George Pólya: Estrategias para la Solución de Problemas George Polya nació en Hungría en 1887.

Obtuvo su doctorado en la Universidad de Budapest y en su disertación para obtener el grado abordó temas de probabilidad. Fué maestro en el Instituto Tecnológico Federalen Zurich, Suiza. En 1940 llegó a la Universidad de Brown en E.U.A. y pasó a la Universidad de Stanford en 1942. En sus estudios, estuvo interesado en el proceso del descubrimiento, o cómo es que se derivan los resultados matemáticos. Advirtió que para entender una teoría, se debe conocer cómo fué descubierta. Por ello, su enseñanza enfatizaba en el proceso de descubrimiento aún más que simplemente desarrollar ejercicios apropiados. Para involucrar a sus estudiantes en la solución de problemas, generalizó su método en los siguientes cuatro pasos: 1. Entender el problema. 2. Configurar un plan 3. Ejecutar el plan 4. Mirar hacia atrás

Las aportaciones de Pólya incluyen más de 250 documentos matemáticos y tres libros que promueven un acercamiento al conocimiento y desarrollo de estrategias en la solución de problemas. Su famoso libro Cómo Plantear y Resolver Problemas que se ha traducido a 15 idiomas, introduce su método de cuatro pasos junto con la heurística y estrategias específicas útiles en la solución de problemas. Otros trabajos importantes de Pólya son Descubrimiento Matemático (I y II), y Matemáticas y Razonamiento Plausible (I y II). Pólya, que murió en 1985 a la edad de 97 años, enriqueció a las matemáticas con un importante legado en la enseñanza de estrategias para resolver problemas. En suma, dejó los siguientes Diez Mandamientos para los Profesores de Matemáticas: 1.- Interésese en su materia. 2.- Conozca su materia. 3.- Trate de leer las caras de sus estudiantes; trate de ver sus expectativas y dificultades; póngase usted mismo en el lugar de ellos.

4.- Dése cuenta que la mejor manera de aprender algo es descubriéndolo por uno mismo. 5.- Dé a sus estudiantes no sólo información, sino el conocimiento de cómo hacerlo, promueva actitudes mentales y el hábito del trabajo metódico. 6.- Permítales aprender a conjeturar. 7.- Permítales aprender a comprobar. 8.- Advierta que los razgos del problema que tiene a la mano pueden ser útiles en la solución de problemas futuros: trate de sacar a flote el patrón general que yace bajo la presente situación concreta. 9.- No muestre todo el secreto a la primera: deje que sus estudiantes hagan sus conjeturas antes; déjelos encontrar por ellos mismos tánto como sea posible. 10.- Sugiérales; no haga que se lo traguen a la fuerza.

El Método de Cuatro Pasos de Pólya. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos, por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre ejercicio y problema. Para resolver un ejercicio, uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. Para resolver un problema, uno hace una pausa, reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución, no importa que tan pequeño sea, es lo que distingue un problema de un ejercicio. Sin embargo, es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta; depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. O bien, para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema, mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: dividir. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos,propiedades y procedimientos -entre otras cosas-, los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de

. 3. Paso 1: Entender el Problema. Como apuntamos anteriormente.Buscar un Patrón 4.Hacer una lista. 7. 6..¿Sabes a qué quieres llegar? 5..¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? 3.¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan.Usar razonamiento directo.Hacer una figura..¿Hay información extraña? 7.resolver problemas.. 9..Usar una variable.Usar razonamiento indirecto... ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final).Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura)...Resolver un problema similar más simple.. 2. 1. A continuación presentamos un breve resúmen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro Cómo Plantear y Resolver Problemas de este autor (está editado por Trillas). la más grande contribución de Pólya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas.Hacer un diagrama 8.¿Distingues cuáles son los datos? 4.¿Entiendes todo lo que dice? 2. 5.. .....¿Hay suficiente información? 6. 1.

Identificar sub-metas.. Paso 3: Ejecutar el Plan..Resover un problema equivalente. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que se te prenda el foco cuando menos lo esperes!).Resolver una ecuación 15.Usar análisis dimensional. Paso 4: Mirar hacia atrás. 17... 18. 16. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito.Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. para resolver un problema. 3. 13. 11.Usar las propiedades de los Números.Usar un modelo.. uno traslada las palabras a una .Buscar una fórmula.Usar coordenadas.. 1.Usar casos 14....10.. ya sea oralmente o en forma escrita. 2. 1. Así. 12..Usar simetría..No tengas miedo de volver a empezar.. 19...Trabajar hacia atrás... 20.Concédete un tiempo razonable para resolver el problema.¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? 2.¿Adviertes una solución más sencilla? 3.¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comunmente los problemas se enuncian en palabras.

