George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

Como apuntamos anteriormente.Hacer una figura. .¿Distingues cuáles son los datos? 4.¿Entiendes todo lo que dice? 2. 2.resolver problemas.. 1. 7.Usar razonamiento directo.Buscar un Patrón 4.Usar una variable..¿Hay suficiente información? 6.Resolver un problema similar más simple. 5..... 1.Hacer un diagrama 8...¿Sabes a qué quieres llegar? 5.Hacer una lista..Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura).Usar razonamiento indirecto.. 6. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas).. 3.¿Hay información extraña? 7. Paso 1: Entender el Problema..... 9. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final).¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3.¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan..

.. 1. 17..Usar un modelo...10. 19.. 20..¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2.Usar casos 14. 12. 11. 18. uno traslada las palabras a una ... Paso 3: Ejecutar el Plan.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras.Usar simetría. para resolver un problema.No tengas miedo de volver a empezar.Resover un problema equivalente. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).Usar análisis dimensional.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito...Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. 16. 13..Resolver una ecuación 15..Usar las propiedades de los Números.. 2.. Paso 4: Mirar hacia atrás. Así.Identificar sub-metas. 1.Usar coordenadas.¿Adviertes una solución más sencilla? 3.Trabajar hacia atrás. 3. ya sea oralmente o en forma escrita...Buscar una fórmula.

8... Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Si te sientes frustrado. -Habla contigo mismo. pensar.Siempre.Muchos problemas requieren de un período de incubación. 14.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después..forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. .. 12. 3. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. su confianza crecerá... Después inténtalo de nuevo.Acepta el reto de resolver el problema. 2. 13. 10. 4..No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. reflexionar..Analiza el problema desde varios ángulos. 6. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-.Reescribe el problema en tus propias palabras...Tómate tiempo para explorar.La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 7. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución.. Trabaje con montones de ellos.Si no estás progresando mucho. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución. Házte cuantas preguntas creas necesarias. 11... 5..Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9.Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. trata el problema con números simples.Si es apropiado.

lo cual no significa ausencia de esfuerzo. pero la enseñanza no debe ser una tortura. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. por todos los medios. conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. tradicionalmente. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos. sino. quien no quiere hacer nada encuentra una excusa».15. (Proverbio chino) «La matemática ha constituido. y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). la tortura de los escolares del mundo entero. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. 16. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. por el contrario. 1985). y no seríamos buenos profesores si no procuráramos.. hasta conseguir que lo "hablen". INTRODUCCIÓN.¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. transformar este sufrimiento en goce. (Puig Adam. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». .. En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores).

En el caso del idioma matemático. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien .M. hace conjeturas y sugiere explicaciones». Santaló (1985). declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. ETC. En el libro de Hofsdadter. a esforzarse en lograrlo. una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. por supuesto. CREENCIAS. gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. El N. incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. sino como un proceso en el que el alumno estima. desde luego.C.T. SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Gödel. IDEAS. de Estados Unidos. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma.La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. TENDENCIAS. de unas técnicas para hacerlo. Mediante la resolución de problemas. Escher y Bach. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. Volver al índice 2. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. y.

ideas para el desarrollo de herramientas. según hayan localizado . pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. Pero no es el único aspecto a destacar. de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. y quizás parezca superfluo. Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. la vida propia de las matemáticas». actitudes. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. M. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. Pero. en una palabra. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. en cuanto se les plantea una tarea a realizar. que se pueden contar. hábitos. En España.justificado que todos los textos de matemáticas. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. Aunque no es sencillo. el corazón de las matemáticas. tras una somera reflexión. una vez localizado. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». se aplica y basta. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. con razón. contestan: "lo sé" o "no lo sé". En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. contengan problemas. se trata de aplicar un algoritmo. Justamente. Pero. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). qué es lo que entendemos por problema. los que llevan dentro una cierta "historia". siquiera sea en grandes rasgos. para entendernos es interesante delimitar. que pueden conocer o ignorar. como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención.

sin haber logrado la solución. que nos provoque las ganas de resolverla. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. Los problemas los alumbramos nosotros. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. por utilizar la expresión de Koestler (1983). nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. y no siempre de matemáticas. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. E incluso. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. Como consecuencia de todo ello. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. y que logra. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. Por tanto. hay que poner a punto relaciones nuevas. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. Hay que apelar a conocimientos dispersos. En los problemas no es evidente el camino a seguir. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. encontraremos una componente placentera. también en el proceso de búsqueda. en general. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . matemáticos o no. y buscar relaciones nuevas entre ellos. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. que dos y dos son cinco. o que aparecen en los libros de texto. en los avances que vamos realizando. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. sus elucubraciones. sin haber acabado el proceso. aquella que aparece de cuando en cuando. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad.o no el algoritmo apropiado. todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. Las situaciones existen en la realidad. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. Ahí acaban. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. resuelven grupos enteros de problemas. incluso puede haber varios.

más tarde. Pueden o no tener aplicaciones. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. porque de cómo se plantea la cuestión. Pero a pesar de ello. cuando se les plantean problemas. Parecen a primera vista algo abordable. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. que los contamos enseguida a otros. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. Lo mismo sucede con los buenos problemas. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). los hay mejores y peores. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. Volver al índice 3. en un porcentaje muy importante. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. Pasa como con los chistes que nos gustan. pero el interés es por ellos mismos. es bien dificultoso hacerlo. sin capacidad . Una vez que tenemos un problema. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. no dejan bloqueado. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad.para que lo asumamos como tales. Todo ello es de particular interés en la enseñanza. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. se pueden aplicar a muchos otros campos. aunque si se tienen que señalar cuáles son. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". el interés de los problemas es por el propio proceso.

a una determinada edad. pero que. que. Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. tanto en el espíritu como en el carácter. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. en la solución de todo problema. Incluso. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. «este género de experiencia. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. Pensemos. Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. Volver al índice 4. que se tienen o no se tienen. en la enseñanza. sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. Desde un punto de vista psicológico. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. hay.de reacción. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. una huella que durará toda una vida». Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. un poco de descubrimiento». Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). Por eso. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar.

Suponer que el problema ya está resuelto. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. pero es de una importancia capital. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. a veces. Es ya clásica. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) .Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. y hace que sea una facultad entrenable. sobre todo en contextos escolares. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica. innecesaria. Parece. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. Son los. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . alejada del mecanicismo. es la tarea más difícil.abordar los problemas. con método. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. . Si se puede. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. Se debe leer el enunciado despacio. El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. Es más. y bien conocida. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. por ejemplo. COMPRENDER EL PROBLEMA. 2.

porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado.Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. COMPROBAR LOS RESULTADOS. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados. se debe volver al principio. 4.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado. . Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica.Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas. . ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . Debemos fijarnos en la solución. Es la más importante en la vida diaria. alejada del mecanicismo. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal. . Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. y su contraste con la realidad que queríamos resolver.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3. PONER EN PRÁCTICA EL PLAN. reordenar las ideas y probar de nuevo.

Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. Trazar un diagrama. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. 1. 3. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . que agrupa en tres fases. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. 1. 2. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. Examinar problemas ligeramente modificados. 3. 2. Probar a simplificar el problema. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. EXPLORACIÓN. Examinar problemas ampliamente modificados.caso concreto. y que extractamos: ANÁLISIS. Examinar problemas esencialmente equivalentes. 1. Examinar casos particulares.

dibujos (representación). Hacer esquemas. . Manipular y experimentar manualmente. Según S. numérico (codificar. Cambio de estados. Analizar los casos límite. algebraico. gráfico. Principio del palomar. Sacar partido de la simetría. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Empezar por lo fácil. Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Hacer recuente (conteo). . comunicación). Seguir un método (organización). expresión. tablas. Reformular el problema. Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. Experimentar y extraer pautas (inducir).a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. Deducir y sacar conclusiones. Conjeturar.Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. resolver un problema semejante más sencillo. Resolver problemas análogos (analogía).

al menos como poco significativo. La segunda. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. o con toda claridad. y. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). enfrentándose con . hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. pero no se sabe cómo. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. tiene una gran importancia. por otra parte.- Suponer que no (reducción al absurdo). ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. a dónde se quiere ir. es un conocimiento vacío. que parece una perogrullada. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. Luego. Volver al índice 5. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. porque si no. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. pero vistos en acción. en matemáticas y en cualquier otro campo. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. no sólo a nivel teórico.

COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. las . Supongamos el problema resuelto. busca pautas. un diagrama. sin angustias. G. Si se aprende a conducir un coche. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte. a multitud de problemas diversos. un esquema. En matemáticas sucede lo mismo. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. Escoger un lenguaje adecuado. Dibujar una figura. sin necesidad de cambiar marchas. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. la música. Tratar de demostrarlas. F. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. como el de la pintura. regularidades . Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. H. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. etc. Supongamos que no es así. observando los modos de proceder.tranquilidad. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. D. observar. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. para poder jugar con el volante. Si estudiamos derivadas. una notación apropiada. E. lo mejor es circular primero despacio. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. y en descampado. C... comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. A. Hacer experimentos. Inducción. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. Hacer conjeturas. aplíquémosla. primero. B.

c) Manipulación más fácil. . por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. Empezamos animándonos con el probable éxito. Incluso. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso.haremos sencillas. se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva.. En el problema sencillo suelen aparecer. más transparentes.. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. b) De orden racional. Para empezar. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño. . aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica. principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. UNA MOSCA ANTOJADIZA. sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. nos lanzamos más lejos. la de un monomio como x2. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . Procediendo así.

por ejemplo. también. ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución.1) (-1.0) (0. Probemos con 3x3=9 monedas.0). a los otros.-1) (1. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido. En los restantes. lo tiene imposible. en el caso de 3x3=9 monedas.0) (1. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil. a veces se puede hacer el paseo. Si se posa en el centro.0) (-1. Son muchas 25 monedas.0)! En ellos. Vamos a probar con menos. . Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas. la mosca tiene el camino bien fácil.-1) (0.-1). Pero si se posa en cualquier otra moneda. (-1.1) (1. Llamaremos pares a estos vértices y. como fácilmente se observa. pero. Así. impares.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0. la suma de las coordenadas es par. (1. la suma de las coordenadas es impar. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda.1). con 2x2=4 monedas. (0.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada).1) (0. y otras no.

Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. habría igual número de las dos clases.. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. sería: Impar Par Impar Par . es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . Para resolver un ejercicio. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas.. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. es lo que distingue un problema de un ejercicio. por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema". uno hace una pausa. empezando por un vértice impar. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta.Hay cuatro vértices impares y cinco pares. Para resolver un problema. Sin embargo. Si terminase en par. El paseo de la mosca. Si terminase en impar. habría más vértices impares que pares. Ambas cosas son falsas. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. no importa que tan pequeño sea.

O bien. Buscar un Patrón 4. A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas). ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). 2. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. Hacer una lista. 1. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). . 3. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. Como apuntamos anteriormente. Paso 1: Entender el Problema. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. Usar una variable. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ".

Buscar una fórmula. Este proceso lo podemos representar como sigue: . 17. 13. 18. Usar un modelo. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). Usar coordenadas. Identificar sub-metas. Hacer una figura. Usar razonamiento indirecto. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Paso 4: Mirar hacia atrás. Resolver una ecuación 15. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. ya sea oralmente o en forma escrita. 9. 16. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. Usar razonamiento directo. Hacer un diagrama 8. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras.5. Así. 7. 6. Usar las propiedades de los Números. Paso 3: Ejecutar el Plan. 10. 19. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. 12. 20. Usar análisis dimensional. 11. Resolver un problema similar más simple. Trabajar hacia atrás. Usar casos 14. Resolver un problema equivalente. Usar simetría. para resolver un problema.

Reescribe el problema en tus propias palabras. Si te sientes frustrado. 5. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. 7. 3. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. 12. 11. 13. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . trata el problema con números simples. 15. pensar. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Habla contigo mismo. 4. Siempre. 6. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. Analiza el problema desde varios ángulos. 2.. reflexionar. Trabaje con montones de ellos.. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 10. Si es apropiado. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. Acepta el reto de resolver el problema. Si no estás progresando mucho. Muchos problemas requieren de un período de incubación. 14. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. 8. su confianza crecerá. Tómate tiempo para explorar. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. Después inténtalo de nuevo.

. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. 16.es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. ¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa.