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Qué Es La Geografía Económica

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Universidad de Costa Rica Escuela de Geografía Curso.

Geografía Económica

¿Qué es la Geografía Económica?

Profesor. Melvin Lizano Araya.

Agosto, 2008.

La Geografía Económica tradicional.
Al analizar cualquier rama de la Geografía hay que incidir en los contextos en que nace y se desarrolla. Estos contextos son los socio-económicos, los históricos, los políticos, los culturales y los científicos. Luego habrá que analizar los contenidos de estudio, los enfoques, los métodos y los objetivos.
Mapa del Imperio Ruso mostrando sus territorios e influencias, para 1866 de Bolivia constituye el 62%la Federación Rusa en la actualidad La población indígena Mapa de

Los primeros estudios científicos de la Geografía estuvieron presididos por contenidos cosmológicos, astronómicos, matemáticos, cartográficos, físicos y corográficos. Mas tarde se centró la cuestión en la cartografía temática, la geografía física, la humana y la regional.

A mediados del siglo XIX y principios del XX, quedará definida lo que podemos llamar geografía contemporánea, en la que tuvieron particular incidencia el proceso de industrialización, la comercialización, la urbanización, la formación de diversos estados, el colonialismo, la necesidad de informaciones estadísticas y cartográficas, las corrientes naturalistas, el romanticismo, el positivismo, el evolucionismo, el desarrollo de las universidades y centros de investigación, con la consiguiente institucionalización de nuestra disciplina.

Teniendo en cuenta las indicaciones anteriores, entre finales del XVII y 1880, se desarrollan una serie de geografías estadísticas. (Diccionario de P. Madoz), la geografía comercial (estudia las producciones exportables y las propias necesidades) y la Geografía colonial (estudio de los países que pueden suministrar materias primas y representan una extensión de mercados). Las Sociedades Geográficas contribuyeron decisivamente al desarrollo de estas tendencias, que han llegado hasta nuestros días con otras denominaciones y objetivos (países tropicales, países subdesarrollados, etc).

A finales del siglo XIX y principios del XX, la Geografía aparece dividida en una Geografía General y otra Regional. La primera se subdivide en una Geografía Física y una Geografía Humana. Existirán además una Geografía Histórica y una Geografía Política. La Geografía Regional, estudiará la superficie terrestre dividida en continentes o en zonas climáticas.

La Geografía Física pronto se subdivide en Geomorfología, climatología, geografía de los suelos, hidrogeografía, biogeografía (fitogeografía y zoogeografía), Lo mismo sucede en la Geografía Humana: Geografía social, de la población, rural, agraria, agrícola, organización del territorio y la económica. En la Geografía Económica, tenemos una rama de geografía industrial y otra de geografía comercial y de las comunicaciones, relacionadas con la economía de la industria, del comercio y de los transportes

En 1882, el alemán Gotz, utiliza por primera vez la expresión geografía económica, De los factores que se combinan en la producción (tierra, capital, trabajo) la geografía económica se interesa por los recursos naturales. La Geografía Económica tradicional se ocupaba de la producción y sobre todo del problema de la comercialización, lo que sin duda es una concepción incompleta.

Desarrollo Histórico
La geografía económica, como especialidad en el seno de la geografía, tiene sus orígenes en la geografía comercial de finales del siglo XIX —que se centraba en la localización espacial de materias primas y recursos naturales, localización relacionada con la geografía física y el desarrollo de las redes de transporte.

La geografía comercial desempeñó un importante papel en el establecimiento y sostenimiento de las relaciones económicas del colonialismo. Muchos de los exploradores del siglo XIX fueron patrocinados por las sociedades geográficas fundadas durante las primeras décadas de la centuria en Berlín, París y Londres.

La geografía comercial, imperante hasta mediados del siglo XX, se basó fundamentalmente en el amplio marco de la geografía regional. Se dedicó a la descripción y el trazado de mapas de los recursos naturales y de su explotación en el mundo.