3..Acepta el reto de resolver el problema. su confianza crecerá.. no dudes en tomarte un descanso -el subconciente se hará cargo-. Házte cuantas preguntas creas necesarias.. -Habla contigo mismo.Si es apropiado. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema.. 7. 4.. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. reflexionar.Muchos problemas requieren de un período de incubación.Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. 2.No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. Después inténtalo de nuevo.forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. 11.. Si te sientes frustrado. pensar.Tómate tiempo para explorar. 10.. 13..La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 8..Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito. 6.. .. trata el problema con números simples.. 14.Reescribe el problema en tus propias palabras.. 5..Si no estás progresando mucho. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fué el paso clave en tu solución. 12.Reviss tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta.Siempre.Analiza el problema desde varios ángulos. Trabaje con montones de ellos.. Este proceso lo podemos representar como sigue: Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1.

16. en su lugar provéelos con sugerencias significativas. y la humanidad ha tolerado esta tortura para sus hijos como un sufrimiento inevitable para adquirir un conocimiento necesario. «Quien quiere hacer algo encuentra un medio. sino. lo cual no significa ausencia de esfuerzo.Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones. por el contrario. (Proverbio chino) «La matemática ha constituido. Supone un pilar básico de la enseñanza en todos ellos.. alumbramiento de estímulos y de esfuerzos deseados y eficaces». (Puig Adam. 1958) Matemáticas es la única asignatura que se estudia en todos los países del mundo y en todos los niveles educativos. tradicionalmente. Ese idioma se pretende que sea aprendido por nuestros alumnos. INTRODUCCIÓN. transformar este sufrimiento en goce. por todos los medios.15. La causa fundamental de esa universal presencia hay que buscarla en que las matemáticas constituyen un idioma «poderoso. pero la enseñanza no debe ser una tortura. la tortura de los escolares del mundo entero. . hasta conseguir que lo "hablen".¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa.. quien no quiere hacer nada encuentra una excusa». 1985). y por su aplicación a situaciones muy sencillas y ajenas a sus vivencias (los ejercicios). conciso y sin ambigüedades» (según la formulación del Informe Cockroft. y no seríamos buenos profesores si no procuráramos. En general por medio de la contemplación de cómo los hacen otros (sus profesores).

C. señala que «enseñar matemáticas debe ser equivalente a enseñar a resolver problemas. incluyendo la aplicación de las mismas situaciones de la vida diaria». CREENCIAS. hace conjeturas y sugiere explicaciones». TENDENCIAS. siempre y cuando éstos no sean vistos como situaciones que requieran una respuesta única (conocida previamente por el profesor que encamina hacia ella). En el libro de Hofsdadter. IDEAS. de Estados Unidos. una de las técnicas fundamentales de comunicación son los métodos de Resolución de Problemas. y. El párrafo 243 del Informe Cockroft señala en su punto quinto que la enseñanza de las Matemáticas debe considerar la «resolución de problemas. Escher y Bach. declaraba hace más de diez años que «el objetivo fundamental de la enseñanza de las Matemáticas no debería ser otro que el de la resolución de problemas». La resolución de problemas es considerada en la actualidad la parte más esencial de la educación matemática. por supuesto. El N. sino como un proceso en el que el alumno estima.La utilización de un idioma requiere de unos conocimientos mínimos para poder desarrollarse. los estudiantes experimentan la potencia y utilidad de las Matemáticas en el mundo que les rodea. Pero sobre todo se necesitan situaciones que inviten a comunicarse por medio de ese idioma. ETC. Estudiar matemáticas no debe ser otra cosa que pensar en la solución de problemas». Santaló (1985).M. Volver al índice 2. de unas técnicas para hacerlo. se dice que «las capacidades básicas de la inteligencia se favorecen desde las Matemáticas a partir de la resolución de problemas.T. En una conferencia pronunciada en 1968 George Polya decía: «Está bien . desde luego. En el caso del idioma matemático. Gödel. gran matemático español y además muy interesado en su didáctica. a esforzarse en lograrlo. SOBRE LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Mediante la resolución de problemas.

