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GALILEO GALILEI

Ms que ninguna de las figuras que hemos visto hasta ahora, el nombre y la obra de Galileo se han identificado con el nacimiento de la ciencia moderna. Se le presenta como la persona que logr un rompimiento entre el mundo aristotlico y el mundo moderno, cuestionando la autoridad, la supersticin y la fe, para darle paso a la razn y al experimento como el fundamento de la ciencia que se basa no en la autoridad sino en los hechos. A travs de elegantes experimentos y novedosas observaciones con planos inclinados, pndulos e instrumentos como el telescopio, se ha dicho que Galileo construy los fundamentos de una nueva fsica para una nueva cosmologa. Esta imagen responde al inters que a lo largo del siglo XIX y XX desarrollaron muchos fsicos, filsofos e historiadores, que encontraron en la obra de Galileo la naturaleza y el origen de la ciencia moderna. Galileo ha sido presentado como una figura heroica, como un mrtir del nuevo conocimiento que a pesar de mltiples presiones sociales pudo superar los prejuicios de su poca y a travs de la experimentacin y el anlisis matemtico, construy una nueva ciencia que nos permiti conocer la verdad sobre el movimiento. Este tipo de estudios responde, en parte, a

la bsqueda de un mito de origen que permitiera legitimar histricamente la ciencia moderna como una prctica objetiva, neutra y fuente de verdad. Lo complicado y a la vez interesante es que hoy tenemos mltiples interpretaciones de Galileo y por lo tanto de la naturaleza de la ciencia moderna. A finales del siglo XIX, en 1881, con la publicacin de los Cuadernos de Leonardo da Vinci, la imagen de Galileo como padre fundador de la ciencia moderna empieza a encontrarse con algunos problemas, ya que este libro contena algunas de las ideas que se haban atribuido a Galileo. Poco a poco ser evidente que las ideas galileanas son parte de una tradicin y no descubrimientos de un individuo. importancia a la observacin y A finales de los aos 30, los experimentos como el

Alexander Koyr publicara varios trabajos, que le restaran fundamento de la obra de Galileo y por lo tanto lo ve, no como un experimentalista sino como un racionalista, por lo que sugiere que la ciencia moderna tiene ms de la filosofa de Platn que de empirismo. Otra contribucin importante en el debate sobre la Revolucin Cientfica la dara el francs Pierre Duhem quien encuentra que muchas de las crticas fundamentales a la fsica de Aristteles, atribuidas a Galileo, ya haban sido planteadas en la Universidad de Pars y Oxford entre los siglos XIII y XIV (ver Cuantificacin y representacin matemtica del movimiento).

Galileo Galilei
Galileo nace en 1564 en Pisa. Aunque ingresa a la universidad a

estudiar medicina, su inters por las matemticas lo llev a abandonar su carrera sin graduarse. En 1589, despus de escribir un trabajo sobre Arqumedes que le da cierto reconocimiento, comienza a dar clases de matemticas en la Universidad de Pisa; all escribira su primera obra de importancia, Sobre el movimiento. En 1592 abandona Pisa para trabajar en la Universidad de Padua, entonces uno de los centros acadmicos ms importantes de Europa. A lo largo de los 18 aos que estuvo en Padua, cambia sus ideas sobre el movimiento y cuando la abandona en 1610 haba recopilado gran parte del material de lo que ms tarde se conocera como los Discursos y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias. As mismo durante sus aos en Padua, Galileo se familiariz con el trabajo de los artesanos y aprendera de ellos; esto le permiti ms adelante construir un artefacto para medir la temperatura y un cierto tipo de comps que le sera de gran utilidad para hacer clculos. Existe muy poca evidencia de que Galileo haya adoptado y defendido el sistema copernicano durante su estada en Padua. Aunque ya estaba familiarizado con algunos textos Keplerianos, sera slo hasta 1609, cuando oye del telescopio, que su visin del universo empezara a cambiar. Las diferentes observaciones hechas con este artefacto lo llevaran a convencerse de la veracidad de la teora de Coprnico y sus resultados los publicara en marzo de 1610 en un libro titulado El mensajero estelar.

