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Universidad de Costa Rica

Escuela de Geografía
Curso. Geografía Económica

¿Qué es la Geografía Económica?

Profesor. Melvin Lizano Araya. Agosto, 2008.


La Geografía Económica tradicional.

Al analizar cualquier rama de la Geografía hay que incidir en los contextos en que nace y
se desarrolla. Estos contextos son los socio-económicos, los históricos, los políticos, los
culturales y los científicos. Luego habrá que analizar los contenidos de estudio, los
enfoques, los métodos y los objetivos.
Mapa del Imperio Ruso mostrando sus territorios e influencias,
La población
paraindígena
1866 de Bolivia constituye
Mapa
el 62%
de la Federación Rusa en la actualidad
Los primeros estudios científicos de la
Geografía estuvieron presididos por
contenidos cosmológicos, astronómicos,
matemáticos, cartográficos, físicos y
corográficos. Mas tarde se centró la cuestión
en la cartografía temática, la geografía física,
la humana y la regional.
A mediados del siglo XIX y principios del XX, quedará definida lo que podemos llamar
geografía contemporánea, en la que tuvieron particular incidencia el proceso de
industrialización, la comercialización, la urbanización, la formación de diversos estados,
el colonialismo, la necesidad de informaciones estadísticas y cartográficas, las
corrientes naturalistas, el romanticismo, el positivismo, el evolucionismo, el desarrollo
de las universidades y centros de investigación, con la consiguiente institucionalización
de nuestra disciplina.
Teniendo en cuenta las indicaciones anteriores, entre finales del XVII y 1880, se
desarrollan una serie de geografías estadísticas. (Diccionario de P. Madoz), la geografía
comercial (estudia las producciones exportables y las propias necesidades) y la Geografía
colonial (estudio de los países que pueden suministrar materias primas y representan
una extensión de mercados). Las Sociedades Geográficas contribuyeron decisivamente
al desarrollo de estas tendencias, que han llegado hasta nuestros días con otras
denominaciones y objetivos (países tropicales, países subdesarrollados, etc).
A finales del siglo XIX y principios del XX, la Geografía aparece dividida en una Geografía
General y otra Regional. La primera se subdivide en una Geografía Física y una Geografía
Humana. Existirán además una Geografía Histórica y una Geografía Política. La Geografía
Regional, estudiará la superficie terrestre dividida en continentes o en zonas climáticas.
La Geografía Física pronto se subdivide en Geomorfología, climatología, geografía de los
suelos, hidrogeografía, biogeografía (fitogeografía y zoogeografía), Lo mismo sucede en
la Geografía Humana: Geografía social, de la población, rural, agraria, agrícola,
organización del territorio y la económica. En la Geografía Económica, tenemos una
rama de geografía industrial y otra de geografía comercial y de las comunicaciones,
relacionadas con la economía de la industria, del comercio y de los transportes
En 1882, el alemán Gotz, utiliza por primera vez la expresión geografía económica, De
los factores que se combinan en la producción (tierra, capital, trabajo) la geografía
económica se interesa por los recursos naturales. La Geografía Económica tradicional se
ocupaba de la producción y sobre todo del problema de la comercialización, lo que sin
duda es una concepción incompleta.
Desarrollo Histórico

La geografía económica, como especialidad en el seno de la geografía, tiene sus


orígenes en la geografía comercial de finales del siglo XIX —que se centraba en la
localización espacial de materias primas y recursos naturales, localización relacionada
con la geografía física y el desarrollo de las redes de transporte.
La geografía comercial desempeñó un importante papel en el establecimiento y
sostenimiento de las relaciones económicas del colonialismo. Muchos de los
exploradores del siglo XIX fueron patrocinados por las sociedades geográficas fundadas
durante las primeras décadas de la centuria en Berlín, París y Londres.
La geografía comercial, imperante hasta mediados del
siglo XX, se basó fundamentalmente en el amplio marco
de la geografía regional. Se dedicó a la descripción y el
trazado de mapas de los recursos naturales y de su
explotación en el mundo.
Sin embargo, desde la década de 1950, este
enfoque, predominantemente descriptivo, dio
paso a otro, centrado más en la teoría más
atento a los factores económicos. El motor de
este cambio fue la llamada ‘revolución
cuantitativa’, que afectó a la totalidad de la
geografía, y en especial a la geografía humana
durante el final de la década de 1950 e inicios
de la siguiente.