en una palabra. ¿De qué les puede servir hacer un hueco en su mente en que quepan unos cuantos teoremas y propiedades relativas a entes con poco significado si luego van a dejarlos allí herméticamente emparedados? A la resolución de problemas se le ha llamdo. Aunque no es sencillo. como la palabra "problema" se usa en contextos diferentes y con matices diversos. En los ejercicios se puede decidir con rapidez si se saben resolver o no. según hayan localizado . Justamente. actitudes. para entendernos es interesante delimitar. Pero. tras una somera reflexión. una vez localizado. Pero. En España. Nos acerca más al sentido de qué es un problema la expresión de "problema de letra" que los alumnos emplean con frecuencia: son aquellos que hacen referencia a contextos ajenos a las matemáticas propiamente dichas. de Guzmán (1984) comenta que «lo que sobre todo deberríamos proporcionar a nuestros alumnos a través de las matemáticas es la posibilidad de hacerse con hábitos de pensamiento adecuados para la resolución de problemas matemáticos y no matemáticos. se aplica y basta. Los problemas pueden incluso considerarse como la parte más esencial de la educación matemática». la proliferación de ejercicios en clase de matemáticas ha desarrollado y arraigado en los alumnos un síndrome generalizado. siquiera sea en grandes rasgos. especialmente desde los contenidos de procedimientos y actitudes. en cuanto se les plantea una tarea a realizar. que se pueden contar. haremos un esfuerzo por clarificar a qué nos referimos. pues ahí es donde se puede adquirir el verdadero sabor que ha traído y atre a los matemáticos de todas las épocas. contengan problemas. Los que abren las ventanas del aula y hacen un puente (aunque sea frágil) entre las matemáticas y la vida. la vida propia de las matemáticas». Pero no es el único aspecto a destacar. y quizás parezca superfluo.justificado que todos los textos de matemáticas. M. También hay que caracterizar los "problemas" por oposición a los ejercicios (algo bien conocido por los alumnos porque constituye el núcleo fundamental de su quehacer matemático). ideas para el desarrollo de herramientas. los que llevan dentro una cierta "historia". que pueden conocer o ignorar. se trata de aplicar un algoritmo. el currículo del Área de Matemáticas en Primaria y Secundaria concede extraordinaria importancia al tema dedicándole mucha atención. qué es lo que entendemos por problema. hábitos. Del enfrentamiento con problemas adecuados es de donde pueden resultar motivaciones. con razón. contestan: "lo sé" o "no lo sé". el corazón de las matemáticas. No aportan mucha claridad las definiciones de los diccionarios generales.

sus elucubraciones. sin haber acabado el proceso. resuelven grupos enteros de problemas. nos proporciona relaciones nuevas entre lo que ya sabíamos o nos aporta otros puntos de vista de situaciones ya conocidas. o que aparecen en los libros de texto. Los problemas los alumbramos nosotros. estamos dando la respuesta antes de que exista la pregunta. Por tanto. Resaltemos una vez más la fuerte componente de compromiso personal en los problemas. La resolución de un problema añade algo a lo que ya conocíamos. aquella que aparece de cuando en cuando. E incluso. Como consecuencia de todo ello. sin haber logrado la solución. un "problema" sería una cuestión a la que no es posible contestar por aplicación directa de ningún resultado conocido con anterioridad. que dos y dos son cinco. y no siempre de matemáticas. hay que poner a punto relaciones nuevas. incluso puede haber varios. matemáticos o no. por utilizar la expresión de Koestler (1983). sino que para resolverla es preciso poner en juego conocimientos diversos. en general. una vez resuelta nos proporciona una sensación considerable de placer. una tarea a la que estemos dispuestos a dedicarle tiempo y esfuerzos. Aunque los rasgos fundamentales de lo que entendemos por problema están descritos en el párrafo anterior. y la importancia que tiene la manera en que se nos presenten . y desde luego no está codificado y enseñado previamente. Y en ese contexto no es difícil de adivinar el poco interés con que se recibe la misma. y que logra. encontraremos una componente placentera. Hay que apelar a conocimientos dispersos. Pasan a ese estatus cuando los asumimos como un reto personal y decidimos en consecuencia dedicarle tiempo y esfuerzos a procurar resolverlos. Ahí acaban. todavía creemos conveniente añadir algunos comentarios adicionales sobre los mismos: Los algoritmos que se suelen explicar en clase. Lo que pasa es que si no situamos previamente los problemas a los que responden. y buscar relaciones nuevas entre ellos. Las situaciones existen en la realidad. en los avances que vamos realizando. En los problemas no es evidente el camino a seguir. también en el proceso de búsqueda. Suponen el aporte de la chispa de la creatividad. Pero además tiene que ser una cuestión que nos interese.o no el algoritmo apropiado. que nos provoque las ganas de resolverla. hay que relacionar saberes procedentes de campos diferentes.