De ah en adelante su vida cambiara radicalmente. En ese mismo ao el Gran Duque de Florencia le propuso ser su matemtico y filsofo de cabecera. A pesar de que su amigo Giovanfrancesco Sagredo le recomend no aceptar la propuesta, entre otras porque dejara el ambiente libre de la Repblica Veneciana para estar bajo la intriga de la corte de los Medici y la autoridad de la Iglesia, Galileo abandon su trabajo en Padua y se radic en Florencia. Muy pronto Galileo se encontr en disputas sobre la relacin entre sus visiones astronmicas y la religin. En 1616 la Iglesia le prohibi a Galileo ensear o defender el copernicanismo. Aunque Galileo sostuvo que de ah en adelante slo habl del sistema copernicano como una teora, la Iglesia tuvo fuertes dudas al respecto. En 1630 Galileo complet su ms importante obra astronmica, el Dilogo sobre los dos principales sistemas del mundo, Este trabajo pondra en escena a tres personajes ya famosos en la historia de la ciencia. En primer lugar est Sagredo, un hombre inteligente y de mente abierta quien est en capacidad de entender los argumentos que presenta Salviati, personaje que representa claramente la voz de Galileo; por otro lado est Simplicio, que como su nombre lo indica, es un hombre simple, no muy brillante y aferrado al sistema aristotlico y a un aparente ingenuo sentido comn. Aunque el libro fue aprobado por las autoridades eclesisticas y fue publicado en 1632, en 1633 Galileo fue llamado a juicio por la inquisicin. La sentencia final dict que el Dilogo fuera prohibido y Galileo fue condenado a cadena perpetua en su propia villa cerca de Florencia, donde morira el 8 de enero de 1642.

Quizs la mejor manera de introducir la importancia e influencia de Galileo en el surgimiento de la ciencia moderna, es mencionar lo que hoy en da se considera que fueron sus grandes contribuciones. En primer lugar encontramos el principio de la

inercia, principio que se convertira posteriormente en un aspecto fundamental de la fsica newtoniana, y que plantea la idea de que cualquier cuerpo contina en estado de reposo o movimiento rectilneo a menos que una fuerza externa acte sobre l. llamadas leyes de la cada libre las cuales Un segundo punto que se acepta sin cuestionarse hoy en da, son las concluyen, contradiciendo los principios aristotlicos, que la velocidad y aceleracin de un cuerpo en cada libre son independientes de su constitucin y que todos los cuerpos, independientemente de su composicin y peso, caen a la misma velocidad, por lo menos en el vaco. As mismo, Galileo hara numerosas observaciones astronmicas a travs del telescopio que ayudaran a corroborar la teora Copernicana, y por ltimo, y en trminos metodolgicos, se lo toma como el primer gran experimentalista y el primero en ver el valor del anlisis matemtico en problemas fsicos.

El problema del movimiento


La cosmologa, el orden del universo y la naturaleza del movimiento son problemas inseparables. El sistema copernicano presentaba un universo que no era posible dentro de la tradicin fsica aristotlica. Para que la idea de una Tierra con movimiento de rotacin y

traslacin fuera aceptada se necesitaba de una nueva fsica que explicara fenmenos que de otra manera seran absurdos para el sentido comn. Galileo es en gran medida el responsable de crear la fsica que necesita una cosmologa heliocntrica. Habamos descrito la fsica de Aristteles como una fsica del sentido comn, y en primera instancia nuestra experiencia del mundo parece aristotlica: la Tierra parece estable (de manera que es natural que pensemos que el movimiento es un proceso y no un estado), los cuerpos pesados parecen caer ms rpido que los livianos (la velocidad de la cada libre es proporcional a la cantidad de tierra y agua que componen el cuerpo), la existencia del vaco es una contradiccin y el movimiento en el vaco es desde luego impensable. Esta nocin cualitativa del movimiento estaba an vigente para finales del XVI y principios del XVII, e inclusive el mismo Galileo en sus primeros escritos tendra ms de aristotlico que de moderno. Por ejemplo, en un pasaje de su libro Sobre el movimiento dice, Todos los das observamos con nuestros sentidos que el lugar de los objetos pesados est cerca del centro del universo y el lugar de lo liviano lejos de ste. De manera que no tenemos razn para dudar que estos lugares han sido determinados para dichos objetos por naturaleza. Sin embargo, es innegable que varias de sus primeras conclusiones diferan del sistema aristotlico. Por ejemplo, para Galileo no existe la cualidad de liviano, slo existen diferentes grados de lo pesado. De esta manera, el fuego no se movera hacia arriba por tener la caracterstica de ser liviano, sino porque el aire a travs del cual se mueve es ms pesado.