Teoría de la localización de Johann Von Thunen. Toma en consideración diferentes variables y procesos
Por ejemplo:
El mercado , las vías de comunicación, la duración del producto , los compradores.
Toma en cuenta la agricultura de subsistencia y no la industrial.
En un primer momento, estas teorías de la geografía económica se basaron
fundamentalmente en la política económica neoclásica y asumieron que el sistema de
mercados era un racional y eficaz distribuidor de los recursos y de la riqueza. Los
aspectos políticos, sociales y culturales y los problemas asociados con la distribución de
los recursos y de la riqueza fueron ignorados. Los modelos geográficos derivados de la
política económica neoclásica incluían muchas teorías sobre localización de industrias,
patrones del uso agrícola de la tierra, patrones de asentamiento y de redes de transporte.
Algunos modelos anteriores fueron desarrollados en esta época. Entre éstos se hallan:

•El modelo del uso de tierras agrícolas, agrónomo alemán Johann Heinrich von Thünen
en 1820.
•El de Alfred Weber sobre el asentamiento industrial, establecido a inicios del siglo XX.
•Los modelos para la localización de asentamientos, definidos en la década de 1930 por
el geógrafo Walter Christaller y el economista August Lösch (que dieron origen a la
teoría del lugar central), alemanes ambos.
La palabra economía, atendiendo a su significado económico, hace referencia a un
patrimonio (oikos) que hay que reglamentar y administrar (nomos). La actividad humana
será económica cuando exista una disposición de unos buenos servicios, que tienden a
satisfacer unas necesidades materiales, no satisfechas de modo natural. Los bienes
económicos y los servicios, son los medios mediante los cuales se trata de satisfacer las
distintas necesidades.
La actividad económica implica dos procesos fundamentales: la obtención de bienes y
servicios, es decir la producción y la satisfacción de unas necesidades, el consumo.
Cuando estos dos procesos no se verifican en el seno de la misma unidad o agente
económico, surge un tercer proceso, la comercialización, que pone en contacto a
consumidores y productores.
Relaciones entre Geografía y Economía.

Los primeros economistas, apenas prestaron atención a los problemas de la distribución


espacial. Sus estudios pecarán de un excesivo adimensionismo y habrá una tendencia a
la abstracción, lo que provoca una alejamiento de la realidad. También hay que tener en
cuenta que los geógrafos no siempre han dado la importancia debida a los factores
socioeconómicos, obsesionados por el estudio del medio natural, lo que provocó un
alejamiento de los economistas que no encontraban demasiada utilidad en los estudios
geográficos.
Después de la 2ª Guerra Mundial se produce el acercamiento entre la economía y la
geografía. Se desarrolla la llamada ..Nueva Geografía» (antecede la teoría de lugares
de Christaller, 1933) con una concepción matemática, de las interacciones espaciales
(Ullman, 1954), de las distribuciones en abstracto (Ackerman, 1958), de la Geografía
teórica o teorética, de los métodos cuantitativos

Mapa Económico de Europa, 1910


Por su parte la economía se interesa por los problemas espaciales, se desarrollan las
teorías de la localización (considerando conjuntamente las ofertas y demandas), se
profundiza en los temas de transporte y se entra con interés en el análisis regional. Con
estos planteamientos se encuentran, en la planificación regional y en la ordenación del
territorio, geógrafos y economistas.
Una primera relación la encontramos en el
tema de la localización. La economía, una vez
superados los problemas referentes a la
naturaleza del valor y de la riqueza (factores
de la producción, competencia, compradores y
vendedores, precios, oferta, demanda,
movilidad etc.), se empezó a interesar por lo
referente a la localización.
Mapa Económico de Europa
Así están los trabajos pioneros de Von Thüren, Weber y Hoover, que estudiaron los
principios que permitían minimizar los costos en la elección de la localización, y así
poco después se analizó el modelo de la oferta, pero no se hizo lo mismo con el
correspondiente a la demanda.
A. Losch introdujo el factor demanda en el análisis del tamaño de las áreas de
mercados. Desde la década de los cincuenta geógrafos y economistas se han interesado
no sólo por el problema de en donde se localizan las actividades, sino por cuánta
actividad se realiza en cada localización, tratando de determinar las ofertas, la
demanda, el precio y el nivel global de la producción.
Geografía económica

