Teoria de Polya a

George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas)..Usar razonamiento directo..¿Sabes a qué quieres llegar? 5..Hacer una figura...¿Hay información extraña? 7.¿Hay suficiente información? 6. 1.Usar razonamiento indirecto.. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final).Buscar un Patrón 4.Hacer una lista. Como apuntamos anteriormente.. 1.¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. 6. . 3. 9....¿Distingues cuáles son los datos? 4..¿Entiendes todo lo que dice? 2. 5...resolver problemas. 2. 7.Hacer un diagrama 8..Usar una variable.Resolver un problema similar más simple..Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). Paso 1: Entender el Problema.¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.

... Así. 18.Usar las propiedades de los Números.No tengas miedo de volver a empezar. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito..Buscar una fórmula. Paso 3: Ejecutar el Plan..Usar un modelo... para resolver un problema. 13.Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. uno traslada las palabras a una .¿Adviertes una solución más sencilla? 3.Usar simetría.Usar casos 14.Identificar sub-metas.Resolver una ecuación 15...Usar análisis dimensional.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. 12.Usar coordenadas.. ya sea oralmente o en forma escrita.Resover un problema equivalente.. 16.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!)..Trabajar hacia atrás. 11. 2.. 1..¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2.... 17.10. 3. 1. 20. Paso 4: Mirar hacia atrás. 19.

Muchos problemas requieren de un período de incubación. 11.. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. 6..Si es apropiado. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-.. pensar.. Si te sientes frustrado. trata el problema con números simples. Trabaje con montones de ellos.. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema..forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. 14.Analiza el problema desde varios ángulos. 7...No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias.Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. reflexionar.. 5. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución.. 13.. 12.Tómate tiempo para explorar...Reescribe el problema en tus propias palabras. -Habla contigo mismo. 10. Házte cuantas preguntas creas necesarias.Si no estás progresando mucho.Siempre.Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 2. Después inténtalo de nuevo. 4.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después.. 3. su confianza crecerá. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución..Acepta el reto de resolver el problema. . 8.

quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. sino. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos. tradicionalmente. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. lo cual no significa ausencia de esfuerzo.15.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. INTRODUCCIÓN. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores).¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. pero la enseñanza no debe ser una tortura. por el contrario. hasta conseguir que lo "hablen".. la tortura de los escolares del mundo entero. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. por todos los medios. conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. . y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). (Proverbio chino) «La matemática ha constituido. 16. transformar este sufrimiento en goce. Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos.. 1985). (Puig Adam.

La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. a esforzarse en lograrlo. por supuesto. El N. gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. sino como un proceso en el que el alumno estima. IDEAS. En el libro de Hofsdadter. incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». Escher y Bach. y.M. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien .C. de Estados Unidos.T. hace conjeturas y sugiere explicaciones». Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma. En el caso del idioma matemático. desde luego. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. Mediante la resolución de problemas. Santaló (1985). de unas técnicas para hacerlo. Volver al índice 2. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. ETC. una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». Gödel. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. CREENCIAS. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). TENDENCIAS.

como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. contestan: "lo sé" o "no lo sé". Pero. Pero. con razón. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. se trata de aplicar un algoritmo. se aplica y basta. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). qué es lo que entendemos por problema. el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. los que llevan dentro una cierta "historia". M. tras una somera reflexión. en una palabra.justificado que todos los textos de matemáticas. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. la vida propia de las matemáticas». contengan problemas. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. para entendernos es interesante delimitar. Aunque no es sencillo. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. según hayan localizado . actitudes. el corazón de las matemáticas. ideas para el desarrollo de herramientas. hábitos. Pero no es el único aspecto a destacar. una vez localizado. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». en cuanto se les plantea una tarea a realizar. siquiera sea en grandes rasgos. En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. que se pueden contar. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. y quizás parezca superfluo. En España. de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. que pueden conocer o ignorar. Justamente.

