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ORGENES DEL PUEBLO YORUBA, CULTURA Y RELIGIN

Orgenes del pueblo Yoruba, su cultura y religin

Muchas son las versiones histricas que nos hablan de los avatares del pueblo yoruba en la oscura y denigrante poca de la esclavitud (aproximadamente entre los siglos XVI y XIX dC), as como de las consecuencias transculturativas que este masivo movimiento humano trajo como resultado en el llamado Nuevo Mundo, lugar por excelencia donde iban a parar la mayora de los esclavos africanos, y donde se fusionaron dismiles culturas que dieron al traste con la formacin de identidades culturales autctonas muy bien definidas, as como con la formacin de importantes sincretismos religiosos. Al respecto podemos asegurar que esta historia est bastante bien trazada, pues son muchos los escritores que se han ocupado de hablar de ella en los ltimos decenios. Y, tambin podemos afirmar que el conocimiento de la misma es de vital importancia para todos aquellos seguidores de las tradiciones religiosas Orisas en general, pero en especial para aquellos que, de alguna u otra forma, se encuentran bajo la influencia directa de cualquiera de los sincretismos yoruba-catlicos del Nuevo Mundo.Sin embargo, la historia que intentaremos abordar aqu es una historia muy diferente a la mencionada en el primer prrafo. Se trata de los orgenes ancestrales de ese pueblo yoruba que desde la antigedad nos transmite sus inestimables valores culturales y religiosos. Pero trazar esos orgenes con exactitud, determinar perodos y lugares histricos, la gnesis de ese misterioso pueblo, resulta una tarea muy complicada por el momento. Al respecto el investigador Michael Crowder afirmaba que "mientras la arqueologa de Nigeria siguiera en paales, sera muy poco lo que podramos decir cientficamente

sobre el origen de los yorubas". En correspondencia con la falta de informacin cientfica sobre los antecedentes histricos de esta etnia africana, su cultura y religin, nos encontramos con diferentes hiptesis que intentan explicar su gnesis. As nos encontramos con diversas teoras que coinciden en que los yorubas eran inmigrantes que en tiempos remotos llegaron a tierras del Africa Occidental procedentes de tierras lejanas del este o del noroeste. Los pases elegidos por algunos investigadores como el lugar de procedencia de los yorubas son algunos de Asia, Egipto y el Sudan. Segn el sultn Bello de Sokoto los yorubas son descendientes de los remanentes de los hijos de Canaan, que eran de la tribu de Nimrod, y la causa de su establecimiento en el oeste de Africa fue como consecuencia de haber sido conducidos por Yaa-rooba, hijo de Kahtan, fuera de Arabia hacia las costas del oeste entre Egipto y Abisinia. Segn la misma fuente, desde ese lugar ellos avanzaron hacia el interior de Africa, hasta que alcanzaron Yarba, lugar donde fijaron su primera residencia. Dicen que en su camino ellos dejaron, en cada lugar que paraban, una tribu de su propio pueblo. De esta manera se supone que todas las tribus de Sudan, que habitan en las montaas, son descendientes de ellos, como tambin lo son los habitantes de Ya-ory. Sin embargo, para algunos esta hiptesis no se sustenta porque ni tan siquiera puede soportar un test histrico ni lingstico.A pesar del fantstico carcter de la opinin del sultn Bello, en general su declaracin de que los yorubas descienden de los remanentes de los hijos de Canaan, que eran de la tribu de Nimrod, demanda una ms profunda consideracin. La investigadora Miss Mary Kingsley ha discutido tal declaracin, y ha alegado evidencia conduciendo a la probable conclusin de que los Benins (y consecuentemente todos los yorubas), eran hijos de Canaan. El Dr. Farrow tambin ha recogido interesantes hechos sobre las tradiciones, mitos, costumbres, idiomas y sacrificios de los yorubas que muestran distintas huellas Semticas. Comentando estos hechos dice: "aunque ellos

