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Teoria de Polya a

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George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

.....¿Entiendes todo lo que dice? 2... 7.¿Hay información extraña? 7.. 3.¿Distingues cuáles son los datos? 4.¿Hay suficiente información? 6.¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas)...Hacer un diagrama 8.¿Sabes a qué quieres llegar? 5.Hacer una figura.Usar razonamiento directo..Hacer una lista... .Buscar un Patrón 4. 1. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). 1. Como apuntamos anteriormente.Usar una variable.Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). 5..Resolver un problema similar más simple. 9.resolver problemas.. 6. Paso 1: Entender el Problema.. la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.Usar razonamiento indirecto. 2.¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3.

10..Usar casos 14. 1.. 13.¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2.. para resolver un problema..Resolver una ecuación 15. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito.... uno traslada las palabras a una .Usar las propiedades de los Números.. 12.. 17. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).Trabajar hacia atrás. 16. 11.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras.. Así.Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. 1. Paso 3: Ejecutar el Plan. 3..Identificar sub-metas... 19.Usar análisis dimensional..Resover un problema equivalente.Usar simetría.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema.¿Adviertes una solución más sencilla? 3. 18. 2.Usar un modelo. ya sea oralmente o en forma escrita.No tengas miedo de volver a empezar. Paso 4: Mirar hacia atrás. 20....Buscar una fórmula.Usar coordenadas.

Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. 11. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. Trabaje con montones de ellos.Tómate tiempo para explorar.. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución. trata el problema con números simples.Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9.Analiza el problema desde varios ángulos. .Reescribe el problema en tus propias palabras.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después.. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Házte cuantas preguntas creas necesarias.Si es apropiado. Si te sientes frustrado.. reflexionar..Muchos problemas requieren de un período de incubación.. 5.La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. -Habla contigo mismo. 13. 7. 4. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución..forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos..Siempre...No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. 12. 3. Después inténtalo de nuevo.Si no estás progresando mucho. 2.. pensar... resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta... 14. 8. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-. 6.Acepta el reto de resolver el problema. su confianza crecerá. 10..

en su lugar provéelos con sugerencias significativas.¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones.. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. 16. hasta conseguir que lo "hablen". 1985). (Puig Adam. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos. (Proverbio chino) «La matemática ha constituido.15. la tortura de los escolares del mundo entero. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. transformar este sufrimiento en goce. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). tradicionalmente. conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. lo cual no significa ausencia de esfuerzo. sino. INTRODUCCIÓN.. pero la enseñanza no debe ser una tortura. por todos los medios. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. por el contrario. quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». . En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores).

T. TENDENCIAS. Volver al índice 2. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». de unas técnicas para hacerlo. Santaló (1985). Escher y Bach. La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. Mediante la resolución de problemas.C. IDEAS. a esforzarse en lograrlo. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). desde luego.M.La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. En el libro de Hofsdadter. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma. En el caso del idioma matemático. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. ETC. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. hace conjeturas y sugiere explicaciones». gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. sino como un proceso en el que el alumno estima. El N. CREENCIAS. de Estados Unidos. y. Gödel. por supuesto. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien . incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas».

el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. que pueden conocer o ignorar. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales. pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. M. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. qué es lo que entendemos por problema. siquiera sea en grandes rasgos. contengan problemas. según hayan localizado . con razón. Aunque no es sencillo. para entendernos es interesante delimitar. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). Pero. ideas para el desarrollo de herramientas. Justamente. en una palabra. que se pueden contar. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. hábitos. contestan: "lo sé" o "no lo sé". En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. se aplica y basta. la vida propia de las matemáticas». Pero no es el único aspecto a destacar. el corazón de las matemáticas. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones.justificado que todos los textos de matemáticas. una vez localizado. la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. y quizás parezca superfluo. En España. los que llevan dentro una cierta "historia". en cuanto se les plantea una tarea a realizar. Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. se trata de aplicar un algoritmo. Pero. actitudes. tras una somera reflexión. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida.

o no el algoritmo apropiado. Como consecuencia de todo ello. en general. incluso puede haber varios. Hay que apelar a conocimientos dispersos. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes. y buscar relaciones nuevas entre ellos. en los avances que vamos realizando. todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. Las situaciones existen en la realidad. sin haber logrado la solución. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. Los problemas los alumbramos nosotros. sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. Por tanto. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. por utilizar la expresión de Koestler (1983). sus elucubraciones. sin haber acabado el proceso. y que logra. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. también en el proceso de búsqueda. La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. resuelven grupos enteros de problemas. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. matemáticos o no. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . que nos provoque las ganas de resolverla. encontraremos una componente placentera. y no siempre de matemáticas. o que aparecen en los libros de texto. aquella que aparece de cuando en cuando. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. que dos y dos son cinco. hay que poner a punto relaciones nuevas. Ahí acaban. En los problemas no es evidente el camino a seguir. y desde luego no está codificado y enseñado previamente. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. E incluso.

Pasa como con los chistes que nos gustan. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. es bien dificultoso hacerlo. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático. los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que. Volver al índice 3. se pueden aplicar a muchos otros campos. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). en un porcentaje muy importante. Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. Pueden o no tener aplicaciones. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. que los contamos enseguida a otros. el interés de los problemas es por el propio proceso. no dejan bloqueado. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. los hay mejores y peores. sin capacidad . más tarde. Todo ello es de particular interés en la enseñanza. porque de cómo se plantea la cuestión. Lo mismo sucede con los buenos problemas. RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. aunque si se tienen que señalar cuáles son.para que lo asumamos como tales. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. Una vez que tenemos un problema. Parecen a primera vista algo abordable. cuando se les plantean problemas. Pero a pesar de ello. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. pero el interés es por ellos mismos. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas.

Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . tanto en el espíritu como en el carácter. se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). un poco de descubrimiento». si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. a una determinada edad. una huella que durará toda una vida». Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. «este género de experiencia. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. que se tienen o no se tienen. en la solución de todo problema. pero que. que. sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. Pensemos. hay.de reacción. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. Incluso. Por eso. no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). en la enseñanza. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. Desde un punto de vista psicológico. Volver al índice 4.

COMPRENDER EL PROBLEMA. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. Parece. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. alejada del mecanicismo.abordar los problemas. es la tarea más difícil. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. con método.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. sobre todo en contextos escolares. 2. ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. y hace que sea una facultad entrenable.Suponer que el problema ya está resuelto. por ejemplo. innecesaria. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . y bien conocida. a veces. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. . sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. Son los. Si se puede. pero es de una importancia capital. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. Es más. Se debe leer el enunciado despacio. Es ya clásica.

Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados. COMPROBAR LOS RESULTADOS. Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos. se debe volver al principio. que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un .Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado. ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . Es la más importante en la vida diaria.- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3. reordenar las ideas y probar de nuevo. Debemos fijarnos en la solución. .Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado. ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . . 4. y su contraste con la realidad que queríamos resolver. alejada del mecanicismo. . PONER EN PRÁCTICA EL PLAN.

1. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. Examinar problemas ampliamente modificados. 3. 1. que agrupa en tres fases. Examinar problemas esencialmente equivalentes. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. Examinar casos particulares. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . 1.caso concreto. Trazar un diagrama. y que extractamos: ANÁLISIS. 2. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente. EXPLORACIÓN. 3. 2. Examinar problemas ligeramente modificados. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. Probar a simplificar el problema. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo.

Sacar partido de la simetría. . Hacer recuente (conteo). gráfico. resolver un problema semejante más sencillo.Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Experimentar y extraer pautas (inducir). Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). Según S. Principio del palomar. algebraico. numérico (codificar. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Manipular y experimentar manualmente. Seguir un método (organización). Analizar los casos límite. Resolver problemas análogos (analogía). . Cambio de estados. Empezar por lo fácil. Hacer esquemas. Reformular el problema.a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. expresión. tablas. Deducir y sacar conclusiones. dibujos (representación). Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. comunicación). Conjeturar.

y. pero no se sabe cómo. pero vistos en acción. ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. al menos como poco significativo. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). o con toda claridad. es un conocimiento vacío. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. Volver al índice 5. por otra parte. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. Luego. La segunda.- Suponer que no (reducción al absurdo). tiene una gran importancia. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. no sólo a nivel teórico. que parece una perogrullada. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. en matemáticas y en cualquier otro campo. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. porque si no. a dónde se quiere ir. enfrentándose con .

E. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. B. etc. regularidades . comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. En matemáticas sucede lo mismo. D. Si estudiamos derivadas. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. sin necesidad de cambiar marchas. Tratar de demostrarlas. Escoger un lenguaje adecuado. Inducción. las . lo mejor es circular primero despacio. un esquema. un diagrama. Supongamos el problema resuelto.. Hacer conjeturas. H. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. primero. A. busca pautas. C. G. Supongamos que no es así. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. Si se aprende a conducir un coche. Hacer experimentos.. una notación apropiada. y en descampado. como el de la pintura. la música. observando los modos de proceder. aplíquémosla. sin angustias. F. observar. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A.tranquilidad. para poder jugar con el volante. a multitud de problemas diversos. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. Dibujar una figura. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte.

En el problema sencillo suelen aparecer. se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva.. Incluso. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. Empezamos animándonos con el probable éxito. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro.haremos sencillas. . debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño. principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. b) De orden racional. c) Manipulación más fácil. nos lanzamos más lejos. . UNA MOSCA ANTOJADIZA. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. la de un monomio como x2. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. Procediendo así. Para empezar. sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . más transparentes..

Pero si se posa en cualquier otra moneda. ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución.0). también.-1) (1. y otras no. Probemos con 3x3=9 monedas. por ejemplo.1) (1. (0. Vamos a probar con menos. la mosca tiene el camino bien fácil.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0. como fácilmente se observa. Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda. lo tiene imposible. ¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1.1) (0. la suma de las coordenadas es impar. Así. a los otros.-1) (0. .-1). la suma de las coordenadas es par. En los restantes. con 2x2=4 monedas. impares.0) (-1. en el caso de 3x3=9 monedas. a veces se puede hacer el paseo.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada). (-1.0)! En ellos.1). Llamaremos pares a estos vértices y. Si se posa en el centro. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas. pero. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose.0) (1. Son muchas 25 monedas.0) (0.1) (-1. (1. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido.

(CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. Ambas cosas son falsas. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta.. es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Para resolver un ejercicio. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución. empezando por un vértice impar. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño .. por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema". ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. El paseo de la mosca. no importa que tan pequeño sea. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. habría más vértices impares que pares. Si terminase en par.Hay cuatro vértices impares y cinco pares. es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo. uno hace una pausa. Si terminase en impar. habría igual número de las dos clases. Para resolver un problema. sería: Impar Par Impar Par . Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos.

¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). Hacer una lista. Buscar un Patrón 4. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. . Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas). Como apuntamos anteriormente.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. 2. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". O bien. Paso 1: Entender el Problema. 3. Usar una variable. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. 1.

17. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Usar un modelo. Hacer un diagrama 8. Paso 4: Mirar hacia atrás. Usar simetría. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. Usar las propiedades de los Números. Usar razonamiento directo. 9. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. Resolver una ecuación 15. 16. 19. 6. Usar casos 14. Trabajar hacia atrás. Así. 20.5. 18. Resolver un problema equivalente. Buscar una fórmula. Paso 3: Ejecutar el Plan. Usar razonamiento indirecto. 7. Identificar sub-metas. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. ya sea oralmente o en forma escrita. Hacer una figura. Usar análisis dimensional. 13. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema. 10. 12. Usar coordenadas. 11. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). Este proceso lo podemos representar como sigue: . resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. Resolver un problema similar más simple. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. para resolver un problema.

Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. Trabaje con montones de ellos. 5. 7. 12. 14. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. Si no estás progresando mucho. 15. 3. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. Tómate tiempo para explorar. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. trata el problema con números simples. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 11. Si te sientes frustrado. Después inténtalo de nuevo. 6. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . 13. 10. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. 4. Analiza el problema desde varios ángulos. 2. su confianza crecerá. reflexionar. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima..Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.. Si es apropiado. pensar. Habla contigo mismo. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. 8. Reescribe el problema en tus propias palabras. Siempre. Muchos problemas requieren de un período de incubación. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. Acepta el reto de resolver el problema.

es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. ¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. 16. . en su lugar provéelos con sugerencias significativas.

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