta, y se les hizo entrar, por


la

medio de engaos, a
perecer
nios.

una granja, a

cual

se prendi

fuego,

haciendo

entre

las

llamas trescientos

hombres con sus mujeres y sus

Esto indica
tal

claramente que existan relaciones

de comercio y que, a causa


la

vez

del asesinato de algunos negociantes, los espaoles se vengaron de esa

manera. Sea como fuere, desde esa poca los indios hacen
los colombianos.

guerra a

Las ciudades colombianas en

el

valle del Cesar, tales

como
do de

Becerrill, Jobo,
sitio.

Palmira y Espiritusanto, estn en perpetuo estapor aquellas regiones tienen

Los colombianos que viajan

32

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
las

que hacerlo en compaa para defenderse de


indios.

emboscadas de

los

"Hace dos aos

viaj con el jefe principal

de los indios de San Blas, de su tribu


al

quien haba ido a Bogot a ofrecer sus servicios y los

Gobierno de Colombia con

el fin

de rescatar a Panam. Los indios de

San Blas son muy belicosos y viven en las montaas que separan el Atrato del Istmo. Son medianamente civilizados, tienen leyes propias
y obedecen a sus jefes, pero aman a los colombianos.

"Los indios de
viven en estado

las

regiones superiores del

Opn

y del

Sogamoso

absolutamente salvaje: no
ellos. El

obstante, los colombianos

han logrado entrar en tratos con


estricto,

Gobierno de Colombia es

muy

no permite represalias y prohibe all la venta de bebidas alcohlicas. En el caso de la muerte violenta de un colombiano o de un indio, se envan invariablemente

comisiones que investiguen


regin
el

el

asunto.
los

"Los indios que habitan


parte de

la

situada entre
el

el

Putumayo y

grandes ros que desembocan en


otro territorio nacional.

Orinoco y en
les

Amazonas, forman
desde

Se

gobierna directamente

Bogot. El Territorio Nacional es independiente del Gobierno nacional,


pero sus empleados son nombrados en Bogot, y consisten generalmente de un Prefecto y su Secretario, quienes nombran los diferentes
sarios de las aldeas y distritos.

comi-

La

religin es

absolutamente

libre en

Colombia."

La siguiente relacin

suplementaria de un ingls

que vivi muchos aos en Colombia y que dirigi muchas expediciones en diferentes partes de la Repblica, suministra pruebas evidentes sobre las

mepara

didas tomadas

por

el

Gobierno de Colombia
el

defender los intereses y promover indios en toda la nacin:


"He
vivido

bienestar de los

viajado extensamente por todo

dos aos en Colombia, y en ese espacio de tiempo he el pas, inclusas las regiones de Tierra

Adentro y del

ro

Meta, y puedo decir que en todas partes encontr a

los indios salvajes viviendo en paz, felices y contentos.


tritos el

En muchos

dis-

Gobierno ha establecido escuelas, y en todas partes se encuentran misiones religiosas sostenidas con fondos del Estado. Los aborgenes se ocupan en agricultura y minera, siendo adems grandes ca-

TRATO DE LOS INDIOS EN COLOMBIA


nal y hace todo lo

33

zadores y pescadores. El Gobierno ejerce sobre ellos autoridad paterque est a su alcance para promover su bienestar.
legislacin especial exige

Una

que se d buen trato a

los indios.

Jams

he odo decir que se

les trate mal.


la

"En
bianos,

las regiones

pobladas de

nacin existen territorios

para los

indios civilizados, quienes visten lo

mismo que

los

ciudadanos colomgarantas

hablan solamente espaol y gozan de muchas

por

parte del Gobierno. Esos indios son en su mayor parte ciudadanos pacficos

tes de origen
rios.

y trabajadores que gozan de derechos iguales a los de espaol. Ortega y Cozaima son ejemplo de esos
trata a los indios."

las

gen-

territola

Colombia se ha manifestado eminentemente bondadosa en

ma-

nera

como

En. las mismas pginas se encontrar

la

prueba de
inel

que

los

colombianos tratan con humanidad a los

dios del Putumayo. Sir

Roger Casement

registra

hecho de que
sabida que un
atraves
el

los indios huan

de los peruanos en

busca de colombianos que los protegieran. Es cosa


considerable

nmero de aborignes
reco-

Caquet en

direccin a territorio
Sir

nocidamente colombiano.

Roger Casement hace


fin

referencia en su informe a las invasiones efectuadas

ms

all del

Caquet con

el

de apresar a los
la

in-

felices salvajes

que haban huido de


los peridicos

persecucin

peruana.

Hoy mismo

de Lima dan p-

blica cuenta de los grandes preparativos


los agentes

hechos por
reclutar
al

de Arana en

el

Putumayo para

trabajadores en las

exhaustas regiones

situadas

Norte del Caquet.

CAPITULO V
TRATAMIENTO DE LOS INDIOS EN EL PER
En
si,

las

pginas anteriores nos hemos preguntado


los

al

agotarse

recursos
el

de

la

civilizacin,

se

permitir en lo porvenir que

Per maneje los despor

tinos de las hordas de tribus salvajes esparcidas en


las

vastas

regiones

bailadas

el

Putumayo. Se
naciones expara interRepblica.
final: si

contestar
tranjeras

inconscientemente que

las

no tienen facultad
negocios

ni

derecho
de esa

venir

en los

internos

Puede que esto parezca como argumento


ese fuera
el

caso, preciso sera confesar que haban


la

llegado a un trmino fatal los recursos de

diplo-

macia. Algn conocimiento reflexivo del asunto hace

ver claramente

al

autor que

la

diplomacia tiene an

en sus manos armas efectivas. El Per ha reconocido y declarado que


neutral:
el

Putumayo
l

es un territorio

como

tal,

no tiene sobre

derecho

esta-

blecido para ejercer jurisdiccin. Colombia est dis-

puesta a someter
na,

al arbitraje

la

cuestin de soberael

el

Per ha expresado tambin


litigio

deseo de so-

meter su

con

Colombia a

la

decisin de un

tribunal independiente.

ah la puerta abierta por

donde puede entrar


de
la civilizacin, la

la

diplomacia, en representacin
fin al

para que ponga

crimen cons-

tante y a

brutalidad sistemtica.

TRATO DE LOS INDIOS EN EL PER


En nombre de
importantes.
la

35

civilizacin pretende el

Per que
ltimo

ha hecho uso de esa puerta introduciendo reformas

En

otras

palabras,

llevadas

al

extremo, las autoridades

han lanzado ms de dos-

cientas rdenes de arresto contra gentes criminales

de

la

Peruvian
el

Amazon

Co., y,

segn se asegura,
naturalmente,

contra

mismo Arana. No

es esto;

otra cosa

ar a la

que una maniobra inteligente para engacivilizacin, porque el Per es absoluta-

mente incapaz de efectuar reformas en esa regin.


Este hecho evidente lo prueban las declaraciones del

doctor Paredes, quien,

como Comisionado nombralas refor-

do por

el

Gobierno peruano para efectuar

mas en
en
julio

el

Putumayo, dice en su
la
el

informe

rendido

pasado "que entre


considera
en

mayora de los pe-

ruanos no se

Putumayo el asesinato como crimen." Sir Roger Casement confirma la aceptacin general de esa idea en el Per. Segn
las

declaraciones de este testigo


(1),

ante

la

Comisin

Selecta

el

Putumayo no

se

diferencia esencial-

mente de otras regiones en que ejerce jurisdiccin


el

Per

alH es

comn, en todas
;

partes, el sistema

de trabajo forzoso

dondequiera que se encuentran


de indios
punible

aborgenes en estado salvaje o semicivilizado se efecta corrientemente


la trata
;

los

peruanos

no consideran como delito


los indios en la selva.

el

asesinato de

En apoyo de sus informacioRoger Casement sobre


cual
la el

(I)

Las declaraciones de
el

Sir
el

particular se

encontrarn en

Apndice,

contiene un extracto de parte de

las declaraciones

presentadas a

Comisin.

36

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

Roger Casement present a la Comisin nmero de peridicos peruanos y de declaragran ciones que demuestran que los mtodos usados por
nes, Sir
los

peruanos con los indios despoblaban


los

el

pais,

y
la

que en muchas ocasiones


Iglesia catlica

representantes de

han protestado contra esos mtodos.


el

y han solicitado suscripciones de fondos con de suprimir la trata de indios.


El

fin

Gobierno ha prometido
el

emprender

reformas

profundas en

territorio

del

Putumayo.

Se han
el

efectuado esas reformas ? Es posible que se efecten alguna


territorio

vez? Las condiciones que


la

rigen en

peruano indican que

civilizacin peruala reali-

na haya llegado a una altura

que permita

zacin de esas reformas? El hecho de que esa re-

gin est en

litigio
el

entre

el

Per y Colombia perel

mite suponer que

Per haga

ms pequeo
para
el

es-

fuerzo para introducir las reformas

necesarias ? La
futuro

respuesta a estas preguntas es

vital

bienestar de los indios del Putumayo, y debe darse

antes de que

cese

la influencia
la

inquietante que ha

tenido entre nosotros


El

publicacin del Libro Azul.


lo

Gobierno peruano, como

probaremos, no puebrutales cometiprinci-

de pretender ignorar los crmenes

dos en

el

Putumayo en

su

nombre y desde
la

pios de este siglo.

Como nueva
esperar que
del
los
el

prueba de

inutilidad absoluta de
el territorio

Per efecte reformas en


de

Putumayo, estamos autorizados para reproducir


siguientes prrafos
cartas

publicadas en

el

TRATO DE LOS INDIOS EN EL PER

37

te

Times y en el Manchester Guardian por el TenienCoronel Fawcett, R. A., distinguido Oficial ingls
el

que ha viajado extensamente por


"Ahora que
pblica sobre
el

Per:
la

las

atrocidades del Putumayo han llamado

atencin

trfico

cauchero de los peruanos,

me

atrevo a sugerir

que

la

investigacin se haga extensiva a todas las selvas del Per: las


la

condiciones que hoy dominan


los

industria

cauchera hacen

pensar que

escndalos no se confinan solamente a las regiones conocidas y ac-

cesibles del

Amazonas y sus afluentes. Adems de las tribus del Putumayo hay muchas otras sometidas a la esclavitud, y aunque muchos peruanos inteligentes miran esos escndalos con horror, la nacin, como
la floreciente industria
el

comunidad, estima demasiado

cauchera y no se

preocupa por los mtodos que aseguren

xito de esa empresa.

"Es obvio que


las

la

inmunidad y

las

grandes ganancias pueden tentar

a propietarios o agentes avaros a emprender una explotacin barata de

riquezas caucheras haciendo

uso de los indios salvajes hasta

el

punto de obligarlos a trabajar gratis y a matarlos de hambre. No existe


all

inspeccin gubernamental ninguna, ni creo que ella pudiera ser efec-

tiva.
la

Adems, no creo que haya un solo

oficial del

Per que no tenga


conocimiento que

conviccin sincera de que los indios slo sirven para ser esclavos o
la poltica tradicional. El
el

para ser fusilados. Tal ha sido


tengo de muchas tribus
los indios es el

me

hace opinar que

mejor mtodo de tratar a

de dejarlos en territorios propios en donde puedan gozar

de proteccin efectiva.

"Por qu da
libre

el

Per este ejemplo nico de barbarie? El Brasil est


ellos.

de tales horrores. En Bolivia no hay idea de

El reciente e
el

interesante relato que Mr. Lange hace de sus expediciones en

Ama-

zonas superior demuestra que es

el

peruano quien, a causa de su perla altipla-

petua hostilidad hacia los indios, se ha captado su odio. En


nicie del

Per se venden
en
el

los indios salvajes

como semovientes de
las

las

haciendas;

Per despiertan todava entusiasmo


las

corridas de

toros, en tanto
el

que otras repblicas


la

han suprimido por salvajes; en

Per no causa escndalo

industria atroz de desollar las cabras vile

vas para fabricar vino.

Qu

pasa a ese pas? Las clases superiores

sufren de la inevitable atrofia moral de una raza hbrida nacida y edu-

cada sobre

el nivel del

mar, cerca

al

Ecuador. Las nueve dcimas par-

tes del pas son

un desierto. Las minas del viejo Per han sido vencidas


el

por

las

de Bolivia,

Ecuador y Colombia. No es ste

el

Per del

si-

glo XVI.

CAPITULO

VI

LOS INDIOS DEL PUTUMAYO


Se ha dicho
un rea de

que

la

regin

sobre

la

cual

la

Re-

pblica del Per


tierra

ejerce

dominio

ilegal se

limita a

comparativamente
sin

no es posible pensar
inquietudes

en

la

pequeia y que graves temores y grandes explotacin que en lo futuro halas tribus

gan
las

los

peruanos de

indias que
el

habitan
el

vastas regiones situadas entre

apo y
llega
el

Ca-

quet.

Poco

se sabe de las tribus que habitan esas

grandes
co.

soledades,
sin

adonde rara vez


las

blan-

Concense,

embargo, algunos detalles sobre


"posesiones" de Arana;

los indgenas

que habitan

como

vimos en un captulo anterior, un misionero francs relata hechos interesantes referentes a los
lo

aborgenes que

habitan las regiones

superiores del

Putumayo.
El relato

hecho por Eugenio Robuchon,

explora-

rador francs que visit las "posesiones" de Arana en


1904,

por cuenta del

Gobierno peruano,

pero

con

dinero
santes.

de

la

Casa Arana, contiene

detalles

intere-

Sin embargo,

como

ese relato fue publicado

por

el

cin de un Exteriores

Gobierno peruano y editado bajo la direcempleado del Ministerio de Relaciones


del Per,

no sabemos hasta

qu punto

LOS INDIOS DEL PUTUMAYO


sea correcta
chon.
la

39

reproduccin de

las

notas de Robulos

El explorador

asegura, por ejemplo, que


el

indios hitotos
tor Paredes,

son canbales, en tanto que


el

doc-

Delegado nombrado por


sobre
el

Per para
del

hacer una

investigacin

las atrocidades

Putumayo, niega
pecto, dice
el

hecho enfticamente.

ese res-

doctor Paredes en su informe:

"Esas humildes gentes a quienes se ha prohibido el uso de sus armas primitivas son nobles, generosas y desinteresadas, no obstante el
hecho de que sus verdugos, con
presentan
el fin

de atenuar sus crmenes, los re-

como depravados y

canbales.

Me

fue imposible, a pesar de

una investigacin cuidadossima,


mo. Los que digan
lo contrario

descubrir

un solo caso de canibalis-

son culpables de falsedad voluntaria."

Esto contradice directamente

lo

dicho por Robu-

chon y confirma las notas del misionero francs a que arriba se hizo referencia. Robuchon desapareci misteriosamente en 1905. El primer captulo de
su libro, que fue publicado en 1907 por
el

Gobier-

no del Per, y cuyo contenido fue reproducido un ao ms tarde en la coleccin de documentos oficiales
referentes a
bales.

Loreto, se titula Entre los indios canindios


hitotos,

Refirindose a los
:

dice Ro-

buchon

" Los hitotos tienen piel cobriza, y su cabello largo y abundante es

negro y
a que

liso.

Se cortan o arrancan
los

las cejas y pestaas.

Segn

la tribu

pertenezcan,

hombres se mutilan

los labios o las

narices.

Los del Igaraparan superior se perforan la nariz, atravesando en ella un pequeo tubo de junco que adornan con plumas de colores. En el
labio inferior insertan un clavo de metal.
el

Casi todos

tienen perforado

lbulo de la oreja, que adornan con grandes pedazos de madera in-

crustados de concha.

40

EL LIBRO ROJO DEL


'\Los huitotos usan

PUTUMAYO
largo,

como armas cerbatanas de dos metros de

con las
longitud,

cuales lanzan

pequeas saetas de veinticinco centmetros de

inocentes en apariencia pero envenenadas con curare, y cuya

menos de un minuto. Usan tambin saetas envenenadas llamadas morucos, que tienen una longitud de un metro
herida produce la muerte en

y ochenta centmetros y son llevadas en carcajs de

bamb que

contie-

nen a
cia

la

vez ocho o diez de

ellas.

Los indios
ellas

las arrojan a

una distanla

de veinte metros, y hacen uso de


la

con gran destreza en

caza

y en
jan

macanas o mazos de madera dursima que semeuna grande espada son su arma guerrera.
guerra. Las

" Los huitotos

no tienen religin propiamente dicha. Creen,

sin

em-

bargo, en un ser superior, a quien llaman Usinam; en un ser inferior,

Taifeno, a quien consideran


talidad del

como

espritu del mal. Creen en la inmor-

alma y en una vida futura. Rinden homenaje al sol bajo el nombre de Itoma, y a la luna bajo el nombre de Fuei. Queman a los
muertos envolvindolos en una hamaca nueva con todas sus propiedades.

No usan ceremonias
la

nupciales.

El futuro novio visita la casa


el

en

donde vive
tabaco.

mujer de su eleccin; cava un hoyo; corta lea en


al jefe

bos-

que de su futuro suegro, y obsequia

con un saco de cacao o de


la

Dos semanas despus se

le

entrega

mujer que ha pedido en


el jefe

esa forma. All no existe la poligamia.

Es muy raro

que tiene

dos esposas.

"El vestido de
chama,
la cual,
al

los huitotos consiste en

un cinturn de fibra de lian-

una vez triturada, lavada y secada, forma un material


Se
le

semejante

pao.

corta y se usa envuelta

en

la

cintura y anu-

dada por delante. Los hombres acostumbran envolverse


mente. Lo mismo hacen las mujeres con las piernas.

los

brazos fuerte-

"En

las
el

danzas y ceremonias que se efectan anualmente

los indios

se pintan

cuerpo con dibujos complicadsimos. No hay espectculo


el

ms pintoresco que

que presentan

los

hombres y

las

mujeres ador-

nados con coronas de plumas vistosas, con collares de dientes humanos y con campanillas que resuenan en sus cinturas y
con ritmo uniforme, marcando
el

rodillas. Danzan comps con el pie derecho y cantantando a la vez y en coro un himno festivo. Esa msica extraa va acompaada por golpes acompasados en la mangada. Las danzas terminan generalmente con una orga canibalesca acompaada de ritos y

ceremonias religiosas."

LOS INDIOS DEL PUTUMAYO


No
tratamos en
el

41

presente volumen de los

terri-

bles crmenes cometidos con los indios del Putuma-

yo. Del

trfico

de esclavos
citar lo

que se efecta en

esa

regin

podemos

que nos comunica un cola trata

rresponsal que dice que ha visto los papeles de los

caucheros, en los cuales se menciona


dios

de

in-

como un negocio
a ese negocio

lcito.

Los documentos

refe-

rentes

son apenas

legibles a causa

de los innumerables traspasos y endosos de propie-

dad de esclavos transcritos en


to

ellos.

A
la

ese respec-

merece

mencionarse

el

tratado de amistad,

co-

mercio y navegacin
taa y
el

celebrado entre

Gran Brecual dice

Per

el

10 de abril

de 1850,

el

en su artculo 14: "La Repblica del Per se compromete a cooperar con S. M. Britnica para la abolicin
total
las

del trfico de

esclavos,
el

prohibiendo a
territorio

todas

personas que

habitan

de

la

Repblica o que estn sujetas a su jurisdiccin, ocuparse

en ese

trfico

o.

tomar parte en

de cual-

quiera manera, bajo penas seversimas". Es por consiguiente


se

muy

curioso que en

el

mercado de

Iquitos
del

vendan pblicamente nios indios importados

Putumayo.

CAPITULO
HISTORIA

Vil

DE LAS ATROCIDADES.

RESPONSABILIDAD DEL GOBIERNO DEL PER


Se ha dicho, segn
sement,
testimonio de Sir Roger Ca-

que

la

Casa de Arana Hermanos entr en


colonos colombianos en 1896, y Casa habia adquirido dominio comEl Libro

negocios

con

los

que en 1904

la

pleto de la regin.

Azul informa adems

que en 1903
te

la

regin estaba ocupada principalmen-

por caucheros colombianos, y que desde la primera invasin de los caucheros colombianos, a principios de 1880,
la

hasta la llegada de los agentes


la

de

Casa Arana,
de
de
la

explotacin de los

recursos cau-

cheros

regin

estaba en

manos de colonos
la

colombianos. En otras palabras,


biana
la

ocupacin colomlos

regin del
all

Putumayo y

derechos

comerciales

establecidos por ciudadanos colomel

bianos han sido violentamente usurpados por

Gola

bierno del Per, por ciudadanos peruanos y por

Peruvian

Amazon

Co. Segn los peruanos,

la

pose-

sin de dominio sobre

esa regin y

la

explotacin

fructuosa de las selvas caucheras envolva no sola-

mente

el

asesinato de

los

indios

sino

tambin

la

exterminacin de los colonos colombianos.

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


Uno de
consta que
los actos
el

43

los
el

primeros documentos oficiales en que

Gobierno peruano tena conocimiento de


la serie

de vandalismo que cometan los peruanos en de notas

Putumayo puede encontrarse en


el el

cruzadas en 1891 entre


del Per.

En ese ao

Gobierno de Colombia y el Gobierno de Colombia tuvo


el

ocasin de presentar una reclamacin ante

Gobier-

no del Per contra ciertos actos de vandalismo cometidos por un peruano establecido en territorio colombiano
(el

Putumayo). En su respuesta
el

al

Gobierno
Per
Putu-

de Colombia,

Ministro de

Relaciones del

asegur que se haban hecho investigaciones sobre


la

supuesta venta de indios colombianos en

el

mayo, pero que


no." (1)

"el criminal, al verse perseguido, haba

huido a Aguarico, que queda en territorio colombia-

Un ao despus

el

Gobierno de Colombia

in-

vit a los

Ecuador y del Brasil para Gobiernos que protestaran conjuntamente contra los crmenes
del

perpetrados en los
sin conciencia.

indios por aventureros peruanos

En 1889
tarde, el

Julio C.
la

en 1898 se abri

Arana principi sus negocios, y Casa de quitos. Un ao ms


los

Gobierno de Colombia, alarmado por


las
al

actos de vandalismo que con los indios del Putuma-

yo ejecutaban
ruanos, llam

autoridades y los ciudadanos pe-

efecto la atencin del Gobierno pe-

(i)

Es digno de tenerse en cuenta

el

hecho de que en un mapa

ofi-

cial del

Per, publicado en Inglaterra en 1903 por orden del Ministerio

de Relaciones Exteriores del Per, se considera ciudad como situada bajo


jurisdiccin del Per.

44
ruano.

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

En ese mismo ao se present al Congreso de Colombia un denuncio sobre el trfico vergonzoso de indios, que fue publicado en
cial
el

Diario Ofi-

La respuesta recibida del Gobierno del Per no


de Relaciones Exteriores de Co-

contena negativa ninguna de las afirmaciones explcitas del Ministro

lombia "sobre

el

premeditado proyecto de apode-

rarse gradualmente del

Putumayo."
tres

La fecha de esta correspondencia es


terior a la primera explotacin

aos pos-

emprendida por Arana


despojo de

en las riquezas caucheras del Putumayo. Es evidente

que

al

hacer esta afirmacin referente


el

al

colombianos,

Gobierno de Colombia se daba cuenta


materia

perfecta de los designios del Gobierno peruano so-

bre adquisicin de soberana en

el territorio

de

litigio entre las dos naciones.

En

los cuatro

aos

siguientes una prolongada

revolucin

en

Colombia
lo

impidi que

el

Gobierno prestara atencin a

que

suceda en ese territorio restante. En 1903

la

Casa

Arana Hermanos estableci su centro de negocios


en Iquitos.

En

el

Libro Azul se encuentran pruebas evidentes

de los ataques hechos por Arana Hermanos contra

colombianos establecidos tanto en


en
el territorio

el

Putumayo como
al

netamente colombiano situado

Norte

del Caquet.

Esos ataques fueron frecuentemente apociviles y militares

yados por autoridades

del

Per.

Vctimas de los crimeneb hoy conocidos fueron no

solamente los indios sino tambin


colombianos.
Esto
lo

los

ciudadanos

corroboran

las

declaraciones

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


de los testigos interrogados por
del
la

45

Comisin Selecta
Per, en

Putumayo y

la

correspondencia cruzada en 1903


el

entre los

gobiernos de Colombia y

la

cual se trata detalladamente de los crmenes de

que

haban sido vctimas ciudadanos colombianos. El 18

de febrero de 1903, por ejemplo, lombia en Lima present


la

el

Ministro de Coal

sgnente Nota

Ministro

de Relaciones Exteriores del Per:


"Mi Gobierno
las

tiene conocimiento de que, desde hace algn tiempo,

autoridades del Departamento de Loreto vienen ejerciendo actos de

dominio y jurisdiccin en los territorios situados en la margen septentrional del Amazonas en las hoyas de los rios apo, Putumayo y Caquet o Yapur, territorios que Colombia considera como suyos y cuya

propiedad definitiva est sujeta a


lebrada

la

Convencin de Arbitramento,
de
1894, entre

ce-

en esta capital

el

15

de diciembre

Colombia,

Per y Ecuador.

"La

Cancillera colombiana no haba

querido tomar en seria consi-

deracin dichos procedimientos porque crea que ellos podan obedecer a un excesivo celo de parte del

Prefecto de aquel lejano Departa-

mento para favorecer

los intereses

comerciales de esa vasta y riqusi-

ma

regin, pero hechos recientes han venido a comprobar, de una

ma-

nera evidente,

que no se trata en modo alguno de medidas aisladas


fin

tomadas con
para

el

indicado, sino de un plan perfectamente preconceel

bido y combinado con


torios,
lo cual se

objeto de

ir

tomando posesin de esos

terri-

han establecido en distintos puntos avanzados


aduanillas, en
fin,

de

ellos comisaras

fluviales, autoridades militares,

todo aquello que constituye

perfecta y absoluta

soberana,

como

lo

comprueban

los

hechos que paso a enumerar.


