George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

3.. Como apuntamos anteriormente..¿Sabes a qué quieres llegar? 5..Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 6.¿Hay información extraña? 7.Resolver un problema similar más simple. 2. Paso 1: Entender el Problema.¿Entiendes todo lo que dice? 2..Usar razonamiento indirecto.Hacer una figura..Usar una variable.. 9. 1. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas...¿Hay suficiente información? 6. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). ....¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan.¿Distingues cuáles son los datos? 4.¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3.Hacer un diagrama 8. 7. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas)..Hacer una lista.Usar razonamiento directo. 1...Buscar un Patrón 4.. 5.resolver problemas..

. ya sea oralmente o en forma escrita. uno traslada las palabras a una .Resover un problema equivalente..Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso.Buscar una fórmula.Usar simetría. 13.Usar coordenadas.. 17.10. 2. 12.Usar casos 14.Usar análisis dimensional... Así. 16.... 20.. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito..Identificar sub-metas. Paso 3: Ejecutar el Plan.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras..¿Adviertes una solución más sencilla? 3. 1. 11.. Paso 4: Mirar hacia atrás.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. 3.Usar las propiedades de los Números. 19.. para resolver un problema.. 1.Trabajar hacia atrás.Usar un modelo...¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2. 18. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).No tengas miedo de volver a empezar..Resolver una ecuación 15.

. . 12... 2.forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta... reflexionar. 6..Si es apropiado. 14. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.. pensar.. 5.Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. 11.Si no estás progresando mucho. trata el problema con números simples. Después inténtalo de nuevo. 4. 13.No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias..Reescribe el problema en tus propias palabras.Tómate tiempo para explorar. Házte cuantas preguntas creas necesarias. Trabaje con montones de ellos.. Si te sientes frustrado.Analiza el problema desde varios ángulos..Muchos problemas requieren de un período de incubación.. 7. 8. -Habla contigo mismo.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución..La experiencia en la solución de problemas es valiosísima.. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. su confianza crecerá.Siempre. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema.Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-. 3.Acepta el reto de resolver el problema. 10.

sino. lo cual no significa ausencia de esfuerzo. quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. (Puig Adam. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. 16.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. por todos los medios. por el contrario. .. la tortura de los escolares del mundo entero.. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. hasta conseguir que lo "hablen". Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos. pero la enseñanza no debe ser una tortura. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. tradicionalmente. (Proverbio chino) «La matemática ha constituido.¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores).15. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. INTRODUCCIÓN. transformar este sufrimiento en goce. y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. 1985).

La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. sino como un proceso en el que el alumno estima. siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). y. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». de Estados Unidos.T. El N. incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. desde luego. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. Volver al índice 2.C. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. CREENCIAS.M. En el libro de Hofsdadter. declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». a esforzarse en lograrlo. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. IDEAS. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma. hace conjeturas y sugiere explicaciones». gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Mediante la resolución de problemas. ETC. de unas técnicas para hacerlo. En el caso del idioma matemático. Gödel. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien . Santaló (1985). Escher y Bach. por supuesto. TENDENCIAS.

pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. y quizás parezca superfluo. En España. Pero no es el único aspecto a destacar. para entendernos es interesante delimitar. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. que se pueden contar. se trata de aplicar un algoritmo. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. contestan: "lo sé" o "no lo sé". como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. que pueden conocer o ignorar. en una palabra. el corazón de las matemáticas. tras una somera reflexión. M. siquiera sea en grandes rasgos. ideas para el desarrollo de herramientas.justificado que todos los textos de matemáticas. Aunque no es sencillo. se aplica y basta. la vida propia de las matemáticas». contengan problemas. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. Pero. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. Pero. hábitos. una vez localizado. los que llevan dentro una cierta "historia". de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. con razón. actitudes. qué es lo que entendemos por problema. Justamente. en cuanto se les plantea una tarea a realizar. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. según hayan localizado . Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático).