RASGOS QUE CARACTERIZAN A LOS BUENOS PROBLEMAS. y así se van formando cadenas que explican su rápida difusión. 1984): No son cuestiones con trampas ni acertijos. el contexto en que se sitúe y de la "tecnología" expositiva utilizada depende. no dejan bloqueado. Lo mismo sucede con los buenos problemas. tienden a pensar que si no hay (o al menos ellos no lo recuerdan directamente) un algoritmo para abordarlos ni se les ocurre ningún procedimiento. Reseñamos y comentamos los más importantes (Grupo Cero. se pueden aplicar a muchos otros campos. Parece obvio para todo el mundo que existen unas cualidades que distinguen a las personas que resuelven problemas con facilidad. Pasa como con los chistes que nos gustan. Pero a pesar de ello. sin capacidad . en un porcentaje muy importante. aunque si se tienen que señalar cuáles son. Y se tiende a pensar que coinciden en líneas generales con las cualidades propias de los matemáticos. Así como hay otras cuestiones cuya importancia proviene de que tienen un campo de aplicaciones (y sin descartar que los problemas las tengan). Todo ello es de particular interés en la enseñanza. que los contamos enseguida a otros. La práctica sistemática resolviendo problemas hace que esa percepción habitual vaya cambiando. Es importante hacer esta distinción en la enseñanza porque los alumnos. vamos a referirnos a los rasgos que caracterizan a los buenos problemas. Pueden o no tener aplicaciones. más tarde. el que un problema pase a ser considerado como tal por nuestros alumnos. porque de cómo se plantea la cuestión. Parecen a primera vista algo abordable. Una vez resueltos apetece proponerlos a otras personas para que a su vez intenten resolverlos. Representan un desafío a las cualidades deseables en un matemático.para que lo asumamos como tales. es bien dificultoso hacerlo. el interés de los problemas es por el propio proceso. Volver al índice 3. Una vez que tenemos un problema. cuando se les plantean problemas. pero el interés es por ellos mismos. los hay mejores y peores. seguro que lo que sucede es que tiene que haber algún tipo de truco o de "magia". los buenos problemas suelen llevar a desarrollar procesos que.

Por ello más vale que introduzcamos refuerzos positivos para hacer que aumenten los que las aprecian. Incluso. que. una huella que durará toda una vida». la incorporación de esos factores a la práctica diaria pueden prefigurar la inclinación de los estudios futuros. PAUTAS A SEGUIR EN LA RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. Pensemos. difícil es que nos "embarquemos" en una aventura que nos parezca superior a nuestras fuerzas. hay. si se quiere que sea asumido con gusto y de manera duradera. en la solución de todo problema. Proporcionan al resolverlos un tipo de placer difícil de explicar pero agradable de experimentar. Para resolver problemas no existen fórmulas mágicas. un poco de descubrimiento». Y puede pasar que alguna solución parcial sea sencilla o incluso inmediata. Es evidente que hay personas que tienen más capacidad para resolver problemas que otras de su misma edad y formación parecida. «este género de experiencia. si un problema sólo lo es para nosotros cuando lo aceptamos como tal. Por eso. como dice Polya (1945) «sólo los grandes descubrimientos permiten resolver los grandes problemas. Desde un punto de vista psicológico. puede determinar el gusto del trabajo intelectual y dejar. que se tienen o no se tienen. Pero de ahí no hay que sacar en consecuencia una apreciación ampliamente difundida en la sociedad: la única manera de resolver un problema sea por "ideas luminosas". no hay un conjunto de procedimientos o métodos que aplicándolos lleven necesariamente a la resolución del problema (aún en el caso de que tenga solución). se las quiere o se las odia (como aparece en múltiples estudios). La componente de placer es fundamental en todo desafío intelectual. Que suelen ser las que aplican (generalmente de una manera inconsciente) toda una serie de métodos y mecanismos que suelen resultar especialmente indicados para . sólo nos planteamos aquello que somos capaces (o al menos eso creemos) de resolver. hay que referirse a la importancia que tiene resolver problemas en clase.de reacción. Y no hay que olvidar que las matemáticas son de las materias que no dejan indiferente. a una determinada edad. Volver al índice 4. en la enseñanza. tanto en el espíritu como en el carácter. Una vez señaladas las características de los buenos problemas. pero que. si se resuelve un problema y llega a excitar nuestra curiosidad.