Es preciso acordarnos de que desde el final de la Edad Media los estudiosos del Merton College y de la Universidad de Pars haban empezado a transformar la nocin de movimiento aristotlico. Conceptos como la resistencia interna, el mpetu, as como la cuantificacin de las diferentes cualidades, ya haban trado alternativas e innovaciones en el estudio de la locomocin. Galileo, pues, est lejos de ser el nico innovador en el problema del movimiento, y gran parte de las ideas que se le atribuyen ya tenan una raz en el pensamiento medieval. Galileo propone que la velocidad a la cual se mueve un cuerpo a travs de un medio es proporcional a la diferencia entre la densidad del cuerpo y la del medio. Esta conclusin implicara que, entre otras cosas, cuerpos de densidad diferente caern a velocidades distintas, pero cuerpos de la misma densidad (misma composicin pero peso distinto) caern a la misma velocidad. Pero las conclusiones ms importantes a las que llegara Galileo en el tema de movimiento, las desarrollara durante sus aos en Padua y las plasmara en su libro Dos nuevas ciencias. Dentro de stas, podemos destacar las dos ms celebradas hoy en da. La primera nos dice que la distancia que recorre un cuerpo en cada libre es proporcional al cuadrado del tiempo, y la segunda que todos los cuerpos caen a la misma velocidad en el vaco. As mismo, definira el movimiento uniformemente acelerado como un movimiento que partiendo del reposo adquiere incrementos de velocidad iguales en

tiempos iguales, y enunciara de nuevo la ley de la velocidad media, que como vimos anteriormente ya haba sido enunciada por los estudiosos del Merton College, y que plantea que el tiempo en que una distancia es recorrida por un cuerpo con velocidad uniformemente acelerada, es igual al tiempo en que el mismo espacio sera recorrido por el mismo objeto a velocidad uniforme igual a la velocidad media. Una pregunta que se han hecho los filsofos de la ciencia es cmo lleg Galileo a estas conclusiones? Existen respuestas con implicaciones distintas. Algunos sostienen que Galileo tuvo acceso a las ideas de pensadores medievales, en especial de la Universidad de Pars y de la tradicin Mertoniana, y a partir de aqu sac conclusiones propias. Para otros, los experimentos con pndulos y planos inclinados, a pesar de las dificultades tcnicas, fueron el mtodo emprico que le permitira a Galileo corroborar todas sus conjeturas. El uso de pndulos, sostendran, le permitira a Galileo refutar una vez ms la idea de que la velocidad es proporcional al peso e inversamente proporcional a la resistencia. vaco y la Sin embargo, este tipo de experimentos en donde se asumen conceptos como el falta de resistencia, difcilmente se pueden hacer y responden a modelos matemticos, cuya verificacin emprica est sujeta a fuertes supuestos tericos. Antes de continuar con nuestro ltimo tema, es preciso mencionar brevemente que existen varios relatos sobre experimentos geniales que en teora llevaran a Galileo a concluir sus proposiciones sobre el

movimiento, pero que en realidad nunca ocurrieron. El ms comn nos habla de cmo Galileo se subi a la torre inclinada de Pisa y, en contra de las expectativas de todos los observadores, al lanzar dos objetos de distinto peso y ver que caan al mismo tiempo, conclua una de sus ms famosas leyes. En este orden de ideas se podra argumentar que Galileo lleg a su teora de cuerpos en cada libre por puro razonamiento terico.

