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CARLOS RAL VILLANUEVA

Carlos Ral Villanueva Astoul nace en Londres, Reino Unido el 30 de mayo de 1900. Considerado el ms importante arquitecto venezolano del siglo XX, pionero y mximo exponente e impulsor de la arquitectura moderna en Venezuela. Hijo de Carlos Antonio Villanueva, ingeniero civil y diplomtico venezolano y Paulina Astoul, una dama francesa de las altas lites de Pars. Villanueva permaneci los primeros siete aos de su vida en Londres, para luego trasladarse a Pars, donde comienza sus estudios en el Lyce Condorcet. En 1922 ingresa al cole Nationale Suprieure des Beaux-Arts de Pars, matriculndose en la carrera de arquitectura, finalmente despus de asistir a diversos talleres de dibujo y urbanismo, Villanueva se grada en 1928. Ese mismo ao viaja por primera vez a Venezuela, conoce la Caracas de la poca y se hospeda por un tiempo en el estado Cojedes, al poco tiempo viaja a los Estados Unidos, donde reside por un ao, trabajando junto a su hermano Marcel en la oficina de proyectos arquitectnicos de edificios afines educativos Guilbert and Betell. Sin embargo, para 1929 Villanueva regresa a Venezuela, cuando decide hacer su vida en ese pas, que en esos tiempos permaneca dominado bajo la frrea dictadura de Juan Vicente Gmez, pero la familia Villanueva siempre haba mantenido relaciones muy estrechas con los gobiernos venezolanos, por lo que a su llegada comenz a trabajar para el Ministerio de Obras Pblicas. A mediados de 1937 Villanueva regresa a Pars, e inicia sus estudios sin concluir en el Instituto de Urbanismo de la Universidad de Pars, pocos meses despus decide dirigirse nuevamente a Venezuela, cuando el presidente Isaas Medina Angarita le ofrece trabajar en la proyeccin y construccin de la nueva sede de la Universidad Central de Venezuela, la Ciudad Universitaria de Caracas, su mxima obra.

Ciudad Universitaria de caracas (1940 1960) Una pieza maestra de la arquitectura contempornea y de la planificacin urbana

Carlos Ral Villanueva aporta en sus propios diseos algunas de las contribuciones ms valiosas y su influencia, debido a la intensidad de sus actividades como docente, autor y dirigente cvico. A l se debe la introduccin de nuevos cnones y conceptos de creacin que abarcan desde los conjuntos de vivienda multifamiliar, hasta la relacin de reciprocidad entre el arte y las estructuras contemporneas. Su evolucin, ms que la de cualquier otro arquitecto latinoamericano, seala el proceso ininterrumpido de la arquitectura y la transformacin de las tradiciones renacentistas. A primera vista sus proyectos de mayor madurez parecen estar en contraste con la evolucin que ha sufrido el medio en el continente y en su pas. Pero una mirada rpida a la historia contempornea de Venezuela evidencia que los modos de empleo de la estructura, los materiales y las obras de arte son eslabones de una cadena ininterrumpida que une el pasado y el futuro a travs del pensamiento arquitectnico. Como todo autntico conductor, asumi la responsabilidad de mostrar a su pueblo el ideal de un nuevo medio ambiente que fuera a la vez habitable y estimulante, funcional y artstico, No hay duda que el lenguaje de este arquitecto Carlos Ral Villanueva se define en el Legado Arquitectnico y Artstico, pues sin duda alguna es la huella que ha publicado en todas y cada una de sus obras.

contemporneo aunque descendiera en lnea recta de un pasado valioso. Como ocurre en toda transicin, sus predicados arquitectnicos no pretenden proclamar un dogma ni una verdad absoluta. Son procesos culturales que evidencian un estado de creciente responsabilidad estructural, cuando el gradual nacimiento de las ideas incorpora la imaginacin creadora. No existe un punto de partida estilstico en sus obras. La unidad que constituye hoy el carcter ms definido de los edificios de Caracas se desarroll orgnicamente, a partir de un simple e ingenuo amor por el Hombre y su hbitat en la tierra, un amor que renaca en cada obra y reflejaba su radiante energa desde los muros. Ms all de su gran legado arquitectnico, de sus profundas huellas como urbanista, de las ricas transformaciones que aport a las Artes en general y de su incondicionalidad como maestro, la gran herencia que este criollo integral dio, para con su profesin y para con su pas, fue haber inscrito la arquitectura venezolana en las pginas de la arquitectura internacional del siglo XX, demostrando magistralmente que es posible la universalidad partiendo desde el profundo homenaje de lo local.

Bachiller: Gnesis Parejo