1333, el

"En septiembre de

seor Prefecto de Loreto dict una Re-

solucin respecto a la navegacin del ro

Putumayo
el

e introduccin

de

mercaderas en esa regin. En septiembre de 1903 establecise una Comisara fluvial en


al
el ro

apo, nombrndose para

desempeo de
el

ella

seor don Manuel Carrillo.

"En noviembre

del

mismo ao zarp de
al ro

Iquitos

aviso de guerra
al

peruano Cahuapanas con destino

Putumayo, conduciendo
el

seor

don Francisco Zapatero y a otros empleados con

objeto de estable-

46

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
al

cer una Aduanilla en dicho ro, as

como tambin
el fin

Comandante don
all

Juan M.

Gonzlez con tropa armada con

de fundar

una Co-

misara fluvial.

"En

julio

de 1931 lleg a Iquitos

la

lancha peruana
los

Putumayo

tra-

yendo a su bordo, en calidad de presos, a

colombianos Rafael To-

bar Cabrera, Cecilio Plata Rojas, Juan de Jess Cabrera y Aquiles Torres,

quienes fueron tomados en Igaraparan,


izquierda,

en la margen

en un punto
el

afluente de! Putumayo, denominado La Chorrera, acusin

sados de un delito cometido en

Caquet, regin
lo

disputa alguna

colombiana, y cuyo juzgamiento, por


toridades de Colombia.

tanto,

corresponda a las au-

Estos

individuos fueron

puestos en

la crcel

pblica de Iquitos, y slo por instancias del Cnsul de Colombia en esa

ciudad se

les dio libertad.

"En septiembre de 1901 fue nombrado jefe de la Comisara fluvial en el ro Putumayo el seor don Ildefonso Fonsecas, quien se dirigi a tomar posesin de su destino, acompaado de cinco soldados. En
enero de 1992 zarp de
la

ciudad de Iquitos

la

lancha del Estado quiIngeniero seor


la

tos conduciendo en comisin del Gobierno peruano al

G.

M. von Hassel con


Putumayo.

el

objeto de levantar planos y ver

mejor maalta

nera de abrir un camino o va de comunicacin


ro

con

la

parte

del

"En marzo

del

mismo ao

el

seor Prefecto del

Departamento de

Loreto, Coronel don Pedro Portillo, se dirigi personalmente con algu-

nos oficiales y quince hombres de tropa a los ros apo, Putumayo y Caquet con el objeto de establecer en ellos nuevas oficinas y autori-

dades peruanas.

"En noviembre del mismo ao sali de Iquitos en la lancha Putumayo el Oficial Albarracn con algunos soldados con el objeto de reforzar la guarnicin establecida en

Igaraparan, afluente del

Putumayo.
las

"Podra, seor Ministro, citar muchos otros hechos, pero juzgo suficientes los

que he mencionado para demostrar


el

el

empeo con que


fin

autoridades peruanas estn procediendo con


posesin, no slo de territorios situados en
entre Colombia y
tible
el

deliberado

de tomar

la

zona oriental disputada

Per, sino aun en regiones de absoluta e indiscu-

propiedad de Colombia.
lo

"Por

expuesto se convencer V. E. de
la

la justicia

que asiste

mi

Gobierno para llamar

atencin del del Per acerca

de estos procela

dimientos que constituyen una infraccin del statu quo derivado de

Convencin tripartita de

lmites.

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


"Esta ocupacin que viene haciendo
litis

47
en

el

Per en toda

la

regin

como no se escapa a la penetracin de V. E., de consecuencias tanto ms trascendentales para Colombia, cuanto que aquel pacto de arbitramento faculta a S. M. el Rey de Espaa para que diries hoy,

ma

las cuestiones

de limites entre
el

las tres repblicas."

Diez das despus


teriores del
"Tengo
las
el

Ministro de Relaciones
as:
la

Ex-

Per contestaba

honor de acusar recibo de


la cual se

Nota de

S. E.

de fecha 18

de los corrientes, en

refiere a

ciertos

actos

cometidos por

autoridades del Departamento de Loreto en regiones que S. E. cree


al

estn sujetas

Convenio de Arbitraje celebrado en Lima


el

el

15

de

di-

ciembre de 1894 entre

Per, Colombia y

el

Ecuador. Manifiesta S. E.

su desaprobacin por tales actos que tienden a alterar la amistad leal


y sincera que existe y debiera siempre existir entre
el

Per y Colombia.
fin

"He pedido
cuidadosamente

detalles referentes a este asunto con


la

el

de estudiar

protesta presentada por S. E. Puedo, entretanto, aseel

gurar a S. E. que

Per no olvida

ni traicionar la

amistad

leal

que

hasta hoy ha existido entre nuestras dos naciones."

Ocho meses despus de cruzada


cia anterior entre los

la

correspondenel

Gobiernos de Colombia y

Per,

el

Ministro de Relaciones Exteriores del Per


siguiente comunicacin a los seores
Iquitos,

envi

la

Arana

Hermanos, de
buchon:
*

ordenndoles que hicieran uso

de los servicios del explorador francs Eugenio Ro-

"Lima, noviembre 4 de 1903

"Seores

J.

C
la

Arana y Hermanos Iquitos


el

"Tiene conocimiento este Ministerio de que

seor E.

Robuchon,

miembro de
la

Sociedad Geogrfica de Pars, y*antiguo explorador de

zona oriental de Amrica, sali del Havre para Iquitos en mayo del
"Dirijo, pues, esta carta a ustedes con el objeto de

ao pasado.
que,
si

es po-

sible,

empleen, por cuenta del Gobierno del Per, a dicho seor Robu-

48
chon con

EL LIBRO ROJO DEL


el fin

PUTUMAYO
de que tratan las adjuntas

de que efecte, en

la

zona en que estn situadas las

propiedades de ustedes,
instrucciones.

las investigaciones

"El Gobierno considera que es deseable principiar


nes en esa zona, y espera que ustedes facilitarn
al

las

investigacio-

seor Robuchon

todo

lo

necesario para que logre cumplido xito en su empresa.


la

"Tengan

bondad de pagar mensualmente

al

seor Robuchon

la

suma de
la

35

libras,

adems de

lo

que en concepto de ustedes pueda


el

necesitar para su mantencin, para

transporte de su equipaje y para


este Minis-

compra de los efectos que le sean necesarios. "En vista del reconocido patriotismo de ustedes, espera terio que presten al asunto la atencin que requiere."

Diez meses ms tarde Arana Hermanos enviaron


la

siguiente contestacin

al

Ministro de

Relaciones

Exteriores del Per:


"Iquitos, septiembre de 1904

"Tenemos
acuerdo con

el

honor de enviar copia del contrato que por cuenta del


el

Gobierno del Per hemos celebrado con


la atenta

seor Eugenio Robuchon, de

nota de ese Ministerio de 4 de noviembre pasado.


a 8. E. que

"Tenemos tambin mucho gusto en informar


Casa ha resuelto tomar a su cargo todos
los

nuestra
la

gastos que requiera

misin del seor Robuchon, pues deseamos ardientemente contribuir,

aunque sea en pequea


Gobierno."

escala, a los patriticos designios de nuestro

En el contrato se explica que el objeto del viaje de Robuchon era la exploracin de los ros en la regin del Putumayo y de las tierras adyacentes a ellos, situadas entre el apo y el Caquet. Robuchon tena orden de tomar fotografas de los puntos ms notables que visitara, "de los indgenas y de todas las

estaciones caucheras." Era cosa convenida que indicara las reformas

que

le

ocurrieran "para mejorar y

extender

la

explotacin

de dicha regin, principal-

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


mente en
ros."
lo

49

que se

refiere a sus

recursos cauche-

Su

viaje

de investigacin deba limitarse a cuael

tro meses.

En

contrato figura

la

clusula de que

todos los trabajos de Robuchon, tales y fotografas, as

como mapas
ingls, se-

como dos

copias de su informe,

que debera publicarse en espaol y en


ran

propiedad del Gobierno del Per.


el

El contrato,

que fue fechado

30 de agosto de 1904 en Iquitos,

Robuchon y de Arana Hermanos. Robuchon permaneci en el Putumayo hasta 1906, aio en que desapareci misteriosamente. En julio de 1906, se firm en Lima un convenio entre el Gobierno del Per y el Ministro Plenipotenciario de Colleva las firmas de

lombia por

el

cual

"todas

las

guarniciones, autori-

dades

civiles y militares

y aduanas" que uno u otro


el

pas hubieren establecido en


tiradas. Al efecto, el

Putumayo

seran re-

Ministro de Relaciones Exterio-

res

de Colombia, en despacho dirigido un ao desal

pus (1907)

Encargado de Negocios de Colombia

en Lima, daba las siguientes instrucciones:


"Posteriormente a
Plenipotenciario en
la

aprobacin de los tratados dichos, nuestro


celebr,

el 6 de julio del ao pasado, un acuerdo sobre modas vivendi en el Putumayo y sus afluentes, acuerdo por cuya clusula segunda se comprometieron los dos Gobiernos a retirar

Lima

de ese ro y sus afluentes transitoriamente todas las guarniciones, autoridades civiles y militares, aduanas que all tuvieran establecidas. El
Gobic^rno de Colombia dio su aprobacin
plido religiosamente.
al

acuerdo dicho y

lo

ha cum-

"Ahora bien

al

aprobar ese acuerdo sobre modus vivendi, tuvo


la

el

Gobierno de Colombia en cuenta


parte del Congreso

probable

prxima aprobacin por


arbitraje

peruano de
a

los

tratados sobre
solucin

que nos
de

ponan en

camino de llegar

una

definitiva y amigable

50

EL LIBRO ROJO DEL


limites.

PUTUMAYO
el

nuestras controversias sobre

Pero

lieclio
el

de no haber apro-

bado an
los

el

Congreso del Per esos tratados,


el territorio

continuado avance de
la falta

peruanos en

disputado
la

al

amparo de

de guarde una

niciones

y autoridades colombianas,

necesidad

de proteger

manera
rios,

eficaz a nuestros compatriotas establecidos en aquellos territoal

ponen

Gobierno de Colombia en

el

caso de ordenar a usted,

como lo hago por la presente, el inmediato denuncio del acuerdo sobre modas vivendi existente. Ese denuncio lo har usted en debida forma,
dejando constancia de
l,

en nota oficial

al

Ministerio

de Relaciones

Exteriores del Per, y se servir dar aviso por cable a este Ministerio

una vez que

lo

haya hecho.
al

"Se servir usted manifestar


en que se halla
tal
el

Gobierno del Per

la

imposibilidad

nuestro de convenir en que nuestro territorio orien-

siga convertido, en virtud del

modus

vivendi, en un asilo de bando-

que se roba y se asesina impunemente y en donde no ha quedado otra ley que la del ms fuerte."
leros en

La nota est fechada

el

17 de septiembre de 1907,

nueve das antes a


en Londres
la

la

fecha en que

fue

registrada

Peruvian

Amazon
cuando

Co. Limited. Fue duel

rante el verano de 1907

intrpido Rocca,
del
el

Director de

La Felpa y La Sancin, hizo conocer


la

pblico los terribles crmenes que se cometan en

Putumayo. En

Revista inglesa Truth se publicaron

hace tres aos extractos de esos peridicos. Rocca


envi nmeros de sus publicaciones a los Presidentes

de los Tribunales,

etc.,

de Lima. En
al

el

nmero de

La Felpa correspondiente
encontramos
el

3 de diciembre de 1907,

siguiente prrafo:
la Casa Arana continan su obra de carniceria, y Casa Arana, porque aunque su socio principal ha

"Los asesinos de
digo asesinos de
la

vendido sus

propiedades a un Sindicato

ingls, J. C.

Arana y sus pa-

rientes son todava los accionistas principales del Sindicato y tienen en


el

Putumayo sus antiguos agentes."

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


Para probar que
terior
el

51

convenio
el

firmado
era

al

ao anen

entre

Colombia y
la

Per

conocido

Iquitos,

reproducimos

siguiente
al

pgina publicada
10 de octubre de

en La Sancin correspondiente
1907:

"Los asesinos de la Casa Arana Hermanos continan su obra de criy maldad. Nada se ha ganado con las declaraciones que hemos hecho sobre los crmenes innumerables que se cometen diariamente. El robo, el asesinato, el incendio siguen adelante y nada hacen nuestras

men

autoridades judiciales para impedir que


te el castigo

el

Juez posponga indefinidamenen vista

de los criminales, e inspirado sabe Dios por qu influencia,

se dirige a la Corte
del Convenio de

Suprema con el fin de que modas vivendi existente entre


si,

sta decida
el

si,

Putumayo

es territorio neutral, y
all.

Per y Colombia, el por consiguiente, puede o no ejer-

cer jurisdiccin

"Buena pregunta!
"Olvida
despus de
el

Juez que

la

Corte principi sus augustas labores mucho

la

firma del famoso


la

modas
el

vivendi ? Olvidaba tan pronto

que

el

primer acto de

Corte fue

de nombrar todos los Magistra-

to recay sobre los agentes asesinos de la

dos que deban obrar dentro de su jurisdiccin y que ese nombramienCasa Arana o sobre Macedo,
Loaisa, etc?

Dnde est, pues, la jurisdiccin? "La Corte Suprema no puede contradecirse abiertamente

ni

dar

prueba tan palpable de incompetencia. No creemos que


presentan tan pequeas dificultades. Si
distrito es neutral,

los Magistra-

dos se equivoquen y muchsimo menos en asuntos internacionales que


la

Corte decide ahora que ese

semejante decisin puede significar solamente una


al

de dos cosas: o parcialidad o error


trito

n mbrar Magistrados en un dis-

sobre

el

cual

el

Per haba perdido todo derecho de soberana.


la

Lo repetimos: no creemos que

Corte Suprema llegue a

tal

decisin."

Lo dicho por La Sancin demuestra


del crimen ante

que

el

Juez

quien

Rocca haba presentado un


el fin

denuncio referente a los crmenes del Putumayo, se


diriga a la

Corte Suprema con


caa bajo su

de saber

si el

Putumayo

jurisdiccin.

En otras pala-

52

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

bras, el Juez evitaba, ante todo, llegar a decisin nin-

guna ^obre
la

los criminales,

debido a
la

la

neutralidad de

regin en cuestin.

En

declaracin rendida por

Sir

Roger Casement ante


se hace

la

Comisin Selecta

del

Putumayo
tos para

notar
las

el

hecho de que en 1910,


los criminales peel

cuando se urga a

autoridades judiciales de qui-

que procedieran contra


refugiaban en
era

ruanos, aqullas se
el

hecho de que
quedaba, por
doc-

Putumayo

territorio

neutral y

consiguiente, fuera de la jurisdiccin del Per. Sobre

ese punto insiste con nfasis en su informe


tor

el

Paredes, Delegado

nombrado por
al

el

Gobierno

del
El

Per para investigar


Iquitos es un

los asuntos del

Putumayo.
cri-

denuncio presentado por Rocca

Juez del

men de

documento de considerable ex-

tensin, del cual extractamos lo siguiente:


"Yo, Benjamn Saldaa Rocca, residente en
del Prspero,
el

nmero 38 de
el

la calle

me permito
los

informar a S. E. de que los sentimientos de

humanidad por
afluentes

desgraciados indios que habitan

Putumayo y sus

me

obligan a denunciar ante S. E. a los clebres malhechores


.

Vctor Macedo, Miguel Loaisa.

Los acuso de haber cometido crmepor


la

nes de asesinato, incendio, estafa y robo, agravados


las

prctica de

ms crueles torturas y martirios, cometidos con agua, fuego y ltigo. "Los crmenes de que acuso a estos hombres fueron cometidos en
Putumayo, es
decir, ntrelos ros Igaraparan, Ca-

los afluentes del ro

raparan, Cahuinari y otros ros en los cuales los seores Vega, Arana
y

Compaa y

J.

C.

Arana y Hermanos efectan

la industria

cauchera.

Las propiedades se llaman La Chorrera y El Encanto y estn divididas en numerosas haciendas que se denominan "secciones" (Oriente, etc.)

Macedo es administrador de La Chorrera y Miguel Loaisa de Macedo y Loaisa, su rival, se complacen en asesinar y en quemar vivos a los pobres indgenas, indefensos e inofensivos que
Vctor
El

Encanto.

habitan esa regin. El peor de todos los actos cometidos por esos dos
criminales ocurri en 19J3.

En ese ao llegaron

La Chorrera ms de

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


800 indios de Ocaima, que iban
all

53

con

el fin

de entregar
la

el

caucho que

haban recogido.

Despus de pesar y de entregar

goma, Fidel Ve-

larde, Subadministrador de la seccin a la cual pertenecan los indios, apart 25 de stos so pretexto de que eran demasiado perezosos en el trabajo. Vctor Macedo y su cmplice Loaisa dieron orden de que cada

indio fuera envuelto en un saco

empapado en

petrleo,

al

cual se pren-

di fuego inmediatamente. Pronto se incendiaron las desventuradas vc-

timas de tan atroz crueldad, y emprendiendo

la

fuga se arrojaron en

el

cercano ro con

la

esperanza de salvarse, cosa que no lograron, pues

todos se ahogaron. Esas eran las diversiones habituales de Macedo y

de sus compaeros infernales.

"Otra de
asesin tal

espantado y

las hienas del Patumayo se llama Miguel Flrez, el cual nmero de hombres, mujeres, viejos y nios, que Macedo, temeroso de que despoblara totalmente la regin, le dio or-

den expresa de que no matara por diversin sino solamente en el caso de que los indios no llevaran caucho. Flrez obedeci las rdenes de su superior, y en dos meses no mat ms que 43 indios. A pesar de
todo, las torturas con

que

los

castigaba eran constantes y las mutila-

ciones terribles, porque les cortaba orejas, narices,

nmero considerable de vctimas. Tales eran del empleado modelo de la Casa Arana.

las

manos y pies a un ocupaciones favoritas

"La seccin de Abisinia ha sido tambin teatro de escenas horribles. Abelardo Agero, en compaa de su segundo Augusto Jimnez, tiene la costumbre de practicar el tiro al blanco con los indgenas que mantiene presos. Tienen tambin
nios
el

hbito de hacerlo con los viejos y con los


la

pequeos. La seccin de Matanzas es

peor de todas.

All se

ocultan los esqueletos de los millares de victimas del terrible Normand,

oven que no ha cumplido an veintids aos."

El

denuncio hace tambin referencia de dos neStanley y Lewis, quie-

gros de Barbados llamados

nes, para cumplir las rdenes del Subdirector de la

Seccin, dieron ciento cincuenta y cinco azotes a una


india, hasta el

punto de despedazarle los muslos. En

seguida

la

fusilaron.

Rocca describe tambin

los

viajes peridicos

que esa cuadrilla de malhechores

54

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
H aqu
el

haca en persecucin de los indios.


lato

re-

de una de esas correras:


el

Despus de ordenar
busca de
a
las tribus
el

Jefe de la Seccin a sus


el

subordinados que se armen, emprenden ben entregar en


la

viaje en

de indios y del caucho que detrmino de diez das. Se dirigen


los

casa en donde

indios
el

caucho, y proceden a dictar

deben entregar el nmero de kilos de


las

caucho que cada indio debe entregar. Al pesar


logrado
presentar

cantidades entregadas se nota que algunos no han


la

cantidad

entregada: en esas

circunstancias reciben veinticinco azotes de los ne-

gros barbadenses que han sido llevados


fin

all

con

el

nico
la

de que sirvan de verdugos.


vctima

Al

dcimo
otras

azote

pierde

el

sentido.

Sucede

veces

que

tres e cuatro

indios

dejan de aparecer
la

en

la

correra,

porque no han podido recoger


exigida.

can-

tidad de caucho

En ese caso
para

el

Jefe da

orden a cuatro civilizados


digan dnde se ocultan.
pectculo

que interroguen a
entonces
la
le

diez indios hostiles a los que hacen falta para que Verifcase
el

es-

ms
los

horrible.

Despus de rodear
desgraciados se

choza
prenla

en donde se ocultan esos

de fuego;
fuga son
se ocultan

indios

que

pretenden emprender

fusilados

inmediatamente.

En

las

chozas

ancianos, nios
el

y enfermos. Todos pe-

recen bajo
El

brbaro machete del putumayo.


el

denuncio de Rocca est fechado

9 de agosto

de 1907.

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES

55

Como
Azul,
el

lo

dice

Sir

Roger Casement en
El

el

Libro
notas

Gobierno peruano public en 1907

las

de Eugenio Robuchon.

explorador francs per-

maneci dos anos en

el

Putumayo.

Como

se ha dicho

antes, desapareci misteriosamente. Sir

Roger Case-

ment reproduce en

el

Libro Azul uno o dos pasajes

del relato de la excursin


las

hecha por Robuchon en

posesiones de Arana

Hermanos. Las circunstanpublicacin quedan de mael

cias en

que fue hecha

la

nifiesto en la

correspondencia cruzada entre

seor

Carlos de Castro, Cnsul General del Per en


naos, y
el

Ma-

Ministro de Relaciones Exteriores del Per.


abril

Con fecha 4 de
seior de

de 1907 dirigi
la

el

Ministro de
al

Relaciones Exteriores del Per,


Castro
1934, los seores

siguiente carta

"El 30 de agosto de

Arana Hermanos, obrando por


el

cuenta del Gobierno del Per, celebraron un contrato con


nio

seor Euge-

Robuchon, por

el

cual ese caballero se

comprometa a efectuar una


la

exploracin de carcter geogrfico

y etnogrfico en

regin del Pu-

tumayo y sus afluentes que ocupan


vado a cabo
por
el

los seores Aranas.


el

"Srvase obtener de los seores Aranas todo


seor

trabajo original
planos,

lle-

Robuchon,

as

como

los

mapas

fotografas referentes a su exploracin.

"Me
la

permito informarle que

los

seores Aranas, con


los

laudable pa-

triotismo, se han encargado de cubrir todos

gastos que demande

expedicin

de Robuchon. Usted

no tendr que hacer, pues, gasto

ninguno.

"Tan pronto como

est en poder de usted el original de los trabajos

mencionados, srvase traerlo a esta ciudad (Lima), tomando todas las


precauciones necesarias para que llegue a poder del Gobierno."

La especial significacin de este documento consiste

en que

el

Gobierno

del

Per daba

la

mayor

56

EL LIBRO ROJO DEL


informes

PUTUMAYO
Robuchon.

importancia a los

de

Eso

lo

prueba

la

siguiente comunicacin, que

complementa

la anterior, y con la misma fecha, lleva como titulo: Ampliacin de las anteriores instrucciones paro otros

documentos referentes a
Per sobre
la

los derechos territoriales del

regin del Patumayo.


los seores

"Tiene conocimiento este Ministerio de que


manos, de Iquitos, tienen en su poder
al
el

Arana Herpresentado

alegato
fin

escrito

Magistrado del Bajo Amazonas, con


ellos

el

de establecer sus derelas riberas del ro

chos sobre las tierras que

ocupan en

Putu-

mayo y de sus

afluentes.

"Como

el

alegato es de la

mayor importancia debido a


litigios

las

pruebas

que contiene con referencia a nuestros


lombia, srvase

de fronteras con Cosi

hacer

lo

posible

por

conseguirlo,

no original,

al

menos en copia legalizada, que usted entregar aqu en la misma forma que los documentos de Robuchon mencionados en mi despacho
de esta fecha."

Sera tan instructivo

como
del

interesante saber por

medio de qu sistema de razonamiento inductivo se


propona
rechos en
la
el el

Gobierno

Per establecer sus deel

Putumayo basndose en

alegato de

de propiedad

Casa Arana Hermanos, referente a sus derechos en la regin del Putumayo por ella
el

reclamada. Las "posesiones" de Arana comprendan,

de acuerdo con

avalo que figura en

el

prospec-

to de la Peruvian
llas

Amazon

Co. Limiied,
la

12,000 mi-

cuadradas, en tanto que

regin toda del Pu-

tumayo abraza ms de 200,000


se tambin que
el

millas.
la

Debe

recordarla

Presidente de

Compaa, en
la

reunin anual verificada en 1910, declar que

Com-

paa no posea ttulos sobre esa regin, que cual-

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


quiera otra

57

Compaa que

se organizara

all

en com-

petencia

gozara iguales derechos a los de las delas

ms sociedades de comercio que explotaran


giones caucheras. Sin

re-

embargo,

los

llamados dere-

chos de propiedad fueron arrebatados por una sola

Compaa de comercio y adquiridos por una organizacin ilegal compuesta de mil empleados que go-

zaba del apoyo de

la

soldadesca peruana y cuyo

objeto final era despojar a los colombianos de sus

propiedades. El Gobierno peruano tena conocimiento

de

tales hechos.

Las comunicaciones arriba


la

cita-

das prueban abundantemente que

razn que oblilos servicios

al

Gobierno peruano a usar de


fue simplemente
la
el

de

Robuchon
en
el

de adelantar, por me-

dio da una tctica artera,

avance de sus derechos


del Ministerio de
el

Putumayo. La siguiente nota

Relaciones Exteriores del Per, fechada en Lima

23 de septiembre de 1907, da instrucciones sobre


del informe de "En
de
vista

la

publicacin que, a costa del Gobierno, debe hacerse

Robuchon:

del

despacho enviado a este Ministerio por don Carlos


del Per en
el

Castro, Cnsul General


a
l

Manaos, de acuerdo con


se incluyen
tributarios,
los informes

las

instrucciones

enviadas, y en

cual

de
ale-

Robuchon sobre
gato
J.

el ro

Putumayo y sus
el fin

junto con

el

presentado

al

Magistrado del Bajo

Amazonas presentado por

C. Arana y Hermanos, con

de probar su derecho de propiedad

sobre dicho ro y sus afluentes, ordenamos que los informes de Robuchon se publiquen a costa de este Gobierno, bajo la vigilancia de dicho Cnsul General, quien gozar de su sueldo hasta que termine el
trabajo."