Galileo y el plano inclinado


Por lo general, Galileo no fue un hombre dado a realizar sus experimentos en pblico y prefera convencer mediante escritos. Para esto, escribira en lengua verncula, lo cual le permita tener una difusin mucho ms grande, llegando a todo tipo de personas. Entre los experimentos ms conocidos de Galileo estn los que realiz con el plano inclinado. Galileo estaba convencido de que en un espacio completamente libre de aire, dos cuerpos en cada libre recorreran distancias iguales en tiempos iguales sin importar su peso. Este supuesto, que asuma la existencia del vaco, era algo absurdo e impensable dentro del pensamiento aristotlico, en el cual la creacin de un espacio sin aire era una absoluta contradiccin. Sin embargo, aunque Galileo tendra que admitir la resistencia del aire al formular sus teoras sobre la cada libre de cuerpos, insistira en que en un espacio ideal los cuerpos caeran al mismo tiempo si eran soltados desde una misma altura. Para corroborar su hiptesis, y ya que la cada de un cuerpo ocurra de

manera muy rpida y por lo tanto no se poda medir con los instrumentos de la poca, Galileo recurrira a experimentos con planos inclinados en donde podra controlar la velocidad de cada de esferas de plomo con slo ajustar el ngulo del plano. pesos. Se cree que de esta manera Galileo concluira su ley sobre cuerpos en cada libre y descubrira que este es uniformemente acelerado. Tambin se argumenta que el plano inclinado llevara a que Galileo pensara el movimiento parablico como la suma de un movimiento horizontal y uno vertical totalmente independientes. Sin embargo es importante decir una palabra sobre el papel que jugaron los experimentos en las conclusiones de Galileo. Para varios historiadores de la ciencia, muchos de los experimentos que se le atribuyen a Galileo parece que nunca ocurrieron en realidad, y aqullos que s se hicieron no tendran un carcter inductivo desde el punto de vista emprico. Los experimentos de Galileo deben entenderse en la mayora de los casos como experimentos mentales que slo se realizaron en el mbito terico. Es decir, son experimentos que desde un principio buscaban coincidir con la razn. Es as como las ideas que sugieren que el trabajo experimental de Galileo fue un pilar fundamental para el surgimiento de la ciencia moderna, deben ser estudiadas con cuidado desde una perspectiva mucho ms crtica. Con el uso de relojes hidrulicos Galileo tratara de calcular los tiempos en los cuales rodaban esferas de distintos

La controversia sobre la manera como Galileo llega a sus conclusiones tiene implicaciones sobre la idea de ciencia moderna.

La posicin segn la cual las ideas son transmitidas a Galileo desde una tradicin medieval, sugieren que no hubo una revolucin cientfica; por el contrario la ciencia moderna surge como una continuacin de la tradicin antigua y medieval. experimentos, o el platnico, suponen, El Galileo de los la respectivamente,

interpretacin empirista y racionalista de la ciencia moderna.

Inercia
Se cree que Galileo, junto con Descartes, sera uno de los pioneros en el desarrollo del concepto de inercia. Sin embargo, debemos tener cuidado y evitar confundir la visin galileana de la inercia con aqulla que desarrollara posteriormente Isaac Newton, que es en gran parte la visin que tenemos hoy en da, y que plantea que sin importar la causa, es perpetuo a menos que sea afectado por una causa exterior, es rectilneo, es uniforme y puede ocurrir en cualquier direccin. Aunque algunos de los planteamientos de Galileo se acercan a esta visin moderna de inercia, existen otros que se alejan considerablemente y que no podemos pasar por alto. Para Galileo, el movimiento inercial slo poda ocurrir en objetos que se movieran distancias relativamente cortas cerca de la superficie de la Tierra. En la fsica galileana, los objetos ganan o pierden velocidad a medida que se acercan o se alejan del centro de la Tierra; esto es, si descienden o ascienden. De esta manera, en distancias horizontales cortas, como en sus experimentos sobre movimiento de proyectiles, se poda considerar que un cuerpo se

mantena a la misma distancia de la superficie de la Tierra con movimiento uniforme, y por lo tanto nuestra visin de inercia se podra aplicar en esos casos. Sin embargo, Galileo no estaba Asumir un dispuesto a aceptar esto como un principio universal.