no necesariamente presentan ningn rastro de origen Semtico, todo parece indicar que los hebreos Semticos y los yorubas negros pertenecen a ramas que en el mismo primer perodo estaban unidas en un tronco comn".Sir A. C. Burns, refirindose al profesor Leo Frobenius, el explorador alemn de Africa, dice que: "es probable que los yorubas no fueran originalmente de sangre negra". Esto sugiere que los yorubas estaban en un tiempo en Asia, y que sta puede ser considerada su patria original. Y, la probabilidad se fortalece ms por el hecho de que el nombre de Nimrod, corrompido por la lengua yoruba hasta "Lamurudu", figura destacadamente en la mitologa yoruba.Otros consideran a Caldea como la patria original de los yorubas, poniendo nfasis en ciertas similitudes idiomticas y costumbres entre hebreos y yorubas, y por ello sugieren de una manera indirecta que stos tambin pudieran ser de origen palestino. Otras aseveraciones hablan tambin de que la patria original de los yorubas estaba en el territorio situado entre el Efrates y el Tigris.Pero, mientras es dudosa la teora de que el origen asitico sea correcto, no puede haber duda de que los yorubas estaban en Africa desde una poca muy temprana. Una cadena de evidencias lleva a la conclusin que ellos tienen que haberse establecido durante muchos aos en aquella parte del continente conocido como el Antiguo Egipto. Y, los hechos que llevan a esta conclusin pueden ser agrupados bajo los siguientes antecedentes de irrefutable valor:A.- Similitud de lenguas entre egipcios y yorubas.B.- Similitud de creencias religiosas.C.- Similitud de ideas y prcticas religiosas.D.- Supervivencia de costumbres, de nombres de personas, lugares, objetos, etc.Como hemos visto, son mltiples las versiones que le atribuyen a los yorubas un origen rabe, partiendo de ciertas semejanzas con los egipcios en cuanto a la lengua, la religin, algunas tradiciones, el arte y otros elementos de la cultura, adems del carcter de las ideas de gobierno. Al respecto el investigador ingls P. Amaury Talbot, en su libro "The Peoples of Southern Nigeria", describe la

existencia de dos oleadas principales de emigrantes yorubas hacia Il-If. La primera arrib al sur de Nigeria en el segundo milenio aC., Y segn l, pudo haber sido debido a movimientos tribales que tuvieron lugar por la conquista egipcia de Arabia. Una rama de los yoruba, actualmente llamada Igara, se movi al sudeste hacia la confluencia del Nger y Benue; pero el grupo principal fue a parar a IlIf.Talbot sigue sealando que la segunda emigracin oyyoruba, de raza negra, lleg a Il-If entre el 600 y el 1000 dC. , Procedente del este y que trajeron entre otros utensilios el conocimiento del trabajo en bronce. Al parecer esta segunda ola trajo consigo un desarrollo cultural que dio lugar a las familias gobernantes entre los yorubas. Es el perodo de Oduduwa, a quien Talbot califica de "lder capaz, cuya personalidad fue tal que le permiti conquistar el pueblo Igbo, por aquel entonces habitante de Il-If, afirmando que de esta forma se establece la primera dinasta yoruba". Esta ltima teora coincide con la del investigador Basil Davidson el cual refiere que es muy posible que en el siglo VI dC., un grupo de emigrantes de la destruida civilizacin Meroita haya arribado al territorio de Nigeria. Dichos emigrantes, muy posiblemente arribaron a territorio yoruba a travs del Sudan desde el Nilo medio al Nger medio. La civilizacin de Meroe, localizada al sur de Egipto estaba muy influenciada por la cultura de dicha civilizacin y se ha establecido arqueolgicamente que la mayora de los atributos de la religin egipcia estn presentes tambin en la religin yoruba. La religin egipcia se cree que contena elementos revelados por seres superiores a los iniciados de Egipto (Pauwels & Bergier, 1968.)Basil Davidson escribe: "Los pueblos migratorios probablemente utilizaban esta ruta (la del Nilo medio y el medio Nger), desde tiempos inmemoriales... hace dos mil aos o ms. El clima y la vegetacin debieron de ser ms suaves y acogedores para los viajeros transafricanos que en la actualidad. Y, llegaron por este camino desde el principio de los tiempos; y sus creencias y sus inventos llegaron con ellos".Paralelamente a la fuerte teora del