Rama de la Geografía, en concreto de la geografía humana, que se dedica al estudio de


los diversos tipos de actividades económicas y su relación con la explotación de los
recursos naturales terrestres. En términos simplistas, es la parte de la Geografía
dedicada a conocer cómo viven las personas en relación con la distribución espacial de
los recursos y la producción y el consumo de bienes y servicios.
La geografía económica se ha dividido
tradicionalmente en cuatro grandes
campos estrechamente interrelacionados:

•La geografía agrícola o agraria.


•La geografía industrial.
•La geografía de los servicios
•La geografía del transporte , esta última
incluida en ocasiones en la anterior.
Geografía Agrícola
Como rama de la Geografía Humana General y en particular de la Geografía
Económica, la Geografía Agraria, se ocupa de la agricultura y de las actividades
conexas, una actividad tan antigua como la vida sedentaria de los seres humanos.
Sin embargo, el punto de vista del geógrafo es diferente del punto de vista del
economista respecto a la agricultura. Al geógrafo le interesa mas el resultado del
trabajo de la tierra en el paisaje, por lo que se convierte en una disciplina de síntesis
por excelencia.
Geografía Industrial
Rama de la geografía que busca explicar la
relación que hay entre la superficie terrestre y
el proceso de industrialización y sus
consecuencias asociadas.
Geografía de los Servicios
Puede considerarse como una parte de la geografía económica.

Los servicios pueden ser estudiados desde tres puntos de vista:

•Un punto de vista desde la oferta.


•Un punto de vista desde los intermediarios.
•Un punto de vista desde la demanda o consumidores.
Geografía del Transporte
Es la rama de la Geografía
humana que se ocupa del
estudio de los sistemas de
transporte en los distintos
espacios geográficos o
territorios.
Otras definiciones sobre Geografía Económica.

•Estudio de las áreas mundiales en cuanto influyen directamente en la producción de


bienes (Gotz, 1882).

•El estudio de la producción y distribución de mercancías (Allix, 1950).

•El estudio de los productos y de los problemas que presenta la economía nacional
(Delfontaines, 1964).

•Estudio de la organización del paisaje y la determinación de la base física de las


economías nacionales. (Sampedro, 1961, y 1969).
•Ciencia del comportamiento, que se ocupa de la ubicación y distribución de las
actividades económicas de la humanidad (McCarty y Lindberg, 1966).

•Es la parte de la geografía humana fundamentada sobre el estudio de la producción,


del consumo y de los cambios producidos (Meynier, 1971).

•Investigación sobre la producción, intercambio y consumo de bienes que llevan a cabo


los seres humanos en las diferentes áreas del mundo (P. George, 1964).

•Estudio de las producciones y el desplazamiento de los productos (M. Derruau,1961).

•Estudio de los aspectos espaciales de la lucha que los hombres llevan a cabo contra la
escasez, explica los movimientos y el reparto de las riquezas así creadas, subraya los
obstáculos con los que se enfrenta a los productores, e indica los que son debidos a la
naturaleza y los que corresponden a las instituciones, demuestra como los paisajes y la
distribución de los grupos, unos con relación a los otros, son resultado de decisiones
tomadas a fin de sacar el mejor provecho de los recursos (Claval, 1980).
Temas de estudio de la Geografía Económica.

Enfoque tradicional: los hombres y los sistemas económicos; Estructura y formas de


organización de la actividad económica y las formas de organización; Estudio de la
producción (industrial, agraria, minera, energía, pesca, forestal); entre otros.
Enfoque de economía espacial: Estudio de los bienes y servicios disponibles, analizando
su desigual reparto, sus polos de atracción, sus flujos y movilidad; Estudios de las
unidades de consumo y gasto; estudio de las unidades de producción con sus
motivaciones, factores de equilibrio, problemas de organización, beneficios,
dimensiones y relaciones externas; Estudios de la localización industrial, agrícola y de
servicios; entre otros.
Enfoque locacional: participa de casi todas las preocupaciones de los dos anteriores,
pero centra su trabajo en los temas del desarrollo urbano, regional, del análisis territorial,
y del planteamiento urbano y regional.
Métodos de Investigación de la Geografía Económica

Los geógrafos económicos, al igual que otros geógrafos humanos, hacen uso de una
amplia variedad de datos, así como de diversos métodos de análisis, tales como
modelos estadísticos.
Entre otras fuentes de datos están las emanadas por gobiernos y organizaciones
multinacionales como el Fondo Monetario Internacional o la Organización de las
Naciones Unidas, que aportan tasas de producción agrícola e industrial, cifras de
desempleo, encuestas sobre el uso de la tierra, estadísticas sobre el comercio, tasa de
mortalidad infantil o la relación entre deudas y servicios.
Estas fuentes también incluyen mapas, fotografías aéreas e imágenes de satélites, así
como la información obtenida, en trabajos de campo, por encuestas y cuestionarios.
Una importante fuente de datos, a la vez que herramienta analítica, que está
adquiriendo una creciente importancia para todos los geógrafos humanos son los
denominados Sistemas de Información Geográfica (SIG o las siglas en inglés GIS).
Los SIG pueden utilizarse para analizar, por ejemplo, el impacto de determinadas
actividades económicas sobre el medio ambiente, la distribución espacial de industrias
concretas o poblaciones (ejecutivos y trabajadores manuales, por ejemplo) dentro de
las zonas urbanas.
Tendencias Actuales

Las relaciones económicas no son estáticas, y


la geografía de la economía mundial se halla
en constante cambio. En los últimos años, la
reestructuración industrial ha provocado la
globalización de los procesos productivos.
La economía de los países altamente industrializados se basa en gran medida en el
consumismo, y la geografía económica acrecienta su interés por las pautas de
consumo, así como en la producción. Recientes trabajos, por ejemplo, se han centrado
en la venta al por menor y en la oferta de servicios.
Durante los últimos veinte años, la geografía económica, en todas sus modalidades, se
ha hecho más crítica, orientando su preocupación por la desigual distribución de la
riqueza y el bienestar. Los últimos progresos en esta ciencia, señalados anteriormente,
implican un abanico de escalas geográficas, pautas y procesos mucho más complejos y
delicados que los anteriores modelos neoclásicos.
Conceptos importantes para el desarrollo del curso

Macroeconomía: La macroeconomía es el estudio global de la economía en


términos del monto total de bienes y servicios producidos, el total
de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos productivos, y el
comportamiento general de los precios. La macroeconomía
puede ser utilizada para analizar cual es la mejor manera de influir
en objetivos políticos como por ejemplo hacer crecer la
economía, estabilidad de precios, trabajo y la obtención de una
sustentable balanza de pagos. La macroeconomía por ejemplo,
se enfoca en los fenómenos que afectan las variables indicadoras
del nivel de vida de una sociedad.
Microeconomía:
La microeconomía es una parte de la economía que estudia el
tipo de comportamiento económico de agentes individuales,
como pueden ser los consumidores, empresas, trabajadores e
inversores; así como de los mercados que comprenden las
áreas. Considera las decisiones que toma cada uno para cumplir
ciertos objetivos propios. Lo anterior, tomando en cuenta que
se encuentra en el supuesto de libre empresa o mercado libre.
Mercado: Es cualquier conjunto de transacciones, acuerdos o intercambios de
bienes y servicios entre compradores y vendedores. En
contraposición con una simple venta, el mercado implica el comercio
regular y regulado, donde existe cierta competencia entre los
participantes.

PIB:
Es el valor monetario total de la producción corriente de bienes y
servicios de un país durante un período (normalmente es un trimestre
o un año). El PIB es una magnitud de flujo, pues contabiliza sólo los
bienes y servicios producidos durante la etapa de estudio. Además el
PIB no contabiliza los bienes o servicios que son fruto del trabajo
informal (trabajo doméstico, intercambios de servicios entre
conocidos, etc.).
Per Capita: Es una locución latina de uso actual que significa literalmente por
cabezas.
Generalmente, se utiliza para indicar la media por persona en una
estadística determinada, generalmente de ingresos.

