CLASIFICACION DE LOS SISTEMAS AGROFORESTALES 1.

GENERALIDADES: Los sistemas agroforestales han sido clasificados de diferentes maneras:
según su estructura en el espacio, su diseño a través del tiempo, la importancia relativa y la función de los diferentes componentes, los objetivos de la producción y las características sociales y económicas prevalecientes.

2. SISTEMAS DE CLASIFICACIÓN DE LOS SISTEMAS AGROFORESTALES Existen diversos sistemas de clasificación, dependiendo del objetivo, evaluación o estudio: y Por su estructura y Por su función y Por su amplitud ecológica y Por su escala socioeconómica de producción y nivel de sistemas de manejo del sistema.

2.1. Sistemas de Clasificación
2.1.1. Según H. Martínez
2.1.1.1. Árboles con cultivo. 2. 1.1.2. Árboles para protección. 2. 1.1.3. Rodales compactos. 2. 1.1.4. Árboles en potreros.

2.1.2. Según Combe y Budowski (1979)
2.1.1.1. Sistemas agroforestales secuenciales 2.1.1.2. Sistemas agroforestales simultáneos 2.1.1.3. Cercas vivas y cortinas rompevientos

2.1.3. Según Fass Bender
2.1.3.1. Sistemas agroforestales 2.1.3.2. Sistemas agrosilvopastoriles 2.1.3.3. Sistemas silvopastoriles 2.1.3.4. Agroforesteria tradicional

2.1.4. Según Nair (1985 - 1989)
2.1.4.1. Sistemas Agrosilviculturales 2.1.4.2. Sistemas Silvopastorales 2.1.4.3. Sistemas Agrosilvopastorales 2.1.4.4. Sistemas de producción forestal de multipropósito 2.1.4.5. Otros sistemas agroforestales
y y y y De arreglo espacial De arreglo temporal Funciones de los componentes Zonas agroecológicas donde se los practica Aspectos socioeconómicos y y y Sistemas agroforestales comerciales, De subsistencia e Intermedios 
Hulex, 1983

y

2.1.5. Oficina de Evaluación Tecnológica de los Estados Unidos

2.1.6. Otras clasificaciones 
King, 19979

Torres, 1983 

Grainger, 1980 

Otros«

Este tipo de agricultura puede ser una forma ecológica y económicamente racional de uso de recursos. Aspectos ecológicos de los sistemas agroforestales secuenciales.1. es decir. de ese modo se limita el crecimiento de las poblaciones de plagas y malezas. ³agricultura de monte´. el porcentaje de bases intercambiables y la disponibilidad del fósforo en el suelo aumentan inmediatamente. Una función muy importante del barbecho es que constituye una interrupción del ciclo de los cultivos.4. a. 1979). La función principal del barbecho es. Descripción de algunos sistemas de clasificación 2. incluso en América Latina.2. a.) pueden ser consideradas como los sistemas agroforestales con bases más antiguas. de tal manera que éste sea más adecuado para el establecimiento de cultivos que en el momento en que la parcela fue abandonada al final del ciclo anterior (Sánchez. Función del barbecho. a. etc. Efectos de la quema del bosque. el pH.1.2. 1987). . se han difundido en numerosos países tropicales. de crecimiento rápido. b) Sistema Taungya Los sistemas ³taungya´ (que significa "agricultura en laderas") árboles y cultivos crecen de manera simultánea durante el período de establecimiento de la plantación forestal.3. Según Combe y Budowski A continuación se presenta una clasificación basada en el tipo de componentes incluidos y la asociación que existe entre los componentes. Otra opción es la transformación de estos sistemas secuenciales en sistemas simultáneos (Raintree y Warner 1986). que los cultivos anuales y las plantaciones de árboles se suceden en el tiempo. Los sistemas ³Taungya´ se desarrollaron en 1856 en Birmania. Importancia del periodo de barbecho.2. cuando la densidad y la presión de la población sobre el uso de la tierra son bajas y los períodos de barbecho son lo suficientemente largos como para restablecer la fertilidad del suelo (Greenland. a.2. Perspectivas para el mejoramiento de estos sistemas. y árboles fijadores de nitrógeno (Kass. Algunas alternativas incluyen el manejo de barbechos con la inclusión de árboles frutales y especies de madera de alto valor comercial.2. a) Agricultura migratoria Comprende sistemas de subsistencia orientados a satisfacer las necesidades básicas de alimentos. 1989). El período de barbecho permite que se restablezca el reciclaje de nutrimentos. combustible y habitación. físicas y biológicas del suelo. 1975).1. luego del período de cultivo continúa una fase de ³barbecho´. 3.1. en el sistema ³taungya´ los ingresos a corto plazo constituyen una motivación para los agricultores. es un sistema en el cual el bosque se corta y quema y la tierra se cultiva por pocos años. mejorar las condiciones químicas.1 Sistemas agroforestales secuenciales En ellos existe una relación cronológica entre las cosechas anuales y los productos arbóreos. a causa del contenido mineral de las cenizas que se incorporan al suelo. sembrando especies de valor medicinal u otros usos comerciales. En contraste. a. la intensificación de la producción y mantenimiento de la productividad en las parcelas de cultivo. como un método para reducir el costo de la replantación de teca (Tectona grandis). en la mayoría de los casos. y el uso de cubiertas verdes (Sánchez. Algunas formas de agricultura migratoria (también llamada ³agricultura de corte y quema´. Aunque la obtención de madera es normalmente la meta final.

