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Humildad

La palabra humildad significa modestia o sumisin y deriva del latn humilitas o, como dice Santo Toms, de humus: la tierra debajo nuestro. Aplicada a personas y cosas designa aquello despreciable, innoble o de condicin pobre; en lenguaje corriente, algo de poco valor. As decimos que un hombre es de origen humilde o que una casa es una vivienda humilde. Restringido a personas, se entiende humildad en el sentido de aflicciones o padecimientos que pueden ser causados por agentes externos, como cuando un hombre humilla a otro provocndole pena o sufrimiento. Es en este sentido que los dems pueden infligirnos humillaciones y someternos a ellas. Humildad, en un sentido ms elevado y tico, es aquello por lo que un hombre tiene una modesta apreciacin de su propio valor y se somete a otros por s mismo. Conforme a este significado ningn hombre puede humillar a otro sino slo a s mismo y a esto ltimo slo puede lograrlo adecuadamente mediante la ayuda de la gracia divina. Tratamos aqu a la humildad en este sentido, en el de la virtud de la humildad. Puede definirse a la virtud de la humildad como: "Una cualidad por la que una persona considerando sus defectos tiene una modesta opinin de s misma, y se somete voluntariamente a Dios y a los dems por Dios." San Bernardo la define como: "Una virtud por la que un hombre, conocindose a s mismo como realmente es, se rebaja". Estas definiciones coinciden con la de Santo Toms: "La virtud de la humildad", dice, "consiste en mantenerse dentro de los propios lmites sometindose a la autoridad superior sin intentar alcanzar aquello que est por encima de uno" (Suma Contra Gentiles, lb. IV, cap. IV, tr. Rickaby) Para evitar caer en una idea errnea de humildad, es necesario explicar cmo debemos valorar nuestros dones en relacin con los de los dems en caso de tener que hacer una comparacin. La humildad no exige que consideremos que los dones y gracias que nos ha concedido Dios en el orden sobrenatural son de menor valor que los dones y gracias similares que vemos en otros. Nadie debera dar a estos dones de Dios un valor menor en s mismo que en los dems ya que deben ser valorados por sobre todas las cosas conforme a las palabras de San Pablo "Que conozcamos los dones que Dios nos ha concedido" (I Cor., ii, 12). Tampoco exige la humildad que en nuestra estimacin demos un menor valor a los dones naturales que tenemos que a aquellos similares o inferiores de nuestros prjimos; caso contrario, como ensea Santo Toms, esto hara que todos se consideraran ms pecadores o ignorantes que su prjimo. El Apstol sin perjuicio a la humildad dijo: "Somos judos por naturaleza y no pecadores gentiles" (Gal., ii, 15). Sin embargo, un hombre puede valorar un bien en su prjimo que no posee en s mismo, o reconocer un defecto o mal en s mismo que no ve en su prjimo de forma que cuando alguien se humilla a s mismo ante un semejante o alguien inferior, lo hace porque considera que esa persona es, de algn modo, su superior. Por eso, podemos interpretar las expresiones de humildad de los santos como verdaderas y sinceras. Adems, su gran amor a Dios hizo que vieran la malicia de sus faltas y pecados con una luz mucho mayor que la dada a personas que no son santas. Las cuatro virtudes cardinales son prudencia, justicia, fortaleza y templanza, y todas las dems virtudes estn incluidas en ellas como partes intrnsecas, potenciales o subjetivas. La humildad est incluida en la virtud de la templanza como parte potencial, porque la templanza abarca aquellas virtudes que refrenan los movimientos desordenados de nuestros deseos o apetitos. La humildad es una virtud moderadora que se opone a la soberbia y la vanagloria o a ese impulso que nos lleva a querer cosas que estn ms all de nuestras fuerzas o capacidad, y por lo tanto est incluida en la templanza de la misma forma que la mansedumbre, que reprime la ira, es parte de la misma virtud. De lo dicho podemos concluir que la humildad no es la principal ni la mayor de las virtudes. Las virtudes teologales son las principales, seguidas de las intelectuales ya que stas dirigen inmediatamente la razn del hombre al bien. La justicia se ubica en el orden de las virtudes antes que la humildad, y as debera ubicarse tambin la obediencia por ser parte de la justicia. Sin embargo, es sabido que la humildad es el cimiento del edificio espiritual aunque en un sentido inferior a aquel por el que la fe es conocida como tal. La humildad es la virtud primera en cuanto elimina los obstculos a la fe -per modum removens prohibens, como expresa Santo Toms. Elimina la soberbia y hace que el hombre pueda ser objeto de la gracia y un receptor apto de la misma conforme a las palabras de Santiago: "Dios resiste al soberbio y da su gracia al humilde" (Santiago, iv, 6). La fe es la