movimiento rectilneo uniforme indefinido implicara pensar en un universo infinito, lo cual era totalmente inconsistente con el orden observado del cosmos (ver Coprnico y Digges). Si algn movimiento en la naturaleza era uniforme y perpetuo, dira Galileo, ste sera el movimiento circular. Para Galileo, el movimiento rectilneo es un movimiento violento o forzado y por lo tanto debe tener un final que busca restaurar el orden natural del mundo. Sin embargo no se debe pensar que Galileo an conservaba la nocin aristotlica de un movimiento rectilneo en la zona terrestre y un movimiento circular perfecto en la zona celeste. Para Galileo, el movimiento circular uniforme es el movimiento natural de todos los objetos; todo movimiento natural es circular, eterno y uniforme. Segn su principio de inercia, si la superficie terrestre fuera perfectamente lisa y no ejerciera resistencia, una esfera a la cual se le imprimiera movimiento rodara alrededor de la Tierra indefinidamente. De la misma manera, si soltramos una piedra

desde la punta del mstil de un barco en movimiento, y no hubiera resistencia del viento, la piedra caera en la base del mismo. Es interesante mencionar que estas ideas de Galileo sobre el movimiento circular apareceran 20 aos despus de que Kepler publicara su Astronoma Nova y sus leyes de movimiento planetario

con rbitas elpticas.

El rechazo de Galileo por este tipo de ideas

muestra la dificultad de abandonar la idea de movimiento circular.

Observaciones telescpicas
En 1609, mientras Galileo se ocupaba del problema del movimiento, un nuevo aparato lo distraera de sus asuntos. Galileo oye rumores de un artefacto que permita ver hasta tres veces ms cerca los objetos lejanos; naturalmente estas noticias fascinaran a Galileo quien en cuestin de das lograra construir uno para s mismo, y en pocos meses lo mejorara. Ubicar la fecha y el inventor del telescopio no es algo que se pueda hacer con certeza. En 1623 Galileo escriba: Estamos seguros que el primer inventor del telescopio fue un simple fabricante de anteojos quien al manejar por casualidad diferentes lentes, mir, tambin por casualidad, a travs de dos de ellos, uno convexo y el otro cncavo, sostenindolos a diferentes distancias del ojo; al mirar vio y not un resultado inesperado y as descubri este instrumento. La historia ms conocida, y probablemente la ms corroborada, nos dice que fue un fabricante de anteojos en Holanda llamado Hans Lippershey quien cerca del ao 1600 hall una combinacin correcta de un lente cncavo y uno convexo que permita aumentar el tamao de los objetos lejanos. En todo caso, aunque Galileo no fue el inventor del telescopio como se afirma en algunos textos, probablemente s sera el primero en darle un uso especfico para resolver problemas astronmicos.

Se cree que fue en Enero de 1610 la primera vez que Galileo mir con el telescopio el firmamento. Aunque hoy en da este acto no requerira ni de imaginacin ni de coraje, en esa poca la realidad era otra. No era nada obvio y la sola idea de tener que usar un artefacto para ver la realidad era algo difcil de concebir. Adems por qu Dios nos dara una visin imperfecta de manera que tuviramos que usar un instrumento para ver su obra? Veamos algunas de las observaciones astronmicas que realiz con este artefacto, as como las implicaciones que esto pudo tener en su momento. Para Galileo, las observaciones hechas a travs de su telescopio demostraban que el firmamento y los cuerpos celestes no eran bajo ningn motivo ms perfectos y superiores que la Tierra, como la visin tradicional aristotlica lo argumentaba. Galileo encontr manchas en el Sol as como valles y montaas en la Luna, cuyas alturas calcul tomando en cuenta la sombra que producan. As mismo encontr que la va lctea consista de muchas estrellas fijas y observ la presencia de la nebulosa de Andrmeda. En cuanto a los planetas, Galileo detect cambio de fases en Venus, al igual que satlites en Jpiter.

Ilustraciones de Galileo de la Luna, en: Sidereus Nuncius (1610).1

Sin embargo, este tipo de conclusiones fue fuertemente debatido en su poca. solares, Para muchos, en donde Galileo vea manchas Lunares y satlites, ellos solo vean montaas

1 Tomado de: Debus, Allen. Man and Nature in the Renaissance. Cambridge University Press, 1988, p. 97

imperfecciones del telescopio. En su momento, ver la obra de Dios a travs de un objeto creado por el hombre traa deformaciones. La manera correcta de ver el mundo seguira siendo, durante muchos aos, el ojo humano. De cualquier manera, las observaciones astronmicas hechas por Galileo reforzaran su copernicanismo y lo convertiran en un decidido defensor de la teora heliocntrica, punto neurlgico de su dramatizado conflicto con la iglesia.