58

EL LIBRO ROJO DEL


El informe fue, pues, editado

PUTUMAYO
por de Castro, y conC. Arana. Se im-

tiene

un prlogo suyo, muchas fotografas tomadas


J.

por Robuchon y un retrato de


primieron 20,000 ejemplares de
terior,

la

obra. La nota an-

fechada

el

23 de septiembre de 1907, tres das


el

antes de efectuarse

registro en Londres de la Pe-

ruvian

Amazon
tenerse

Co., figura en las pginas del libro.


el

Debe

en cuenta que

contrato
la

celebrado

con Robuchon especifica claramente que


publicarse en ingls.

obra debe

Una de

las
titula

fotografas es es-

pecialmente significativa: se

En marcha

hacia

los hitotos y representa un grupo de veinte blan-

cos armados con

rifles.

portante diario limeo


8 de julio ltimo,

Segn el editorial del imLa Prensa correspondiente al


inditas

las fotografas

tomadas

por Robuchon son

muy
la

conocidas y representan es-

cenas verdaderamente espantosas.

En su prlogo a

obra de Robuchon,

el

Cnsul
muerte

General del Per manifiesta su pesar por

la

prematura que alcanz

el

explorador francs en miel

tad de sus estudios de exploracin. Asegura


tor

edi-

que

las

posesiones de los seores Aranas ocupan

un rea grandsima del Putumayo, y que la Casa ha invertido ms de trescientas mil libras con el fin de
civilizar,

de alguna manera, "a los salvajes que ha-

bitan esas regiones, entre los cuales

hay muchos cael

nbales." Concluye

el

prefacio diciendo que

informe

de Robuchon "tendr indudablemente valor grandsimo, porque probar, en caso de que


necesaria,
la

tal

cosa fuere

aplicacin de

la

actividad peruana a re-

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES

59

giones que ciertas naciones vecinas reclaman hoy de


nosotros." El prlogo est fechado en Lima en 1907.

Estamos perfectamente de acuerdo con


Castro en
la

el

seor de

parte final de su prlogo, siempre que

se cambien las palabras "informe de


las

de "Libro Azul ingls": as se

Robuchon" por tendra idea ms

clara y completa de los fines a


las actividades peruanas.

que se encaminaban

La gravedad de

los asuntos del

y 1907 fue causa de serias inquietudes para


bierno de Colombia.

Putumayo en 1906 el Gocometidos en


el

Ya

se tena conocimiento en esa

poca en Bogot de

los crmenes

Putumayo.
el

El 20

de febrero de
la

1907, por
el

ejemplo,

Presidente de

Repblica recibi

siguiente te-

legrama, referente
huitotos:

al

asesinato del jefe de los indios

"Diariamente tenemos conocimiento de


el

las atrocidades

cometidas en

Igaraparan por los peruanos. Obedeciendo rdenes de Arana, hicieBarcelona, hace tres meses, a
cien
Ifes, jefe

ron preso en

principal de los

huitotos, y despus de darle

azotes lo colgaron

boca

abajo con

una cadena

al cuello.

Las vctimas son muchsimas. Ciudadanos respe-

tables se apresuran a informar a S. E."

principios de 1908 la prensa


la

de Bogot haca
El 19

conocer los crmenes de

Casa Arana.
al

de

mayo de 1908

el

Ministro de Relaciones

Exteriores

de Colombia, en nota dirigida

Ministro de Colom-

bia en Riojaneiro, deploraba el exterminio de los in-

dios del

Putumayo y
el

le

daba instrucciones para que


cr-

protestara ante

Gobierno del Per contra esos

60

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

menes y contra los ataques dirigidos por Arana Hermanos con apoyo de las fuerzas peruanas contra los
colonos colombianos. La nota en cuestin dice as:
*Me
refiero al

cablegrama de usted del

17 del

mes en curso, que

dice as: 'Informan

Manaos

verificse

nuevo encuentro Argelia entre pe-

ruanos y colombianos; tropas peruanas por orden Prefecto Loreto prepararon emboscada para capturar David Serrano y veinticinco Colombianos. Prepranse peruanos invadir Caquet.

Nada

s de

Ministro Per.

Es

intil

reclamar Lima.' En respuesta

dirig a usted,

con fecha 14 de
dirigir cable-

los corrientes, el siguiente

despacho: 'Impuesto. Srvase

grama

al

Gobierno peruano, protesta contra atentados

12 enero

en La

Unin, contra nuevo

ataque colombianos, contra ocupacin territorio

colombiano tropas Per, destruccin vidas, propiedades colombianos.


Pida usted evacuacin, rdenes autoridades
respetar nuestros derechos, castigo
civiles y

militares

Loreto

responsables, indemnizacin vcti-

mas. Diga usted retardo protesta slo por necesidad informes completos
y,

anuncio hecho por Gobierno peruano de que vena representante

Per sta con encargo discutir bases de un modas vivendi. Esperaba su


llegada para exponerle toda gravedad
correo.

agravios.

Ofrezca ampliaciones

Trminos protesta a

juicio

de usted expresen procede expresa

orden Gobierno.'

"Como
Legacin

usted sabe, cuando

se efectuaron

los

deplorables aconteciel

mientos de enero pasado, se encontraba en


al

Lima

Secretario

de

la

digno cargo de usted,

el

malogrado doctor Ramrez Arbeuna protesta

lez, a quien se dio

orden de presentar inmediatamente

formal contra los atentados perpetrados por oficiales y tropa peruanos


en La Unin. El doctor Ramrez preparaba esa protesta cuando prendi
la
le

sor-

muerte. Al mismo tiempo recibi aviso este Ministerio de que

en los primeros das de

mayo
el

se haba

embarcado en Buenos Aires para


del Per, seor
el

Europa, va para Colombia,


tor Ernesto de

nuevo Plenipotenciario
a quien su

doc

Tezanos Pinto,

Gobierno enviaba con

pro-

psito de proponer las bases de un nuevo


del

modas
la

vivendi en las regiones


llegada del Plenipotenlo

Putumayo. Resolvise entonces aguardar


peruano para presentarle
la

ciario

documentacin

ms completa
la

posible

sobre los acontecimientos de enero, acompaada de

protesta y de las

demandas que
currido

la

gravedad del atentado requera. Pero como nada ha vuel-

to a saberse aqu del seor de

Tezanos Pinto, no obstante haber transms de dos meses desde su salida de Buenos Aires, y como e

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


cablegrama de usted, a que

61

me

refiero en el

comienzo de este

oficio,

hace comprender que continan y continuarn los atentados contra nuestra soberana en las regiones del

Putumayo, y que aun

se intenta inva.

dir el Caquet,

no ha credo

el

Gobierno que pueda deferirse ya por

ms tiempo

la

formal protesta del caso, protesta que slo un espritu

exagerado de cordialidad haba podido suspender hasta ahora. Siendo

como
y
el

es usted

el

rgano natural de comunicacin entre este Gobierno

del Per, se ha credo tambin

que esa protesta deba ser presende que ha


apreciar

tada por usted. Nadie mejor que usted conoce los sucesos
sido teatro nuestra regin oriental, y nadie

como usted podr


la

su excepcional gravedad

ni la

forma en que

protesta debe estar con-

cebida. El Gobierno, con razn, ha credo conveniente dejar a juicio de

usted los trminos en que

la

protesta referida

ha de ser presentada.

"De

las

informaciones recibidas en este Ministerio de individuos que

fueron testigos presenciales y vctimas de las tropelas de los agentes,


jefes militares y tropas peruanos, he

podido deducir

lo siguiente,

que
es-

expongo a usted en resumen,


cin al digno cargo de usted.

a fin de

que vea usted hasta dnde

tn de acuerdo esas informaciones con las que haba obtenido la Lega-

"El 14 de diciembre del ao pasado en Juvineto, a

orillas del ro

Pu-

tumayo,

el

seor Gabriel Martnez, Inspector de Polica del Putumayo,

con unos once soldados de su dependencia fue sorprendido por una


fuerza peruana que lleg
all

en

la

lancha de guerra Callao, de proel

piedad del Gobierno del Per. La fuerza estaba comandada por

Ca-

pitn Bartolom Zumaeta. Los soldados de Martnez, que se encontra-

ban casi moribundos por efecto de


pudieron defenderse,
de
la

las fiebres

y de las privaciones, no

y,

una vez aprisionados, fueron conducidos a bordo


al

misma lancha Callao

establecimiento de El Encanto, de pro-

piedad de los seores Arana

Compaa,

en donde fueron despojados

de cuanto tenan, aun de sus papeles enteramente particulares.


"El 12 de enero del ao- en curso fuerzas peruanas en nmero consL
derable, al

mando de

los jefes Benito Lores y Carlos Zubiano, llegaron

a bordo del vapor Liberal, de propiedad de la

Casa

J.

C. Arana

Hermapunto

nos, y de la lancha de guerra Iquitos, del Gobierno del Per, al

denominado La Unin, en
asesinaron

la

ribera occidental del ro Caraparan: ataall;

caron a los habitantes de establecimientos colombianos existentes


al

seor Prieto, colombiano que

all

resida, y a

varios

de

sus compaeros; incendiaron las casas de los seores Ordez y Martnez, dueos de la agencia comercial del

mismo nombre, y, despus de consumados estos hechos y otros ms vergonzosos an, embarcaron

62

EL LIBRO ROJO DEL


nombradas
los

PUTUMAYO

en las embarcaciones

ganados, mquinas y productos

almacenados, conducindolos a Iquitos.

"En

el

punto denominado La Argelia, en

la

margen

oriental
al

del ro

Caraparan, los mismos jefes ya nombrados aprisionaron


Orjuela, Inspector de polica del

seor Jess

Putumayo,

le

despojaron de dinero y
Prefecto

papeles que tena,

lo

pusieron en un infecto calabozo a bordo del valo

por Liberal, y en ste

condujeron preso a Iquitos, en donde

el

no se dign recibirlo. "El mismo procedimiento se adopt con otros colombianos.


ruana quienes tan iniumanamente fueron conducidos

Hamal-

brientos y casi desnudos se pasearon por las calles de la poblacin peall,

hasta que

gunos de

ellos pudieron,

mediante

el auxilio

privado de generosos com-

patriotas, venir a dar cuenta a este Gobierno de los crmenes perpetrados

otros han perecido, otros sufren an en tierra peruana las consecuencias

de los atroces hechos a que nos referimos.

"Fuera de

los

hechos que a grandes rasgos he referido aqu,

el

Go-

bierno tiene noticia de otros igualmente crueles perpetrados contra ciu-

dadanos colombianos en sus personas y bienes, unas veces por las mismas autoridades civiles y militares del Per, otras por los empleados
de
la

Casa Arana, que goza de


las

la

franca e incondicional proteccin del

Gobierno y de

autoridades peruanas.
la

"Debe tambin tenerse en cuenta


terminio, que se lleva a cabo centra

persecucin, por no decir

el ex-

la^ tribus

indgenas colombianas,

persecucin y exterminio que recuerdan y superan a las de igual carcter

de pocas

pasadas, que anatematiza

la

historia de la

humanidad.

"Los atentados aqu expuestos constituyen gravsima ofensa a nuestra soberana nacional en sus ms esenciales derechos. La usurpacin
de territorio consumada ya;
colombianos, y
da
la
el

ataque a

las

personas y bienes de los

tentativa de llevar esa usurpacin y ese ataque cada

ms

adelante, todo aquello efectuado por agentes, autoridades y tropas

peruanos, agravios son de aquellos que no pueden menos de perturbar

profundamente
y
el

el

orden internacional y
el

las

relaciones

entre

Colombia

Per. Ellos han herido


lo

sentimiento nacional del pueblo colomla

biano en
el

ms

vivo y han sido calificados por

opinin pblica

como
so-

ms

ultrajante desconocimiento de nuestros derechos de nacin

berana.

"Aun

en

el

supuesto de que hubiera existido un

estado de guerra
tropas

entre las dos Repblicas, los hechos perpetrados por

peruanas
de
las

en las regiones del

Putumayo son de

tal

naturaleza

que

la ley

naciones y las prcticas civilizadas, en solemnes acuerdos consignadas,

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


las

63

condenan unnimemente. Usted se servir a este propsito recordar


suscrita en

a la Cancillera peruana los trminos de la Convencin

La
que

Haya
la

el

29 de julio de 1599 para reglamentar las leyes y costumbres de


artculo
23,

guerra en tierra, y especialmente los trminos del


ejrcito enemigo, herirlos o matarlos

prohibe en absoluto herir o matar a traicin a individuos pertenecientes


al

cuando

se

han rendido y no pue-

den ya defenderse, negarles cuartel, destruir o aprisionar propiedades


enemigas, salvo
reglas que
el
el

caso de que
al

la

guerra

lo exija.

Ahora bien:

si

estas

Per acept

adherirse

como

se adhiri a la Convencin

dicha de La Haya, que


al

prevalecen aun en casos de guerra y


el

protegen

enemigo armado, cmo puede concebirse


las relaciones

que se

les atropelle al las

amparo de

de amistad no interrumpidas entre

dos

Repblicas y que se las haya atropellado y que se las siga atropellando, no para destruir a enemigo armado sino a pacficos habitantes co-

lombianos de

las regiones del

Putumayo,

a cultivadores indefensos y a
all

desgraciados indgenas cuya condicin se ha hecho


las

inferior a la de

bestias?

"El Gobierno de Colombia cree que


cin actual en las regiones del

la

misma gravedad de
ser un motivo

la situa-

Putumayo

para que se

trate cuanto antes de ponerle fin.

"Como

la

protesta que usted habr

dirigido

por cable necesita

la

correspondiente ampliacin, he querido exponer a usted las ideas del

Gobierno acerca de esta delicada cuestin, a

fin

de que

la

ampliacin
al

que usted haga se conforme a dichas ideas, pero dejando siempre


comunicaciones que
Per."

acer-

tado criterio de usted y a su reconocida discrecin los trminos de las


dirija al

seor Ministro de Relaciones Exteriores del

Esta
ella se

comunicacin no
desprende

requiere

comentarios:
el

de

claramente

que

Gobierno de

Colombia se
para buscar
diablicos

anticip, en tres aos, al Foreign Office


la

manera de poner
los

fin
el

a los crmenes

de
ella

peruanos

en

Putumayo.

Los

datos que

contiene referentes a los ataques he-

chos a ciudadanos
adelante.

colombianos se estudiarn

ms

64

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

LA PERUVIAN
Esta Compaa,

AMAZON COMPANY LIMITED


que fue registrada
el

26 de sep-

tiembre de 1907, inici sus suscripciones pblicas en diciembre de 1908.


Sir

Sus primeros Directores fueron


el

John Lister Kaye, Baronet;

Barn de

Sousa

Henry M. Read, John Russell Gubbins, Henry Bonduel, Julio C. Arana y Abel AlarDeir, y los seores
co. El capital era

de 1.000,000 de libras

esterlinas,

del cual recibieron

Arana Hermanos 780,000

libras

esterlinas en acciones. El

memorndum de

la

asocia-

cin dice que

la

Compaa

se form "para comprar,

tomar en arrendamiento o adquirir en cualquier otra


forma
la

las fincas
J.

caucheras que hoy son propiedad de

Hermanos y que quedan situadas en quitos y Manaos (Suramrica) y son conoCasa


C. Arana y cidas con los
canto,

nombres de Colonia indiana, El En-

Argelia, Pevas y Nanay, asi

como todas
que

las

propiedades
dicha Casa."

de

cualquier

otra

especie

posea

En

el

prospecto de

la

ella se

formaba para

adquirir,

das y propiedades, los na Hermanos tena sobre


cido con
te
el

Compaa se afirmaba que adems de las hacienderechos que la Casa Ara"el

gran

distrito

conola

nombre de Putumayo, situado en


los

par-

que

baan

afluentes

superiores del

Amazo-

nas y cuya rea se calcula en 12,000 millas cuadradas. Los seores Arana han establecido all cuarenta y cinco centros para
la

extraccin de caucho,

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


rodendolos de
tierras cultivadas.

65

La poblacin pasa
los

de cuarenta mil indios, a los cuales se ensea gra-

dualmente
logrando

la

manera de mejorar
mejorar

mtodos primi-

tivos usados por ellos para la extraccin del caucho,


as
la

calidad y la cantidad de la

produccin.

En

el distrito se

encuentra gran canti-

dad de empleados europeos y peruanos. Existe actualmente entre los Gobiernos del Ecuador, Colombia y
el

Per un

litigio

de lmites cuya resolucin,


del

aunque afectara polticamente una parte

Putu-

moyo, no podr afectar en manera alguna los derechos legales de los colonos. Por esta razn, sin embargo, los derechos de
la

Casa en

el

territorio
la

del

Putumayo, aunque son propiedad de


han sido excluidos del clculo de

Compaa,

utilidades y ganancias a que se hace referencia. Los seores Ara-

na y Alarco, dos de los Directores, afirman que solamente en el distrito del Putumayo se han gastado

ms de 500,000
exclusivamente
regin."
El

libras esterlinas,

suma que proviene


obtenidas
en esa

de

las

utilidades

ao de 1909 recibi

la

Compaa 887,012

libras

de caucho. El informe anual publicado en diciembre


del

mismo ao

dice que "durante la primera parte de

ese ao las

operaciones
el

de

la

Compaa
la

sufrieron
epi-

un grave atraso en

Putumayo, debido a una


atencin de
la

demia de viruela que embarg


forma de trabajo adicional."

Di-

reccin, obligndola a entrar en

mayores gastos en
fue

No sabemos

si

la

Compaa

registrada

en

66

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
que
el

Lima, pero debe tenerse

en cuenta

informe

de Robuchon

fue publicado a

costa del

Gobierno
el

peruano en
tro

de

la

el momento en que efectuaba Compaa en Londres. Las leyes

regis-

del

Per

estipulan un impuesto de cuatro chelines


cien libras de
to

por cada
El

caucho que se extraigan.


la

impuesla

debe pagarse en

Aduana

al

efectuarse

ex-

portacin del caucho,


plo,
el

como

lo

ha hecho, por ejem-

la

Inambary Rubber Company Limited.


el

Como
el

Per reclama jurisdiccin sobre

Putumayo, es
imCo.

curioso

que
el

su Gobierno no

haga efectivo

puesto en

caso de

la

Peruvian
habra

Amazon

Por

otra parte, el

impuesto

sido contrario a los

trminos de los
bargo,

convenios con
la"

cuando

comisin

ba en Iquitos, se
sobre las tierras

le

Sin emCompaa estamanifest que el Congreso del

Colombia.
la

de

Per tena facultad


de

para
la

otorgar

ttulos perfectos

Compaa.
la

Se
la

presentaron
explotacin

documentos que daban


y
la

prueba de
al

ocupacin, y se dijo

Gerente que era urgenel

tsimo no perder tiempo. Se calculaba que

costo
cuatro

para obtener esta

concesin no

pasara de

mil libras esterlinas.

En

otras palabras, esta fue otra

maniobra inteligente de parte del Gobierno peruano


para que se reconociera

como suyo
que
el

el territorio

del

Putumayo.
convenio

En 1911

el

Per admiti en
la

un

nuevo

con Colombia que

regin era neutral.

En

el

caso, pues, de que


el

territorio se declare co-

lombiano, es claro
sera intil.

gasto arriba

mencionado

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES

67

Como
tiene
to,

toda libra de caucho exportada en

Iquitos

que pagar un impuesto de dos peniques y cuar-

como

las

exportaciones del Putumayo

en los
li-

ltimos siete aos han


bras, esto representa

pasado de un milln de
el

una renta para

Gobierno
desde

del
el

Per de 60,000 a 100,000

libras esterlinas

momento
ciones en

en que los Aranas principiaron sus operael

Putumayo. En
el

los

ocho aos y medio


las

que terminan

30 de junio de 1908

exporta-

Putumayo subieron a 6.332,932 libras de caucho. En 1908 el Cnsul General del


ciones totales del

Per en Londres deca en una Revista inglesa "que


el

caucho era

la

principal fuente de rentas

del rico

Departamento de

Loreto

y que

el

producto

de

la

Aduana de
terlinas."

Iquitos en 1906 suba a 166,791


al

libras es-

La imaginacin se pasma

pensar en los

crmenes necesarios para obtener esa suma.

No debe
au-

olvidarse que los derechos de importacin pagados

sobre

rifles,

carabinas y cartuchos han

debido

mentar, en no poca, suma, las rentas del Per.

En diciembre de 1908, cuando se pidi al pblico ingls que comprara la empresa de la Casa Arana, el

Cnsul General de Colombia en Londres, por


del

conducto
vian

abogado de su Gobierno, llam


la

la

atencin de los Directores y abogados de

Peru-

Amazon

Co. y tambin del Secretario de Estael

do de Relaciones Exteriores sobre


la

hecho de que
jurisdic-

regin del

Putumayo no quedaba bajo


las

cin

del Per, y que, por consiguiente,


la

operaser

ciones de

Compaa en esa regin no podan

68

EL LIBRO ROJO DEL


El

PUTUMAYO
una
protesta
partes

legales.
al efecto,

Cnsul

General
la

present

copia de
la

cual fue enviada a las

indicadas en
Foss,
dres.

declaracin

jurada de Mr.

Edward

abogado del Gobierno de Colombia en LonH aqu copias de la protesta y de la declaracin:


este instrumento pblico de protesta se hace saber a

"Por medio de
1903, ante m,

todos aquellos a quienes concierna, que en este da 8 de diciembre de

John Heathcote James, de

la

ciudad de Londres, y No-

tario pblico por autoridad real,

debidamente admitido y juramentado, compareci personalmente Mr. Francisco Becerra, Cnsul General de la
Repblica de Colombia en Londres, quien

me

declar

que, habiendo
la

anunciado

la

prensa de Londres una emisin de acciones de

Peruvian
el

Amazon Company
diciembre de 190?,
la

Limited, abierta a suscripcin pblica desde


l

7 de

por eso interpone su protesta declarndome que


la

Repblica de Colombia reserva sus derechos sobre


ella le

regin del Pu-

tumayo, por cuanto a que a


tal

pertenece, y que en

consecuencia

regin no puede ser explotada mientras no se cumplan las formalila ley

dades respectivas prescritas por


"El mismo demandante

de Colombia.

me

declar tambin

como

a Notario que la
al

Legacin

de su Gobierno en Londres comunicar esa protesta

Se-

cretario de Relaciones

Exteriores de S. M., y que ha dado instruccio-

nes a sus abogados, seores Foss, Bilbrough, Plaskitt, Foss

&

Bryant,

de esta ciudad, para que enven una copia de esa protesta a cada uno de los Directores de
la

Peruvian
ella.

Amazon Company

Limited, a

la

Com-

paa y a los abogados de

"Por

tanto, dicho

demandante declara que protesta,

y yo

como Noy

tario protesto a peticin suya, contra la

mencionada Compaa

tam-

bin contra cualquier

persona o personas que sean responsables por

cualquier prdida o perjuicio que su Gobierno haya sufrido o sufra de-

bido a

la

contravencin de sus defechos en

la

mencionada regin.
el da,

"As se hizo y protest en Londres, como queda dicho, en y ao indicados.

mes

"(Firmado)

Fco. BECERRA, Cnsul General de Colombia

"(Firmado)

Jonh

H. James, Notario Pblico

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES

69

"Sea tambin sabido por todos aquellos a quienes interese, que hoy, nueve de diciembre de mil novecientos ocho, ante m, Jonh Heathcote James, Notario pblico por autoridad real, debidamente admitido y
juramentado, compareci personalmente Mr. Edward Foss, socio de la
firma de Foss Bilbrough, Plaskitt, Foss

&

Bryant, de esta ciudad,

como

abogados del Gobierno de Colombia, quien me declar que el da ocho de diciembre de mil novecientos ocho hizo once copias del instrumento notarial de protesta adjunto, ratificadas

expedido bajo mi

sello oficial,

para ser
el

con

el

mismo y remitidas por


:

registro postal

en

mismo

da

a cada uno de los

Directores de la Peruvian

Limited,

como sigue Company Limited, as


los Directores

....
:

....

de

la

Y a los abogados de la Y al Secretario de dicha Compaa, as Peruvian Amazon Company Limited. Salis:.
.
.

Amazon Company Peruvian Amazon

bury House, London Wall, E. C.

cados de registro

mismo demandante me present como a Notario once certifipostal de paquetes dirigidos como ya se ha dicho. "En fe y testimonio de esto, yo he puesto en ello mi mano y mi

"Y

el

sello oficial para

que sirva y valga donde sea necesario. Londres,

el

da,

mes y ao

escrito antes al principio.

(Firmado)

JONH H. JAMES, Notario Pblico.

Hemos

recibido un gran

nmero de

cartas de los
ellos:

accionistas de esta

Compaa. Dice uno de


pensar
fines tan

"Me

horrorizo de

que parte de mi dinero


horrendos.

haya sido utilizado en


pantan
y
las

Me

es-

crueldades horribles que se han cometido,

me

llena de clera ver

que

los culpables

han es-

capado a su merecido castigo." Otro escribe: "Cuan-

do

invert
Co.,

mi capital en acciones de

la

Peruvian

Amaque

zon

pens que
el

las

utilidades se obtendran ni-

camente en

caucho." Otro accionista firma


la

aceptar gustosamente

prdida de su dinero
justicia.

si ella

contribuye a que se haga


El seor Juez Swinfen

Eady

dio orden

para que

se efectuara

la

liquidacin obligatoria de la Peruvian

70

EL LIBRO ROJO DEL


Co.,

PUTUMAYO

Amazon
ltimo.

despus de hacer una investigacin deEsa orden fue dictada


el

talladsima.