origen egipcio de los yorubas (a nuestro parecer la ms slida y probada de todas), existen otras hiptesis entre las cuales citamos la de M. Omoleya, quien asevera que como resultado de investigaciones arqueolgicas llevadas a cabo en territorios de Nigeria, se deduce que la regin fue habitada hace ms de cuarenta mil aos, o incluso, desde 65000 aos aC. Lo cual proyecta mucho nuestra imaginacin. A esta civilizacin se la ha considerado, en parte, la cultura No. Y, se asegura que esta cultura fue visitada por los yorubas, entre el 2000 y el 500 aC. Tambin se especula que el grupo estaba dirigido por el rey Oduduwa, quien se asent de un modo relativamente pacfico en la ya establecida Il-If, la ciudad sagrada de los yorubas. A este perodo se le conoce como la Edad del Bronce. Otras teoras sobre el origen de los yorubas pueden ser citadas como por ejemplo la del profesor Babatunde A. Agire, quien sustenta la hiptesis de que el hombre yoruba vivi en algunas partes de Yorubaland, desde el final del perodo de la Edad de Piedra, y para ello se apoya en los estudios hechos en los restos de un esqueleto humano y artefactos encontrados en Iwo Ileru. Esto muestra que la zona fue habitada de manera permanente desde el 8000 aC. hasta el 500 dC.Las teoras que sitan a los yorubas en Yorubaland o en territorios de Nigeria en pocas tan remotas (hasta 65000 aos aC!.), temerosamente intentan responder a aquellas interrogantes que muchos egiptlogos se hacen, las cuales son relativas a los orgenes de los propios egipcios. Cmo se puede observar, quienes enfocan el tema yoruba desde este ngulo que pudiramos llamar "prehistrico", insinan claramente que, los propios egipcios pudieran haber sido descendientes de los yorubas!. Lo analizado anteriormente se refiere estrictamente a la vinculacin histrica mirada desde un ngulo puramente cientfico-especulativo, desvinculado totalmente de las evidencias mitolgicas. Si nos guisemos por estas ltimas tendramos muchas versiones ms sobre la gnesis del pueblo que nos ocupa. Sin embargo, por considerar este tipo de evidencias

"demasiado subjetivas", hemos preferido no abordarlas por el momento en el presente trabajo. Para concluir esta primera parte sobre la gnesis yoruba nosotros preferimos volver sobre lo que a partir de ahora denominaremos "la conexin egipcia", porque defendemos ntegramente la teora que habla del origen egipcio del pueblo, la cultura y la religin del legendario pueblo africano objeto del presente estudio. Por ltimo, a continuacin ofrecemos una relacin de nombres de Orisas yorubas y sus deidades egipcias equivalentes, procedente de estudios realizados por M. Brown y J. O. Lucas, con lo cual podr apreciarse claramente la estrecha vinculacin existente entre ambos sistemas religiosos. Oranyan, se relaciona con Ra. Orisa Beku, se relaciona con Horus Bakhu. Aje Saluga, se relaciona con Salug. Olorun, se relaciona con Oni-Orun (Horu), Sr. Del cielo, ttulo de Osiris. Osun, relacionado con Osi, derivado de Shu y Osiris. Osu, relacionado con la diosa de la luna Khonsu. Olodumare, relacionado con Almighty, o Du, la montaa ms alta, exaltando al personaje. Esu, relacionado con Shu o Set. Obalufon, relacionado con Tifn, Tuphon. Orisa, relacionado con Horus-Set. Elegbara, relacionado con Khepera. Bara, relacionado con Ra. Amunibuwa, relacionado con Amon. Oke, relacionado con Horus-Bakhu, el dios de la montaa. Sugudo, relacionado con Shu, Khu, y Du. If, relacionado con Nefer, Openifa. Orungan, relacionado con Horu. Orunmila, relacionado con Hrum-la. Odi, relacionado con Ot y Od. Obatal, relacionado con Khnum. Oduduwa, relacionado con Du, Duat y Mut. Yemoja, relacionado con una deidad del Nilo. Olokun, relacionado con Okun, derivacin de Khu. Olosa, relacionado con Sa. Ogun, relacionado con Khu. Osun, relacionado con Shu. Sopono, relacionado con Shu, Sut, Puanit y Punt. Jakuta, relacionado con Khu y Ptah. Osumare, derivado de la deidad egipcia Shu. Orisa Oko, relacionado con Osiris y Min. Oro, relacionado con Orion. Ita, relacionado con Neter. Eluku, relacionado con Khu. Agemon, relacionado con Geb-Amon. Egungun, relacionado con Khu. Gelede,

relacionado con Geb. Ibeji, relacionados con unas deidades gemelas egipcias. Olori Merin, relacionado con la Cuatro Deidades Elementales Egipcias. Osain, relacionado con Sahu.