Galileo y la Iglesia
La idea de que la vida de Galileo fue una lucha trgica entre la razn iluminada contra la fe ciega y el dogmatismo, ha sido parte de nuestra visin de la ciencia moderna y sus fundadores. Galileo no es el rebelde marginado que se nos ha presentado generalmente. Por el contrario, Galileo no slo tendra el respaldo de los Medici en Florencia, sino que tendra la admiracin y el respeto de importantes miembros de la Iglesia, entre ellos, el mismo Papa Urbano VIII. As mismo, la idea de que la iglesia Algunos de sus estaba completamente en contra del sistema Copernicano tambin debe mirarse con un poco ms de cuidado. miembros reconocan las virtudes del sistema como un modelo interpretativo y los jesuitas seran importantes divulgadores del sistema de Coprnico y Brahe en oposicin al de Ptolomeo.

Es as como quienes atacaran a Galileo, no son nicamente defensores del dogma cristiano, sino de manera especial los aristotlicos de las universidades. Arthur Koestler en su libro Los Sonmbulos, dira al respecto que la resistencia de nuevas ideas no es, como uno esperara, de los ms ignorantes sino de los acadmicos que tienen el monopolio del conocimiento. Los profesores universitarios seran quienes utilizaran las sagradas escrituras para defender a Aristteles y quienes acusaran a Galileo de hereja, obligando a la Iglesia a tomar partido. Galileo empezara una defensa del sistema copernicano

desarrollando argumentos que ya haban sido usados por Kepler; sostena que ciertos pasajes de la Biblia no deberan ser tomados literalmente porque sta haba sido escrita en un lenguaje para la gente comn y sin educacin. De esta manera, Galileo llevara su discusin astronmica al terreno de la teologa y comenzara a hacer serias afirmaciones como, por ejemplo, que nadie podra decir que la Biblia contiene ms conocimiento en geometra, astronoma, msica y medicina que los libros de Arqumedes, Ptolomeo o Galeno. As mismo Galileo pondra a los telogos en una situacin difcil al afirmar que para condenar una proposicin debe mostrarse que no ha sido demostrada. De esta manera, Galileo no debera demostrar la veracidad del sistema Copernicano pero retara a los telogos a que mostraran su falsedad. Un ejemplo de uno de los pasajes Bblicos ms discutidos sera el milagro que hizo Josu al detener el movimiento del Sol. Aunque

para muchos telogos era un fuerte argumento del movimiento del Sol alrededor de la Tierra, Galileo argumentara que al decir que el Sol se detiene, realmente se est diciendo que la Tierra detuvo su rotacin alrededor de l. En todo caso, aunque Galileo parece subestimar a sus contendores y los considera simplicios, la propuesta heliocntrica de Galileo tambin presenta objeciones difciles de superar. La ausencia de exactitud en el sistema de epiciclos y rbitas excntricas de Coprnico, la falsedad del argumento de que las mareas demostraban el movimiento de la Tierra y la ausencia de paralaje, eran razones fuertes para pensar que el sistema heliocntrico de Galileo careca de argumentos vlidos. En febrero 23 de 1616 el Santo Oficio decret en contra del sistema copernicano prohibiendo la defensa de dos puntos en particular. En primer lugar, que el Sol es inmvil y est en el centro del universo y, en segundo lugar, que la Tierra se mueve alrededor de ste y tiene rotacin diaria sobre su eje. Este tipo de tesis, dira la Inquisicin, slo podra ser discutido de manera hipottica. Aunque de ah en adelante Galileo trat de presentar sus teoras como hiptesis, el santo oficio consider lo contrario y lo sentenci aduciendo que, al igual que Platn, Galileo no se interesaba por la naturaleza de las cosas sino por un mundo matemticamente perfecto fuera de la realidad.