19 de

marzo

EL

PROTOCOLO DE

1909

En 1909

se firm en

Lima un Protocolo entre

el

Gobierno del Per y el Ministro Plenipotenciario de Colombia en Lima: en l se hace referencia a los
acontecimientos sucedidos en
los cuales fueron puestos en
el

Putumayo en

1908,

conocimiento del Go-

bierno del Per en

mayo
el

del

mismo ao por medio


abril

de una protesta

oficial

del
21

Gobierno de Colombia.
de
de 1909; ya en

Firmse

el

Protocolo

marzo de ese mismo ao el Ministro de Colombia en Lima protest nuevamente contra estos actos de
violencia y crueldad cometidos en
el

Putumayo por
referencia

agentes y autoridades peruanas. Los artculos publicados en Truth hace tres aos hacan
a este Protocolo y daban la mayor importancia al hecho de que "los actos efectuados en esa regin"

quedaban

sujetos,

segn convenio entre

las

dos Re-

pblicas, a una

investigacin. El pasaje

del Proto-

colo citado por Truth dice as:

"Los Gobiernos de Colombia


pasado en
convienen
misin
la
ftn

el

Per

manifiestan su sentimiento

de profunda pena por los acontecimientos


regin del
constituir,

efectuados

durante

el

ao

Putumayo, y en prueba de mutuo acuerdo, por medio de una Convencin especial, una Coy

Internacional,

que investigue

ponga en claro todo

lo

sucedido

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES

71

en esa regin, dando cuenta de sus trabajos por medio de un informe.


Si los

dos Gobiernos no lograran ponerse de acuerdo sobre las respon-

sabilidades

que incumben a dichos actos,

el

asunto ser sometido a

arbitramento.

Tan pronto como

los responsables
la ley

hayan sido determi-

nados, sufrirn los castigos que


les el

prescribe, despus de segurse-

correspondiente proceso. Adems,

todos aquellos que hayan suas

frido perjuicio material recibirn


las familias

una indemnizacin equitativa,

como

de las vctimas de los actos punibles."

El escritor

de Truth haca uso de

la

clusula del
el

Protocolo arriba citada para probar que

Gobier-

no

del

Per tena pleno conocimiento de los crmeel

nes cometidos por los peruanos en


respuesta a esa
acusacin,
el

Putumayo. En

Encargado de Negola

cios del Per en Londres envi

siguiente carta

al

Director de Truih:
"Esta Legacin niega categricamente que los sucesos que usted
describe y que la ley castiga severamente hayan podido efectuarse sin

conocimiento de mi Gobierno en
tiene autoridades

el ro

Putumayo, en donde
el

el

Per

nombradas directamente por

supremo Gobierno y

en donde existe adems una respetable guarnicin militar. Iquitos est

unido por telgrafo inalmbrico con Lima, y es imposible suponer que


pudieran cometerse actos de
sin
la

naturaleza de los

que usted describe

que

los criminales fueran pronta y

severamente castigados por las

autoridades."

El

Encargado de Negocios pretenda tambin desde


Iquitos 'la

mentir a los peridicos

Felpa y La

Sancin, que eran citados en los artculos de Truth.

Esto demuestra que


y
la

la

existencia de esos peridicos

naturaleza de su contenido eran bien conocidos


el

por

parte de la

Encargado de Negocios en Londres. En otra misma carta dice con justicia que el exter-

minio de los indios era una psima poltica comer-

72

EL LIBRO ROJO DEL


Al comentar las

PUTUMAYO
el

cial.

palabras de ese empleado,

autor de los

artculos de

Truth afirmaba que jams


l

haba dicho que los sucesos por

mencionados se
del

hubieran efectuado sin conocimiento


del Per.
cierto

Gobierno

"Por
el

el

contrario, deca, es absolutamente


tiene conocimiento

que

Gobierno del Per

otros comentarios semejantes, deca

de muchos de esos actos." En respuesta a esto y el Encargado de

Negocios:
"Los conflictos en cuestin se efectuaron entre
las

autoridades de
:

ambos pases con respecto a lmites que an no han sido fijados es a esos conflictos, y en manera alguna a crmenes de ninguna clase,
a lo que haca referencia mi Gobierno en la

clusula

del tratado

que

usted cita.

"No hay absolutamente base


efecto de que se

alguna para

la

sugestin de usted

al

nombr una Comisin

Internacional que investigara y

castigara

crmenes comunes, tanto ms cuanto que los

crmenes que

usted denuncia se supone que fueron cometidos en territorio peruano,

en donde rigen, naturalmente, leyes peruanas."

El autor de los

artculos de
la
el

Truth

llegaba a sus

conclusiones sobre

culpabilidad del Gobierno pe-

ruano basndose en

Protocolo arriba mencionado.


anteriores pueden, sin
la

Los lectores

de

las

pginas

embargo, usar de pruebas mayores en


de sus opiniones sobre
la

formacin

culpabilidad del Gobierno


el

peruano en los crmenes cometidos en


El

Putumayo.
que
Peruvian

Encargado de Negocios
la

del Per

confiesa
la

ocurrieron conflictos en

regin en que

Amazon
que

Co. efectuaba sus operaciones, pero afade

ellos se referan

"a cuestiones de

lmites

an

no determinadas." La primera de esas afirmaciones

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


no est de acuerdo con
fesar indudablemente
el

73

los hechos,

como

lo

conen

hoy su

autor. Encontrar

Libro Azul las declaraciones

sometidas a

la

Co-

misin Selecta, as

como

el

relato

imparcial de los

numerosos

ultrajes

cometidos con los colonos. La


el

segunda afirmacin es una confesin de que


torio est en litigio. El

terri-

Encargado de Negocios

nie-

ga que una Comisin Internacional pudiera castigar


crmenes en territorio peruano en donde rigen leyes
peruanas, pero haba admitido previamente que los
lmites
el

no haban sido an

fijados.

Sin embargo, en

ao siguiente se firm en Bogot un Convenio entre las dos Repblicas, en el cual se especificaba que
la

Comisin deba decidir


la ley

si

los

criminales
la ley

haban

de someterse a
El

peruana o

colombiana.
ig-

[Encargado de Negocios del Per parece

norar

que en Inglaterra todos aquellos


la

que hacen

una afirmacin por medio de


a una responsabilidad.
te

prensa estn sujetos

En 1909 neg categricamenlo

que hubiera verdad en


las

dicho por Mr. Harden-

burg sobre

atrocidades del Putumayo. En julio

de 1912, despus de
nifest

publicado

el

Libro Azul, ma-

pblicamente que los crmenes haban sido


antes

cometidos

de

1907.

Enfrentado con

las

de-

claraciones de Sir Roger Casement, crey conveniente hacer

poco caso de
la

ellas,

relacionndolas con un
la

perodo anterior a

formacin de

Peruvian

Ama-

zon Co. Debe tenerse en cuenta que


ingleses de
las
la

los Directores

Compaa afirmaron enfticamente que

negativas de ese caballero en 1909 los obligaron

74

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
Hardenburg no

a pensar que las acusaciones de Mr.

tenan base ninguna y que, por consiguiente, no haban tomado medidas activas para iniciar una investigacin,
rio.

como

lo

habran hecho en

el

caso contra-

En tanto que es fcil suponer que el Encargado de Negocios del Per no tena conocimiento de los

terribles acontecimientos del

Putumayo en

la

poca
de

en que se hizo

la

publicacin de los

artculos

Truth, es evidente,
las
el

como

lo

pginas anteriores que,

hemos demostrado en desde muchos aos atrs


los
sin

Gobierno del Per tena pleno conocimiento de


el

crmenes cometidos en

Putumayo,

que tomara

medida ninguna para castigar a


poner
fin

los criminales o para

a las atrocidades. Diez y

ocho meses pacual


fue

saron despus de las publicaciones de Truth sin que


se enviara

una comisin investigadora,


a la

la

nombrada debido
gracias
al

presin

del

Foreign

Ofiice,

informe rendido por su Comisionado so-

bre

la

parte

tomada en

los crmenes por los

negros

de Barbados.

La responsabilidad

del

Gobierno del Per en

los

crmenes del Putumayo ser un borrn eterno en su


historia,

porque comprueba que


la

el

Gobierno de Coal

lombia deca

verdad cuando prevena

Ministro

de Relaciones del Per en 1899 que peruanas en

las actividades

las re'giones septentrionales del

Amazo-

nas tenan por objeto "apoderarse gradiiamente del

Putumayo."

En

1909,

dos aos despus de


el

la iniciacin

de los

negocios de Arana en Iquitos,

caucho sacado por

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


los indios del

75

tidad de 33,600 libras.

Putumayo alcanzaba apenas a la canEn 1903 subi a 450,000 libras y en 1906 a 1.400,000. Es decir, hasta el momento en que se clav la bandera peruana en el Pu-

tumayo, en Cotuh, en 1900, y hasta cuando Arana principi la explotacin de esta regin, la produccin

de caucho era insignificante.

De

aqu se de-

duce que, aunque en esa poca haba muchos caucheros colombianos establecidos en esa regin,
la

pro-

duccin combinada de todos ellos alcanzaba apenas,


en 1900, a 33,600 libras.

Como

la

produccin
trabajo, y

del

caucho depende directamente


fectamente
desarrollados

del

como

una pequea propiedad de cien acres de rboles per-

produce a

lo

menos esa

cantidad anual, es claro que los


mil indios
los

sesenta u ochenta

que habitan

la

zona que ms ocuparon


sufrir

Aranas no hubieron de

nada durante

la

poca en que estuvieron

los colombianos.
el

Adems,

como
te

los

colombianos establecidos en

Putumayo

posean grandes plantaciones de caucho, es eviden-

que no se proponan obtener ganancias inmediatas

sino fundar futura prosperidad.

En 1900 un colombiano llamado Larraaga,


menciona
1880,
el

a quien

Libro Azul com.o

uno de

los primeros
la

caucheros colombianos que invadieran

regin en
la

form una Compaa con

J.

C.

Arana para

explotacin del negocio de caucho. La Chorrera fue

una de

las

agencias establecidas por este colombia-

no, la cual sirvi de base para los futuros negocios

de Arana. Larraaga muri con todos los sntomas


7

76

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
hijo y

del

envenenamiento por arsnico; su

herede-

ro fue puesto en la

crcel en Iquitos, y
dijo,

poco desla

pus desapareci, segn se

entre los indios (1).

Debe recordarse que durante mucho tiempo


cel

crla

de Iquitos se llamaba irnicamente Oficina de


los

Casa Arana, pues


en
la crcel, se les

colombianos que no eran aseall

sinados eran llevados

irremediablemente.

Una vez

propona negocio en esta forma:


el

"O nos venden


mueren en

su tierra por tanto (aqu

precio) o se

la crcel.

"Es

intil decir

que casi todos pre-

feran la primera de estas alternativas. Otros, temero-

sos de males mayores, vendan voluntariamente

(2).

Por estas razones todos


sus propiedades en
la

los

colombianos perdieron

regin

dominada por Arana.

La firma de Larraaga, Arana y Compaa se disolvi en 1904, ocupando su lugar la firma de Arana,

Vega y Compaa.
(1)

Es preciso advertir que

las

propiedades de Larraaga fueron ven13,000 libras esterfor-

didas a Arana por una fuerte


linas.

suma que pasaba de


pago fue hecho
al

No podemos

decir

si el

contado o en qu

ma. Se aseguraba que muchas otras propiedades colombianas haban


sido vendidas a Arana. Esto prueba simplemente que en una regin en
la

cual no existan ttulos de ninguna clase era preciso que Arana com-

prara las propiedades de los colombianos para hacerse seor de la regin. Como hemos visto, Sir Roger Casement afirma que " los traspa-

sos de propiedades se hacan por


(2) Sir

compraventa y por otros medios."


el

Roger Casement dice en

Libro Azul que hay uno o dos


el

colombianos tan culpables como los peruanos. Cita

caso de Aquileo

Torres, a quien se mantuvo preso durante un ao, con una


cuello, y

cadena

al

de quien se aseguraba que haba sido ahogado en diciembre

de 1910. Los colombianos que no eran asesinados o enviados a Iquitos


se vean forzosamente obligados a ponerse
na, de la cual eran vctimas inocentes.
al

servicio de la

Casa Ara-

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


Las autoridades de Iquitos y
el

77

Gobierno del Per

cerraron los ojos ante todo lo que estaba sucediendo, y muchas veces prestaron su apoyo. En esa poca empezaron a aparecer en las selvas del Putuma-

yo

los

llamados

soldados caucheros, hombres


del Per. El

que
Eran

pertenecan
tena y

al ejrcito

Gobierno

los sos-

derivaba de ellos grandes

utilidades.

caucheros por su propia cuenta, pero trabajaban tambin

muchas veces por cuenta de


el

la

Casa Arana.

Los ltimos negociantes colombianos que permanecieron en

Putumayo fueron Serrano, Gonzlez,

Ordez y Martnez (1). En enero de 1908 fue atacada la empresa de La Unin, propiedad de Ordez
y Martnez.

Ya en

ese ao haba sido registrada en

Londres
los
la

la

Peruvian

Amazon

Co. Limited, y uno de


as

vapores de esa Compaa, El Liberal,

como

lancha de guerra peruana Iquitos, que llevaba 85


la

hombres de

guarnicin militar de Iquitos, seis ca-

ones y dos ametralladoras, tomaron parte en el ataque. Parece que los agentes de la Peruvian Amazon
Co. ofrecieron a esos colombianos doscientos mil soles (20,000 libras esterlinas)

por su empresa, con


la

la

condicin de que se retiraran de

regin. Al princi-

pio rehusaron la oferta, pero la prudencia les obli-

g a demorar su resolucin hasta tanto que la Compaa hubiera entregado en cambio de caucho algunas mercancas que necesitaban para los indios. Los
(1)

Mr. Hardenburg, que presenci

el

asesinato y captura

de esos

colombianos, hace un relato grfico de esa

escena en su libro titulado

E! Putumayo.

78

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

colombianos recibieron como respuesta un verdadero ultimtum: o

entregaban todo
l

el

caucho o El LiInmediata-

beral se apoderara de

por

la

fuerza.

mente efectuse
Haciendo
Oriente,

el

ataque. Ordez logr escapar y

Martnez fue llevado prisionero a Iquitos.


referencia

un peridico de Iquitos,

El

que era propiedad del Juez


el

Paredes, nom-

brado por
para que

Gobierno peruano como Comisionado


crmenes del Putumayo e
deca que
''el

investigara los

indicara las

reformas indispensables,

nico deseo de esos jvenes patriotas era el de hacer

avanzar siquiera una pulgada


la tierra de
ra

la

bandera del Per en


refe-

conquistad El mismo peridico se


''acto patritico

a ese asalto llamndolo

y moral,

enrgico, varonil

y esplndido," y trataba

a los otros

peridicos de Iquitos de traidores porque decan que"


las fuerzas del ejrcito

peruano hablan tomado parte

en ese asalto, en

el

cual haban figurado tambin la

caonera y sus ametralladoras. Refirindose a ese asalto deca de Castro, Cnsul General del Per en

Manaos y Abogado de
se reduca a que
el

la

Casa Arana:

'*

que todo

Presidente Pardo haba resuelto


al

enviar una guarnicin

Putumayo." La soldadesca

peruana ocupa hoy La Unin. All se coloc una guarnicin inmediatamente despus de verificado el
asalto contra los colombianos.

No

figura en

el

informe de Sir Roger Casement

el

hecho de que
por centenas,

las vctimas

colombianas se contaban
de

cosa que los peruanos atribuyeron a

los indios canbales

que tanto figuran en

el

libro

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


Robuchon. Tampoco
el

79

hace notar

el

Libro

Azul que

exterminio de los colombianos significaba aumen-

to de rentas en la

aduana de Loreto.
la

En

las

llamadas posesiones de

Casa Arana ha-

ba dos establecimientos principales:


rrera y otro en El Encanto. La

uno en La ChoPemvian Amazon Co.

estaba dividida, en

la

poca en que se form, en

cuarenta secciones, a cargo cada una de diez a veinticinco


El

empleados

civilizados.

Encanto estaba dividido en quince secciones,


civilizados.

con ciento diez empleados


haba de

En Andoques
en cada

sesenta a ochenta, y

veinticinco

una de
dencia,
El
la

las

secciones denominadas Entrerrios, Provi-

Boras y Ca/minar. nmero total de los empleados

civilizados

de

Peruvian
o

ms

Amazon Co., en 1907, era de mil, poco menos. No era parte de sus funciones hacer
rboles de caucho (cosa
(1)

cultivos de
tena idea)

de que no se

o emplear su tiempo

sangrando los
el

rboles que a largas distancias se encuentran en

fondo de

las selvas.

Corresponda este trabajo a

los

desventurados indios, cuyo nmero, en 1906, segn

Robuchon, pasaba de 50,000 y no suba, cinco aos despus, segn Sir Roger Casement, de 7,000. Esta
disminucin debe ser mayor an hoy. Es
tener en

preciso

cuenta

que

la

Casa Arana

principi

sus

Debe tenerse en cuenta que Mr. Hardenburg asegura que Serrano, el Putumayo, haba sembrado muchos miles de rboles de caucho que tenan entonces de
(1)

uno de los ltimos propietarios colombianos en

dos a cuatro aos de edad v estaban en

muy buena

condicin.

80

EL LIBRO ROJO DEL


en 1900. La

PUTUMAYO

operaciones

destruccin de los indios,

quienes debido a su dcil naturaleza presentaban una


rica presa a

enorme en

los

Arana y a los peruanos, ha debido ser doce primeros aos de este siglo. Es
las

de suponer que

autoridades peruanas tenan rala

zones para creer que su dominio sobre

regin era

simplemente transitorio, y que, por consiguiente, era necesario obtener los mayores beneficios en el menor tiempo posible.
Si

queremos saber

si

las

atrocidades han terminalos siguien-

do debemos ante todo tener en cuenta


tes hechos:
(1)

Ms de dos aos han pasado desde


al

la

fecha
del

en que Sir Edward Grey amonest

Gobierno

Per; sin embargo, Miguel Loaisa, uno de los peores criminales

del

Putumayo, dirige an

la

seccin
sufri-

de El Encanto. Ninguno de los criminales ha

do castigo alguno.
(2) El

Juez Paredes,

propietario del peridico de


los asesinatos

Iquitos

que consider

de colombianos
el

como
dicial

accin patritica y moral, domina

poder
del

ju-

y ha sido

nombrado por
la

el

Gobierno

Per

para efectuar las reformas.


(3)

La regin est bajo

administracin del Go-

bierno del Per.


(4) El actual

administrador de La Chorrera fue anla

teriormente jefe de

polica de Iquitos, en donde,

segn

mismo inform

a Sir

Roger Casement, "hacrmenes en


el

ba tenido

conocimiento de los

Pual

tumayo."

pesar de

que este seor ha estado

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


servicio de la Peruvian

81

Amazon

Co. desde noviematroci-

bre de 1909,

tenemos

la

certeza de que las

dades continuaron mucho despus de esa fecha. Adems, en septiembre de 1909 envi a El Comercio de

Lima una carta que era un simple


des.

tejido

de falseda-

Segn

el el

doctor Paredes, a juicio de dicho ad-

ministrador

bandido O'Donnell "era una persona

estimabilsima a quien

amaban

los indios por su

bon-

dadoso corazn."
(5)

Se nota un considerable aumento en

la

expor-

tacin de caucho, a pesar de que los

rboles

han

tenido que agotarse y que

el

nmero de indios ha
las selvas del

disminuido enormemente.
(6)

Es cosa sabida que en

Per se
a bestias

esclaviza a los indios y se les trata


feroces.
(7) El

como

Cnsul

ingls, Mr. Mitchell, quien confiesa

visita al Putumayo se le ocultaron muchas cosas, asegura que no hay probabilidad de

que en su ltima

que hayan cesado


(8)

las atrocidades.

Los

colombianos son arrestados


en Iquitos.
el

en

el

Putu-

mayo y encarcelados
(9)

Los peores criminales, en

pasado,

fueron

los

soldados caucheros peruanos.

(10)

Nombrse
Co. con
el

a Arana Liquidador de
el

la

Peruvian

Amazon
(11)

fin

de

mantener

la

jurisdiccin

peruana en

Putumayo.

segn Sir Roger Casement, no deba aceptar en manera alguna


la

Pablo Zumaeta, cuyos servicios,

Compaa, dirige an sus negocios en

Iquitos.

82

EL LIBRO ROJO DEL


(12) Sir

PUTUMAYO
el

Roger Casement afirma en


del

Libro Azul

que

el

porvenir comercial

Putumayo depende

principalsimamente del apoyo extranjero, del ingls


principalmente,
(13)
el

cual

puede obtenerse.
febrero de 1912 dice Sir Ro-

Con fecha 5 de
la

ger Casement dirigindose a Sir

Edward Grey: "Es

sabido que

de

sustituir
la

obra de plantar rboles de caucho y con los mtodos ms humanitarios del


individual
la

cultivo

explotacin

de los

indios, ha

sido suspendida por orden de


la

direccin local de
la

Compaa, volvindose a establecer


tarea nica de las diversas
las cuales se

recoleccin
ind-

como

comunidades

genas del Putumayo,


de

consideraban 'des-

moralizadas' por mis visitas y las del


la

comisionado

Compaa." La nueva

iniciacin de la recolec-

cin de caucho, en las antiguas condiciones, se con-

sideraba

como
al

el

primer paso administrativo

para

hacer volver
explotacin
claro

Putumayo

a su condicin normal de

que

la

sana y provechosa. Era perfectamente Compaa o sus representantes en el


resuelto

Putumayo haban
ta

continuar

la

explotacin

forzosa de los indios

como un derecho de conquis-

como manera de obtener utilidades rpidas. Con fecha 27 de junio de 1912 deca Sir Edward Grey al Embajador ingls, en Washington "En el pasado abril fueron embarcadas en Iquitos ms de setenta y cinco toneladas de caucho como
y
(14)

resultado de una

de

las

consignaciones ms granen
los

des hechas del Putumayo

ltimos aos. Lo
hasta

exportado desde

el

1.

de enero de este ao

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


fines

83

de

abril iguala a las tres total

cuartas partes de

la
lle-

produccin

de 1911

a esta cifra se puede


los

gar solamente siguiendo


trabajo forzoso."

antiguos mtodos

de

Como

prueba de que
en
las

las

opiniones

expresadas

por nosotros

pginas anteriores pertenecen

tambin a personas

muy

importantes

de

Lima, re-

producimos
publicado
ridico
el

los

siguientes

prrafos de un editorial

8 de julio

pasado en La Prensa, pe-

muy

importante de Lima:
descrito en este pas los crmenes en
el

"No

se han

sus

verdaderas

proporciones porque nos falta


los a la cara al

valor moral necesario para arrojrse-

Gobierno,

el cual,

aunque tena pleno conocimiento de


la

tan vergonzosos sucesos^ dej, sin embargo, que siguiera adelante con
el

fin

de apoyar los intereses de

Casa Arana o con


peruano
el

el

de obedecer

a razones de poltica internacional vergonzosas e indignas de nosotros.

Hace ms de
Rocca
inici

seis

aos que

el

periodista

Benjamn Saldaa
la

una campaa vigorosa ante

Gobierno, ante

opinin

pblica, ante las autoridades


fin

y ante la prensa con el objeto de poner

a esas atrocidades. Sus esfuerzos fueron intiles porque cuando el


la

oro de

Casa Arana no pona obstculos invencibles


existir

a su

accin,

el

hecho de

un

litigio

entre
el

derechos de soberana en
"

Colombia y el Per respecto a sus Putumayo, obligaba aun a las gentes


obscuridad
falta

honradas a callar por motivos patriticos.

Todo
la

esto se ha mantenido en

la

porque

el

Gobierno

ha cimentado su lnea de conducta sobre una


por
los

absoluta de respeto
las exploraciones,
el

vida

humana. Esa misma obscuridad cubri


la

denuncios y

muerte del francs Robuchon en

Putumayo."

De otro artculo publicado en La Prensa, tomamos lo siguiente:


" Es preciso poner
fin

a semejante

estado

de cosas. Segn

el

De-

recho Internacional, se ignora an, de manera definida, cules son los

derechos que

el

Per posee en

las

regiones
el

del

Caquet y del Putu-

mayo. El Gobierno, en vez de examinar

asunto de manera racional

84
con

EL LIBRO ROJO DEL


el fin

PUTUMAYO
le

de tomar

posesin de lo

que realmente

pertenece, ha

confiado esa misin delicada y responsable a aventureros criminales.

Son

ellos quienes fijan

los

limites

territoriales y quienes
el

deciden so-

bre los derechos de jurisdiccin


sin consultar, ni

que posee

Per en esas regiones,


Nacin.
si

por asomo, los intereses de

la

Quines son

esos rapaces que pretenden no solamente saber

el

Per posee derele

chos legales sobre esa regin, sino que pretenden que, sin tenerlos,
Gobierno.

conviene adquirirlos? El hecho es que ellos obran por cuenta del Per
y con consentimiento del

siste en destruir las selvas para sacar

Su sistema de colonizacin conel caucho que ellas contienen y

en despoblar las aldeas indias para satisfacer sus apetitos criminales.

Esos nuestros novsimos diplomticos creen que brutalizar a un pueblo de indgenas, y no civilizarlo, constituye pleno derecho de propie-

dad sobre esas regiones.

"Esas gentes han mentido demasiado. Nuestras regiones


sern siempre, para nosotros, un

orientales

mal y un peligro, no una tierra de promisin, mientras no descubramos manera de enviar all colonos que
la civilicen,

y no aventureros que

la

devasten.

"Procedamos
tencia,

a delimitar nuestras fronteras con prontitud y


justicia.
lo

compe-

con conocimiento y con

Tomemos

posesin solamente

de

lo

que nos pertenezca y de

que pueda convenirnos."

El Libro

Blanco publicado por


"esclavitud en

el

Gobierno de

los

Estados Unidos en 7 de febrero ltimo arroja uueva


luz sobre la
el

Per."