innecesaria. Pero para ello hay que conocer los procesos y aplicarlos de una forma planificada. a veces. pero es de una importancia capital. y hace que sea una facultad entrenable.Hay que tratar de encontrar la relación entre los datos y las incógnitas. TRAZAR UN PLAN PARA RESOLVERLO. Parece.Suponer que el problema ya está resuelto. 2. es la tarea más difícil. Son los. Es más. ¿Este problema es parecido a otros que ya conocemos? ¿Se puede plantear el problema de otra forma? Imaginar un problema parecido pero más sencillo. cuando se ha de hacer un tratamiento informático: entender cuál es el problema que tenemos que abordar. Es ya clásica. COMPRENDER EL PROBLEMA.abordar los problemas. procesos que se llaman "heurísticos": operaciones mentales que se manifiestan típicamente útiles para resolver problemas. con método. por ejemplo. Se debe leer el enunciado despacio. alejada del mecanicismo. dados los diferentes lenguajes que hablan el demandante y el informático. un apartado en el que se puede mejorar con la práctica. se debe hacer un esquema o dibujo de la situación. Si se puede. ¿Cuáles son los datos? (lo que conocemos) ¿Cuáles son las incógnitas? (lo que buscamos) . ¿cómo se relaciona la situación de llegada con la de partida? . la formulación que hizo Polya (1945) de las cuatro etapas esenciales para la resolución de un problema. que constituyen el punto de arranque de todos los estudios posteriores: 1. . El conocimiento y la práctica de los mismos es justamente el objeto de la resolución de problemas. sobre todo en contextos escolares. sobre todo cuando los problemas a resolver no son de formulación estrictamente matemática. y bien conocida. Hay que plantearla de una manera flexible y recursiva.

COMPROBAR LOS RESULTADOS. se debe volver al principio. También hay que plantearla de una manera flexible y recursiva. porque supone la confrontación con contexto del resultado obtenido por el modelo del problema que hemos realizado. Hay que pensar que no basta con conocer técnicas de resolución de problemas: se pueden conocer muchos métodos pero no cuál aplicar en un . reordenar las ideas y probar de nuevo. Es la más importante en la vida diaria. alejada del mecanicismo. ¿Parece lógicamente posible? ¿Se puede comprobar la solución? ¿Hay algún otro modo de resolver el problema? ¿Se puede hallar alguna otra solución? . .Se debe utilizar el resultado obtenido y el proceso seguido para formular y plantear nuevos problemas.Se debe acompañar cada operación matemática de una explicación contando lo que se hace y para qué se hace. ¿Se puede ver claramente que cada paso es correcto? Antes de hacer algo se debe pensar: ¿qué se consigue con esto? . PONER EN PRÁCTICA EL PLAN.Cuando se tropieza con alguna dificultad que nos deja bloqueados. .- ¿Se utilizan todos los datos cuando se hace el plan? 3. y su contraste con la realidad que queríamos resolver. 4. . Al ejecutar el plan se debe comprobar cada uno de los pasos.Leer de nuevo el enunciado y comprobar que lo que se pedía es lo que se ha averiguado.Se debe acompañar la solución de una explicación que indique claramente lo que se ha hallado. Debemos fijarnos en la solución. que hay saltos continuos entre el diseño del plan y su puesta en práctica. Y tener en cuenta que el pensamiento no es lineal.