La influencia esttica en la obra de Galileo


Galileo fue tambin un ferviente defensor de los ideales estticos y religiosos expuestos al principio del capitulo. La naturaleza es inexorable y acta nicamente bajo leyes inmutables que ella nunca quiebra. La filosofa est escrita en ese grandioso libro que siempre est frente a nosotros - me refiero al universo - pero no lo podemos entender si no aprendemos su lenguaje y comprendemos los smbolos en que est escrito. Este libro est escrito en el lenguaje de las matemticas y los smbolos son tringulos, crculos y otras figuras geomtricas, sin los cuales seria imposible entender una sola palabra, sin los cuales daramos vueltas en vano dentro de un oscuro laberinto. Si Galileo conoci la obra de Kepler, algunos historiadores se preguntan por qu no acept que el movimiento de los planetas y la Tierra alrededor del Sol tuvieran una forma elptica. Para Galileo, un cosmos de forma elptica podra parecer la obra de un artista manierista. El historiador de la arquitectura Panofsky, encuentra en algunos comentarios de Galileo una crtica radical al manierismo, el cual encuentra despreciable por alejarse del ideal esttico donde el equilibrio, la armona y la unidad son fundamentales. Refirindose a la obra de Torcuato Tasso, Jerusalen Libertada, Galileo comenta: Este libro es una fbrica hecha de diversas chatarras recogidas de mil ruinas de otros edificios, entre las cuales se encuentran a veces algn pedazo bello de cornisa, un capitel u otro fragmento que

colocado en su lugar hara un bello efecto, pero puesto, como aqu, fuera de orden y sin propsito, rompe con las rdenes de la arquitectura y en suma deja el edificio desarreglado y mal compuesto.2 Para muchos ha sido difcil explicarse cmo es posible que el fundador de la fsica moderna y quien provee todos los argumentos y experimentos mentales que nos permiten entender la idea de inercia sobre un plano horizontal, no pueda concebir un movimiento rectilneo e infinito. Horizontal, para Galileo, quiere decir perpendicular a la direccin de cada de los objetos, y el cuerpo que se mueve sobre dicho plano no describe una lnea recta sino un crculo. El movimiento en lnea recta, escribe Galileo, no puede servir de uso alguno en las partes del mundo bien ordenadas... no sucede lo mismo con los movimientos circulares, de los cuales aqul que es hecho por el mvil en s mismo lo conserva siempre en el mismo lugar, y aqul que conduce al mvil por la circunferencia del crculo, en torno a su centro estable y fijo, no desordena a s mismo ni a sus circunvecinos.3 La inercia circular es otra manifestacin de su visin platnica del cosmos, pues es la perfeccin del crculo la que garantiza la armona y el equilibrio del universo. "Si la armona del mundo fue un sueo fantstico, sus smbolos haban sido compartidos por toda una cultura fantstica y soadora"
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que fue el Renacimiento.

Carlos Augusto Hernndez, p.632. Hernndez 4 Koestler, Arthur. The sleepwalkers: a history of man's changing vision of the universe. New York, MacMillan, 1959, p. 394.

Galileo muere en 1642, a los 78 aos, ciego y preso en su propia villa en Florencia. Para entonces, solamente una pequea minora de astrnomos aceptara el sistema heliocntrico. Galileo hace parte, sin lugar a duda, de una poca en la cual el pensamiento cientfico ha empezado a cambiar y la tradicin aristotlica est siendo fuertemente cuestionada. sobre el mundo estn cambiando. Las preguntas Una manera de describir los

cambios, y si se quiere los nuevos paradigmas, es que la fsica moderna abandona la pregunta sobre las causas y se limita a describir el movimiento de forma matemtica. Sin embargo, las teoras y explicaciones de Galileo an conservan un fuerte componente aristotlico y, aunque es un pilar fundamental en el surgimiento de la ciencia moderna, sera un error presentarlo como un opositor radical de la tradicin antigua. El verdadero inters de Galileo es propagar la revolucin

intelectual inaugurada por Coprnico as como darle un sustento fsico que la hiciera plausible. Esto nos explica por qu Galileo, a diferencia de Kepler, no slo se interesa por el anlisis matemtico de la astronoma y se ocupa de hacer observaciones cualitativas con su telescopio. Cualquier persona poda ver las Lunas de Jpiter, las fases de Venus y las montaas de la Luna con un telescopio, pero slo unos pocos matemticos especializados veran en los hallazgos de Kepler la prueba de la teora

heliocntrica. Adems, el hecho de que sus obras fueran escritas en italiano en vez de latn y que explicaran sus ideas en forma de dilogo, las hacan accesibles a un pblico mucho ms amplio. De esta manera Galileo se convertira en un medio efectivo, mucho ms que cualquiera de sus contemporneos, a la hora de propagar el sistema copernicano entre los hombres de su poca; Galileo trajo pruebas simples a un pblico amplio.

Bibliografa sobre la Revolucin Cientfica


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