principal y la virtud positiva fundamental de todas las virtudes infusas, porque es por ella que podemos dar el primer paso en la vida sobrenatural y en nuestro acercamiento a Dios: "Porque aquel que se acerca a Dios, debe creer que l existe y que recompensa a los que lo buscan" (Heb., xi, 6). La humildad, as como parece mantener la mente y el corazn sometidos a la razn y a Dios, cumple una funcin propia en relacin con la fe y todas las dems virtudes, y puede ser por lo tanto considerada como una virtud universal. Es, en consecuencia, una virtud necesaria para la salvacin y como tal impuesta por Nuestro Divino Salvador, especialmente cuando dijo a sus discpulos: "Aprended de m que soy manso y humilde de corazn: y encontraris descanso para vuestras almas" (Mt. xi, 29) Tambin ensea sobre esta virtud mediante estas palabras: "Bienaventurados seris cuando os insulten, persigan y calumnien por mi causa: Alegraos y regocijaos porque vuestra recompensa ser muy grande en el cielo" (Mt., v, 11-12). Del ejemplo de Cristo y Sus Santos podemos aprender la prctica de la humildad que Santo Toms explica (Contra Gentiles, lb. III, 135): "La aceptacin voluntaria de humillaciones es una prctica de humildad no en cada uno y en todos los casos sino cuando se realiza con un fin necesario: ya que siendo la humildad una virtud, no hace nada en forma indiscreta. Por lo tanto no es humildad sino un absurdo aceptar todas y cada humillacin: pero cuando la virtud exige realizar algo corresponde a la humildad no dejar de realizarlo, por ejemplo no rehusar prestar un servicio inferior cuando la caridad exige ayudar al prjimo... Incluso, a veces, aunque no sea obligatorio aceptar humillaciones, es un acto de virtud hacerlo con el fin de alentar a otros a travs del ejemplo para que puedan soportar ms fcilmente lo que se les impone: un general a veces deber ocupar el puesto de soldado raso para alentar al resto. A veces podemos hacer un uso virtuoso de la humildad como remedio. Si la mente de alguien se inclinara a la vanagloria indebida, puede beneficiosamente usar en forma moderada las humillaciones, ya sea impuestas por s mismo o por otro, para medir la exaltacin de su alma colocndose al mismo nivel que la clase ms baja de la comunidad en la realizacin de las peores tareas" El Doctor Anglico asimismo explica la humildad de Cristo con las siguientes palabras: "La humildad no es propia de Dios por no tener superior, al estar por encima de todo... Pero aunque la virtud de la humildad no pueda aplicarse a Cristo en Su naturaleza divina, s puede aplicrsele en Su naturaleza humana y Su divinidad hace que su humildad sea ms digna de alabanza porque la dignidad de la persona se suma al mrito de la humildad. Y no puede haber una dignidad ms grande para un hombre que ser Dios. Por lo tanto la mayor de las alabanzas le corresponde a la humildad del Dios Hombre, quien para rescatar los corazones de los hombres de la gloria del mundo al amor de la gloria divina, eligi aceptar no una muerte comn sino la muerte ms ignominiosa" (Suma Contra Gent. tr. Rickaby, lb. IV, cap. iv; cf. lb. III, cap. cxxxvi). San Benito establece en su regla doce grados de humildad. San Anselmo, citado por Santo Toms menciona siete. Estos grados estn aprobados y explicados por Santo Toms en su "Suma Teolgica" (II-II:161:6). Los vicios que se oponen a la humildad son soberbia: como defecto, y una exagerada complacencia o desprecio de s mismo lo que constituira un exceso de humildad. Esto podra considerarse despectivo para una persona con un cargo o natural za e sagrada; o podra servir slo para fomentar el orgullo en otras personas mediante adulaciones indebidas que ocasionaran pecados de tirana, arbitrariedad y arrogancia. La virtud de la humildad no puede practicarse en una forma externa que ocasione dic hos vicios o actos en los dems. ARTHUR DEVINE. Transcripto por Love. Dedicado a Thomas Mohan Barrett Traducido por Felicitas Mara Costa