Sin embargo, desde la década de 1950, este enfoque, predominantemente descriptivo, dio paso a otro, centrado más en la teoría más atento a los factores económicos. El motor de este cambio fue la llamada ‘revolución cuantitativa’, que afectó a la totalidad de la geografía, y en especial a la geografía humana durante el final de la década de 1950 e inicios de la siguiente.

Teoría de la localización de Johann Von Thunen. Toma en consideración diferentes variables y procesos Por ejemplo: El mercado , las vías de comunicación, la duración del producto , los compradores. Toma en cuenta la agricultura de subsistencia y no la industrial.

En un primer momento, estas teorías de la geografía económica se basaron fundamentalmente en la política económica neoclásica y asumieron que el sistema de mercados era un racional y eficaz distribuidor de los recursos y de la riqueza. Los aspectos políticos, sociales y culturales y los problemas asociados con la distribución de los recursos y de la riqueza fueron ignorados. Los modelos geográficos derivados de la política económica neoclásica incluían muchas teorías sobre localización de industrias, patrones del uso agrícola de la tierra, patrones de asentamiento y de redes de transporte.

Algunos modelos anteriores fueron desarrollados en esta época. Entre éstos se hallan: •El modelo del uso de tierras agrícolas, agrónomo alemán Johann Heinrich von Thünen en 1820. •El de Alfred Weber sobre el asentamiento industrial, establecido a inicios del siglo XX. •Los modelos para la localización de asentamientos, definidos en la década de 1930 por el geógrafo Walter Christaller y el economista August Lösch (que dieron origen a la teoría del lugar central), alemanes ambos.

La palabra economía, atendiendo a su significado económico, hace referencia a un patrimonio (oikos) que hay que reglamentar y administrar (nomos). La actividad humana será económica cuando exista una disposición de unos buenos servicios, que tienden a satisfacer unas necesidades materiales, no satisfechas de modo natural. Los bienes económicos y los servicios, son los medios mediante los cuales se trata de satisfacer las distintas necesidades.

La actividad económica implica dos procesos fundamentales: la obtención de bienes y servicios, es decir la producción y la satisfacción de unas necesidades, el consumo. Cuando estos dos procesos no se verifican en el seno de la misma unidad o agente económico, surge un tercer proceso, la comercialización, que pone en contacto a consumidores y productores.

Relaciones entre Geografía y Economía.
Los primeros economistas, apenas prestaron atención a los problemas de la distribución espacial. Sus estudios pecarán de un excesivo adimensionismo y habrá una tendencia a la abstracción, lo que provoca una alejamiento de la realidad. También hay que tener en cuenta que los geógrafos no siempre han dado la importancia debida a los factores socioeconómicos, obsesionados por el estudio del medio natural, lo que provocó un alejamiento de los economistas que no encontraban demasiada utilidad en los estudios geográficos.

Después de la 2ª Guerra Mundial se produce el acercamiento entre la economía y la geografía. Se desarrolla la llamada ..Nueva Geografía» (antecede la teoría de lugares de Christaller, 1933) con una concepción matemática, de las interacciones espaciales (Ullman, 1954), de las distribuciones en abstracto (Ackerman, 1958), de la Geografía teórica o teorética, de los métodos cuantitativos

Mapa Económico de Europa, 1910

Por su parte la economía se interesa por los problemas espaciales, se desarrollan las teorías de la localización (considerando conjuntamente las ofertas y demandas), se profundiza en los temas de transporte y se entra con interés en el análisis regional. Con estos planteamientos se encuentran, en la planificación regional y en la ordenación del territorio, geógrafos y economistas.

Una primera relación la encontramos en el tema de la localización. La economía, una vez superados los problemas referentes a la naturaleza del valor y de la riqueza (factores de la producción, competencia, compradores y vendedores, precios, oferta, demanda, movilidad etc.), se empezó a interesar por lo referente a la localización. Mapa Económico de Europa

Así están los trabajos pioneros de Von Thüren, Weber y Hoover, que estudiaron los principios que permitían minimizar los costos en la elección de la localización, y así poco después se analizó el modelo de la oferta, pero no se hizo lo mismo con el correspondiente a la demanda.