Tomamos

lo

siguiente de los informes presentados por Mr. Fuller,


el

Cnsul americano
el

que acompa

a Mr. Mitchell

en

Putumayo
la

el

ao pasado:
es Juez de paz en toda la regin del
las

"Un empleado de

Compaa

Putumayo. Esto prueba claramente que


que reina en
el

autoridades locales no
la situacin

tie-

nen intencin verdadera de llevar mejora ninguna a

atroz

Putumayo."
la

"Lamento que tanto

Compaa como
lo

el

Gobierno nos hayan im-

pedido hacer un estudio serio de

que verdaderamente sucede."

"La agitacin
Es ms
el

verificada en

el

Exterior ha causado gran sensacin.


la

temor que se tiene de que nazca

soberana

peruana

en

HISTORIA DE LAS ATROCIDADES


esa regin que
la so'.ic-.tud

85

que se manifiesta por

los

pobres indios vic-

timas de los atropellos."

"El nfasis con que se comenta


tadas eran colombianas

el

hecho de que

las

personas arres-

me

hace creer que en Lima se conocian las opi-

niones d3 Sir Roger Casement sobre los buenos


los

mtodos usados por


.

colombianos en

el

gobierno de esa regin.

Puede que exista

la

idea de que los Estados Unidos piensen intervenir en las cuestiones de


lmites entre
el

Ecuador, Colombia y

el

Per."

CAPITULO

VIII

EL INFORME DEL JUEZ PAREDES

Tenemos
sentado por

a la vista un
el

ejemplar del informe prefe-

Juez Paredes a su Gobierno con

cha 14 de junio ltimo. Es un

extenso documento
de

que contiene millares de palabras cuyo nico objeto,

contra
las las

lo

que quera

el

autor,

es

el
el

probar

que
son

condiciones que prevalecen en

Putumayo
la

mismas que

all

reinaban antes de
el

llega-

da de Sir Roger Casement. Dice

doctor Paredes:

"Los
les,
si

criminales fueron reemplazados por otra clase

de hombres, ignorantes y mal remunerados, los cua-

no continan ejecutando
el

los actos

abomina-

bles de sus predecesores en

exterminio de los indios,


ellos."

no harn, ciertamente, nada en favor de

Ms

adelante aiade: *'En vista de todo lo que

sucedi

en tiempos pasados, es de justicia declarar que antes

de

la

actuacin iniciada por

el

actual

Gobierno

nadie pretendi reprimir los crmenes cometidos en


el

Putumayo,

ni

castigar a los criminales, ni mejorar

la

condicin desventurada de los indios, a pesar de

que se haban hecho repetidas acusaciones y de que la opinin pblica en el Departamento de Loreto tena conocimiento de los crmenes

horribles

que se

estaban cometiendo."

EL INFORME DEL JUEZ PAREDES


Las instrucciones dadas
al

87

Juez Paredes por su Goal

bierno antes de que emprendiera viaje


le

Putumayo

ordenaban "proceder con prudencia y discrecin para no hacer dao a la Compaa Arana ni alterar
obra de nuestras guarniciones, que estaban cum-

la

pliendo un deber patritico defendiendo esas remotas fronteras

de nuestro territorio." Esta clusula re-

fuerza lo dicho anteriormente sobre existencia de una

conspiracin general basada en motivos ya honrados,

ya

viles,

por parte de todos aquellos que quieren manel

tener la jurisdiccin peruana en

Putumayo. Ade-

ms, debe recordarse que las guarniciones en cuestin estaban

formadas por hombres a quienes menel

cionamos con

nombre de soldados caucheros.


el

En

otra parte de su informe, refirindose a los ne-

gros de Barbados,

doctor Paredes los llama hie-

nas del Putumayo. Esto no exige comentario, pero


el

pasaje en que figura merece copiarse, pues debe

recordarse que Sir Roger Casement se comprometi


a poner a los negros bajo la jurisdiccin de los
tri-

bunales de Iquitos (estuviera esto o no de acuerdo

con

la legislacin

inglesa),

con

tal

que

los agentes

peruanos fueran igualmente procesados. Se contest


que,

como

el

territorio

estaba en

litigio

entre

Co-

lombia y el Per, las autoridades judiciales no podan obrar en regiones que quedaban fuera de su jurisdiccin. El pasaje citado dice as:

"Una
ingls Sir

de las razones que hicieron intiles los esfuerzos del Gobierno

fue la exportacin de los negros barbadenses,

ordenada por

el

Cnsul

Roger Casement. Con

ello

perdieron los tribunales peruanos

88

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
el el juicio,

una importante fuente de informacin, pues no se puede -negar que


testimonio de esos hombres habra arrojado muchsima luz en

iluminando puntos oscuros del proceso. El apoyo que se prest a esos


negros

hienas

verdaderas del Putuniayo

fue

el

primer paso hacia

la

disolucin de esas cuadrillas de asesinos."

El Juez propietario de

un peridico en que se ha-

blaba de los asesinatos de colombianos

como de

ac-

tos "patriticos y morales," dice tambin:


"Haba una especie de convenio
tismo,
la

tcito para negar los hechos, a pe-

sar de que habla certidumbre sobre ellos.

Una

especie de falso patrioel

estpido y errneo, y cierto respeto basado en


hicieron

servilismo y
las

adulacin a la opulencia de la Casa Arana,

que

cosas

se

mantuvieran ocultas durante mucho tiempo y que se llegara hasta negar absolutamente la existencia del mal."

Se hace referencia tambin a que

los jefes

de

las

tropas estacionadas castigan a los indios con ltigo.

En muchas

partes

el

informe del

Comisionado pela

ruano admite que los esfuerzos de su Gobierno han


fracasado, y lamenta
al

mismo tiempo que


ello se

Comire-

sin de que hace parte

no hubiera llegado aja

gin algunos aos antes, pues con

habran

muchsimos crmenes y se habran podido sacar grandes riquezas. Se asegura que con el lanevitado

zamiento de doscientas quince rdenes de arresto,

de
ve,

las cuales se

han hecho efectivas solamente nuelos


fin

"se llevan a cabo satisfactoriamente


del

propde res-

sitos laudables

Gobierno."

Con

el

taurar
la

el

orden y de conciliar los sentimientos de

humanidad, en tanto que es cosa sabida que por

lo

menos uno de los peores criminales el famoso Loaisa tiene a su cargo una de las dos empresas

EL INFORME DEL JUEZ PAREDES


centrales, el Juez

89

Paredes informa que "no hay hoy,


antiguos jefes o admiel

en servicio, ninguno de los


nistradores de
la

Compaiia Arana." Adems,


las

in-

forme dice claramente que


Felpa y de

revelaciones de La
a todo
el

La Sancin convencieron
las citas anteriores
la

mundo.
el

Hemos hecho
el

nicamente con

objeto

de demostrar

poca

fe

que merece

Comisionado. De nada servira comentar lnea por


lnea el informe, pero
sin

nos creemos obligados a decir,


informe del Comisionado del
vital

que a

ello

nos mueva ningn sentimiento de


el

animadversin, que

Gobierno del Per, sobre asuntos de tan


portancia, es un
El informe del doctor

im-

modelo insuperable de hipocresa.


Paredes figura en
las

pgi-

nas de un peridico

publicado en ingls, en Lima,


del

con
en

el

nombre de Per To-day. La Legacin

Per

en Londres distribuye ejemplares de ese peridico


el

mismo nmero en que

figura

el

Informe apa-

rece un editorial extraordinario sobre los indios canbales del

Putumayo. Sin embargo,

el

doctor Pa-

redes, en su informe, afirma enfticamente que quie-

nes digan que los indios del Putumayo son canbales,


''se

hacen culpables de falsedad voluntaria," Otro


del peridico

nmero
rrible

reproduce

una fotografa hoall,

de una india asesinada, segn se afirma

por los colombianos. Es importante anotar,


cosa curiosa,
el

como
ciuda-

hecho d que

los

peruanos han reIquitos a

suelto, ltimamente,

encarcelar en

danos colombianos por crmenes cometidos en el Putumayo. Aparentemente, no ha llenado an el Per

90

EL LIBRO ROJO DEL


copa de
la

PUTUMAYO
arriba dijimos, se han
prisin.

la

iniquidad.

Como

hecho efectivas solamente nueve rdenes de


Personas bien informadas
opinan que
es

ms que

probable que no se efecte castigo alguno. Se sabe,

adems, que Pablo Zumaeta, antiguo Administrador


de
la

bertad,

Pemvian Amazon Co. en Iquitos, est en litoma parte activa en los negocios pblicos
las

de esa ciudad, y dirige nuevamente de


la

operaciones

Compaa en

Iquitos.

CAPITULO

IX

LAS DECLARACIONES DE MR. HARDENBURG


Profunda deuda de gratitud debe
el

pblico a Mr.
las
el

W.

E.

Hardenburg, porque, debido a


l

revelacio-

nes por

hechas

al

editor de

Truth,

Ministerio

de Relaciones Exteriores de Inglaterra


trar

resolvi en-

en accin, haciendo una investigacin indepensobre


libro
la

diente

verdadera

situacin del

Putumayo.
relato

En su

titulado El

Putumayo

figura un

detallado de sus viajes sensacionales en esa regin

en 1907 y 1908. Aunque recomendamos vivamente a


nuestros lectores
el

estudio de ese libro, no nos pro-

ponemos
de base a

analizarlo aqu detalladamente.


los

Nos

limita-

remos a indicar
las

hechos y opiniones que sirvan afirmaciones que hemos hecho en esespecialmente


los esfuerzos heel

tas pginas.

Mencinanse

all

chos ltimamente por los colombianos para llevar

cristianismo a esa regin. All se describe a Santia-

go como una aldea de cincuenta chozas alrededor


de una iglesia construida por los
la

capuchinos para
la

conversin e instruccin de los indios, en


el

cual

dirigen

servicio cinco o seis religiosos.

En Sibun-

doy hay un convento de Capuchinos; all ha establecido su residencia el Padre Prefecto, jefe de las
8

92

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

misiones capuchinas en los territorios de Caquet y Putumayo. En 1937 se construa otro convento. Los
indios de

Mocoa, ciudad que menciona Mr. Hardenterritorio del

burg como capital del


fesan
el

Putumayo, pro-

cristianismo y tienen conocimiento limitado

del castellano.
los
te a

religiosos

Con el fin de de Mocoa se


lugar del Alto

predicar a los indios,


dirigen

frecuentemen-

Guineo,

Putumayo, en

donde

se levantan

una iglesia y un convento. Los indios de esa regin reciben el nombre de dones; como
de

prueba

que

en

esa

regin

se

han

efectuado
el

negocios con blancos, debe mencionarse

hecho
in-

de que esas tribus llevan machetes y escopetas,


troducidos
all

por los

colombianos, y adornan sus


la

cuerpos con cuentas y baratijas de


dencia.

misma procein-

Aade

el

viajero:

"Esos indios son hoy

dolentes y pacficos; las guerras intestinas, antes frecuentes y terribles, han desaparecido hoy, gracias a
la

enseanza de los religiosos." En


los

la

pequea

al-

dea de San Diego todos


recibir a

habitantes

salieron a

Mr.

Hardenburg y a su compaero Mate-

rn,
la

colombiano que haba figurado como socio de

por

Casa colombiana Martnez y Gonzlez, y que era, lo que parece, muy popular entre los indios.
el

Mr. Hardenburg describe

establecimiento de

Ma-

tern diciendo que constaba de una casa grande de

dos pisos donde reinaba

la

ms
el

estricta moralidad.

Gonzlez no permita

all

que se cometiera ningn


autor, los

abuso con
vivan
all

los indgenas.

Segn

peones
regin

tranquilos y contentos;

"toda

la

DECLARACIONES DE HARDENBURG
haba sido

93

colonizada

desde

un principio

por los

colombianos, quienes fueron despojados por los pe-

ruanos" hasta

el

punto de que en enero de 1908 sopor

lamente quedaban en pie tres empresas colombianas.

Cuando

la

noticia

de los crmenes lleg

primera vez a odos de Mr. Hardenburg, ste interrog a su gua, que era persona
quien
le

muy

inteligente,

contest *'que los peruanos trataban mallos indios, azotndolos, mutilndolos y

simamente a
matndolos."

El

gua aseguraba adems,

volunta-

riamente, que los colombianos no hacan uso de tales


prcticas,

y trataban siempre a los indios

con

la

mayor benevolencia.
El viajero hace un relato sensacional del rapto de
la

esposa de Serrano,
este
le

as

como

del

psimo trato

dado a

que stos

colombiano por los peruanos y del robo hicieron de mercancas por valor de

sabuyanos que Serrano tena en La Reserva, dice Mr. Hardenburg, nos sirvieron admirablemente, porque eran benvolos, alegres y honrados. Serrano los trataba con tanta bonmil libras esterlinas.

"Los

indios

dad, que mereci de ellos

el

ttulo

de padre."
los

Cuando

llegaron

al

Putumayo
sin

primeros cocordial-

lombianos, enfermos

dinero,

fueron

mente recibidos por

los indios huitotos, quienes les

suministraron toda clase de vveres. Mr. Hardenburg


declara que los empleados

de Serrano dorman en

hamacas, en tanto que los desventurados que esta-

ban en servicio de

la

Peruvian
el

Amazon

Co. se vean

obligados a dormir en

suelo.

Los indios emplea-

94

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
al

dos por este colombiano usaban ropa extranjera,

como

lo

hacan tambin los que estaban

servicio

de Ordez y Martnez. Esto debe tenerse muy en cuenta, puesto que demuestra que en la misma poca
en que a pocas millas de distancia se cometan los

ms

atroces

crmenes, los pocos


el

colombianos que
a sus
trabaja-

quedaban en

Putumayo trataban
el

dores con las mayores consideraciones.


esto es, adems,

Prueba de

daban a
que
los

los indios

que Serrano y sus compaeros tiempo suficiente para que culvveres

tivaran y cosecharan
indios

abundantes, en
la

tanto

que esclavizaba

Peruvan

Ama-

zon Co. moran muchas veces de hambre.


El autor describe detalladamente los

mtodos em-

pleados por
a
los

la

Casa Arana Hermanos para depojar


asesinndolos,

colombianos,

robndoles sus

esposas y esclavizando sus empleados. All se da cuenta grfica del ataque


contra La Unin en enero de 1908
(1).

verificado

Muchas pginas de El Paiumayo


das
a los

estn consagralos

crmenes terribles

cometidos contra
leerse.
el

indios; es un libro
fos

que debe

De

los prra-

que a continuacin copiamos,

primero apoya
el

simplemente nuestro argumento principal;

segun-

do nos da materia para profundas meditaciones, y el tercero, debido a su aplicacin personal, impone
a
la

humanidad un deber imprescindible:


Tenemos en nuestro poder gran nmero de decumentos sobre como no se refieren directamente al fin que

(I)

ste y otros puntos, pero

nos proponemos, nos abtcnemos de publicarlos.

DECLARACIONES DE HARDENBURG
"En
los

95

tiempos en que los colombianos dominaban en esa regin,


llevar

acostumbraban

religiosos

de Pasto y A'locoa, para que convir-

tieran a los huitotos y los iniciaran en los caminos y costumbres de la


civilizacin cristiana."

"El nmero de indios disminuye de

manera alarmante, y a menos

que se haga algo para protegerlos, pronto desaparecer completamente


esa noble raza de aborgenes,

como ha sucedido con muchas otras en


justo
y

las regiones del Alto Amazonas." " Pjeblo de Inglaterra! Pueblo


i

generoso que
y

has sido

siempre

el

centinela avanzado del cristianismo

la civilizacin, consi-

indios de la cruel esclavitud en que gimen, y castiga a sus opresores!

dera a las pobres vctimas de esos crmenes inenarrables, liberta a los "

Mr. Reginald Enock, en su introduccin

al relato

de

Mr. Hardenburg, hace revelaciones importantes. Dice Mr. Enock que


el

Gobierno del Per y

la

prensa de

esa Repblica han tenido siempre conocimiento del


tratamiento brutal que se daba a los indios, a quie-

nes consideraban

como

animales. Cita un pasaje de


oficiales re-

un volumen que contiene documentos


ferentes
1905,
la
al

Departamento de Loreto, publicados en


el

que demuestran

exterminio de los indgenas y

venta y compra que de stos se haca

como de

mercancas ordinarias. Mr. Enock menciona tambin

un nmero de El Comercio de Lima correspondiente


a febrero de 1905, en que se dice que y
la
el

asesinato

esclavitud son parte

integrante de las costum-

bres del Per en otras regiones de su territorio. Se-

gn

el

mismo
el

escritor, en

la

Revista de Revistas

americana correspondiente a septiembre de 1912, se


dice que
bible

Juez

Paredes tuvo

la

osada inconce-

de

manifestar
se

pblicamente
la

que

las

peores
cau-

atrocidades

deban a

Compaa

inglesa

96

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

chera. El caso es,


clara Mr. Enock,

como muy
que
la tal

inteligentemente lo de-

con los brazos abiertos

Compaa fue recibida por el Per, como garanta

segura del dominio del Per sobre un territorio en


litigio.

La introduccin nos informa, adems, que la produccin de caucho en Iquitos, de 1911 a 1912,

fue

muy

superior a

la

de 1910 a 1911.

CAPITULO X
LAS REVELACIONES DE MR. PATERNSTER

Cuando Mr. Hardenburg

lleg a Londres en agos-

to de 1909, se dirigi a las Oficinas de

Truth, don-

de tuvo una entrevista con Mr. Sidney Paternster,


Subeditor de esa Revista. Convencido de
del
relato extraordinario
la

verdad

que

le

haca

su visitante,

Mr. Paternster principi a revelar semanalmente ante los cjos del

mundo
el

aterrorizados los terribles suce''Paraso del Diablo." Corres-

sos verificados en

ponde, pues, a Mr. Paternster y a Mr. Hardenburg


el

hon^r de haber hecho esas revelaciones excep-

cionales,

hacindose acreedores a

la

gratitud pblica.

Hace poco public Mr. Paternster un libro interesante sobre las atrocidades del Putumayo. En esa
obra, cue fue editada por Stanley Paul con
el

ttulo

de Los dueos del Paraso del Diablo, encontramos


datos Ltilsimos sobre
la

verdadera situacin del Pu-

tumayo durante muchos aos.


Opina Mr. Paternster que los colombianos
taban
tra-

generalmente a los indgenas con bondad, y aade que "con la desaparicin de los colonos co-

lombian)s y con

la iniciacin

de los negocios de

la

Casa peuana principiaron


el

los orgas
el

de crueldad en

Putunayo."

All se

confirma

dicho de Mr. Har-

98

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

denburg, quien asegura que mientras permaneci en


territorio

verdaderamente colombiano fue bien

reci-

bido, notando

adems que

se trataba a los indge-

nas bondadosamente.

ciudadano americano y compaero de Mr. Hardenburg en sus viajes por el Putumayo,


Mr.
Perkins,
dice que

cuando estuvo en

El

Encanto "fueron captuoblig, por medio de

rados veintinueve colombianos por una fuerza considerable de peruanos que los

engaos, a que depusieran

las

armas. Esos prisioneros,

atados e inermes, fueron asesinados con pistolas y machetes. Algunos de los peruanos, ms valientes

que
las

los otros, mutilaban a los

muertos

cortndoles

cabezas y los brazos." Dice tambin el americano que Rocca, Director de La Felpa y de La Sancin,

abandon

a Iquitos en 1908 y se dirigi a Lila

ma, en donde form parte de


sa,

Direccin de Lo Pren-

peridico importante de esa ciudad y que reprodujo la mayor parte de los artculos publicados en

los

dos peridicos mencionados.


el

En
ta del

libro

de Mr. Paternster encontrarn nues-

tros lectores un comentario severo sobre la conduc-

Encargado de Negocios
Paternster que
''es

del

Per en Londres.

Dice Mr.

verdaderamente vercivilizada
el

gonzoso que, una nacin que se considera


se entregue
al

prevaricato y a

la

mentira con

fin

de impedir que se castigue a los criminales."


Mr.
la

S.

Bell,

que form parte de


demuestra que
Per en

la

Comfein de
ejecu-

Compaa,

la intervenciii
la

tiva del

Gobierno del

supresin de las

REVELACIONES DE MR. PATERNSTER


atrocidades es tan nula hoy

99

como

anteriormente. Ase-

gura

iMr.

Bell

que

la

nica persona que ha recibido

castigo alguno de las altas autoridades del Per ha


sido
el

Juez del crimen de Iquitos, a quien se des-

tituy por haber lanzado rdenes de arresto contra


los principales agentes de la

Compaa.
el

ese res-

pecto dice Sir Roger Casement en

Libro

Azul:

"El Tribunal Superior anul


tra

la

orden de prisin conValcrcel,

Zumaeta y destituy

al

Juez, doctor

so pretexto de que haba abandonado su puesto. Ese

mismo

da tuvo conocimiento

el

Tribunal de un
el

jui-

cio iniciado por

Zumaeta contra

doctor Valcrcel,

a quien acusaba de 'revelacin de


ciales.'"

documentos

ofi-

Dice Mr. Paternster: "Podra haber

posibilidad

de poner
la

las vidas

de los indgenas

empleados en
res-

recoleccin de

caucho en
ellas las

manos de individuos
el

que tuvieran con


peto que exije
El

consideraciones y

la civilizacin."

primer

captulo

de

la

obra

se

titula

Acusa-

cin: en ella nos recuerda el autor que el nico re-

medio que tienen esas abominaciones est en la fuerza de la opinin pblica, la cual, aunque irresistible,
no ha despertado an. De parte del Per nada puede esperarse. Su buena fe es ms que dudosa. Sir

Edward Grey public


la

el

Libro Azul para apelar ante

opinin pblica contra los mtodos falaces del

Go-

bierno del Per. Mr. Paternster,


cia,

con mucha
los

justi-

pide a sus lectores que consideren


s

hechos

para que juzguen por

solos de la inaccin de ese

100

EL LIBRO ROJO DEL


al

PUTUMAYO
los

Gobierno. Acusa
criminales,

Gobierno peruano de ocultar a


renovacin de

de perdonar sus delitos y de no hacer


la

nada para impedir

las atrocidades.

"La sangre de
mirar
al

los

indios

asesinados y torturados

pide justicia dice Mr. Paternster pero es preciso


futuro

ms

bien que

al

pasado." El Gobier-

no del Per, aade, tena conocimiento, en 1907, por


la

prensa peruana, de las atrocidades, las cuales se


1909,

efectuaban todava en
gls

cuando

el

pblico inellas.

tuvo

por prim.era vez

conocimiento de

No
la

haba cesado en 1910,


visita

inmediatamente antes de
al

de Sir Roger Casement

Putumayo. Mr.
el

Paternster insiste una y otra

vez sobre

verda-

dero estado de

la

situacin, y asegura

que en vista

de

las ltimas

inmensas consignaciones de caucho,


mtodos,
el

"se ha vuelto a los antiguos

que por

medio

del ltigo, el

machete y
la

revlver, se obli-

ga a los indgenas a trabajar por sus patrones hasta derramar por ellos
ltima

gota de sangre."

Re-

petimos con Mr. Paternster que ''en ese hecho debe


buscarse
te libro."
la justificacin final

de

la

publicacin de es-

CAPITULO

XI

REVELACIONES HECHAS EN EL PARLAMENTO

En

la

poca en que se public


la

el

Libro Azul, mu-

chos miembros de

Cmara de

los

Comunes

hicie-

ron interpelaciones referentes a los crmenes del Pu-

tumayo. La siguiente servir para mostrar cul es


soberana peruana en

el

sentimiento que prevalece en ese pas con respecto a


la
el

Putumayo: "Se
la

servi-

r mi honorable colega, preguntaba Mr. Hall,

tomar

medidas serias para considerar


hacen
los

recomendacin que
si el

Estados Unidos a

fin

de saber

Per es

nacin que deba tener dominio


si

sobre esa regin o


ese

se la debe despojar forzosamente de

domi-

nio?"
Sir Edward Grey declar en munes que el relato hecho por

Cmara de los CoRoger Casement de las atrocidades del Putumayo era la lectura ms horrible que hubiera hecho en su vida, y "que el
la

Sir

Gobierno hara todo


y apoyara todas

lo

las indicaciones

que estuviera a su alcance de las -dems Po-

tencias para llegar a la certidumbre de

que
Sir

tal

esta-

do de cosas haba terminado." El mismo

Edward

Grey hizo

la

siguiente declaracin importante en la

Cmara de

los

Comunes

el 1.

de agosto pasado:

102

EL LIBRO ROJO DEL


lo

PUTUMAYO
en
la va diel

"Hemos hecho todo


plomtica a
fin

que a nuestro alcance estaba


tomara
lo

de probar que era esencial para


las

buen nombre del Per

que

el

Gobierno de esta nacin

medidas necesarias para


poder promover o aposituacin del

castigara los criminales e impedir en


delitos.

futaro la renovacin de esos


el

Grandsimo

placer nos

ocasionar

yar medidas que aseguren un cambio total en

la

Putumayo.
la pre-

"Es muy
la

difcil

saber

lo

que

all

sucede hoy. No dudo que

sencia de Sir Roger

Casement impedira todo abuso, pero, en


all

vista de

poca autoridad que


ni

ejerce

el

Gobierno del Per, qu suceder


all

cuando

nosotros
del

ni los

Estados Unidos tengan

representante? El
fe

Gobierno

Per afirma

creo

que
al

lo

haga de buena

que
all

las

atrocidades pertenecen definitivamente


go, es
e

pasado. La regin, sin embartenue

muy

remota, y

la

accin del Gobierno peruano ha sido


a

intermitente. Estoy

seguro de que

menos que

se

castigue a los

criminales cuyos

nombres son conocidos y que fueron responsables de


de que otras gentes se
la

esos horrores, no se puede tener la seguridad

abstengan de cometer nuevas atrocidades con

esperanza de quedar

impunes. Mientras no se castiguen esos criminales conocidos, no


atrevera, a

me
si-

menos de tener informes

directos, a cargar con la respon-

sabilidad de dar seguridad alguna o de expresar opiniones sobre la

tuacin actual del Putumayo.