se reducen los riesgos económicos. y En los sistemas agroforestales. Consiste en la asociación de árboles o arbustos (generalmente fijadores de nitrógeno) intercalados en franjas con cultivos anuales. Estos sistemas tienen grandes posibilidades de mejoramiento. aparte de los beneficios recibidos de las cosechas. Estos sistemas representan una alternativa cuando el uso de monocultivos no es económicamente factible debido al alto costo de productos agroquímicos. y La calidad del producto algunas veces es mejor. sin embargo. tubérculos y raíces en asociación con árboles. Sistemas agroforestales simultáneos Consisten en la integración simultánea y continua de cultivos anuales o perennes. Estos sistemas incluyen asociaciones de árboles con cultivos anuales o perennes. b. en la mayoría de los casos se utilizan especies de árboles fijadores de nitrógeno. frutales o de uso múltiple. para el caso particular de los sistemas de ³cultivos en callejones´. y Los agricultores participantes obtienen ingresos monetarios. b. soya. Su objetivo principal es la diversificación de la producción.2. también se pueden lograr aumentos en la productividad a través de algunas interacciones con el componente arbóreo. frutales y cultivos compatibles. debido a razones como las siguientes: y Al utilizar prácticas agroforestales. Beneficios socioeconómicos de los sistemas taungya y Este sistema ahorra costos en el establecimiento de las plantaciones. pero la producción total por hectárea es mayor. Por ejemplo. maní. también se pueden utilizar especies que no toleren sombra. efectos alelopáticos) y la provisión de sombra de los árboles para los cultivos. La mayoría de los ejemplos exitosos de estos sistemas se localizan en regiones de suelos fértiles. en esta misma categoría. 3. y Al diversificarse la producción. y/o ganadería. caucho o palma en asociación con cultivos y plantaciones de árboles maderables con café y cacao pertenecen a esta categoría. Frecuentemente los sistemas agroforestales son preferidos. guisantes. a través de la introducción de variedades mejoradas de especies perennes. . las cosechas son más consistentes a través de los años. que se describen más adelante.1.a. árboles maderables. es decir. Estos sistemas incluyen cultivos tales como maíz. Dos interacciones que se destacan son la interferencia entre los cultivos y los árboles (competencia. en algunas ocasiones la productividad de cada cultivo y puede ser menor que en el monocultivo. frijoles. Árboles en asociación con cultivos anuales Estos sistemas se prestan para especies anuales tolerantes a la sombra. cuando no se puede cubrir el costo del fertilizante necesario en el monocultivo. con buenas comunicaciones y con la infraestructura y los mercados necesarios. huertos caseros mixtos y sistemas agrosilvopastoriles. Interacciones sobresalientes en los sistemas taungya.2. Los cultivos en callejones constituyen una práctica de gran potencial dentro de este grupo. a) Árboles en asociación con cultivos perennes Los casos de sistemas de explotación comercial de cocoteros. o las plantaciones de árboles maderables o frutales con café o cacao.

