George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

. 5.Buscar un Patrón 4.¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3...Hacer un diagrama 8..¿Distingues cuáles son los datos? 4.¿Sabes a qué quieres llegar? 5. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.resolver problemas.Resolver un problema similar más simple.. 1.. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas). Paso 1: Entender el Problema. 2. 7....Hacer una figura.¿Hay suficiente información? 6.Usar razonamiento directo..Usar una variable. 9....Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 3.¿Entiendes todo lo que dice? 2. 1.Usar razonamiento indirecto..Hacer una lista. 6. Como apuntamos anteriormente..¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final)..¿Hay información extraña? 7. .

18.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema....Usar simetría. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).Usar análisis dimensional.Resolver una ecuación 15. 19. Paso 3: Ejecutar el Plan..Resover un problema equivalente.Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso.Usar un modelo.. 13.Trabajar hacia atrás... Paso 4: Mirar hacia atrás.. 1...Usar las propiedades de los Números.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras. 1. 17.10..¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2. uno traslada las palabras a una .Usar coordenadas.¿Adviertes una solución más sencilla? 3.Buscar una fórmula. 3. Así.Usar casos 14. 16. ya sea oralmente o en forma escrita. 20.. 12..No tengas miedo de volver a empezar... para resolver un problema. 11.Identificar sub-metas.. 2..

13. 5. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta..forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. su confianza crecerá.. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. 4.Tómate tiempo para explorar. 2.Acepta el reto de resolver el problema. 8. 11.. pensar..Siempre.. .Analiza el problema desde varios ángulos.Reescribe el problema en tus propias palabras. 7.Si no estás progresando mucho. 12. 10..Si es apropiado.. 14. reflexionar.Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. Después inténtalo de nuevo. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución.... no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-. -Habla contigo mismo. trata el problema con números simples.. Si te sientes frustrado. 6... no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema.. Házte cuantas preguntas creas necesarias.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después.Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. Trabaje con montones de ellos. 3.La experiencia en la solución de problemas es valiosísima.Muchos problemas requieren de un período de incubación..

INTRODUCCIÓN. la tortura de los escolares del mundo entero. tradicionalmente. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios).. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. . quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». transformar este sufrimiento en goce. hasta conseguir que lo "hablen". y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. pero la enseñanza no debe ser una tortura. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. 1985). Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. 16. conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores). lo cual no significa ausencia de esfuerzo.15. sino. por el contrario. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces».. por todos los medios. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos.¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. (Proverbio chino) «La matemática ha constituido. (Puig Adam.

incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien . declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». y. En el libro de Hofsdadter. por supuesto. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. TENDENCIAS.C. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». Gödel. Mediante la resolución de problemas. siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). El N. hace conjeturas y sugiere explicaciones».La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. En el caso del idioma matemático. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma. a esforzarse en lograrlo. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. ETC. una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. Volver al índice 2. gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática.M. Escher y Bach. IDEAS. sino como un proceso en el que el alumno estima. de unas técnicas para hacerlo. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. desde luego. de Estados Unidos. Santaló (1985). SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. CREENCIAS.T.

para entendernos es interesante delimitar.justificado que todos los textos de matemáticas. pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. se trata de aplicar un algoritmo. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. los que llevan dentro una cierta "historia". hábitos. En España. en una palabra. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. con razón. Pero. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. en cuanto se les plantea una tarea a realizar. como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. que se pueden contar. tras una somera reflexión. una vez localizado. siquiera sea en grandes rasgos. de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. y quizás parezca superfluo. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). Pero no es el único aspecto a destacar. el corazón de las matemáticas. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. actitudes. contengan problemas. según hayan localizado . M. ideas para el desarrollo de herramientas. Pero. En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. qué es lo que entendemos por problema. que pueden conocer o ignorar. Aunque no es sencillo. se aplica y basta. la vida propia de las matemáticas». Justamente. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. contestan: "lo sé" o "no lo sé". Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas.

o que aparecen en los libros de texto. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. Por tanto. matemáticos o no. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. sin haber logrado la solución. E incluso. aquella que aparece de cuando en cuando. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. que nos provoque las ganas de resolverla. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. resuelven grupos enteros de problemas. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. encontraremos una componente placentera. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. hay que poner a punto relaciones nuevas. En los problemas no es evidente el camino a seguir. sus elucubraciones. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. también en el proceso de búsqueda. en general. y no siempre de matemáticas. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. Como consecuencia de todo ello. y que logra. Hay que apelar a conocimientos dispersos. incluso puede haber varios. en los avances que vamos realizando. La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. Los problemas los alumbramos nosotros. Las situaciones existen en la realidad. Ahí acaban. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. que dos y dos son cinco. sin haber acabado el proceso. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. y buscar relaciones nuevas entre ellos.o no el algoritmo apropiado. por utilizar la expresión de Koestler (1983).

Parecen a primera vista algo abordable. Volver al índice 3. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. Pasa como con los chistes que nos gustan. aunque si se tienen que señalar cuáles son. cuando se les plantean problemas. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. más tarde. sin capacidad . Una vez que tenemos un problema. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. no dejan bloqueado. en un porcentaje muy importante. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. se pueden aplicar a muchos otros campos. Pueden o no tener aplicaciones. que los contamos enseguida a otros. porque de cómo se plantea la cuestión. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. es bien dificultoso hacerlo. el interés de los problemas es por el propio proceso. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. Lo mismo sucede con los buenos problemas. pero el interés es por ellos mismos. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. Pero a pesar de ello. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. Todo ello es de particular interés en la enseñanza.para que lo asumamos como tales. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. los hay mejores y peores.

se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. Pensemos.de reacción. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. pero que. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . «este género de experiencia. si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. que. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. Por eso. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). Volver al índice 4. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. tanto en el espíritu como en el carácter. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". Desde un punto de vista psicológico. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. a una determinada edad. en la enseñanza. que se tienen o no se tienen. la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. Incluso. un poco de descubrimiento». Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. en la solución de todo problema. una huella que durará toda una vida». sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. hay. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida.

Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. . innecesaria. Es ya clásica. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica.abordar los problemas. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. alejada del mecanicismo.Suponer que el problema ya está resuelto. a veces. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. Se debe leer el enunciado despacio. por ejemplo. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. Parece. Son los.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . y hace que sea una facultad entrenable. sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. COMPRENDER EL PROBLEMA. y bien conocida. con método. es la tarea más difícil. Si se puede. sobre todo en contextos escolares. Es más. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . 2. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. pero es de una importancia capital. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo.

Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado.Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas. PONER EN PRÁCTICA EL PLAN.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos. COMPROBAR LOS RESULTADOS. . que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . alejada del mecanicismo. Debemos fijarnos en la solución. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. . 4.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3. . ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . y su contraste con la realidad que queríamos resolver. se debe volver al principio. Es la más importante en la vida diaria. reordenar las ideas y probar de nuevo. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado.

Probar a simplificar el problema. Examinar casos particulares. Examinar problemas esencialmente equivalentes. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. 1. Examinar problemas ampliamente modificados. y que extractamos: ANÁLISIS. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca.caso concreto. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. 2. 1. 3. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. que agrupa en tres fases. Trazar un diagrama. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. 3. 2. 1. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. EXPLORACIÓN. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. Examinar problemas ligeramente modificados.

a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. Según S. Empezar por lo fácil. expresión. .Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Hacer recuente (conteo). Cambio de estados. comunicación). Reformular el problema. numérico (codificar. gráfico. Hacer esquemas. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Sacar partido de la simetría. resolver un problema semejante más sencillo. algebraico. . Seguir un método (organización). dibujos (representación). Principio del palomar. Deducir y sacar conclusiones. Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Analizar los casos límite. Manipular y experimentar manualmente. Experimentar y extraer pautas (inducir). tablas. Resolver problemas análogos (analogía). Conjeturar.

o con toda claridad. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. por otra parte. es un conocimiento vacío. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. y. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. en matemáticas y en cualquier otro campo. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. enfrentándose con . La segunda. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. al menos como poco significativo. porque si no. Luego. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. a dónde se quiere ir. pero no se sabe cómo. que parece una perogrullada. pero vistos en acción. tiene una gran importancia.- Suponer que no (reducción al absurdo). entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. no sólo a nivel teórico. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Volver al índice 5.

lo mejor es circular primero despacio. sin necesidad de cambiar marchas. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. F. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte. Supongamos el problema resuelto. G. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. una notación apropiada. la música. comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. las . Dibujar una figura. Supongamos que no es así. busca pautas.tranquilidad. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. Hacer experimentos. y en descampado.. Si estudiamos derivadas. un diagrama. etc. D. observando los modos de proceder. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. En matemáticas sucede lo mismo. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. como el de la pintura. A. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. Escoger un lenguaje adecuado. regularidades . Tratar de demostrarlas. H. aplíquémosla. Hacer conjeturas. observar. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas.. E. para poder jugar con el volante. un esquema. primero. a multitud de problemas diversos. B. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. C. sin angustias. Si se aprende a conducir un coche. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. Inducción.

haremos sencillas. la de un monomio como x2.. UNA MOSCA ANTOJADIZA. c) Manipulación más fácil. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. Incluso. . más transparentes.. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. b) De orden racional. nos lanzamos más lejos. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. En el problema sencillo suelen aparecer. . principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. Empezamos animándonos con el probable éxito. sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. Para empezar. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . Procediendo así. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva.

también. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose. .0) (1.1) (-1. Pero si se posa en cualquier otra moneda. en el caso de 3x3=9 monedas. la suma de las coordenadas es par. Probemos con 3x3=9 monedas. (0.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada). Son muchas 25 monedas. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas. ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución. como fácilmente se observa.0). En los restantes.0) (-1. pero. Vamos a probar con menos. Llamaremos pares a estos vértices y.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0. impares. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido.-1) (0. (1.1). a los otros. con 2x2=4 monedas. (-1. por ejemplo.-1). la suma de las coordenadas es impar. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil.1) (1. la mosca tiene el camino bien fácil.0) (0. Si se posa en el centro.0)! En ellos. a veces se puede hacer el paseo.-1) (1. lo tiene imposible.1) (0. y otras no. Así. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1.

empezando por un vértice impar. Si terminase en par. Sin embargo. El paseo de la mosca. es lo que distingue un problema de un ejercicio. no importa que tan pequeño sea. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. habría igual número de las dos clases. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. uno hace una pausa. es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Ambas cosas son falsas. Para resolver un problema. Si terminase en impar.. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . sería: Impar Par Impar Par . Para resolver un ejercicio. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución.. habría más vértices impares que pares.Hay cuatro vértices impares y cinco pares. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema".

¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. Hacer una lista. O bien. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. 3. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". 1. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. Usar una variable. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 2. Paso 1: Entender el Problema. Buscar un Patrón 4. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. . Como apuntamos anteriormente. A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas).pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos.

5. 20. 16. ya sea oralmente o en forma escrita. Usar razonamiento indirecto. Buscar una fórmula. Paso 3: Ejecutar el Plan. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. 13. Hacer un diagrama 8. Hacer una figura. Usar razonamiento directo. Resolver una ecuación 15. 9. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. para resolver un problema. Usar casos 14. Usar simetría. Usar análisis dimensional. 17. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. 7. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. 19. Este proceso lo podemos representar como sigue: . Usar coordenadas. Identificar sub-metas. Paso 4: Mirar hacia atrás. Usar las propiedades de los Números. Usar un modelo. Así. 11. 10. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). 6. Resolver un problema similar más simple. 12. Resolver un problema equivalente. 18. Trabajar hacia atrás.

Tómate tiempo para explorar. pensar. Si te sientes frustrado. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. Habla contigo mismo. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. Analiza el problema desde varios ángulos. 7. 3. 12. Muchos problemas requieren de un período de incubación. Si es apropiado. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 4. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. trata el problema con números simples. Si no estás progresando mucho. 13.. Acepta el reto de resolver el problema. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. 6. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . Siempre. 5. 8. 11.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.. 2. 10. su confianza crecerá. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. 14. 15. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. Trabaje con montones de ellos. Después inténtalo de nuevo. Reescribe el problema en tus propias palabras. reflexionar.

es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. . 16. ¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa.

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