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EL SOLSTICIO DE VERANO Los acontecimientos astronmicos ms fcilmente observables para todo pueblo de la Tierra y cualquiera haya sido su nivel

cultural, son sin duda las fases de la luna y los solsticios y equinoccios. Durante los solsticios, el sol parece detener su marcha de un hemisferio a otro. Precisamente "solsticio" deriva del latn que significa "el sol se detiene". Por ejemplo, para nosotros en esta fecha el sol parece detener su marcha hacia el sur, llegando a su mxima cercana a nuestro hemisferio. Sabemos que estos son movimientos aparentes del sol, ya que en realidad es la Tierra la que se mueve. El efecto es un producto de los movimientos de traslacin e inclinacin del eje terrestre.

MOVIMIENTOS DE LA TIERRA: ROTACION Y TRASLACION

A simple vista parece que la Tierra no se mueve, pero realmente tiene dos movimientos: uno de rotacin y otro de traslacin.

MOVIMIENTO DE ROTACION La Tierra rota (rueda) o gira alrededor del eje dando una vuelta cada 24 horas, aproximadamente. Como vemos en el dibujo, la mitad de la Tierra donde llegan los rayos solares es el da; en la zona opuesta es la noche. Otra consecuencia del movimiento de rotacin es la diferencia de las horas. Como el movimiento es de Oeste a Este, el Sol aparece ms pronto en los lugares situados al Este, en donde el da comienza ms temprano. La Tierra se ha dividido en 24 sectores llamados husos horarios, en cada uno de los cuales rige la misma hora. Europa comprende tres husos: la Europa Occidental, Central y Oriental. Espaa pertenece al primero. Al pasar de un huso a otro hay que adelantar o retrasar el reloj una hora.

MOVIMIENTO DE ROTACION

MOVIMIENTO DE TRASLACION La Tierra gira alrededor del sol y se traslada describiendo una rbita elptica llamada Eclptica, tardando 365 das y un poco ms, es decir, un ao. Para corregir la diferencia se aade un da cada cuatro aos. Es el ao bisiesto con 29 das el mes de febrero.

Dos son las consecuencias del movimiento de traslacin: La desigualdad de los das y de las noches. Esto se debe a que el plano del Ecuador no coincide con el plano de la Eclptica. En el hemisferio Norte los das son ms largos en verano que en invierno y las noches al revs. En el Ecuador los das son iguales a las noches. Las estaciones son cuatro: Primavera: desde el 21 de marzo al 21 de junio. Verano: desde el 21 de junio al 23 de septiembre. Otoo: desde el 23 de septiembre al 22 de diciembre. Invierno: desde el 22 de diciembre al 21 de marzo. Hay dos das del ao en que los das y las noches tienen la misma duracin: los equinocios. El 21 de marzo es el equinoccio de primavera y el 22 de septiembre es el equinoccio de otoo. Tambin hay dos das en que son totalmente desiguales: El da ms largo (21 de junio) es el solsticio de verano y el da ms corto (22 de diciembre) es el solsticio de invierno.

Solsticio de verano Pretendamos, por un momento, que eres la persona que est parada sobre la Tierra, en la imagen de la izquierda, y que vives en Topeka, Kansas, aproximadamente a una latitud de 40 N. La imagen superior izquierda muestra una vista del sistema solar (imagen superior), y a la superficie de la Tierra (en la imagen inferior). Observa que algunas de las mismas caractersticas aparecen en cada una de las imgenes.La imagen superior muestra que durante el solsticio de verano (el cual se sucede el 21 de junio), la mitad norte de la Tierra se encuentra inclinada hacia el Sol. Ntese que el Sol est al norte del ecuador. Para t, que estas en Topeka, la altitud del Sol durante el medioda es de, 73.5, lo cual es bastante elevado en el cielo. De hecho, eso es lo ms elevado que estar el Sol. Durante el solsticio de invierno y a lo largo del equinoccio vernal, ha estado ascendiendo y ascendiendo hasta que llega a esa latitud. La imagen inferior muestra cmo vera una persona, en Topeka, el movimiento del Sol a travs del cielo. De manera que, en general, el hemisferio norte se encuentra recibiendo luz solar ms directa, lo cual calienta a la Tierra de manera ms eficiente que al hemisferio sur. Es verano para las personas que vivien en el hemisferio norte. Durante el verano el Sol tambin se encuentra sobre el horizonte por ms tiempo que durante el invierno. El solsticio de verano es el da ms largo del ao. Al mismo tiempo, la parte sur de la Tierra se encuentra inclinada lejos del Sol. Si estuvieras viviendo en Neuquen, Argentina, (aproximadamente a una latitud de -40 S) estaras arropado a causa del invierno. Cun alto asciende el Sol en el cielo, y por cunto tiempo est sobre el horizonte ese da, no slo depende de la estacin, sino tambin de la latitud donde vives.