La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. hay que poner a punto relaciones nuevas. y que logra. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. sin haber logrado la solución. que nos provoque las ganas de resolverla. en general. sin haber acabado el proceso. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. En los problemas no es evidente el camino a seguir. Ahí acaban. incluso puede haber varios. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. Los problemas los alumbramos nosotros. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. y no siempre de matemáticas. Como consecuencia de todo ello. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . resuelven grupos enteros de problemas. E incluso. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. sus elucubraciones. Las situaciones existen en la realidad.o no el algoritmo apropiado. en los avances que vamos realizando. por utilizar la expresión de Koestler (1983). Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. matemáticos o no. Hay que apelar a conocimientos dispersos. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. encontraremos una componente placentera. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. también en el proceso de búsqueda. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. Por tanto. y buscar relaciones nuevas entre ellos. o que aparecen en los libros de texto. que dos y dos son cinco. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. aquella que aparece de cuando en cuando.

y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. cuando se les plantean problemas. en un porcentaje muy importante. que los contamos enseguida a otros. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. Parecen a primera vista algo abordable. el interés de los problemas es por el propio proceso. Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. aunque si se tienen que señalar cuáles son. Todo ello es de particular interés en la enseñanza. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. sin capacidad . Pasa como con los chistes que nos gustan. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. Pueden o no tener aplicaciones. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). es bien dificultoso hacerlo. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. no dejan bloqueado. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. más tarde. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. Volver al índice 3. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. porque de cómo se plantea la cuestión. se pueden aplicar a muchos otros campos. pero el interés es por ellos mismos. Una vez que tenemos un problema. Pero a pesar de ello. Lo mismo sucede con los buenos problemas. los hay mejores y peores.para que lo asumamos como tales. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos.

Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". una huella que durará toda una vida». Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. que se tienen o no se tienen. se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). en la solución de todo problema. tanto en el espíritu como en el carácter. Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar.de reacción. Incluso. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. Por eso. Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. pero que. hay. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). un poco de descubrimiento». a una determinada edad. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. Desde un punto de vista psicológico. en la enseñanza. la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. Pensemos. Volver al índice 4. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . «este género de experiencia. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. que. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS.

2. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. innecesaria. COMPRENDER EL PROBLEMA. Son los. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. por ejemplo.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. Parece. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva.Suponer que el problema ya está resuelto. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. Es más. Si se puede. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. alejada del mecanicismo. con método. y bien conocida. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. pero es de una importancia capital. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . Es ya clásica. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. Se debe leer el enunciado despacio. es la tarea más difícil. sobre todo en contextos escolares. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. . y hace que sea una facultad entrenable. a veces.abordar los problemas.

PONER EN PRÁCTICA EL PLAN. se debe volver al principio.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado. Debemos fijarnos en la solución. . COMPROBAR LOS RESULTADOS. reordenar las ideas y probar de nuevo.Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. Es la más importante en la vida diaria.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados. . alejada del mecanicismo.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal. ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? .Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. 4. . que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. y su contraste con la realidad que queríamos resolver. Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos. Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado.

Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. 3. 2. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. Examinar casos particulares. Probar a simplificar el problema.caso concreto. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. 3. Examinar problemas esencialmente equivalentes. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . 1. y que extractamos: ANÁLISIS. Trazar un diagrama. 1. EXPLORACIÓN. Examinar problemas ligeramente modificados. Examinar problemas ampliamente modificados. que agrupa en tres fases. 2. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. 1.

Conjeturar. Según S. expresión. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. gráfico. tablas. Deducir y sacar conclusiones. Principio del palomar. Hacer recuente (conteo). .a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. comunicación). Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. numérico (codificar. Cambio de estados. Resolver problemas análogos (analogía).Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Manipular y experimentar manualmente. Reformular el problema. Sacar partido de la simetría. dibujos (representación). Analizar los casos límite. resolver un problema semejante más sencillo. . Seguir un método (organización). Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Empezar por lo fácil. algebraico. Hacer esquemas. Experimentar y extraer pautas (inducir).

A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. porque si no. Volver al índice 5. La segunda. DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. y. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. o con toda claridad. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. que parece una perogrullada. es un conocimiento vacío. enfrentándose con . hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. tiene una gran importancia. por otra parte. Luego. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. a dónde se quiere ir. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. pero vistos en acción. en matemáticas y en cualquier otro campo. pero no se sabe cómo. ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal.- Suponer que no (reducción al absurdo). Empezar por el final (dar el problema por resuelto). no sólo a nivel teórico. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. al menos como poco significativo.

lo mejor es circular primero despacio. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. H. etc. sin necesidad de cambiar marchas. Tratar de demostrarlas. D. una notación apropiada. a multitud de problemas diversos. Si estudiamos derivadas. un diagrama. las . Inducción. y en descampado. para poder jugar con el volante. F. A. Hacer experimentos. G. aplíquémosla. Supongamos el problema resuelto. B. la música. primero. sin angustias.. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. Dibujar una figura. Escoger un lenguaje adecuado. Si se aprende a conducir un coche. observar. Hacer conjeturas. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. E. un esquema. Supongamos que no es así. regularidades . tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. busca pautas. como el de la pintura. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. observando los modos de proceder.tranquilidad. En matemáticas sucede lo mismo. C. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte..

se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva. b) De orden racional. . sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . Incluso.. nos lanzamos más lejos. Procediendo así. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. más transparentes. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. ..haremos sencillas. Para empezar. la de un monomio como x2. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. UNA MOSCA ANTOJADIZA. c) Manipulación más fácil. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica. Empezamos animándonos con el probable éxito. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. En el problema sencillo suelen aparecer. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño.

la suma de las coordenadas es par.0) (-1.1) (1. Llamaremos pares a estos vértices y.-1).1) (-1. impares. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil. la suma de las coordenadas es impar. a veces se puede hacer el paseo.1) (0.-1) (1. En los restantes. .O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada).-1) (0. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido. también.0)! En ellos. lo tiene imposible. con 2x2=4 monedas. pero. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1. Vamos a probar con menos. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose.1). como fácilmente se observa. en el caso de 3x3=9 monedas. Así. Pero si se posa en cualquier otra moneda. ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución. la mosca tiene el camino bien fácil. (0.0). Si se posa en el centro. a los otros. Probemos con 3x3=9 monedas.0) (1. y otras no. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0. por ejemplo. Son muchas 25 monedas.0) (0. (1. (-1.

es lo que distingue un problema de un ejercicio. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. habría más vértices impares que pares. Sin embargo. habría igual número de las dos clases. Para resolver un ejercicio. empezando por un vértice impar. por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema".Hay cuatro vértices impares y cinco pares. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta.. sería: Impar Par Impar Par . Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución. Si terminase en impar. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya.. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . El paseo de la mosca. es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Si terminase en par. no importa que tan pequeño sea. Para resolver un problema. uno hace una pausa. Ambas cosas son falsas.

. A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas). Buscar un Patrón 4. 2.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. O bien. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). Hacer una lista. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. 1. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. 3. Como apuntamos anteriormente. Usar una variable. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. Paso 1: Entender el Problema.

Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). 17. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Usar razonamiento indirecto. Resolver un problema similar más simple. 16. 11. Hacer una figura. Usar análisis dimensional. Resolver una ecuación 15. 10. 18. Identificar sub-metas. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. ya sea oralmente o en forma escrita. 6. 9. Hacer un diagrama 8. Este proceso lo podemos representar como sigue: . 13.5. 7. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. 12. Usar un modelo. Usar las propiedades de los Números. Así. Usar casos 14. Trabajar hacia atrás. Paso 3: Ejecutar el Plan. Paso 4: Mirar hacia atrás. Usar razonamiento directo. 19. Usar simetría. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. Buscar una fórmula. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. Resolver un problema equivalente. 20. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. Usar coordenadas. para resolver un problema.

Si es apropiado. pensar. 4. reflexionar. 6. Tómate tiempo para explorar. Después inténtalo de nuevo. Si te sientes frustrado. 13. su confianza crecerá. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas .. 3. 14.. 10. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. 7. trata el problema con números simples. Reescribe el problema en tus propias palabras. 11. Muchos problemas requieren de un período de incubación. Siempre. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. Acepta el reto de resolver el problema. 8. Trabaje con montones de ellos. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. 15. 2. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. Si no estás progresando mucho. Habla contigo mismo. 5. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. Analiza el problema desde varios ángulos. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 12.

. 16. ¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. en su lugar provéelos con sugerencias significativas.es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones.