George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

Paso 1: Entender el Problema.¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3..Usar razonamiento directo.Hacer una figura. 7.resolver problemas.... 9.Hacer un diagrama 8.Usar una variable. .¿Hay información extraña? 7.¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan.. 5.Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 3.....Hacer una lista.. 6.Usar razonamiento indirecto.¿Distingues cuáles son los datos? 4. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.Buscar un Patrón 4. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final).¿Hay suficiente información? 6.. 2. 1.. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas). Como apuntamos anteriormente. 1.Resolver un problema similar más simple.¿Sabes a qué quieres llegar? 5...¿Entiendes todo lo que dice? 2...

.Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso....Usar análisis dimensional..Buscar una fórmula.. para resolver un problema. 1. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. 12.Usar un modelo. 16.Resolver una ecuación 15. Así. 18...Identificar sub-metas. 1.Trabajar hacia atrás. ya sea oralmente o en forma escrita.¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2. Paso 3: Ejecutar el Plan.Usar casos 14. 20.10.Resover un problema equivalente. Paso 4: Mirar hacia atrás.Usar las propiedades de los Números.. 2. uno traslada las palabras a una ..No tengas miedo de volver a empezar. 3.Usar coordenadas.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema..¿Adviertes una solución más sencilla? 3. 11... Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).. 13.Usar simetría. 19.... 17.

Siempre. 13. pensar.Tómate tiempo para explorar. 10..Muchos problemas requieren de un período de incubación... resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-.. reflexionar. 8..Si es apropiado.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. 7.La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. 3. Después inténtalo de nuevo.Si no estás progresando mucho... Si te sientes frustrado. 11.. 12.Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.. . su confianza crecerá. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.Analiza el problema desde varios ángulos..Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. 2.Acepta el reto de resolver el problema. 5. 14. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema.forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos.. 6. Trabaje con montones de ellos.Reescribe el problema en tus propias palabras. 4. -Habla contigo mismo. trata el problema con números simples. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución.No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. Házte cuantas preguntas creas necesarias.....

sino. Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos.¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. 16. transformar este sufrimiento en goce. conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. (Puig Adam. 1985). y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. por todos los medios. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos. y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). lo cual no significa ausencia de esfuerzo. INTRODUCCIÓN. y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». en su lugar provéelos con sugerencias significativas.15. tradicionalmente.. por el contrario. la tortura de los escolares del mundo entero.. hasta conseguir que lo "hablen". En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores). quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». pero la enseñanza no debe ser una tortura. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. . (Proverbio chino) «La matemática ha constituido.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio.

En el caso del idioma matemático. Mediante la resolución de problemas. incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien . siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). Volver al índice 2.C. En el libro de Hofsdadter. por supuesto.La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. y. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. El N. sino como un proceso en el que el alumno estima. ETC. a esforzarse en lograrlo. CREENCIAS. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma.M. Gödel. TENDENCIAS.T. Escher y Bach. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. de unas técnicas para hacerlo. desde luego. IDEAS. de Estados Unidos. gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. hace conjeturas y sugiere explicaciones». SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Santaló (1985). declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas.

En España. una vez localizado. Pero no es el único aspecto a destacar. ideas para el desarrollo de herramientas. Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. M. contengan problemas. contestan: "lo sé" o "no lo sé". especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. Aunque no es sencillo.justificado que todos los textos de matemáticas. que pueden conocer o ignorar. tras una somera reflexión. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. en cuanto se les plantea una tarea a realizar. En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». en una palabra. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. hábitos. se trata de aplicar un algoritmo. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. actitudes. Justamente. la vida propia de las matemáticas». los que llevan dentro una cierta "historia". se aplica y basta. según hayan localizado . Pero. qué es lo que entendemos por problema. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. y quizás parezca superfluo. el corazón de las matemáticas. de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). con razón. para entendernos es interesante delimitar. como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. siquiera sea en grandes rasgos. pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. que se pueden contar. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. Pero.

Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. en general. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. encontraremos una componente placentera. en los avances que vamos realizando. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. que dos y dos son cinco. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. Hay que apelar a conocimientos dispersos. todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. Como consecuencia de todo ello. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. resuelven grupos enteros de problemas. y buscar relaciones nuevas entre ellos. La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . Ahí acaban. también en el proceso de búsqueda. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. hay que poner a punto relaciones nuevas.o no el algoritmo apropiado. Las situaciones existen en la realidad. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. por utilizar la expresión de Koestler (1983). estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. En los problemas no es evidente el camino a seguir. sus elucubraciones. E incluso. incluso puede haber varios. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. y que logra. y no siempre de matemáticas. o que aparecen en los libros de texto. Los problemas los alumbramos nosotros. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. sin haber acabado el proceso. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. sin haber logrado la solución. Por tanto. matemáticos o no. que nos provoque las ganas de resolverla. aquella que aparece de cuando en cuando.

el interés de los problemas es por el propio proceso. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. Lo mismo sucede con los buenos problemas. sin capacidad . Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. cuando se les plantean problemas. Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. Pero a pesar de ello. que los contamos enseguida a otros. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. no dejan bloqueado. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. Pasa como con los chistes que nos gustan. en un porcentaje muy importante. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. porque de cómo se plantea la cuestión. Volver al índice 3. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. se pueden aplicar a muchos otros campos. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. Pueden o no tener aplicaciones. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". aunque si se tienen que señalar cuáles son. los hay mejores y peores. es bien dificultoso hacerlo. Una vez que tenemos un problema.para que lo asumamos como tales. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. más tarde. Parecen a primera vista algo abordable. pero el interés es por ellos mismos. Todo ello es de particular interés en la enseñanza.

si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. a una determinada edad. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . «este género de experiencia. se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). en la solución de todo problema. que se tienen o no se tienen. una huella que durará toda una vida». Incluso. en la enseñanza. un poco de descubrimiento». La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. Volver al índice 4. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. Por eso. pero que. la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. hay. que. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad.de reacción. sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. Desde un punto de vista psicológico. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Pensemos. tanto en el espíritu como en el carácter. si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. Una vez señaladas las características de los buenos problemas.

sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. innecesaria.Suponer que el problema ya está resuelto. Es ya clásica. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. Parece. Son los. El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. . con método. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . por ejemplo. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica. Es más. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático.abordar los problemas. Se debe leer el enunciado despacio. es la tarea más difícil. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. Si se puede. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. COMPRENDER EL PROBLEMA. y bien conocida. 2. pero es de una importancia capital. a veces. y hace que sea una facultad entrenable. sobre todo en contextos escolares. alejada del mecanicismo.

porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado. y su contraste con la realidad que queríamos resolver. 4. se debe volver al principio. . Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . .Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado.Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3.Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal. COMPROBAR LOS RESULTADOS. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . PONER EN PRÁCTICA EL PLAN. alejada del mecanicismo.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. . Debemos fijarnos en la solución. reordenar las ideas y probar de nuevo. Es la más importante en la vida diaria.

Probar a simplificar el problema. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. Trazar un diagrama. 1. 1. Examinar problemas ligeramente modificados. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. Examinar problemas esencialmente equivalentes. que agrupa en tres fases. 3. Examinar problemas ampliamente modificados.caso concreto. Examinar casos particulares. 1. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . 3. 2. EXPLORACIÓN. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. 2. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. y que extractamos: ANÁLISIS.

dibujos (representación). Sacar partido de la simetría. gráfico. . comunicación). Empezar por lo fácil. Principio del palomar. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Deducir y sacar conclusiones. expresión. numérico (codificar. Resolver problemas análogos (analogía). Reformular el problema. Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. . Seguir un método (organización). resolver un problema semejante más sencillo. algebraico.Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Manipular y experimentar manualmente. tablas. Conjeturar. Hacer esquemas. Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Cambio de estados.a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. Hacer recuente (conteo). Experimentar y extraer pautas (inducir). Analizar los casos límite. Según S.

ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. es un conocimiento vacío. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. y. pero vistos en acción. pero no se sabe cómo. en matemáticas y en cualquier otro campo. Volver al índice 5. tiene una gran importancia. enfrentándose con . Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. La segunda. por otra parte.- Suponer que no (reducción al absurdo). es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. no sólo a nivel teórico. porque si no. o con toda claridad. que parece una perogrullada. a dónde se quiere ir. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. Luego. al menos como poco significativo. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. Esta es precisamente la circunstancia del investigador.

Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte. Hacer conjeturas. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL.. las . etc. En matemáticas sucede lo mismo. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad.. Escoger un lenguaje adecuado. aplíquémosla. un esquema. un diagrama. A. la música.tranquilidad. sin necesidad de cambiar marchas. Si se aprende a conducir un coche. comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. una notación apropiada. F. primero. Si estudiamos derivadas. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. E. para poder jugar con el volante. Supongamos el problema resuelto. observar. observando los modos de proceder. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. busca pautas. Tratar de demostrarlas. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. C. como el de la pintura. Inducción. a multitud de problemas diversos. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. D. Hacer experimentos. G. lo mejor es circular primero despacio. Supongamos que no es así. B. Dibujar una figura. y en descampado. sin angustias. H. regularidades .

principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. En el problema sencillo suelen aparecer.. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible.haremos sencillas. Procediendo así. Empezamos animándonos con el probable éxito. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. Incluso. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. . b) De orden racional. c) Manipulación más fácil.. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. nos lanzamos más lejos. . sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. más transparentes. la de un monomio como x2. Para empezar. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. UNA MOSCA ANTOJADIZA. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño.

como fácilmente se observa. impares.0) (0. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose. a los otros. Pero si se posa en cualquier otra moneda. Probemos con 3x3=9 monedas.-1) (1. Llamaremos pares a estos vértices y.1) (1. En los restantes. (-1. .0) (-1. Son muchas 25 monedas. la suma de las coordenadas es par. por ejemplo. pero. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido.0)! En ellos. (1. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1. Si se posa en el centro.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0. la mosca tiene el camino bien fácil. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda. a veces se puede hacer el paseo.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada).0) (1. y otras no. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil.0). en el caso de 3x3=9 monedas. también.-1) (0.-1).1). (0. la suma de las coordenadas es impar. lo tiene imposible. Vamos a probar con menos. Así.1) (0. ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución. con 2x2=4 monedas.1) (-1.

por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema".Hay cuatro vértices impares y cinco pares. Si terminase en impar. habría más vértices impares que pares. Ambas cosas son falsas. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . empezando por un vértice impar. Si terminase en par. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución. El paseo de la mosca. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. uno hace una pausa. es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Sin embargo. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. sería: Impar Par Impar Par . es lo que distingue un problema de un ejercicio. Para resolver un ejercicio. Para resolver un problema... no importa que tan pequeño sea. habría igual número de las dos clases.

O bien. ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. Como apuntamos anteriormente. Paso 1: Entender el Problema. A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas). 3. . propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. Buscar un Patrón 4. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). Hacer una lista. 2.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. Usar una variable. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. 1. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas.

Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Paso 4: Mirar hacia atrás. Resolver un problema similar más simple. Usar simetría. para resolver un problema. Usar las propiedades de los Números. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. Usar análisis dimensional. 20. Usar razonamiento directo. 6. 9. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. Usar un modelo. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. 10. 12. Paso 3: Ejecutar el Plan. Resolver una ecuación 15. 16. 11. 17. Este proceso lo podemos representar como sigue: . Buscar una fórmula. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. 19. Hacer un diagrama 8. Resolver un problema equivalente. 13. Trabajar hacia atrás.5. Así. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). ya sea oralmente o en forma escrita. Hacer una figura. Usar razonamiento indirecto. 7. Usar coordenadas. 18. Identificar sub-metas. Usar casos 14.

. 11. Muchos problemas requieren de un período de incubación. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . 5. 8. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. 7. Si es apropiado. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. su confianza crecerá. 14. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 13. Si no estás progresando mucho. 4. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. Reescribe el problema en tus propias palabras. 3. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. 10. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 15. Siempre. Trabaje con montones de ellos. Si te sientes frustrado. trata el problema con números simples.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. Habla contigo mismo. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución.. Tómate tiempo para explorar. 12. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. Acepta el reto de resolver el problema. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. reflexionar. Analiza el problema desde varios ángulos. Después inténtalo de nuevo. pensar. 6. 2.

16. en su lugar provéelos con sugerencias significativas.es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. ¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. .

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