"Se ha llamado mi atencin sobre otra medida que consiste en impedir la exportacin de caucho del Putumayo, cosa que slo puede hacer el Brasil. Al efecto, he llamado la atencin del Gobierno de los Es-

tados Unidos,

pues

el

asunto merece considerarse, y

si

el

Brasil est

resuelto a dar algn paso en ese sentido, nada sera

ms

eficaz. Si al-

go se resolviere en este particular, debera hacerse, una vez que los Estados Unidos se convencieran de
cidieran a prestarle apoyo."
la

necesidad de esa medida y se de-

CAPITULO

XII

DERECHOS DE SOBERANA DE COLOMBIA


La simple tenencia del suelo no constituye propiedad
territorial.

derechos de
ese sentido,

Aunque, como lo hemos visto, los Colombia sobre el Putumayo son, en anteriores a los del Per, Colombia no

presenta ese argumento


ejercer jurisdiccin
tes:

como derecho vlido para sobre el Putumayo y sus afluenel

debe hacerlo, empero, puesto que


el

Per abansustitu-

dona

principio del ut possidetis de


el

jwe,

yndolo con
legalizar su

uti possidetis

usurpacin.

fado con el fin de Tomando, pues, esta base


de
la

de

argumentacin, encontramos que

ocupacin

constante del Putumayo por Colombia hasta 1900,


fue usurpada en ese ao por una Casa de comercio

peruana que se convirti, ms tarde, en compaa


inglesa.

Esa organizacin comercial principi sus

tra-

bajos asesinando millares de indgenas colombianos

y muchos ciudadanos de esa misma nacin. En tanto que el mundo entero protesta, el usurpador extranjero, es decir, el

Per,

sigue adelante
tierras

su

campaa
la

criminal con

el

fin

de retener
el

que pertenecen
cues-

a otra nacin. Es ste


tin,

aspecto general de
el

de cuya consideracin debe alejarse

princi-

pio del ti possidetis de fado, puesto

que

el

Per

104

EL LIBRO ROJO DEL


el

PUTUMAYO
Por

reconoce que
tamente

territorio en cuestin es neutral.


la

esta razn es de
el

uti

mayor importancia possidetis de jure. Con

estudiar atenel

fin

de que

nuestros lectores se den cuenta clara

de los dere-

chos de soberana que Colombia posee sobre ese


territorio, es

necesario hacer breve

mencin de

los

ttulos

de Colombia que acreditan ese derecho.


el

Antes del descubrimiento de Amrica


y mucho menos por Norte hacia

imperio

de los incas no se extendi jams en direccin oriental


el
el

Amazonas.
de
las

El reino indgena de Quito

no se extenda en direc-

cin de las llanuras orientales


taas.

ms

all

mon-

Conquistados por

los

del siglo XV, ese reino fue

incas hacia mediados subyugado cincuenta aos

to y descendiendo por el ro

despus por Belalczar; y Orellana, partiendo de Quiapo, descubri y nael

veg
el

importante

ro

que lleva su nombre. En 538


1

Gobierno de Quito
a saber:
el

inclua cinco

grupos de Provin-

cias,

en

el

Norte,

Pasto,

Popayn

An-

tioquia; en
aris,

centro, Quito,

Tacunga, Puruh, Cael

Calvas y Ayavaca; en

Sur,

Huancabamba,
el

Jan y Yaguarsongo; en Occidente, Atacama, Caras, Babas, Tmbez, Paita, Piura y Pseos; en
te,

Orien-

Macas, Canelas y Quijos. En 1541, sin embargo, cuando Carlos V decret el establecimiento del Gobierno de Quito, separ las tres Provincias septentrionales

(Pasto,

Popayn y Antioquia), y

las

aa-

di a Santa Fe de Bogot. Separ tambin algunas

de

las

Provincias occidentales y meridionales y las


lmite los ros

agreg a Lima, fijndoles como

Tm-

soberana de COLOMBIA
bez y Macara. En
existan
el

105

lejano Oriente se supona que


ni

regiones " an no conocidas


el

conquistala

das."

En

mismo ao

sali

de Santa Fe

expe-

dicin dirigida por Hernn Prez de Quesada, quien


fue
el

primero en descubrir

las

regiones baadas por

los ros

Caquet y Putumayo. Al mismo tiempo Pi-

raron las tierras baadas por


les,

neda y otros espaoles, partiendo de Quito, exploel Amazonas, las cuaen 1548, constituan provincias dependientes exclu-

sivamente de Quito.

Las regiones situadas entre los ros

apo y Pu-

tumayo, y entre ste y el Caquet, eran conocidas con el nombre de Misiones de Mocoa y Sucumbios
y dependan invariablemente del

Cantn de Pasto,

hecho

por nadie
primitiva

discutido

ni

contradicho.
a fundarse

En esa
en

poca
nos de

principiaron

aldeas

esas regiones; en 1635 llegaron religiosos francisca-

Popayn y Neiva y autoridades

civiles

que

formaron colonias en diferentes puntos.

En 1717 y 1739 se constituy el Virreinato de la Nueva Granada, en el cual qued incluida la Presidencia de Quito. Limitaba la Nueva Granada con el
Virreinato del Per por
el

ro

Tmbez

y por

el

ro

el Amazonas. Un Vaca haba partido de Loja acompaado de muchos misioneros con el fin de subyugar a los indios maynas; despus de viajar por los ros Ucayali, Huallaga y Yavar, puso a la regin el nombre de Maynas, e hizo de ella una Provincia de-

Macara, en su desembocadura en
siglo antes .De

pendiente de Quito. Entre los aos de 1616 y 1760

106

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
polticos fun-

los misioneros jesutas y los oficiales

daron veintids ciudades en

las riberas

de esos ros

y conquistaron cuarenta tribus de indios.

Debido

a la

expulsin de los jesutas en 1767, las


ello la

misiones fueron abandonadas, resultando de


vuelta de los indios al estado salvaje.

No

existe ley ninguna


la cual, tcita
el

que emane del Rey de Es-

paa en

o expresamente, se cancele, re-

forme o modifique
1739 que marcaba

Real Decreto de 20 de agosto de

la lnea territorial
la

de jurisdiccin

entre los Virreinatos de

Ese

Decreto establece a

Nueva Granada y el Per. Popayn y a Quito como

Nueva Granada, y de acuerdo con l, Corona de Espaa, cuyos ttulos a las regiones septentrionales del Amazonas quedaban claramente
Provincias de
la

definidos en
las
te

el

Tratado de San Ildefonso, haca que

regiones del
del

Putumayo formaran
se verific la

parte integranel

Virreinato de Santa

Fe de Bogot. Hasta

momento en que

independencia sur-

americana, las autoridades del Virreinato de Santa Fe


ejercieron jurisdiccin pacfica sobre toda la regin

septentrional del

Amazonas.
emancipacin
de Suramrica
el

Despus de

la

las

nuevas Repblicas aceptaron y proclamaron


cipio del ut possidetis juris de 1810

prin-

como base de
dominios
la

sus lmites territoriales. Es decir, convinieron en garantizar la


tal

integridad de sus

respectivos

como

haba existido hasta ese ao y en

mis-

ma forma

en que haba sido establecida por las c-

dulas de los Reyes de Espaa

que crearon

los Vi-

SOBERANA DE COLOMBIA
rreinatos, Capitanas

107

Generales o Presidencias

que

ms tarde
ta

vinieron a ser Estados Soberanos. Por es-

razn

la

Constitucin del Congreso de Angostuel territorio

ra

de 1818 dice que


el

de

la

Repblica de

Colombia "ser
ban
la

mismo que antiguamente formael

Capitana General de Venezuela y


la

Virrei-

nato d2
fijarn

Nueva Granada, cuyos

lmites precisos se

posteriormente, en circunstancias

ms favo-

rables." La

que dict en 1821


se refieren a
la

misma clusula figura en la Constitucin el Congreso de Ccuta. Una y otra


Real

Cdula de 1739 que

sirve de
el

base a los derechos de Colombia en relacin con


Per.

En

1824, en

una ley aprobada por


fijacin

el

Congreso de
se
las
te-

Colombia sobre
afirmaba "que
el

de

lmites

territoriales,

Departamento de Azuay incluye

Provincias de Cuenca, Loia, Jan y Maynas."

No

nemos
tra

noticia de

que

el la

Per protestara jams consoberana de Colombia soel Conmisma frmu-

esa ley que defina

bre Jan y Maynas. En una ley aprobada por

greso de Bogot en 1830 se repite


la

la

diciendo que

"el territorio de

Colombia

incluye
el

las

Provincias que antiguamente constituan

Vi-

Nueva Granada y la Capitana General de Venezuela." Nueva prueba de lo dicho se enrreinato de

cuentra en los artculos

y 3 de las Constituciones

de 1853 y 1863, respectivamente, que dicen: *'E1 antiguo Virreinato de


la

Nueva Granada, que formaba


la

parte de la antigua Repblica de

venido a formar ltimamente

Colombia y que ha Repblica de la Nue9

108

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
democrti-

va Granada, se constituye en Repblica


ca, libre

y soberana, independiente de toda autoridad, dominacin o potencia extranjera. Las fronteras


del territorio de los Estados
las

Unidos de Colombia son


el territorio

mismas que en 1810 separaban

del Vi-

rreinato de
rales de

Nueva Granada de

las

Capitanas Gene-

Venezuela y Guatemala y de las posesiones portuguesas del Brasil. Por el Sur, los lmites sern,
provisionalmente, los mismos que define
el

Tratado

celebrado con

el

Ecuador

el

9 de julio de 1856. Las

dems fronteras sern las que hoy separan al Ecuador y a Colombia del Per." Ese mismo artculo figura en la Constitucin de 1886. Los textos que hemos citado de las varias Constituciones prueban que Colombia ha mantenido persistentemente
la

tradicin de
la

sus derechos, sin que en ello hayan tenido


influencia sus

menor

muchos cambios

polticos. Es,

adems,

evidente que cuando las Constituciones arriba men-

cionadas decretaron que

el territorio

nacional de Co-

lombia fuera

el

mismo

del

Virreinato

de

la

Nueva
in-

Granada esto se
dicados en
cepcin de
la

refera a los lmites

de fronteras
la

Real Cdula de 1739, con


ecuatoriana.

sola ex-

la frontera
la

Despus de
sin

independencia ningn territorio del

continente suramericano qued a despota, es decir,


propietario, de
tal

manera que ningn Estado poda

adquirir

territorio

como

su

descubridor o con-

quistador. Ese principio

particular del

Derecho

In-

ternacional americano fue espontneamente aceptado

en su origen, siendo corroborado ms tarde portra-

soberana de COLOMBIA
tados. Fue uno de ellos la alianza firmada en
la

109

Asam-

blea Internacional de

Panam

el

15 de julio de 1826

por los Plenipotenciarios de Colombia, Per, Mjico y Amrica Central. En 1848 se firm tambin un
tratado de federacin por los Plenipotenciarios de
la
el

Nueva Granada, Per, Ecuador,


" tenan

Solivia y Chile, en

cual se declaraba que las Repblicas confederadas

derecho para mantener los lmites de sus

te-

rritorios tal

como

ellos existan en la

poca en que
los

se libertaron de

Espaa y en que
la

existan

mu-

chos Virreinatos, Capitanas Generales o Presidencias en


el

que se dividi

Amrica espaola." En 1853


el

Ministro peruano

Tirado declar que admita


el

principio del uti possidetis que expresaba

estado
te-

de cosas que exista con respecto a los lmites


rritoriales

en 1810 y que est vigente en los asuntos referentes a derechos territoriales entre las naciones americanas. Puede aducirse prueba mayor
al

mismo

efecto para demostrar

que
el

el

Per ha reco-

nocido en sustancia y en hecho


possidetis de 1810, pero

principio del uti

como

esas pruebas tienen

como base
En 1822
cias

el

reconocimiento y admisin por parte

del Per, es intil estudiarlas.


el

Gobierno

del

Per incluy en un De-

creto sobre circunscripciones electorales las Provin-

de Jan, Quijos y Maynas. Esto, naturalmente,


tierras
el

no indicaba intencin alguna de incluirse las situadas al Norte del Amazonas, pues aun en
de

caso

que se supusiera que Maynas formaba parte del

antiguo Virreinato del Per, su jurisdiccin nunca se

lio

EL LIBRO ROJO DEL


all

PUTUMAYO
septentrional de ese

extendi ms
ro.

de
el

la

ribera

Sin embargo,

Gobierno de Colombia protes"que


tarde

t contra ese procedimiento del Per, diciendo


si

consenta,

el

Per se apoyara en

ello

ms

para reclamar
El

ttulo

de soberana sobre esa regin."


de su empeo, y
el

Gobierno del Per desisti


el

5 de julio de 1822 anul


las

Decreto que inclua en


y Maynas.
el

circunscripciones
as satisfaccin
el

electorales a Jan

Dando

plena a Colombia,

Per

re-

conoca

derecho de soberana de esa nacin so-

bre tales Provincias.

Un ao ms
el

tarde se firm en

Lima un convenio segn


rios los

cual

ambas Repblicas
territo-

aceptaban "como lmites de sus respectivos

los Virreinatos

mismos que primitivamente pertenecieron a de la Nueva Granada y el Per." La situacin del Per en esa poca era sumamendebido a su guerra de independencia conEspaa.

te crtica,

tra

consecuencia
las

de los graves
el

reveses
del

sufridos

por

tropas

peruanas,

Gobierno

Per se vio obligado a pedir ayuda a Colombia. Bolvar consinti en enviar 6,000

hombres en apoyo

del

Per;

al

hacerlo, manifest as su opinin:


el

"Colom-

bia cumplir su deber con

Per enviando sus tro-

pas

al

Potos. Volvern nuestros soldados a sus ho-

gares y a su patria trayendo


sa
el

como

nica recompen-

recuerdo del apoyo que


la

prestaron a los pe-

ruanos en

conquista de

la libertad.

Colombia no

exige una sola pulgada de suelo peruano, porque su


seguridad, su gloria y su felicidad consisten en preservar su propia libertad, dejando que sus hermaias

soberana de COLOMBIA
repblicas gocen

111

de su

independencia."

Cumpli-

ronse tales aspiraciones, y las victoriosas tropas co-

lombianas regresaron a
los laureles alcanzados

la

patria

llevando tan slo

por su herosmo. El Per se

neg a pagar
dencia.

los gastos

hechos por Colombia, que


el

constituyeron sencillamente

precio de su indepen-

Fue entonces cuando Bolvar, ansioso de evitar una


guerra con
el

Per, envi a

Lima una Comisin de


el

paz que no fue recibida por

Gobierno peruano.

El Per en seguida bloque a Guayaquil, y

como

lo

dice
la

el

Mariscal Sucre, "invadi con 8,000 soldados

tierra

de sus libertadores, pero fue derrotado por


el

4,000 colombianos

27 de febrero de 1829," en

la

batalla de Tarqui. Posteriormente el Mariscal Sucre,

como
cado,

en la poca se dijo, "firm con una pluma de paloma un tratado de paz que debiera haber arran-

como

conquistador, con

la

punta de su espa-

da." En vez de seguir adelante y de destruir com-

pletamente a los invasores, planteando en Lima las


condiciones

de paz,

que se reducan

al

reconoci-

miento de

la al

Maynas y

soberana de Colombia sobre Jan y pago de las costas de la guerra de la

Independencia, Sucre se limit a nombrar delegados

por cuenta de

Colombia para que suscribieran


el

el

convenio de Jirn, en
lmites

cual se estipulaba que

"los

de ambas naciones sern arreglados por una


lmites

Comisin que tomar como base de dichos


la

demarcacin poltica que exista en agosto de 1809

entre los Virreinatos de la

Nueva Granada y

el

Per."

112

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

definitivo

Pocos meses despus firmse un nuevo tratado que fue promulgado ese mismo ao como
5,

ley colombiana. Era el tratado de Guayaquil, en cu-

yos artculos

6 y 7 se estipulaba que los limites

de los respectivos territorios seran los mismos que


los
la

de los antiguos Virreinatos antes de verificarse independencia suramericana. Ese tratado constituttulo incontrovertible,
el

ye un

y fue formado por Cofin

lombia y

Ecuador con

el

de

defenderse con-

tra los actos

proditorios de los peruanos. Ese traal

tado da fuerza

statu quo que exista antes de la

batalla de Tarqui.

Adems, en

vista del

hecho que

esa batalla deba decidir, a falta de un arreglo por


ja va diplomtica,

sobre cul de los beligerantes de-

ba ser propietario de las dos Provincias de Jan y

Maynas, es claro, aun pretendiendo que los ttulos anteriores no poseyeran suficiente validez, que la
victoria de

Colombia presupone un derecho incuesque aos despus


el

tionable.

En ese entonces, naturalmente, nadie poPer reclamara


ju-

da suponer

risdiccin sobre regiones

que comprenden una exel

tensin de tierra que va desde

Norte del Amazo-

nas hasta

la

cima de

las

montaas vecinas a Pasto.


el

Durante

mucho tiempo

Per neg

el

derecho

que Colombia tuviera para inmiscuirse en las cuestiones de lmites entre el Ecuador y el Per, dando como razn que, como las fronteras del Per no
coexistan con las de Colombia,
el

asunto concerna

nicamente

Per y al Ecuador. Convengamos tericamente en que Colombia no posee una frontera


al

soberana de COLOMBIA
comn con
arreglar
el

113

Per y que es

el

Ecuador quien debe


de lmites con
el

tericamente sus

litigios

Per, cosa que no puede afectar en manera alguna


el

territorio del

Putumayo. La Nueva Granada y

el

Ecuador se separaron en 1832, y de esa fecha en


adelante, desgraciadamente los dos Gobiernos no han

adoptado una actitud igual con respecto a sus controversias de lmites con
el

Per.
el

En
ci
tierras

la

primera mitad del siglo xix

Per no ejersobre
las

accin

alguna, de. hecho o palabra,


al

situadas

Norte del Amazonas.


el

La guerra
las

de 1829 estableci

derecho de Colombia sobre

Provincias meridionales de Jan y Maynas. Sin em-

bargo, en 1853, cuando

el

Gobierno del Per dict


la

un Decreto para establecer


poltica

Gobernacin
el

militar

de Loreto, que abrazaba todo


la

territorio

que comprenda

antigua Provincia de Maynas, Coel

lombia protest inmediatamente, basndose en


recho del ti possidetis.

de-

Aos ms tarde

el

Per,

sin tener

en cuenta

el

Tratado de 1777 entre Espaa y Portugal, celebr un tratado con el Brasil para la delimitacin de fronteras,

que fue

cambiado ms tarde cuando se


del ro

fij

la lnea

de demarcacin

desde un punto cercano a


Apaporis a otro punto
la
si-

la

desembocadura

tuado cincuenta millas arriba de


del
el

desembocadura
de ese 'tratado,

Putumayo. Segn
Per ceda

los trminos

territorios

que no

le

pertenecan: su sela

creta intencin era, indudablemente,

de que se

le al

reconociera

como soberano de

la

regin situada

114

EL LIBRO ROJO DEL


de
lnea

PUTUMAYO
tratado

Occidente

la

indicada. El

no

fue

puesto en conocimiento de Colombia, pero posteriormente, tan pronto


se dirigi a
los

como fue descubierto, Colombia ambos Gobiernos, haciendo mencin de


le

derechos que

asistan

sobre esos territorios.


el

Como
r

resultado de tales

gestiones,

Brasil declael

que no tena conocimiento de que

territorio

en cuestin hubiera sido transferido


si

al Per, y que Colombia lograba hacerlo reconocer como propio

el

Brasil aceptara esa solucin.

Teniendo conocimiento
Exteriores de

el

Ministro de Relaciones
tena

Colombia de que no se

cuenta
el

de

las protestas

de su Gobierno y de que tanto

Brasil
la

como

el

Per se preparaban a llevar a cabo


el

delimitacin de fronteras sobre

terreno mismo,

se dirigi

nuevamente a esos Gobiernos presentanla

do una protesta ms fuerte an. No por eso se obtuvo que los dos Gobiernos no llevaran a efecto
delimitacin actual de fronteras, porque en 1873 una

comisin nombrada
ca de lindero en
la

al

efecto plant un poste o mar-

confluencia de los ros


el

Cotuh

y Putumayo
la

(1).

Con

fin

de llegar a ese punto,

Comisin tuvo que pasar adelante del lugar ocupado por un oficial del Gobierno de Colombia, cuya
casa y oficina estaban situadas un poco ms abajo,
(1) El

Per reclama hoy jurisdiccin


Las inscripciones
6')^

al

Norte de

las
(1)

cabeceras del
"Lat.
2 53,

Putumay.).

de los postes decan:

12-Long.
mite del

41

10;

(2)

Limito do Brazil 23 de
de

julio
la

de

1873; (3) Li-

Per 26 de

julio

1873 Presidente de

Repblica,

don

Manuel Pardo."

soberana de COLOMBIA
en
el

115

Putumayo. La jurisdiccin que por cuenta de

su Gobierno ejerca ese


ta la
el

empleado se extenda has-

desembocadura

del

Putumayo; por esa razn


en nota dirigida a
la lnea
l,

Comisario del

Brasil,

deca

que "haba observado que


taba

de frontera es-

mucho ms

arriba del sitio en

que habitaba ese

empleado y desde el cual ejerca jurisdiccin por cuenta del Gobierno de la Nueva Granada, ya para
inspeccionar
esa parte del
ro

o para

cobrar dere-

chos de exportacin sobre

los artculos

que bajaban
al

al Brasil"; en conclusin, adverta

solemnemente

empleado colombiano "que deba abstenerse de continuar en


del
el

ejercicio de dichos

poderes en

la

regin

Putumayo desde el punto en que ste entra al Amazonas hasta el punto en que haba colocado la marca del lindero." En otras palabras, la nota claramente establece
1873
el

hecho de que hasta

el

ao de

Colombia haba gozado pacfica posesin de

esas regiones hasta


el

la confluencia del Putumayo con Amazonas, ya fuera para la inspeccin de la parte inferior del Putumayo, o para el cobro de derechos
al

de exportacin sobre los artculos que bajaran


sil."

Brasi-

Esto prueba adems que


all del

el

Brasil

quedaba

tuado ms
res de

ro
el

Putumayo.
Gobierno
del

Posteriormente

Ministro de Relaciones Exterioal

Colombia, en nota dirigida


contra
la

Brasil, protest

demarcacin de fronteras

mencionada y declar que el Gobierno de Colombia no tena conocimiento de que el Brasil tuviera derecho para

proceder de esa

manera. El Presidente

116
del

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
la

Estado del Cauca dirigi tambin


al

siguiente

nota

Prefecto del Caquet:


los rboles
2.

"Proceda inmediatamente a cortar


1.

que he mencionado.
la

Tome

las fuerzas

de que tenga necesidad.

cabeza de dichas

fuerzas, con banderas


la

desplegadas y a tambor batiente, recorra toda

extensin de

la tierra

que ocupan

los colonos
el

extranjeros.

3.

Rena
te-

todos los colonos y lales en voz alta

memorndum de
regin la parte

nuestro

Secretario de

Relaciones Exteriores. Corte en seguida los rboles,


la capital

niendo

cuidado de llevar a
la seal

de

la

del rbol

que contenga
4.

de que habia servido para demarcar

la frontera.

Levante un acta en que conste que se dio cumplimiento estricto a


y hgala firmar por los prominentes de los
Notifique inmediatamente despus a los colonos que deben
el

las instrucciones anteriores,

colonos.

5.

abandonar
alli

territorio sin

demora, y que

si

quieren

seguir

viviendo

deben prestar juramento de que reconocern y obedecern nuestra


la tierra

autoridad nacional y de que gozan posesin de


los

en nombre de

Estados Unidos de Colombia.

Esto debe constar en un documento

firmado por dichos colonos, a quienes leer usted en voz alta nuestra
Constitucin Nacional y la del Estado Soberano del Cauca. Si hubiere
en esas regiones una fuerza o guarnicin extranjera, enve notificacin
escrita a su Jefe para

que desocupe

el

territorio

sin
la

demora. En caso

de que ofrezca resistencia o de que desobedezca


hacer uso de
dirija
la

orden, usted debe

fuerza

armada que
de

lo

acompaa. En caso contrario,

una protesta

a! Jefe

las fuerzas hostiles,

dando cuenta de

ello

a esta Oficina sin demora.


tallado

Debe usted tambin enviar un informe dede cuanto suceda. Debe usted tambin tomar las precauciones
que se cometa ningn otro acto de usurpa-

ms

estrictas para impedir

cin contra nuestro territorio. Informe inmediatamente a esta Secretara

de cuanto suceda."