Industria: La industria es el conjunto de procesos y actividades que tienen como


finalidad transformar las materias primas en productos elaborados,
de forma masiva. Existen diferentes tipos de industrias, según sean
los productos que fabrican. Por ejemplo, la industria alimenticia se
dedica a la elaboración de productos destinados a la alimentación,
como el queso, los embutidos, las conservas, las bebidas, etc.
Exportaciones Es cualquier bien o servicio enviado a otra parte del mundo, con
propósitos comerciales. La exportación es el tráfico legítimo de
bienes y servicios nacionales de un país pretendidos para su uso
o consumo en el extranjero. Las exportaciones pueden ser
cualquier producto enviado fuera de la frontera de un Estado
Las exportaciones son generalmente llevadas a cabo bajo
condiciones específicas.

Importaciones Una importación es cualquier bien o servicio recibido desde


otro país, provincia, pueblo u otra parte del mundo,
generalmente para su intercambio, venta o incrementar los
servicios locales. Los productos o servicios de importación
son suministrados a consumidores locales por productores
extranjeros
Materia Prima: Se conoce como materias primas a los materiales extraídos
de la naturaleza que nos sirven para construir los bienes de
consumo. Se clasifican según su origen: vegetal, animal, y
mineral. Antes de construir o fabricar definitivamente un
bien de consumo, las materias primas se transforman en un
primer paso en productos semielaborados o semiacabados.

Comercio:
Se denomina comercio a la actividad
socioeconómica consistente en la compra y
venta de bienes, sea para su uso, para su venta
o para su transformación. Es el cambio o
transacción de algo a cambio de otra cosa de
igual valor.
Oferta: Se define como la cantidad de bienes o servicios que los
productores están dispuestos a ofrecer a diferentes precios y
condiciones dadas, en un determinado momento.
Oferta también se define como la cantidad de productos y
servicios disponibles para ser consumidos.
Está determinada por factores como el precio del capital, la mano
de obra y la combinación óptima de los recursos mencionados,
entre otros.

Se define como la cantidad y calidad de bienes y servicios que


Demanda: pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un
consumidor (demanda individual) o por el conjunto de
consumidores (demanda total o de mercado).
Bienes: Son bienes materiales e inmateriales que poseen valor económico
y por ende susceptible de ser valuados en términos monetarios. En
este sentido, el término bien es utilizado para nombrar cosas que
son útiles a quienes las usan o poseen. En el ámbito del mercado,
los bienes son cosas y mercancías que se intercambian y que tienen
alguna demanda por parte de personas u organizaciones que
consideran que reciben un beneficio al obtenerlos.

Servicios: Un servicio es un conjunto de actividades que buscan responder a


necesidades de un cliente. Se define un marco en donde las
actividades se desarrollarán con la idea de fijar una expectativa en
el resultado de éstas. Es el equivalente no material de un bien. La
presentación de un servicio no resulta en posesión, y así es como
un servicio se diferencia de proveer un bien físico.
Bibliografía
Bibliografía

•Allix, A. 1950. Manual de Geografía física, humana y económica. Ed. Rialp. Madrid,
España.
•Berry, B. 1971. Geografía de los centros de mercados y distribución al por menor. Ed.
Vicens Vives. Barcelona, España.
•Boudecille, J. R. 1961. Esespaceséconomiques. PUB. París, Francia.
•Boudeville, J. R. 1972. Aménagement du territoire et polarisation. Génin. París, Francia.
•Chisholm, M. 1969. Geografía y Economía. Ed. Oikos-Tau. Barcelona, España.
•Claval, P. 1980. Geografía económica. Ed. Oikos-Tau. Barcelona, España.
•Hagget, P. 1976. Análisis locacional en la geografía humana. Ed. Gustavo Gili. Barcelona,
España.
•Mc Carty, H. y J, B. Lindberg. 1970. Introducción a la geografía económica. F.C.E. México.
•Velarde, F. 1970. ¿Tiene sentido la Geografía económica? En «Anales de Economía», Nº 5-
8. Madrid, España. pp. 319-377.