A. Losch introdujo el factor demanda en el análisis del tamaño de las áreas de mercados. Desde la década de los cincuenta geógrafos y economistas se han interesado no sólo por el problema de en donde se localizan las actividades, sino por cuánta actividad se realiza en cada localización, tratando de determinar las ofertas, la demanda, el precio y el nivel global de la producción.

Geografía económica
Rama de la Geografía, en concreto de la geografía humana, que se dedica al estudio de los diversos tipos de actividades económicas y su relación con la explotación de los recursos naturales terrestres. En términos simplistas, es la parte de la Geografía dedicada a conocer cómo viven las personas en relación con la distribución espacial de los recursos y la producción y el consumo de bienes y servicios.

La geografía económica se ha dividido tradicionalmente en cuatro grandes campos estrechamente interrelacionados: •La geografía agrícola o agraria. •La geografía industrial. •La geografía de los servicios •La geografía del transporte , esta última incluida en ocasiones en la anterior.

Geografía Agrícola
Como rama de la Geografía Humana General y en particular de la Geografía Económica, la Geografía Agraria, se ocupa de la agricultura y de las actividades conexas, una actividad tan antigua como la vida sedentaria de los seres humanos. Sin embargo, el punto de vista del geógrafo es diferente del punto de vista del economista respecto a la agricultura. Al geógrafo le interesa mas el resultado del trabajo de la tierra en el paisaje, por lo que se convierte en una disciplina de síntesis por excelencia.

Geografía Industrial
Rama de la geografía que busca explicar la relación que hay entre la superficie terrestre y el proceso de industrialización y sus consecuencias asociadas.

Geografía de los Servicios
Puede considerarse como una parte de la geografía económica. Los servicios pueden ser estudiados desde tres puntos de vista: •Un punto de vista desde la oferta. •Un punto de vista desde los intermediarios. •Un punto de vista desde la demanda o consumidores.

Geografía del Transporte
Es la rama de la Geografía humana que se ocupa del estudio de los sistemas de transporte en los distintos espacios geográficos o territorios.

Otras definiciones sobre Geografía Económica.
•Estudio de las áreas mundiales en cuanto influyen directamente en la producción de bienes (Gotz, 1882). •El estudio de la producción y distribución de mercancías (Allix, 1950). •El estudio de los productos y de los problemas que presenta la economía nacional (Delfontaines, 1964). •Estudio de la organización del paisaje y la determinación de la base física de las economías nacionales. (Sampedro, 1961, y 1969).

•Ciencia del comportamiento, que se ocupa de la ubicación y distribución de las actividades económicas de la humanidad (McCarty y Lindberg, 1966). •Es la parte de la geografía humana fundamentada sobre el estudio de la producción, del consumo y de los cambios producidos (Meynier, 1971). •Investigación sobre la producción, intercambio y consumo de bienes que llevan a cabo los seres humanos en las diferentes áreas del mundo (P. George, 1964). •Estudio de las producciones y el desplazamiento de los productos (M. Derruau,1961). •Estudio de los aspectos espaciales de la lucha que los hombres llevan a cabo contra la escasez, explica los movimientos y el reparto de las riquezas así creadas, subraya los obstáculos con los que se enfrenta a los productores, e indica los que son debidos a la naturaleza y los que corresponden a las instituciones, demuestra como los paisajes y la distribución de los grupos, unos con relación a los otros, son resultado de decisiones tomadas a fin de sacar el mejor provecho de los recursos (Claval, 1980).

Temas de estudio de la Geografía Económica.
Enfoque tradicional: los hombres y los sistemas económicos; Estructura y formas de organización de la actividad económica y las formas de organización; Estudio de la producción (industrial, agraria, minera, energía, pesca, forestal); entre otros.

Enfoque de economía espacial: Estudio de los bienes y servicios disponibles, analizando su desigual reparto, sus polos de atracción, sus flujos y movilidad; Estudios de las unidades de consumo y gasto; estudio de las unidades de producción con sus motivaciones, factores de equilibrio, problemas de organización, beneficios, dimensiones y relaciones externas; Estudios de la localización industrial, agrícola y de servicios; entre otros.