La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. que dos y dos son cinco. sus elucubraciones. resuelven grupos enteros de problemas. matemáticos o no. encontraremos una componente placentera. que nos provoque las ganas de resolverla. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. aquella que aparece de cuando en cuando. en general. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. por utilizar la expresión de Koestler (1983). y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos.o no el algoritmo apropiado. y buscar relaciones nuevas entre ellos. Hay que apelar a conocimientos dispersos. sin haber acabado el proceso. Como consecuencia de todo ello. Por tanto. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. o que aparecen en los libros de texto. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. también en el proceso de búsqueda. En los problemas no es evidente el camino a seguir. y no siempre de matemáticas. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. incluso puede haber varios. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. y que logra. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. hay que poner a punto relaciones nuevas. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. Los problemas los alumbramos nosotros. sin haber logrado la solución. Las situaciones existen en la realidad. E incluso. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. Ahí acaban. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. en los avances que vamos realizando.

tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. Pasa como con los chistes que nos gustan. Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. porque de cómo se plantea la cuestión. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. los hay mejores y peores. Volver al índice 3. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. Pero a pesar de ello. en un porcentaje muy importante. Una vez que tenemos un problema. Pueden o no tener aplicaciones. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando.para que lo asumamos como tales. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. más tarde. no dejan bloqueado. se pueden aplicar a muchos otros campos. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. Parecen a primera vista algo abordable. sin capacidad . es bien dificultoso hacerlo. el interés de los problemas es por el propio proceso. Lo mismo sucede con los buenos problemas. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. aunque si se tienen que señalar cuáles son. Todo ello es de particular interés en la enseñanza. pero el interés es por ellos mismos. que los contamos enseguida a otros. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. cuando se les plantean problemas.

Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. Incluso. que se tienen o no se tienen. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. hay. Desde un punto de vista psicológico. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. en la enseñanza. que. Pensemos. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). a una determinada edad. la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. pero que. tanto en el espíritu como en el carácter. un poco de descubrimiento». en la solución de todo problema. «este género de experiencia. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . Por eso.de reacción. Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. Volver al índice 4. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. una huella que durará toda una vida». Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian.

procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. pero es de una importancia capital. Si se puede. . Es ya clásica. alejada del mecanicismo. Es más. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. y hace que sea una facultad entrenable. a veces. sobre todo en contextos escolares.Suponer que el problema ya está resuelto. por ejemplo. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica.abordar los problemas. El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. Parece. y bien conocida. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. 2.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . es la tarea más difícil. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. innecesaria. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. COMPRENDER EL PROBLEMA. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. con método. Son los. Se debe leer el enunciado despacio.

Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos. que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. Debemos fijarnos en la solución. porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados.Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. y su contraste con la realidad que queríamos resolver. se debe volver al principio. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal. Es la más importante en la vida diaria. ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . PONER EN PRÁCTICA EL PLAN. ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . alejada del mecanicismo. Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . . COMPROBAR LOS RESULTADOS.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3.Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. . . 4. reordenar las ideas y probar de nuevo.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado.

Examinar problemas ampliamente modificados. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. 2. Examinar problemas ligeramente modificados. EXPLORACIÓN. 1. que agrupa en tres fases. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. Trazar un diagrama. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. Probar a simplificar el problema. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. 3. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. 1. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. Examinar problemas esencialmente equivalentes. 1. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . Examinar casos particulares. y que extractamos: ANÁLISIS. 3.caso concreto. 2. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría.

Hacer recuente (conteo).a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. Hacer esquemas. gráfico.Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Principio del palomar. Experimentar y extraer pautas (inducir). Sacar partido de la simetría. tablas. Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Reformular el problema. dibujos (representación). Cambio de estados. . numérico (codificar. comunicación). Analizar los casos límite. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Resolver problemas análogos (analogía). Conjeturar. Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. algebraico. Deducir y sacar conclusiones. . Según S. expresión. Empezar por lo fácil. Manipular y experimentar manualmente. resolver un problema semejante más sencillo. Seguir un método (organización).