Además. incluyendo muchas formas de vida desde enredaderas. y Ecológicamente. pero a mayor costo. uso eficiente del espacio y alto grado de estabilidad. y Los requerimientos de insumos externos son menores. . a. y Se logra un mayor período de cultivo y un uso más intensivo de la tierra. (Gressman. el espaciamiento de las hileras. Generalmente no existen hileras. en ese caso no se obtienen otros beneficios tales como sombra y mayor protección del suelo. árboles. 1987): y Las prácticas de cultivo y barbecho se realizan simultáneamente. donde las hileras de árboles sembradas en sentido perpendicular a la pendiente pueden contribuir a disminuir la erosión. bloques o parcelas definidas. mientras que los de mejor posición económica se inclinan por las plantas ornamentales y productos para la venta. Una forma de propagación de las especies arbóreas. cultivos rastreros y. La mayoría de los huertos contiene entre 2 y 5 estratos de vegetación. Los agricultores más pobres tienden a sembrar una mayor proporción de tubérculos. Ventajas del uso de árboles en asociación con cultivos anuales. c) Huertos caseros mixtos Estos sistemas se utilizan para cubrir las necesidades básicas de familias o comunidades pequeñas. Los huertos caseros tienden a mantener la producción durante todo el año y juegan el papel primordial de suplir los alimentos básicos a nivel familiar. ciclos cerrados de nutrimentos.El cultivo en callejones puede ser considerado como un sistema de agricultura migratoria mejorado. ocasionalmente se venden algunos excedentes de producción. animales. Características más sobresalientes de los huertos caseros mixtos. Los huertos caseros mixtos o huertos familiares se caracterizan por su complejidad. la fertilización con agroquímicos podría servir para esos propósitos. mecanismos de control biológico. 1981) y Son sistemas con pocas necesidades de ingresos y capacidad constante de egresos para el consumo.1. la altura y la época de poda son varios aspectos que se continúan investigando. alta capacidad de captura de la radiación solar. Son sistemas de alta diversidad de especies. con las siguientes ventajas (Kang y Wilson. verduras y frutas. son sistemas agrícolas muy parecidos a los ecosistemas naturales. apropiados para personas de escasos recursos. presentando múltiples estratos. Posiblemente uno de sus mayores potenciales es su utilización en zonas de laderas. y Se depende más de la mano de obra familiar. y La necesidad de mano de obra se escalona durante el año y no se concentra en épocas cortas. Este sistema constituye una opción para aumentar la fertilidad de los suelos. a. debido a la gran diversidad de especies. y Son agroecosistemas con demandas económicas reducidas. La adopción de esta práctica por los agricultores ha sido realizada en áreas de bajos recursos económicos. y Se logra una regeneración efectiva de la fertilidad del suelo con especies más eficientes y para este propósito. algunas veces. y El sistema se puede utilizar en escala variable.

En este caso los animales pastorean en una plantación. por medio de los productos animales y arbóreos. ambiente más fresco. cuando se agregan los productos arbóreos (leña. y Las preferencias alimenticias de los animales pueden afectar la composición del bosque (con el tiempo predominan las especies no apetecidas por el ganado). hojas. tanto a corto como a largo plazo. La asociación puede comenzar cuando los árboles tienen edad suficiente como para no ser dañados por los animales. forraje) el sistema se puede volver ecológica y económicamente más viable. sin embargo. Pastoreo en plantaciones forestales y frutales. y La presencia del componente animal cambia y puede acelerar algunos aspectos del ciclaje de nutrimentos. maderables o frutales. y Sí la carga animal es alta. y Si se siembra una pastara en la plantación forestal. leña o frutas.Económicamente. madera. La economía de estos sistemas se caracteriza por la obtención de ingresos. que puede ser de árboles para leña.). En estos sistemas el objetivo principal es la ganadería. b. Pueden ocurrir distintos tipos de interacciones se pueden dar entre los componentes de éste sistema. Los sistemas silvopastoriles son la combinación de especies forestales o frutales y animales. Hay situaciones donde la ganadería constituye un uso ineficiente de la tierra. en forma secundaria se puede lograr la producción de madera. Mediante el uso de este sistema se puede lograr el control de las malezas. o con pasturas. y Ciertas especies de pastos pueden afectar al crecimiento de los árboles. y . la función de los animales en el desmalezado reduce los costos de establecimiento de la plantación. debido a la gran diversificación de sus productos. con pasto que crece bajo los árboles en forma natural. lo cual favorece la germinación. se debe cuidar que no dañen la cosecha. cortezas y otras partes de los árboles. Los sistemas agroforestales pastoriles se practican algunas veces como empresas comerciales en gran escala. o escarificarlas. y Los árboles proporcionan un microclima favorable para los animales (sombra. son sistemas agrícolas con mucha resistencia a la fluctuación e inseguridad del mercado. la sombra puede reducir la tan de crecimiento de los pastos. la compactación de los suelos puede afectar el crecimiento de los árboles y otras plantas asociadas. frutos. sin la presencia de cultivos. etc. a. y Los efectos de la alelopatía o de cambio de pH del suelo pueden afectar el crecimiento de las posturas. a la vez que se obtiene un producto animal durante el crecimiento de la plantación. d) Sistemas agrosilvopastoriles Los sistemas agroforestales pastoriles (o agrosilvopastoriles) son asociaciones de árboles maderables o frutales con animales y cultivos. Es necesario considera ciertos factores en el manejo de éste tipo de sistemas: y Si los animales se encuentran en una plantación de frutales. Asociaciones de árboles con pastos. Los animales se alimentan con hierbas. y Los animales pueden participar en la diseminación de las semillas. sí se siembran bajo los árboles. frutas. en ciertos casos.

se los puede considerar como sistemas complementarios de los nombrados anteriormente. separados en el tiempo.5.2. las cercas vivas y las cortinas rompevientos son hileras de árboles que con sus funciones complementan a los otros sistemas nombrados. Los sistemas agroforestales en el mundo Como complemento. Características distintivas de los sistemas agroforestales La diferencia principal entre los sistemas agroforestales secuenciales y los simultáneos reside en la distribución temporal y en las relaciones entre los componentes forestales y los cultivos.4. y Sirven como barrera para detener la erosión y tienen un efecto beneficioso para el suelo. los componentes forestales y los cultivos se encuentran.2. dificultad en eliminar la cerca si esto se hace necesario.2. y Protegen a los cultivos y animales contra el viento. El mismo autor señala algunas desventajas: la necesidad de un manejo cuidadoso con podas para evitar su crecimiento excesivo y que se ³traguen´ al alambre. 3.1. c) Sistemas agroforestales de cercas vivas y cortinas rompevientos Finalmente.1. al menos parcialmente. y problemas de supervivencia de los postes vivos. Una cortina rompevientos consiste en líneas de árboles (de una a diez) que protegen un campo de pastos. b) Sistemas agroforestales simultáneos En los sistemas simultáneos. a) Sistemas agroforestales secuenciales En los sistemas agroforestales secuenciales. de manera que los componentes agrícolas y arbóreos siempre se encuentran presentes en la misma unidad de terreno. cultivos o árboles contra el viento una cortina rompevientos puede al mismo tiempo ser una cerca viva. 1981): y Rinden diversos productos de valor económico. a) Ventajas del uso de cercas vivas Las ventajas del uso de cercas vivas se pueden resumir de la manera siguiente (Budowski.1.Los animales pueden defoliar o dañar los árboles de la plantación si ésta no se maneja con cuidado. 3. Como posible desventaja. la producción forestal y de cultivos anuales o perennes se da simultáneamente. en el Cuadro 1 se presenta una lista de los principales sistemas agroforestales practicados en regiones tropicales de diversas partes del mundo. y Generalmente duran mucho tiempo. y Tienen un costo relativamente bajo o ninguno. productos medicinales. estos sistemas proporcionan un hábitat favorable para animales silvestres que pueden ser plagas de los cultivos. Cercas vivas y cortinas rompevientos Consisten en hileras de árboles que pueden delimitar una propiedad o servir de protección para otros componentes u otros sistemas. y . 3. forraje. Para el mantenimiento de estos sistemas es necesaria mucha mano de obra permanente. como alimento humano. en cambio. Una cerca viva es una línea de árboles o arbustos que delimitan una propiedad.3. leña y nuevos postes para cercas. aunque también pueden favorecer a animales útiles como las aves que participan en el control de plagas. de tal modo que se alternan períodos de cultivos anuales con etapas de descanso y de bosque.

En cuanto a la estructura. nivel de manejo y la distribución ecológica.3. Según Nair Varios criterios se pueden utilizar para clasificar las prácticas y sistemas agroforestales (Nair 1985). los sistemas agroforestales pueden agruparse de la siguiente manera: .2.2. Se utilizan más corrientemente la estructura del sistema (composición y disposición de los componentes). escala socioeconómica. función.

Basados en la naturaleza de componentes En sistemas agroforestales hay tres combinaciones básicas de elementos o componentes que son manejados en el uso de la tierra. Agrosilvicultura El uso de la tierra para la producción secuencial o concurrente de cultivos agrícolas y cultivos boscosos. Bases Estructurales Se refiere a la disposición de componentes.2.2. Por ejemplo. Los arreglos espaciales de plantas en sistemas mixtos varían de rodales densos mixtos (como huertos familiares) a rodales mixtos esparcidos (como en la mayoría de sistemas silvopastoriles).4.1. la producción o salida del sistema y los factores sociales y económicos. 3. Sistemas silvopastorales: Sistemas de manejo de la tierra en los que los bosques se manejan para la producción de madera.2. basada en un criterio definitivo para servir a diferentes propósitos. Dentro de esta categorización de sistemas agroforestales en los tres tipos principales indicados. BASES DE LA CLASIFICACIÓN La complejidad en la estructura de los sistemas agroforestales y la forma cómo interactúan los diferentes componentes. allí puede ser un sistema agrosilvicultural para producción de forraje. y Como la apicultura con árboles.2.2. Los sistemas agroforestales se pueden categorizar de acuerdo con el siguiente juego de criterios: 3.2. Sistemas agrosilvopastorales Sistemas en los que la tierra se maneja para la producción concurrente de cultivos forestales y agrícolas y para la crianza de animales domésticos. sino también hojas y/o frutas que son apropiadas para alimento y/o forraje. y La acuacultura en zonas de manglar. a cada uno de ellos. quizá una serie de clasificaciones sería necesaria. sugiere que un sencillo esquema de clasificación puede no acomodarse. estratificación vertical de todos los componentes y arreglo temporal de los diferentes componentes. 3. 3.2. las plantas (cultivos agrícolas incluyendo especies de pastura) y el animal. . Estos arreglos de plantas en combinaciones multiespecies pueden involucrar las dimensiones de espacio y tiempo.2. Basados sobre el arreglo de los componentes El arreglo de componentes se refiere a los componentes en el sistema (especialmente si el sistema involucra plantas y animales). Otros sistemas agroforestales Se pueden especificar categorías como: y Sistemas de producción forestal de multipropósito: En los que las especies forestales se regeneran y manejan para producir no sólo madera. y Lotes de árboles de multipropósito. satisfactoriamente. como también para la crianza de animales domésticos.1. éstos son los siguientes: el árbol o maderable perenne.1. 3. alimento y forraje. con cada una.3. El criterio más fácil para clasificar sistemas agroforestales son los arreglos espaciales y temporales de los componentes. uno de estos tipos puede ser convenientemente usado como un prefijo para otros sistemas de clasificación para expresar la composición básica de cualquier sistema.2. la importancia y el rol de los componentes.1.3.2. 3.1. incluyendo el arreglo espacial del componente maderable. 3.