Enfoque locacional: participa de casi todas las preocupaciones de los dos anteriores, pero centra su trabajo en los temas del desarrollo urbano, regional, del análisis territorial, y del planteamiento urbano y regional.

Métodos de Investigación de la Geografía Económica
Los geógrafos económicos, al igual que otros geógrafos humanos, hacen uso de una amplia variedad de datos, así como de diversos métodos de análisis, tales como modelos estadísticos.

Entre otras fuentes de datos están las emanadas por gobiernos y organizaciones multinacionales como el Fondo Monetario Internacional o la Organización de las Naciones Unidas, que aportan tasas de producción agrícola e industrial, cifras de desempleo, encuestas sobre el uso de la tierra, estadísticas sobre el comercio, tasa de mortalidad infantil o la relación entre deudas y servicios.

Estas fuentes también incluyen mapas, fotografías aéreas e imágenes de satélites, así como la información obtenida, en trabajos de campo, por encuestas y cuestionarios. Una importante fuente de datos, a la vez que herramienta analítica, que está adquiriendo una creciente importancia para todos los geógrafos humanos son los denominados Sistemas de Información Geográfica (SIG o las siglas en inglés GIS).

Los SIG pueden utilizarse para analizar, por ejemplo, el impacto de determinadas actividades económicas sobre el medio ambiente, la distribución espacial de industrias concretas o poblaciones (ejecutivos y trabajadores manuales, por ejemplo) dentro de las zonas urbanas.

Tendencias Actuales
Las relaciones económicas no son estáticas, y la geografía de la economía mundial se halla en constante cambio. En los últimos años, la reestructuración industrial ha provocado la globalización de los procesos productivos.

La economía de los países altamente industrializados se basa en gran medida en el consumismo, y la geografía económica acrecienta su interés por las pautas de consumo, así como en la producción. Recientes trabajos, por ejemplo, se han centrado en la venta al por menor y en la oferta de servicios.

Durante los últimos veinte años, la geografía económica, en todas sus modalidades, se ha hecho más crítica, orientando su preocupación por la desigual distribución de la riqueza y el bienestar. Los últimos progresos en esta ciencia, señalados anteriormente, implican un abanico de escalas geográficas, pautas y procesos mucho más complejos y delicados que los anteriores modelos neoclásicos.

Conceptos importantes para el desarrollo del curso
Macroeconomía: La macroeconomía es el estudio global de la economía en términos del monto total de bienes y servicios producidos, el total de los ingresos, el nivel de empleo, de recursos productivos, y el comportamiento general de los precios. La macroeconomía puede ser utilizada para analizar cual es la mejor manera de influir en objetivos políticos como por ejemplo hacer crecer la economía, estabilidad de precios, trabajo y la obtención de una sustentable balanza de pagos. La macroeconomía por ejemplo, se enfoca en los fenómenos que afectan las variables indicadoras del nivel de vida de una sociedad. La microeconomía es una parte de la economía que estudia el tipo de comportamiento económico de agentes individuales, como pueden ser los consumidores, empresas, trabajadores e inversores; así como de los mercados que comprenden las áreas. Considera las decisiones que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos propios. Lo anterior, tomando en cuenta que se encuentra en el supuesto de libre empresa o mercado libre.

Microeconomía:

Mercado:

Es cualquier conjunto de transacciones, acuerdos o intercambios de bienes y servicios entre compradores y vendedores. En contraposición con una simple venta, el mercado implica el comercio regular y regulado, donde existe cierta competencia entre los participantes.

PIB:

Es el valor monetario total de la producción corriente de bienes y servicios de un país durante un período (normalmente es un trimestre o un año). El PIB es una magnitud de flujo, pues contabiliza sólo los bienes y servicios producidos durante la etapa de estudio. Además el PIB no contabiliza los bienes o servicios que son fruto del trabajo informal (trabajo doméstico, intercambios de servicios entre conocidos, etc.).

Per Capita:

Es una locución latina de uso actual que significa literalmente por cabezas. Generalmente, se utiliza para indicar la media por persona en una estadística determinada, generalmente de ingresos.