La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. por otra parte. es un conocimiento vacío. La segunda. porque si no. que parece una perogrullada. al menos como poco significativo. y. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos.- Suponer que no (reducción al absurdo). DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. Luego. ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. en matemáticas y en cualquier otro campo. a dónde se quiere ir. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). pero vistos en acción. Volver al índice 5. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. o con toda claridad. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. enfrentándose con . tiene una gran importancia. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. no sólo a nivel teórico. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. pero no se sabe cómo.

un diagrama. y en descampado. Hacer conjeturas. Tratar de demostrarlas. C. observar. A. sin necesidad de cambiar marchas. sin angustias. lo mejor es circular primero despacio. D. primero.. E. Supongamos que no es así. H. regularidades . para poder jugar con el volante. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. las . Hacer experimentos. Dibujar una figura. Si se aprende a conducir un coche. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. Escoger un lenguaje adecuado. Si estudiamos derivadas. En matemáticas sucede lo mismo. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. aplíquémosla. a multitud de problemas diversos.. F. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. Supongamos el problema resuelto. G. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. Inducción. la música. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. B.tranquilidad. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. observando los modos de proceder. una notación apropiada. un esquema. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte. busca pautas. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. etc. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. como el de la pintura.

Incluso. se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva. UNA MOSCA ANTOJADIZA. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. c) Manipulación más fácil. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica.haremos sencillas. Procediendo así.. sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño. la de un monomio como x2. principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . Empezamos animándonos con el probable éxito. . Para empezar. más transparentes. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. b) De orden racional.. En el problema sencillo suelen aparecer. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. nos lanzamos más lejos. .

lo tiene imposible. pero. (1. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1.0) (1. la suma de las coordenadas es impar. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose. como fácilmente se observa. Pero si se posa en cualquier otra moneda. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda. impares. Vamos a probar con menos. Si se posa en el centro. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido.0) (-1. también. con 2x2=4 monedas.0)! En ellos.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada). a veces se puede hacer el paseo. a los otros. por ejemplo.-1). ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución.0). Llamaremos pares a estos vértices y.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0.-1) (0.0) (0.1) (1. (0. (-1.1) (-1. la suma de las coordenadas es par. en el caso de 3x3=9 monedas. . Son muchas 25 monedas. Probemos con 3x3=9 monedas.-1) (1.1). Así.1) (0. En los restantes. y otras no. la mosca tiene el camino bien fácil.

El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. habría igual número de las dos clases. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un ejercicio.Hay cuatro vértices impares y cinco pares. Si terminase en impar. uno hace una pausa. por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema". es lo que distingue un problema de un ejercicio. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución. Para resolver un problema. no importa que tan pequeño sea. empezando por un vértice impar. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. Si terminase en par. El paseo de la mosca. habría más vértices impares que pares. Ambas cosas son falsas. sería: Impar Par Impar Par ... Sin embargo. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta.

2. . Como apuntamos anteriormente. Hacer una lista. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas). para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. 1. Paso 1: Entender el Problema. Usar una variable. ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. Buscar un Patrón 4. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. 3. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). O bien.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.

Paso 4: Mirar hacia atrás. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). Resolver un problema similar más simple. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Usar un modelo. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. Usar simetría. Usar las propiedades de los Números. 13.5. 20. ya sea oralmente o en forma escrita. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. 19. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. Trabajar hacia atrás. 7. Usar razonamiento directo. 9. 12. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. Este proceso lo podemos representar como sigue: . Hacer un diagrama 8. Resolver un problema equivalente. 11. Usar coordenadas. Identificar sub-metas. Usar análisis dimensional. Hacer una figura. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. 18. 6. 17. 10. Usar razonamiento indirecto. Resolver una ecuación 15. Usar casos 14. Paso 3: Ejecutar el Plan. para resolver un problema. 16. Así. Buscar una fórmula.

Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . 2. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 11. su confianza crecerá. 7. Analiza el problema desde varios ángulos. 12. Siempre.. trata el problema con números simples. reflexionar. 3. Reescribe el problema en tus propias palabras. 10. pensar. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. Si es apropiado. Tómate tiempo para explorar. Trabaje con montones de ellos. Muchos problemas requieren de un período de incubación. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 5. 14. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. 15. 8. 13. 6. Si te sientes frustrado. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Si no estás progresando mucho. Acepta el reto de resolver el problema.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. Habla contigo mismo. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. Después inténtalo de nuevo. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. 4.

¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa.es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. 16. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. .

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