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La sntesis de protenas ocurre en los ribosomas que consisten en dos subunidades, una grande y una pequea, cada una

formada por rRNA y protenas especficas. Para la sntesis de protenas, tambin se requiere de molculas de tRNA, que estn plegadas en una estructura secundaria con forma de hoja de trbol. Estas molculas pequeas pueden llevar un aminocido en un extremo y tienen un triplete de bases, el anticodn, en un asa central, en el extremo opuesto de la molcula. La molcula de tRNA es el adaptador que aparea el aminocido correcto con cada codn de mRNA durante la sntesis de protenas. Hay al menos un tipo de molcula de tRNA para cada tipo de aminocido presente en las clulas. Las enzimas conocidas como aminoacil-tRNA sintetasas catalizan la unin de cada aminocido a su molcula de tRNA especfica.

En E. coli y otros procariotas, aun cuando el extremo 3' de una cadena de mRNA est siendo transcripto, se estn uniendo ribosomas cerca de su extremo 5'. En el lugar donde la cadena de mRNA est en contacto con un ribosoma, se unen tRNAs temporalmente a la cadena de mRNA. Esta unin ocurre por apareamiento de bases complementarias entre el codn de mRNA y el anticodn de tRNA. Cada molcula de tRNA lleva el aminocido especfico requerido por el codn de mRNA, al cual se une el tRNA. As, siguiendo la secuencia dictada originalmente por el DNA, las unidades de aminocidos son alineadas una tras otra y, a medida que se forman los enlaces peptdicos entre ellas, se unen en una cadena polipeptdica.

Esquema general del flujo de informacin en procariotas y eucariotas: a) En procariotas, el RNA se transcribe a partir de una molcula de DNA circular y, a medida que ocurre la transcripcin, se produce la traduccin en el mismo compartimiento. b) En eucariotas, la transcripcin ocurre en el ncleo y el RNA, luego de sufrir un procesamiento, se dirige al citoplasma donde se produce la sntesis de protenas. Como se vio en el captulo 5, algunas protenas son sintetizadas en los ribosomas libres y otras en los que estn adheridos al retculo endoplsmico.

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