Despus de que fueron cortados


tes
ra,

los rboles o posla

que sirvieron para


las partes

demarcar

lnea

de fronte-

de

aquellos en que figuraban las se-

ales mencionadas iueron llevados a

Mocoa, en donlimit a
la

de permanecieron muchos
ron. El

aios,

hasta que se pudrie-

Gobierno de Colombia, pues, no se


al

protestar por escrito, sino que replic

acto de

soberana de COLOMBIA
Comisin de fronteras destruyendo
linderos y
las

117

marcas de

los

restaurando

la

jurisdiccin

de Colombia
en

que haba sido interrumpida, aunque solamente


el

papel,

hasta

el

ro

Amazonas. La conducta del

Per y del Brasil es tan absurda como el caso imaginario de Alemania y Austria al fijar lmites propios
dentro de los territorios britnicos en
tral.

el

frica Cen-

Adems, hoy

el

Per pretende poseer sobera-

na sobre el
de,

Putumayo hasta Pasto. Colombia pue-

con igual razn y justicia, establecer su derecho de soberana hasta Cuzco, y, en verdad, con mayor
puesto

justicia,

que

el

dominio del Per sobre


la

la

regin que forma parte de

antigua
lo

Provincia de
visto, a

Maynas
litigio.

est sujeto,

como ya

hemos

un

Para reforzar

los

derechos de soberana que Coel

lombia ha reclamado siempre sobre

territorio del

Putumayo, copiamos

lo

siguiente,
el

tomado de una
la

nota dirigida en 1875 por

Ministro de Relaciones

Exteriores de Colombia con referencia a


cin de marcas de lindero en
ella se
el

coloca-

ro

Putumayo. Por
la

ver que en ningn tiempo, desde

poca

de

la

independencia, ha dejado Colombia de mante-

ner y defender esos derechos:


"La pretensin para establecer una
de Colombia sin
el

lnea de fronteras en territorio

permiso de esta nacin constituye una violacin de

sus derechos soberanos, contra la cual

me veo

en

el

deber de protestar.
la

"Desde

el

ao de 1855, y especialmente durante


el

controversia di-

plomtica que se verific entre


sentantes del Imperio del Brasil,

Gobierno de Colombia y los repreen la ciudad de Bogot, por los aos


de Colombia se exten-

de 1S37 y 1839, se demostr que

la jurisdiccin

118

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

da hasta la ribera del


el

ro

Amazonas, es decir, hasta el Avatiparan. Como Putumayo en toda la extensin de su curso corre por territorio
alteracin en la lnea de fronteras es un proce-

colombiano, cualquier

dimiento que no va encaminado ciertamente a promover relaciones cordiales y corteses entre los dos pases."

En

los archivos
oficiales

de Lima

existen

muchos docuAmazonas.

mentos

en que se reconoce que Colombia


riberas del

ejerce jurisdiccin sobre las

CAPITULO

XIII

NEUTRALIDAD DEL PUTUMAYO


Solamente como materia de inters acadmico y como prueba de que el Per ha reconocido en los
ltimos aos
la

neutralidad

de

la

regin

del Putuejer-

mayo, sobre

la cual, sin

embargo, pretende hoy

cer jurisdiccin exclusiva, los varios convenios pro-

visionales celebrados desde 1904 entre


el

Colombia y Per son de poca importancia y no merecen esdetalladamente. La ocupacin

tudiarse

de

territorio

por una compaa

comercial
la

no constituye propiederechos peel

dad

territorial.
el

Esa es

base de los
Si

ruanos en

Putumayo.

forzramos un poco

argumento podramos decir que dicho


tenece a
la

territorio per-

Gran Bretaa, puesto que

tales

derechos

fueron propiedad de una compaa inglesa. Los con-

venios de

modas

vivendi a que pronto haremos re-

ferencia no afectan en

manera alguna

la

cuestin de

propiedad.

En mayo de 1904
entre
bia,
el

se firm un convenio
el

en Lima

Gobierno del Per y


el

Ministro de Colom-

en

cual se especificaba
las

cin

mantendran

que una y otra naautoridades que haban esta-

blecido en los ros Caquet y apo, respectivamente.

Dicho convenio fue revisado en Bogot en 1905.

120

EL LIBRO ROJO DEL


resolvi que
el

PUTUMAYO
Putumayo
sirviera

Entonces se
de lnea

ro

divisoria entre las zonas que


las

provisional-

mente deban ocupar

dos Repblicas, convininla

dose adems en establecer una doble aduana en

desembocadura de Cotuh, en
se un Inspector colombiano.

la

cual debera situar-

Los impuestos de exportacin sobre


ban
dividirse por partes

el

caucho y

los de importacin sobre mercancas extranjeras de-

iguales entre las dos nael

ciones

desde

el

da en

que entrara en vigencia


cubrir los gastos

convenio.

Cada nacin deba

de

sus propios empleados en

do que
al

la

la aduana, y era entendimercanca importada no pagara derechos la

pasar por

aduana de

Iquitos.

Una y

otra nacin
la reel

gozaran de iguales facilidades de comercio en

gin, y sus buques podan navegar libremente en

Putumayo. El convenio en cuestin no implicaba


parte

re-

nuncia o reconocimiento de derechos territoriales por

de una nacin en favor de

la

otra; en

se

estipulaba

que

los intereses

de los negociantes pe-

ruanos o colombianos seran respetados o protegidos.


El 6

de

julio

de

1906 se firm un nuevo conve-

nio en Lima, y en vista del tratado de arbitraje ce-

lebrado en Bogot

el

ao

anterior, los
el

dos Gobierel

nos convinieron en mantener

statu quo en

Pu-

tumayo.

Ambas

naciones convinieron en retirar du-

rante la situacin temporal as creada todas las guarniciones,

autoridades civiles o militares


la

y aduanas

establecidas en

regin. El

nuevo convenio no im-

NEUTRALIDAD DEL PUTUMAYO


plicaba reconocimiento ni
rritoriales

121

abandono de derechos
la otra.

te-

de una

nacin en favor de

Am-

bas Repblicas gozaran de iguales derechos de co-

mercio y los ros navegables seran igualmente abiertos a sus buques.

Como
sus

resultado

del

convenio,

Colombia

retir
el

Oficiales, en tanto
los suyos,

que

el

Per aument

n-

mero de

animndolos ms

y ms en su

obra de usurpacin. Posteriormente,


greso del Per no aprobara
el

como

el

Conte-

Tratado de Arbitraje,

y como

los

peruanos continuaran avanzando en

rritorio discutido, el

Gobierno de Colombia se sein-

par del convenio de modas vivendi de 1906 e

form al Gobierno del Per que no poda permitir que en virtud del modas vivendi el territorio oriental

de Colombia fuera convertido en asilo de bande 1909 se firm en Lima

didos.

En

abril

el

clebre pro-

tocolo a que hacen referencia los artculos de Trath.

Se convena en nombrar una Comisin internacional

que investigara sobre


las vctimas.

los

crmenes del Putumayo


las

indemnizara a los damnificados y a

familias de

Como

el

protocolo no fuera llevado a

efecto, se firm en
abril

Bogot un nuevo convenio en


el

de 1910, segn
el

cual

una
la

Comisin interna-

cional debera fijar

monto de

indemnizacin paga-

al otro por los daos causados a sus ciudadanos, a sus autoridades y a sus propiedades hasta la fecha del convenio. De-

dera por uno de los dos pases

bera tambin iniciarse una investigacin judicial con

122

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
fueran juzgados y

el

objeto de que

los

criminales

castigados. La Comisin internacional deba reunirse

cuatro meses despus de firmado

el

convenio y es-

taba facultada para nombrar y despachar comisiones


a

donde fuera necesario en busca de datos. Con


de decidir cul de
del
juicio
las

el

fin

dos naciones debera enconvino en

cargarse
oficiales

de los criminales, fueran stos


se

particulares,

que

si

los

delitos laban sido

cometidos en

territorio *en el cual

ninguna de

las

dos partes contratantes tena autorila

dades constituidas en
juzgados de acuerdo

poca, los criminales seran


las

con

leyes de la nacin a
lle-

que pertenecieran. Este Convenio tampoco fue

vado a efecto
El ltimo

(1).
la

convenio lleva

fecha de 19 de julio

de 1911, y fue firmado en Bogot. Su nica importancia es la de que en la poca en que fue celebrado,
el

Gobierno peruano despachaba tropas organila

zadas en Lima para que atacaran

guarnicin co-

lombiana de La Pedrera. En
laba que ninguna de las

el

convenio se estipu-

dos naciones admita los


el

derechos de

la

otra sobre

Putumayo.

El

Gobierno

del Per se comprometa, adems, a

no cometer en

La Pedrera acto ninguno de


lombianos.

hostilidad contra los co-

(1)

El convenio

contena

las
el

mismas

clusulas, con

referencia

al

casti.10

de

los criminales,

que

protocolo de 1939, que fue firmado en


el

vista de las protestas

de Colombia ante

Gobierno del Per en VM^


el

y 1JJ3 contra los crmenes que se cometan en

Putumayo.

NEUTRALIDAD DEL PUTUMAYO

123

TRATADO DE ARBITRAJE

Como
para
la

se ha dicho anteriormente, se firm en


905, un

Bo-

got, en setiembre de

tratado de arbitraje
sustancial-

definicin de h'mites, el cual fue


el

mente confirmado en Lima por


dus vivendi de 6 de
julio

convenio de mocuestin de

de 1906. Se convena en
la

nombrar como
fronteras a

arbitro

que decidiera
el

Su Santidad

Papa.

PROPOSICIN DEL SENADO DE COLOMBIA

En setiembre
deca que,

del

ao pasado

el

Senado de Co-

lombia aprob unnimemente una proposicin en que

Gobiernos de Inglaterra y de los Estados Unidos, creyendo errneamente que el Per


los

como

tena ttulos

soberanos sobre
al

el

Putumayo, se hael

ban dirigido

Gobierno del Per con

objeto de

que pusiera

fin

a las atrocidades cometidas por los

peruanos con los indgenas del


bia proclamaba una vez
jurisdiccin sobre
el

Putumayo, Colom-

ms su derecho nico de
en cuestin, y declaralos cau-

territorio

ba que, aunque del ao de 1901 en adelante


colonos

cheros peruanos hubieran despojado y robado a los

colombianos, no

por eso renunciaba a su

dominio sobre esas regiones.


Tal vez no est lejano
los derechos
el

da en que, reconocidos
el

de Colombia,

actual conflicto de in-

tereses entre las dos Repblicas

pueda convertirse
la

en rivalidad benfica que fomente

obra de

la ci10

124

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
A
ello contri-

vilizacin en esas lejanas

comarcas.

buira eficazmente la celebracin de un convenio

ar-

mnico con naciones que, como


Ecuador, tienen intereses en
zonas.
la
la

Bolivia, Brasil y el

hoya

del ro
la

Amapaz y gran

De

esa manera podran cimentarse


la

concordia, realizndose as
el

profeca

del

Humboldt, quien previo

da en

que

las riberas del

Amazonas

seran herencia

comn de muchas
poderosas y

razas

y centro de ciudades
dra aadirse

libres,

ricas.

Poseefi-

que nada
la

sera

ms hermoso que

guir

el

ejemplo de

Legin Britnica, que tan

cazmente cooper a
ran
ticia

la

independencia de Colombia,

haciendo que los zapadores del progreso completala

obra de esa independencia estableciendo jus-

igual para cuantos habitan las regiones del

Pu-

tumayo.

CAPITULO XIV
EL ARBITRAJE

COMO NICA SOLUCIN


jurisdic-

El

Gobierno del Per asegura que ejerce


el

cin sobre

Putumayo,

pero

el

relato de los cr-

menes cometidos con


de
la

los indios es

prueba evidente

ausencia de ese
Sir

dominio.

"Llevaba conmigo
Prefecto de

dice
na el

Jorge Casement en su informe una carta


el

de autorizaciones dirigida por


vincia de Loreto a los

la

Prote-

empleados que, segn


el

l,

Gobierno del Per en


all

Putumayo. Debo

confesar que no encontr


del

autoridades ningunas

Gobierno peruano."
Sir

Es cosa sabida que

Edward Grey orden


al

la

publicacin del Libro Azul

convencerse

definiti-

vamente de que
dida

el

Gobierno peruano no tomaba me-

alguna para castigar a los criminales o para impedir que se renovaran las atrocidades. Con ese
fin

inici

negociaciones diplomticas con


el

el

Per en

enero
res,

de 1911

Secretario de Relaciones Exterio-

demorando la publicacin del Libro Azul hasta julio de 1912. En un telegrama que con fecha 21 de
abril

de 1911 dirigi

el

Secretario de Relaciones Ex-

teriores a la

Legacin inglesa en Lima, encontramos

las siguientes palabras:

126

EL LIBRO ROJO DEL PUTUA4AY0


S.

"El Gobierno de

M. no duda que
menciona en
querra
el

el

Gobierno del Per est


la

ani-

mado por

el

deseo de investigar plenamente

conducta de aquellos

criminales a quienes se
los peores delitos, pero

telegrama como culpables de

saber, a la

mayor brevedad, qu
el fin
el

ac-

cin piensa iniciar

el

Gobierno del Per con


al

de arrestarlos. Tie-

ne esto por objeto dar


del

Parlamento

la

seguridad de que
fn a los

Gobierno

Per est resueltamente determinado a poner

excesos co-

metidos contra los indgenas y a impedir su renovacin."

En

vista de la ausencia absoluta de

pruebas que

demostraran por parte del Gobierno del Per intencin verdadera de castigar a los culpables, se orde-

la

publicacin del Libro Azul,

como primera meel

dida para introducir las reformas en

Putumayo.
el

Termina ese
gls en

libro

con una carta dirigida

27 de juin-

nio de 1912 por Sir

Edward Grey

al

Embajador

Washington, y en la cual dice, entre otras cosas, lo siguiente, que no puede ser ms significativo:

"Ms

de setenta y cinco toneladas de caucho fueron embarcadas en


el

Iquitos, en

abril

pasado

(1912),

como resultado de una de


l.o

las

ms
l-

grandes consignaciones individuales extradas del Putumayo en los


timos pocos aos. La cantidad

exportada del

de enero

al

ltimo
la

de abril de este ao (lyl2), guala a las tres cuartas partes de

pro-

duccin total de 1911. Ese resultado puede alcanzarse nicamente con


la

continuacin del antiguo sistema de trabajo forzoso."

Esto no

exige comentario, pero

cordar que inmediatamente antes

de

la

debemos recarta mende 1912,

cionada figura en
sidente
del

el

Libro Azul un Decreto del Preel

Per, fechado

22 de

abril

en

el

cual se hace referencia a los crmenes cometiel

dos en

Putumayo antes de

1907.

Nada

se dice de

EL ARBITRAJE
los crmenes

COMO SOLUCIN

127

cometidos durante ese ao o despus

de

l.

Al rendir declaracin ante

la

Comisin Selecta de
Co.,
los

la

Cmara
dente de

de los Comunes, Mr. Cubbins, antiguo Presila

Peruvian
el

Amazon
el

manifest que el

hecho de que
hiciera

Gobierno de

Estados Unidos
del

una reclamacin ante

Gobierno
en

Per para

que se indemnizara a su ciudadano Mr. Hardenburg por


las

prdidas sufridas por


el
el

el

Putumayo, indicaPer. Es preci-

ba que
ca

Gobierno de

los

Estados Unidos reconoal

que

Putumayo perteneca
aplicacin de ese
al

samente

la

sistema

de lgica

lo

que sirve de base

Per en sus afirmaciones sobre


el

su pretendida soberana en
laciones sensacionales

Putumayo. Las reveen


el

hechas

informe de Sir
la

Roger Casement, han hecho patente ante


pblica,

opinin

que una Casa peruana organiz y llev a cabo un sistema de crueldades increbles contra los pobres indios que habitaban la regin cauchera por
ellos explotada.

Formse una Compaa

inglesa para

aprovechar ese sistema, pero como los agentes de


la

corresponda
tancias

Compaa eran ciudadanos peruanos, su castigo al Gobierno del Per. En tales circunsno es sorprendente, en ausencia de declael

raciones en contra, que

territorio

fuera

conside-

rado y descrito
envo de

generalmente como peruano, cosa


la

que se acentu an ms con


las

publicidad

dada

al

dos misiones religiosas enviadas con


el

el fin

de que se establecieran en

Putumayo. Adems,
facilit al

la

actuacin del Foreign Office

Gobierno del

128

EL LIBRO ROJO DEL


la

PUTUMAYO
el

Per
terior.

proclamacin de sus pretensiones en


julio

Ex-

En

de 1911, cuando

se
el

efectuaban las

negociaciones diplomticas entre


el

Foreign

Office

y got firmaba un convenio con Colombia en


el

Gobierno

del Per,

Ministro del Per en Boel

cual

se especificaba

que

la

ocupacin peruana no signiderecho adquirido soel

ficaba en manera alguna un

bre

el

Putumayo. En

el

convenio firmado

ao anni
el

terior se estipulaba

tambin
la

que

ni

Colombia

Per reconoceran
cin, y

jurisdiccin

de una u otra na-

que

los criminales

seran juzgados de acuer-

do con

las leyes

del

pas en que hubieran nacido.


hiciera justicia y de

Un deseo
pretexto
al

natural de que se

que se castigara a
en
el

los criminales

peruanos sirvi de

Per para formular planes de Gobierno


la

el

Putumayo, bajo

presin internacional y con

propsito aparente de salvar a los indios de ma-

nos de sus propios nacionales. Nadie

puede dudar
estn impu-

que

el

Per ha perdido

el

derecho de gobernar esa

regin. El hecho de

que

los criminales

nes es un argumento formidable en favor de un arbitramento que determine las fronteras del Per y de

Colombia, decidiendo a cul de

las

dos Repblicas

debe corresponder

el

manejo de
las

los destinos de los

indios esparcidos en

vastas regiones del Putu-

mayo.

Eso precisamente formaba


tido por Mr. Brys,
ton, a sir

la

base del consejo emi12 de enero de

Embajador ingls en Washing-

Edward Grey, con fecha


el

1912, en

cual deca:

EL ARBITRAJE
"Tengo
para que
el el

COMO SOLUCIN
el

129

convencimiento de que ha llegado

momento oportuno
l-

Gobierno de

S.

M. sugiera

a los Estados Unidos una

nea de accin comn con

el fn

de acabar, de una vez por todas, con


el

el

rgimen de crueldad y de oprobio existente hace tiempos en

Putu-

mayo.

"La
el

presin combinada de Inglaterra y de los Estados Unidos sobre

Gobierno del Per

podra obligarlo no solamente a regularizar sus

ttulos

de propiedad sjbre esa regin, ya por medio de arreglo direc-

to o de arbitraje con Colombia, sino

que tambin propendera


la

al

esta-

blecimiento de

una administracin correcta sobre


al

parte

de

la re-

gin que correspondiera

Per."

Ese mismo consejo figuraba en una carta

dirigiel

da

al

Times

el

23 de

julio

ltimo,

firmada con

seudnimo O. La carta, que ocupaba lugar preferente en las columnas del clebre diario ingls, deca

entre otras cosas:


tiene

"Colombia

un derecho anterior sobre


alli

el

Putumayo. Sus ciuda-

danos establecidos

antes de

la

llegada de los agentes del Sindicato

Arana fueron despojados y asesinados por stos. "Que las pretensiones de Colombia sobre el Putumayo sean sometidas
1

al arbitraje,

y que, mientras

el

Tribunal emite su juicio,


la

el

Brasil

os Estados Unidos y nosotros insistamos en que


territorio rf/scu/cfo,

regin sea considerada

como
local

asegurando

el

bienestar de sus habitantes con

la vigilancia

conjunta de

las tres potencias. El Brasil,

como representante

de

la civilizacin,

podra vigilar efectivamente, por medio de sus

caoneras, las vas fluviales que dan acceso o salida a esa regin, ha-

ciendo cumplir estrictamente

la

"clausura" de

la

extraccin de caucho

por medio de esas desgraciadas tribus, hoy casi exterminadas."

De

las

declaraciones presentadas en
Sir

Selecta por

la Comisin Roger Casement, se deduca clara-

mente que el bienestar futuro de los indios en el Putumayo dependa directamente de la suspensin forzosa, durante dos aiios, de toda recoleccin de caucho.

Es ese

el

objeto que se propone

el

presente volumen,

130

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
el

porque estamos seguros de que bajo


biano se suspendera
la

rgimen colom.-

explotacin cauchera del Pu-

tumayo, dando
darse que
el

as libertad a los indios.

Debe

recor-

Gobierno de Colombia ha buscado hace


fin

mucho tiempo manera de poner


al

a los

crmenes

del Putumayo, sufriendo en ello un fracaso parecido

alcanzado con

el

mismo objeto por Foreing

Office.

APEsTOICE

INVESTIGACIONES DE LA COMISIN SELECTA

Una Comisin Selecta nombrada por la Cmara de Comunes con el fin de investigar si los Directores ingleses de la Peruvian Amazon Co. tienen reslos

ponsabilidad en

las

atrocidades cometidas en
la

el

Pu-

tumayo, se reuni bajo

Presidencia de Mr. Charles

Roberts, tomando declaraciones a

muchos

testigos.

SIR

ROGER CASEMENT
el

Este testigo dijo que presuma que

Foreign Office,

basndase en
opinara que

el

informe que

le

haba presentado,
del sistema
l,

la

Casa Arana era culpable


el

cauchero establecido en

Putumayo. Segn
la

ese

sistema no era simple efecto de

casualidad o del

descuido y obedeca a planes deliberadamente concebidos. Despus de formada la Compaa los agentes de ella efectuaron invasiones contra las

propiein-

dades de ciudadanos colombianos, asesinndolos,

132

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

Veintitrs toneladas de

cendiando sus casas y confiscando sus propiedades. caucho encontradas en una de

esas empresas colombianas fueron llevadas a Londres

como propiedad de
no pudo encontrar
despojaran
las

la la

Compaa.

Sir

Roger Casement
los

prueba de que
la

colombianos
pre-

propiedades de
el

Compaa o
eran

tendieran atacarlas. Por

contrario, tuvo pleno co-

nocimiento de que

las

invasiones
el

organizadas

por Arana Hermanos con

fin

de despojar a los

colombianos, quienes no solamente eran competidores sino

que tambin ofrecan refugio a


la

los

indios

que huan de las persecusiones de


tras existieron

Compaa. Mienel

empresas colombianas en
refugiarse

Putumayo,
El testigo

los

indios

pudieron
lo

en

ellas.

opinaba que todo


Al preguntrsele
los

que se haba llevado a cabo en


tena razn para
el

esa regin constitua actos de perfecto vandalismo.


si

suponer que

Aranas contaran con


el

apoyo

del

Gobierno peel

ruano para

desarrollo de sus empresas en

Pu-

tumayo,
te,

Roger Casement contest afirmativamenaadiendo que los Aranas iban al Putumayo como
Sir

filibusteros

despojando a
peruano y de

los

colombianos por medio


del

de

la

estafa y del ataque.


la

Arana gozaba

apoyo

del ejrcito

simpata de ese Gobierno.

TRATAMIENTO DE LOS INDIOS EN EL PER


En posteriores declaraciones,
llam
la

Sir

Roger Casement

atencin de

la

Comisin acerca de dos pumisioneros

blicaciones religiosas hechas en Lima, que contenan

afirmaciones especficas hechas por los

APNDICE

133

catlicos del territorio oriental del Per sobre trfi-

co de esclavos y trato brbaro que se daba a los


indios. Sir

Roger Casement deca que aunque


el

tales

aseveraciones eran de carcter general, ellas arroja-

ban mucha luz sobre


peruanos para
la

sistema adoptado

por los

esclavizacin de los indios y para

su venta. El testigo tena seguridad

de que

el

Go-

bierno peruano tena conocimiento pleno de esos escndalos.

La Prensa de Lima, en uno de sus nmedaba cuenta de una code dar caza a los indios
venta.

ros de noviembre pasado,


rrera efectuada

con

el

fin

que se destinaban para


presentado

la

Otro documento
claramente

por

el

testigo

demostraba
el

que

los

mtodos usados en

tratamiento

de los
testi-

indios despoblaban la regin

rpidamente. El

go asegur que estaba en posesin de muchos otros

documentos que probaban


la

lo

mismo. Los indios de

montaa carecen de derechos humanos y se les trata simplemente como a bestias feroces. Sir Roger Casement cit las palabras del doctor Paredes, en
que ste afirmaba que
los

asesinatos

en
la

el

Putu-

mayo no

constituan un

crimen. Es

esa

mxima

que rige en toda aquella desgraciada regin.


MR. BARNES
Este testigo, que hizo parte de
la

Comisin de

la

Compaa como experto en agricultura tropical, convino con Sir Roger Casement en que Arana era el
organizador del sistema criminal vigente en
el

Pu-

tumayo.

134

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO

MR. MITCHELL
Este
testigo

declar

que actualmente

ocupa

el

puesto de Cnsul ingls en Iquitos, y que haba hecho un viaje al Putumayo por cuenta del Foreign
Office en

agosto y setiembre pasados. Opinaba que


el

se daba psimo trato a los indios en todo


oriental.

Per
al

Afirma Mr. Mitchell que

si

Arana vuelve
los

Putumayo, slo Dios podr salvar a

indios.

A
pani

Arana se
triota,

le

considera en Iquitos

como un buen

que no haba economizado salud, fuerzas


el

dinero con

fin

de adquirir para su patria un vase distrajera la opinin


a la fuerza en
la

lioso territorio.

Una vez que


llevara

pblica, era evidente


el

que se apelara
adelante

caso de que se

explotacin

cauchera.

MR. GUBBINS

La Comisin llam

e interrog a
la

Mr. Jonhn Russell

Gubbins, Presidente de

Peruvian

Amazon

Co., quien

convino en que su Compaa no tena


la

ttulo

sobre

propiedad del Putumayo, aunque esto no consti-

tua ausencia de derechos.

Arana
le

le

haba informado
la

que

el

Gobierno

del

Per

haba prometido

con-

cesin de esas tierras

siempre que pagara un impuesto


soberana del Per en
est en litigio con

de 5,000 libras esterlinas. Considerbase a Arana como

una especie de smbolo de


la

la

regin del

Putumayo que

Co-

lombia.