Industria:

La industria es el conjunto de procesos y actividades que tienen como finalidad transformar las materias primas en productos elaborados, de forma masiva. Existen diferentes tipos de industrias, según sean los productos que fabrican. Por ejemplo, la industria alimenticia se dedica a la elaboración de productos destinados a la alimentación, como el queso, los embutidos, las conservas, las bebidas, etc.

Exportaciones

Es cualquier bien o servicio enviado a otra parte del mundo, con propósitos comerciales. La exportación es el tráfico legítimo de bienes y servicios nacionales de un país pretendidos para su uso o consumo en el extranjero. Las exportaciones pueden ser cualquier producto enviado fuera de la frontera de un Estado Las exportaciones son generalmente llevadas a cabo bajo condiciones específicas.

Importaciones

Una importación es cualquier bien o servicio recibido desde otro país, provincia, pueblo u otra parte del mundo, generalmente para su intercambio, venta o incrementar los servicios locales. Los productos o servicios de importación son suministrados a consumidores locales por productores extranjeros

Materia Prima:

Se conoce como materias primas a los materiales extraídos de la naturaleza que nos sirven para construir los bienes de consumo. Se clasifican según su origen: vegetal, animal, y mineral. Antes de construir o fabricar definitivamente un bien de consumo, las materias primas se transforman en un primer paso en productos semielaborados o semiacabados.

Comercio:

Se denomina comercio a la actividad socioeconómica consistente en la compra y venta de bienes, sea para su uso, para su venta o para su transformación. Es el cambio o transacción de algo a cambio de otra cosa de igual valor.

Oferta:

Se define como la cantidad de bienes o servicios que los productores están dispuestos a ofrecer a diferentes precios y condiciones dadas, en un determinado momento. Oferta también se define como la cantidad de productos y servicios disponibles para ser consumidos. Está determinada por factores como el precio del capital, la mano de obra y la combinación óptima de los recursos mencionados, entre otros. Se define como la cantidad y calidad de bienes y servicios que pueden ser adquiridos a los diferentes precios del mercado por un consumidor (demanda individual) o por el conjunto de consumidores (demanda total o de mercado).

Demanda:

Bienes:

Son bienes materiales e inmateriales que poseen valor económico y por ende susceptible de ser valuados en términos monetarios. En este sentido, el término bien es utilizado para nombrar cosas que son útiles a quienes las usan o poseen. En el ámbito del mercado, los bienes son cosas y mercancías que se intercambian y que tienen alguna demanda por parte de personas u organizaciones que consideran que reciben un beneficio al obtenerlos.

Servicios:

Un servicio es un conjunto de actividades que buscan responder a necesidades de un cliente. Se define un marco en donde las actividades se desarrollarán con la idea de fijar una expectativa en el resultado de éstas. Es el equivalente no material de un bien. La presentación de un servicio no resulta en posesión, y así es como un servicio se diferencia de proveer un bien físico.

Bibliografía

Bibliografía
•Allix, A. 1950. Manual de Geografía física, humana y económica. Ed. Rialp. Madrid, España. •Berry, B. 1971. Geografía de los centros de mercados y distribución al por menor. Ed. Vicens Vives. Barcelona, España. •Boudecille, J. R. 1961. Esespaceséconomiques. PUB. París, Francia. •Boudeville, J. R. 1972. Aménagement du territoire et polarisation. Génin. París, Francia. •Chisholm, M. 1969. Geografía y Economía. Ed. Oikos-Tau. Barcelona, España. •Claval, P. 1980. Geografía económica. Ed. Oikos-Tau. Barcelona, España. •Hagget, P. 1976. Análisis locacional en la geografía humana. Ed. Gustavo Gili. Barcelona, España. •Mc Carty, H. y J, B. Lindberg. 1970. Introducción a la geografía económica. F.C.E. México. •Velarde, F. 1970. ¿Tiene sentido la Geografía económica? En «Anales de Economía», Nº 58. Madrid, España. pp. 319-377.

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