los sistemas Silvopastorales para producción de ganado o leña podrían también ser comunes. usualmente. El punto principal es que varios tipos de sistemas agroforestales y prácticas son relevantes para cualquier zona agroecológica. en todo caso. corresponden a fincas con superficie de tamaño medio a pequeñas donde los cultivos perennes satisfacen necesidades y los cultivos alimenticios satisfacen las necesidades alimenticias básicas de la familia (ej. . el sistema puede ser productivo o protectivo. alto ingreso) o intensidad o escala de manejo y enfoque comercial (subsistencia. teóricamente. ahí pueden darse juegos separados de sistemas agroforestales para tierras áridas y semiáridas. tierras bajas del trópico húmedo. surtido por los componentes maderables (éstos pueden ser servicio o naturaleza protectiva. El término comercial. Corresponden a áreas extensas y se dedican. Bases Ecológicas Se refiere a la condición ambiental y sostenibilidad ecológica de los sistemas.). principalmente. 3.4. por ejemplo.3. Bases Socioeconómicas Se refiere al nivel de ingresos de manejo (bajo ingreso. 3. etc. Bases Funcionales Se refiere a la función mayor o rol del sistema. Sistemas agroforestales "intermedios" son aquellos que están entre la escala de producción y manejo comercial y subsistencia. Por ejemplo. han sido usados como una base para la clasificación de sistemas agroforestales. maíz. las características agroecológicas se pueden usar como una base para el diseño de sistemas agroforestales debido a que regiones ecológicas similares pueden encontrarse en diferentes regiones geográficas y los sistemas agroforestales en similares zonas ecológicas. Dependiendo de la dominancia relativa de un rol particular. el énfasis del sistema o práctica.3. dependiendo de las condiciones especiales de la zona. dos atributos fundamentales de los sistemas agroforestales. producción de cultivos perennes y subsistencia. fríjol. por ejemplo. se usa cuando el enfoque principal del sistema es la producción de un bien para vender. intermedio y de subsistencia. Por ejemplo.2. intermedio) Los criterios socioeconómicos tales como la escala de producción y el nivel de ingreso de tecnología y manejo. Los sistemas agroforestales de subsistencia son aquellos donde el uso del suelo se dedica directamente hacia la satisfacción de necesidades básicas y es manejado por el agricultor o su familia. comercial. por ejemplo. también serán variables. basados sobre la asunción de ciertos tipos de sistemas que pueden ser más apropiados para ciertas condiciones ecológicas. etc. cortinas rompevientos y conservación de suelos) Producción y protección (es la piedra angular de la sostenibilidad) son. tierras altas tropicales. haba. una agrupación basada en sistema comercial. en las tierras altas del trópico una de las consideraciones podría ser el rol protectivo (potencial para la conservación de suelos) en tanto que en áreas dispersas pobladas y sabanas semiáridas. Los sistemas agroforestales comerciales son aquellos con una escala de producción y manejo comercial. a la producción de cultivos perennes rentables.

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