Era cosa segura que no se dara posesin


ingls.

de

la

zona cauchera a un liquidador

Si las

APNDICE

135

propiedades del Puumayo no eran entregadas a

la

Compaa o a Arana, podran caer en otras manos sobre las cuales la Compaa no ejercera dominio

La prensa

local del Per


los

deca

que

el

territorio

no

deba entregarse a

ingleses
el

porque stos podan

entrar en comunicacin con

Gobierno de Colombia
haba dicho que
100,000

evadiendo

tal vez la

soberana peruana. Afirmaba e


le

testigo que Sir

Roger Casement
que se

algunos amigos ricos estaban


libras esterlinas siem.pre
las

listos a adelantar
les
el

garantizara que
testigo que hutrfico

cosas se arreglaran.
el

No
el

crea

biera continuado en

Putumayo ningn
inters de

de

escfavos puesto que en

Arana estaba
indios.

mantener

all

el

mayor nmero posible de


el el

Aada
l

el

testigo que en

informe presentado por

la

Compaa en 1910 deca que


al

Putumayo

estaba sujeto
all

arbitraje,

con

el

fin

de determinar

los respectivos territorios


el

colombianos y peruaefec-

nos, pero que

territorio en cuestin estaba

tivamente bajo
insinu que

la

ocupacin del Per. Mr. Malcolm

el territorio

no pertenecer

al

Per hasta

tanto que no se llegue a un arreglo por arbitraje entre

Colombia y
si el

el

Per. El testigo contest que no


al arbitraje,

saba

Per se sometera
el

y dio,
la

como

prueba de que
cin hecha
del
al

territorio era
el

peruano,

declara-

efecto por

Encargado de Negocios
siete

Per en Londres.

Mr. Malcolm dijo que durante

aos termina-

dos en 1908,

las

empresas de La Unin y La Re-

serva haban estado en posesin indiscutible de los

136

EL LIBRO ROJO DEL

PUTUMAYO
no crea que
el

colombianos. El testigo contest que

hubiera prueba ninguna que demostrara que

Pulos

tumayo perteneca
ella fuera

Colombia:

el

hecho de que

colombianos vivieran en esa regin no probaba que


colombiana.
el

En posteriores declaraciones
hecho de que
el

testigo

revel

el

22 de setiembre de 1910 Pablo Zulos

maeta haba presentado una reclamacin contra


colombianos por 898,934.5.7
juicios.
al

libras esterlinas

por per-

De

esta suma, 160,000 libras


la

correspondan

daiio

causado por

fuga de los indios a quie-

nes favorecan las autoridades colombianas y en gastos de las comisiones empleadas en perseguir los

indios que se fugaban, etc.


El testigo aiadi

que

el

Per no confiaba en que


decisin de los arbitros.
las

Colombia se sometiera a
lmites. Refirindose al

la

Era preciso arreglar cuanto antes

cuestiones de

nombramiento de Arana como


difcil

liquidador, dijo que era

saber a quin haba

de corresponder

la

posesin efectiva del Putumayo.

SIR

J.

LISTER-KAYE
por

Al ser interrogado

la

Comisin
la

Sir

J.

Lister-

Kaye, quien formaba parte de

Direccin inglesa
l

de
sar

la
el

Compaia, dijo que era para

motivo de pedel

haber confiado en que

el

Gobierno

Per

obrara rpidamente. Haba

tenido

plena seguridad

de que

el

los horrores del

Gobierno del Per habra acabado con Putumayo hace tres aos.

APNDICE
Al rendir declaracin
el

137

autor
el

del presente volu-

men, declar que consideraba


to de vista internacional, pero
tar

asunto en un pun-

que deseaba presenla

algunos
la

documentos referentes a

investiga-

cin de

Comisin. La Comisin recibi de manos

de

copia

de los convenios entre Colombia y

el

Per y otros documentos. En contestacin a una pregunta de Lord Alexander Thynne, el autor dijo

que
del
la

si

se declaraba
el

como colombiano

el

territorio

Putumayo,
explotacin

Gobierno de Colombia acabara con


con derechos

cauchera, gravndola

de exportacin prohibitiva.

El

Ptuio y

la

[mm
eolfe

le lmites

el

Peii y [oloiia
F. R. S.

Por

Sir

Clemens Markham, K. C. B.

En todos
tos del

los

documentos

oficiales

sobre los asunla

Putumayo, se ha dado por sentado que

regin del

Putumayo
Sin

es territorio
la

peruano, cargn-

dose
lo

al

Gobierno peruano

responsabilidad de todo
el

ocurrido.

embargo,

territorio

en cuestin

es motivo de reclamacin entre la Repblica de Co-

lombia y

el

Per. Colombia, es cierto, ha protestado


lo

nicamente contra

que consideraba como inva-

sin de sus derechos.

La cuestin de
rresponde
el

los lmites entre las naciones cola

al

dominio de
desde

geografa

poltica.

En

caso presente, tenemos que apelar a


el

las divisio-

nes hechas
trativos.

siglo

xvi
el

con fines adminis-

Cuando
Morona;

se organiz

Gobierno de Quito
entre los
ros

en 1548, ste
tiago y

inclua

Macas
el

San-

Canelos entre los


Pastaza y

ros
el

Morona
las

y Pastaza; a Quijos entre

apo;

140

APNDICE
entre
el

Misiones de Mocena y Sucumbios


el

apo,

Putumayo y el Caquet. Esas Misiones dependan de Pasto, de donde partan ios religiosos jesutas y franciscanos. Toda la regin fue erigida en Provincia dependiente de Quito en 1616. Llainsele Maynas.

En 1739
nato,

convirtise
la

la

Nueva Granada en

Virreila

que abrazaba

Presidencia de Quito con

Provincia de Maynas. El Gobierno de Colombia re-

clama todo

el

territorio incluido

en
a

el

Virreinato de
al

Nueva Granada correspondiente


Ecuador, de acuerdo con
el

Colombia y

uii possidetis

de 1810,

que representa
lmites actuales

el

principio que sirve de base a los


las repblicas

de

suramericanas.

Los derechos del Per tienen como base una Real


Cdula cuya validez
en las mrgenes de los

niega

Colombia. Parece que

de 1616 a 1767 los jesutas fundaron veinte aldeas


ros.

Cuando fueron expulsa-

dos de

all,

los indios convertidos volvieron ai es-

tado salvaje. Para remediar semejante mal, don Francisco Requena, uno de los comisionados para arreglar las cuestiones de lmites entre

Espaa y Portugal,
Real Cdula fecual se forma-

propuso que se fundara una Dicesis en Maynas.

raz

de ese consejo lanz


el

una
la

chada

15 de julio de 1802, por

ba una Gobernacin que inclua


Maraiin y
quet, hasta
las

las

dos riberas del


y Ca-

hoyas de

los ros

Morona, Pastaza,
La ad-

Uyacali, Yavar,

Huallaga,

apo, Putumayo

donde

ellos fueran navegables.

ministracin civil y militar quedaba a cargo del Vi-

APNDICE
rrey del Per y
el

141

Obispo que era sufragneo

del Ar-

zobispo de Lima.

bre

En esa Real Clula basa el Per sus derechos soel Putumayo y los dems ros que quedan al
Los peruanos no han espera-

Norte del Maran.

del asunto y han tomado con los resultados descritos en el posesin forzosa

do una solucin amigable

Libro Azul y en las declaraciones de Mr. Hardenburg.

Colombia niega

la

validez

de

la

Real Cdula de

1802, so pretexto de que

nunca entr en vigencia,

y por consiguiente carece de existencia. Como prueba de ello se hace referencia a la Gua de Forasteros de 1788 del Virreinato de
cual Quijos y

Nueva Granada, en

la

Maynas quedan

incluidas en el terri-

torios de ese Virreinato.

Colombia refuerza sus derechos sobre


yo con
las

el

Putuma-

Cdulas Reales de 27 de mayo de 1717


los lmites

y de 20 de agosto de 1739, documentos en los cuales se definen

del Virreinato

de

la

Nue-

va Granada.

Aparte de
bia sostiene

la

cuestin estrictamente legal, Colomlibre

que tiene derecho a un


los
ros

acceso

al

Amazonas por uno de


montaas.

que nacen en

las

No

sirve para ello el Caquet, debido al


el

obstculo que presenta

tumayo es el nico al Amazonas.


las

ro

Salto de Araraucara. El Puque da a Colombia acceso

Los colombianos se han establecido siempre en


cabeceras del Putumayo, en
All
la

regin

habitada

por los indios cionis.

se

encuentran

haciendas

142

APNDICE
como La Soviven

y empresas perfectamente establecidas,


fia.
all

Mr. Hardenburg asegura que los indios


felices

ellos

y contentos, y que no se cometen con abusos de ningn gnero. Los peruanos, por
invasiones contra los colonos,
tal

su parte, hacan

los

despojaban cuando

gaban
el

al

trfico

de indios, en

cosa era posible y se entrela forma descrita en

Libro Azul.

Parece que se ha querido ignorar sistemticamente el

punto de vista de Colombia en


El

la

cuestin

del

Putumayo.

Congreso de Colombia acaba de


el

presentar una protesta formal contra

mal trato que


co-

gentes extraas dan a los indios de territorio

lombiano.
(Del Geographical Journal correspondiente a febrero de 1913).

ASUNTOS DEL PUTUMAYO


LA SOBERANA DE COLOMBIA

En

el

curso de sus declaraciones ante


la
el

la

Comisin

Selecta de

Cmara de

los

Comunes,

el

seor Arana

manifest
el

10 del presente, que en el ao de 1907

Gobierno peruano haba requerido su apoyo para


peruano, que tuvo

rechazar una invasin efectuada por colombianos en


territorio

como
los

resultados comcuales fue des-

bates

asesinatos,
la

despus de

truida

avanzada colombiana de La Unin, pere-

ciendo diez colombianos. Este desagradable incidente,

que es uno entre muchos, arroja abundante luz


revelaciones del Putumayo,

sobre un asunto que, en vista del escndalo suscita-

do por

las

no deja de

tener grande inters. El Gobierno ingls, Sir

Roger

Casement,
tidas en el

la

prensa y

el

pblico en general han quelas

rido suponer,

con referencia a

atrocidades cometerritorio

Putumayo, que esa regin es

peruano y que por consiguiente el Gobierno peruano es responsable por la buena marcha de su administracin.

Poco

trabajo ha costado a las autorital

dades de Lima repudiar

responsabilidad.

Por
recibir

qu no? Nada ms enojoso que someterse a


insultos;

nada ms fastidioso que inquietarse por

144

APNDICE
como
los

asuntos tan triviales

supuestos maltratos
infieles.

de que han sido vctimas canbales

Los pe-

ruanos son, sin embargo, diplomticos por tradicin,


y consideraran todas esas pequeas incomodidades

como

precio que bien poda pagarse por


al fin

el

reconoal

cimiento implcito de derechos que,

cabo,

son, por lo menos, dudosos, y que han sido materia de litigios interminables desde mucho antes que se

efectuara

la

separacin de

la

Gran Colombia.
el

La suposicin, que tan agradable es para


es,

Per,

por esa misma razn, profundamente ofensiva para


la

Colombia,
ve

cual,

con razn o
el territorio

sin ella,

reclama soinclusi-

berana sobre todo


el

del

Maynas,
su

Putumayo,
el lmite

el

apo con todo

sistema de

afluentes y la ribera septentrional del

Amazonas que

forma

con

el

Per. Esos derechos han sido


las

proclamados durante
comunicaciones
por colombianos en

presentes controversias en

oficiales y en publicaciones
la

hechas

prensa y en folletos diversos.


sinceri-

Se argumentaba, con apariencia perfecta de


dad, aunque con

fundamentos
la

difciles

de apreciar,

que

el

pacfico desarrollo de

regin del Maynas,

colombiana por derecho de tratados y por colonizacin anterior, se habra efectuado tranquilamente, si
no hubiera sido por
ruanos que oblig
al

el

espritu agresivo

de los pe-

gobierno peruano a ponerse a


fines y propsitos

rdenes de
eran
bien

la

Casa Arana, cuyos

conocidos.

Con

el

fin

de dar
la

al

mundo

idea clara y bien

documentada sobre

actitud de

Colombia,

el

Boletn del Ministerio de Relaciones Ex-

APNDICE

145

tenores de Colombia publica en sus nmeros 8 y

9,

correspondientes

al

ltimo trimestre del ao pasado,


el

un artculo titulado Soberana d3 Colombia en

Putal

tumayo. Los documentos

alli

publicados son de
la

importancia, en lo que se refiere a


del

cuestin toda

Putumayo, y de

inters tan grande,

que bien me-

recen amplia publicidad. All se encuentran, adems

de los decretos que crean


nas del

las

Comisaras colombialos cuales ha-

Caquet y del Putumayo, a


el el la

remos referencia ms adelante,


nador Uribe Uribe en
de septiembre pasado;

discurso del Seel

Senado de Colombia,

26

circular del Ministro, seor

Urrutia, sobre Crmenes del

Putumayo;

los informes

del General Valencia, Comisario Judicial del


t,

Caque-

y los informes de
los

la

Comisin de Longitudes endel Huila,

viada a levantar

mapas

Tolima, Calel

das y Antioquia. En esos datos se basa

examen

que en seguida hacemos.

DERECHOS TERRITORIALES

Para comprender los derechos de soberana que


el

Per o Colombia puedan tener sobre


las

el

Maynas
la la

debe recordarse que


son sucesoras de

repblicas latinoamericanas

las

provincias

americanas de

Monarqua espaola, cuyas cdulas, anteriores a


teria

declaracin de independencia, son an vlidas en ma-

de

lmites.

Ese principio qued establecido en'


nuevas repblicas reunidas en Con

1810, en

que

las

146

APNDICE
mutuamente en reconocer el uti Colombia basa, pues, sus derechos en
el

greso convinieron
possidetis.
las

Reales Cdulas de 1717 y 1739, que crean

Vi-

Nueva Granada y que constituyeron a Maynas como cantn de Pasto, en la Gobernacin


rreinato de la

de Popayn, que hoy pertenece a

la

Repblica de
el

Colombia. En contra de esa pretensin


la

Per aduce
a verlo,

Cdula de 1802, cuya

historia,

como vamos

tiene inters especial.


el

De 1616

a 1760 se ejerci en

Maynas, con grande


con

influencia, la actividad
la

de

las

misiones de los padres jesutas en


nas, pero
la
la

regin del

May-

expulsin de esos religiosos en 1767,

comarca volvi a su primitivo estado de barbarie.


instancias de

A
las

don Francisco Requena, Comisario


la

nombrado para
Espaa, con
el

delimitacin de los linderos entre


el

posesiones de Espaa y del Portugal,


fin

Rey de
la

de reparar

el

mal causado, lanz


el

una Cdula en 1802, que constitua


Capitana del Maynas,
la

Gobierno y
el

cual abrazaba
el

Maran o
los

Amazonas y sus
gacin.

afluentes hasta

punto en que

saltos y cataratas de los ros no permitieran su nave-

La administracin

civil

militar

en

cuestin

qued bajo
de
la

la

dependencia del Per. El


las

Obispo

cuyo cargo quedaban

misiones,

era sufragneo
la

Dicesis de Lima.

Colombia pretende que

Cdula es de dudosa autenticidad, puesto que sus

ori-

ginales no se encuentran en los archivos de Espaa;

que nunca fue confirmada; que los Virreyes de Quito


ignoraron
su
existencia; que

no hace mencin de

APNDICE
ella la

147

Real Ordenanza

sobre

Intendencias y Dele-

gaciones de Indias, lanzada en 1803; y finalmente,

que
qui,

los

peruanos renunciaron formalmente a sus dela

rechos despus de

derrota que sufrieron en Jar-

Guayaquil.

como de ello qued constancia en el tratado de A todos esos arj^umentos replica el Per
la

diciendo que

Cdula es vlida,

que Colombia

no puede, en ningn caso, pretender que representa


los
tres

derechos de
repblicas,

la

Gran Colombia, dividida hoy en


sin
l-

argumento ste absolutamente

valor
neas,

ante
tales

el

Derecho Internacional. A grandes


argumentos
un (iiscurso

son los

presentados por
lie

el

spor

Ilrihi' llriht' t-n

grande

inters.

ARGUMENTOS GEOGRFICOS

ECONMICOS

Si

examinamos

el

gran

mapa

del Ecuador, publi-

cado en 1906 por Fray Ezequiel Vacas Galindo, de

Orden de Predicadores, veremos que de los grandes afluentes del Amazonas, dos tienen nacimiento
la

en las cordilleras colombianas, que son


el

el

Yapur o

Caquet y el Putumayo o Iza. El Caquet en sus aguas superiores recibe al Orteguazaque, que corre
hacia
el

Norte hasta cerca a Florencia, en donde se


el

encuentra con
la

antiguo camino indio que atraviesa

cordillera colombiana, y
el

que sigue hacia

el

Norle

hasta

paso de
el

las

Papas, en

direccin a

Popala ciu-

yn. Sobre

rio tributario

de Mocoa, queda
all

dad

del

mismo nombre; de

parte un camino que

148

APNDICE
la

atraviesa
las

cordillera y

que se dirige a Pasto y

dems ciudades del interior. El Putumayo tiene origen en las montaas que dominan a Pasto; su
afluente, el

est situado un
feriores el

Guames, nace en el lago de San Pablo, que poco ms abajo. En sus aguas inCaquet recibe las grandes ros del Yari
el

con su tributario
Brasil, el

Cagun, y en

la

frontera

del

Apoporis.

Uno

y otro

ro,

as
la

como

sus

afluentes numerosos, tienen origen en

cordillera de

Colombia.

Desde

el

punto

de vista colombiano,
el

lo

esencial

es que en tanto

que

man importantes
interna, el

vas fluviales para


al

Caquet y sus afluentes forla comunicacin


es imposible debi-

acceso

Amazonas
al

do a
aguas

las

grandes cataratas del

Araraucara

en

sus

inferiores. El

acceso
es,

Amazonas, por medio de


el

un ro
el

colombiano

segn

seor Uribe Uribe,


los estadis-

ideal

que nunca debieran abandonar

tas

colombianos.

Como
el

el

Caquet no es navegable
entre ste y
el

por buques de vapor, y


el

como

apo

Putumayo

es

nico ro verdaderamente nave-

gable, es deber imprescindible de

Colombia procla-

mar sus derechos sobre ese


son
las

ro.

Creemos que esas


la

razones indudables que determinan

acti-

tud del Gobierno de Colombia.

Una leyenda

nacida

en fuentes alemanas y acogida por los diarios pe-

ruanos El Comercio y Per To-clay, pretende que Sir

Roger Casement fue un simple instrumento de un


poderoso sindicato que quera arrojar a los peruanos del Putumayo apoderndose as de la floreciente

APBNDICR
mLiisiii;i

149

L.uKiRTa

l* L'^ci rc;i.)ii. i:s

liiiiii

ucv."ir

que

no existe prueba ninguna sobre cosa semejante. En


cuanto
al

caucho, los documentos publicados en


le

el

Bolelin no

dan mayor importancia. Hablando de

ciertos distritos dice el General Valencia

que

la

exisrpi-

tencia de

caucho est en va de desaparecer


los

damente gracias a
coleccin y
'ti

al
la

inters
imu^.t

mtodos empleados en la renatural que tienen los indios


^ii-^

li'sfriir

de

tnrtitras

LA MISIN DEL GKNERAL VALENCIA

Como
de
abril

resultado de

la

convenci;i
el

firmada
Per, se

el

13

de 1910 entre Colombia y

nom-

bra una comisin internacional para que investigara


la
el

verdad sobre los crmenes atroces cometidos en

Putumayo.

KI

Gobierno de Colombia nombr como


judicial al

Comisionado especial
lencia, quien llev

General Gabriel Vaguardia a un peque-

consigo

como

o cuerpo de

la

Gendarmera Nacional. Posteriorfuerza destinada a

mente

lo

acompa una pequea


las
el

manejar

aduanas nacionales de Colombia en La


bajo Caquet.
El relato

Pedrera en

que hace
la

el

General Valencia de su expedicin de


la

capital

de

Repblica a sus fronteras meridionales ilustra adla

mirablemente los obstculos que para


cin se

comunica-

encuentran en esa regin.

Sera imposible

hacer aqu una relacin detallada de tan penoso viaje.

Baste decir que

la

nica va prctica es

la

de Bar-

150

APNDICE
el

bados, en donde tocan los buques que hacen


entre
sali
el

viaje

Amazonas y Nueva York. La expedicin


el

de Bogot

10 de

diciembre de 1910;

fue
lleg

diezmada por
a su destino

la fiebre
el

amarilla en

Manaos y

10 de marzo de 1911.

En
en
el

los informes del

General Valencia publicados

nmero
de

del Boletn arriba mencionado, figura

una
los

lista

las

declaraciones

juradas referentes a

ultrajes

de que fueron

vctimas los ciudadanos

colombianos por parte de los peruanos.


la

Citaremos

primera de
la.

la

segunda

serie:

La

del seor Flix Meja Pelez,

sobre

el

asesinato del colom-

biano Emilio Gutirrez,


presa,

de su emcompuesta de ms de cuarenta personas (blancos), crimen que se


su esposa y todos
los habitantes

asegura fue cometido a insinuacin de los peruanos.

De

inters

ms permanente son
el

las

recomendacio-

nes hechas por


cin de
la

General Valencia sobre coloniza-

comarca. La colonizacin del Caquet es


regin superior a las cataratas del Ararau-

cuestin que se divide en dos secciones: organizacin de


la

cara y organizacin de las regiones correspondientes al bajo

Valencia que
tara

Caquet y sus afluentes. Dice el General la regin abunda en caucho y presensuficiente para los caucheros
al

campo de accin

colombianos que hoy emigran


nos que se establezcan en
el

Brasil.

Los colo-

Orteguaza y en la regin situada entre su confluencia con el Caquet y


las cataratas del

Araraucara, tendran forzosamente que

cultivar

relaciones de comercio

con

las

Provincias

cisandinas del Huila y Nario. La comunicacin con

APNDICE
el

151

interior tendra

que hacerse por medio de

los ca-

minos que pasando por Florencia y Mocoa se dirigen al centro de la Repblica. El General Valencia

menciona

la construccin y conservacin de esos caminos como asunto de necesidad primordial. Ase-

gura que Florencia y Tresesquinas deben ser asiento principal de la administracin, y prefiere
al

lti-

mo

por

encontrarse en

la

confluencia
el

de

las

tres

principales arterias de trfico:

Orteguaza, que es-

tablece
el

la

comunicacin con
el

la

provincia del Huila;


el

Caquet con Nario y

Cagun, con

Amazoel

nas.

En cuanto
el

la

parte del bajo Caquet separa-

da por
opina

las cataratas

de comunicacin con
ella

Norte.

General Valencia que

debe pertenecer

comercialmente a Manaos y debe tener organizacin


especial. Sugiere

tambin

la

fundacin de una ciu-

dad en
quitos,

el

punto

comparativamente sano de Puerto

Crdoba, construyendo habitaciones a prueba de mos-

como

en Panam, en donde puedan vivir los


la

caucheros
gran

dedicndose a

agricultura
cual
las

durante

la

porcin del
el

ao en

la

inundaciones
la

causadas por

invierno hacen

imposible

reco-

leccin del caucho.

Con

ello la

poblacin dispersa

actualmente encontrara asilo seguro y permanente. Los indios numerosos del Cagun, del Apoporis, etc.,
suministraran

brazos suficientes

para los trab.ajos,

bajo

la

direccin de los blancos.

dara a cargo del

Su civilizacin queGobierno, que no poda encontrar


la

colaboracin mejor que

de

las

misiones evangli-

cas. Refirindose a las atrocidades

cometidas por los

152

APNDICE
afirma
el

peruanos,

General

Valencia

que

no hay

peores conquistadores de esas tribus de salvajes que


tales negociantes.

Es preciso convenir en eso.

ACTITUD DEL GOBIERNO DE COLOMBIA

Como
lencia, el

resultado de los informes del General Va-

Gobierno resolvi emprender

la

organizacin

de esas inmensas regiones. El 7 de marzo del ao

pasado se dict un decreto por

el

cual se estableca
resi-

una Comisara permanente del Putumayo con


10 de agosto) por

dencia en Mocoa. El 17 de junio dictse otro decreto

(modificado
ca la
rencia,

el

el

cual se estable-

Comisara del Caquet con residencia en Flo-

que era elevada a

la
la

categora de municipio.

Se resolvi, adems, activar

construccin del cami-

no de Florencia con
lo posible, las

el fin

de hacer ms rpidas, en
el

comunicaciones con

Gobierno

central.
el

Las descripciones que de ese camino hace en


letn

Bo-

citado la Comisin de Longitudes, son particular-

mente interesantes. En ese informe, que est absoluta-

mente desprovisto de

las

exageraciones

lricas

de que

tanto gustan los latinoamericanos, hay datos de gran-

dsimo valor. Encontramos


tan
el

all

cuadros que represen-

pas

en toda su

realidad:

campos inmensos

ganado que no tiene quien lo cuide; plantaciones de cacao abandonadas y perdidas. All vemos la descripcin de Altamira, en donde las mujeres se dedican a tejer sombreros, en tanto que sus mallenos de

APNDICE
ridos pasan
el

153

da tendidos y
al

fumando tabaco porque


la

"tienen poca aficin


pital

trabajo"; de Medelln,

caf-

de Antioquia, con sus grandes factoras y

bricas de tejidos; de Neiva, antigua ciudad floreciente,

destruida hoy por las guerras civiles y por las epi-

demias; de

las riberas del


el

Magdalena, cuya miseria


autor.

no se atreve a describir
El

Gobierno de Colombia merece felicitaciones muy


de
cuestin principal no se atreve

grandes por esa publicacin. En cuanto a los detalles la


el

autor del
s

presente escrito a emitir opinin.

De una cosa
sino

est

seguro, y es de que ser una gran cosa, no solamente

para los indgenas del

Amazonas
que
los

para

la

civi-

lizacin latinoamericana, el

gobiernos del Per

y de Colombia dejen la poltica de


ras

amenazas guerrebuenas obras en

y emprendan una

rivalidad de

esas regiones lejanas en los trminos arriba indicados.

(Turnado de The Times South American Supplement, del 29 de Abril


de 1913).

i^^y^V'

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IV^v

C3 1914

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