3. análisis dimensional o cambio de c) escala? 2. Por lo tanto hay que enseñar también a los alumnos a utilizar los instrumentos que conozca. Dentro de las líneas de desarrollo de las ideas de Polya. 3. Schoenfeld da una lista de técnicas heurísticas de uso frecuente.caso concreto. Examinar problemas esencialmente equivalentes. Examinar problemas ampliamente modificados. ¿Verifica la solución los criterios específicos siguientes?: a) b) ¿Utiliza todos los datos pertinentes? ¿Está acorde con predicciones o estimaciones razonables? ¿Resiste a ensayos de simetría. y que extractamos: ANÁLISIS. EXPLORACIÓN. 2. 2. ¿Verifica la solución los criterios generales siguientes?: . 1. que es donde parece que se sitúa la diferencia entre quienes resuelven bien problemas y los demás. Examinar casos particulares. Trazar un diagrama. Probar a simplificar el problema. COMPROBACIÓN DE LA SOLUCIÓN OBTENIDA. Examinar problemas ligeramente modificados. con lo que nos encontramos en un nivel metacognitivo. 1. 1. que agrupa en tres fases.

dibujos (representación). Reformular el problema. Empezar por lo fácil. Cambio de estados. Fernández (1992) serían: - Ensayo-error. comunicación). Deducir y sacar conclusiones. Hacer recuente (conteo).a) b) c) d) ¿Es posible obtener la misma solución por otro método? ¿Puede quedar concretada en caso particulares? ¿Es posible reducirla a resultados conocidos? ¿Es posible utilizarla para generar algo ya conocido? Finalmente. . tablas. numérico (codificar. expresión. Principio del palomar. hacemos una recopilación de las estrategias más frecuentes que se suelen utilizar en la resolución de problemas. Manipular y experimentar manualmente. gráfico. Resolver problemas análogos (analogía). Analizar los casos límite. . Descomponer el problema en pequeños problemas (simplificar). resolver un problema semejante más sencillo. Conjeturar. Sacar partido de la simetría. Seguir un método (organización). Hacer esquemas. algebraico.Utilizar un método de expresión adecuado: verbal. Experimentar y extraer pautas (inducir). Según S.

- Suponer que no (reducción al absurdo). o con toda claridad. DESARROLLO DE ALGUNAS ESTRATEGIAS DE RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. es muy bueno conocer técnicas y procedimientos. a dónde se quiere ir. tiene una gran importancia. La segunda. Empezar por el final (dar el problema por resuelto). por otra parte. es que la única manera de aprender a resolver problemas es resolviendo problemas. que parece una perogrullada. tanto para determinar el éxito o fracaso en la resolución de los mismos. Esta es precisamente la circunstancia del investigador. ésta es la situación en la que nos encontramos a veces en nuestra vida normal. es un conocimiento vacío. Volver al índice 5. A veces no sabremos si la herramienta adecuada para la situación está entre la colección de técnicas que dominamos o ni siquiera si se ha creado una técnica que pueda ser suficientemente potente para resolver el problema. entonces resolver un problema es precisamente aclarar dicha situación y encontrar algún camino adecuado que lleve a la meta. y. porque si no. La primera hace referencia a que el contexto en el que se sitúen los problemas. pero no se sabe cómo. enfrentándose con . hay que hacer cuantos esfuerzos sean precisos para que la resolución de problemas sea el núcleo central de la enseñanza matemática. como para incidir en el futuro de la relación entre las matemáticas y los alumnos. no sólo a nivel teórico. pero vistos en acción. La destreza para resolver genuinos problemas es un verdadero arte que se aprende con paciencia y considerable esfuerzo. Para terminar sólo queremos hacer dos consideraciones. Si consideramos un problema como una situación que se presenta en la que se sabe más o menos. Luego. que por parte de los profesores se tienden a considerar como irrelevante o. en matemáticas y en cualquier otro campo. al menos como poco significativo.

Si se aprende a conducir un coche. F. Empieza con un triciclo para atender primero el problema de los pedales y del volante. E. etc. Inducción. C. sin angustias. primero. busca pautas. Las estrategias que tendremos ocasión de aprender y ejercitar son: A. En matemáticas sucede lo mismo. Supongamos el problema resuelto. COMENZAR RESOLVIENDO UN PROBLEMA SEMEJANTE MÁS FÁCIL. A. comparándolos con los de los expertos y procurando ajustar adecuadamente los procesos de pensamiento a los de ellos. un diagrama. lo mejor es circular primero despacio. Luego vendrá el problema del equilibrio y se ensayará con dos ruedas. Tratar de demostrarlas. las . observando los modos de proceder. Dibujar una figura. G. Ya vendrán luego los problemas conduciendo en la calle. Comenzar resolviendo un problema semejante más fácil. un esquema. H. Es la misma forma de transmisión que la de cualquier otro arte. B. para poder jugar con el volante. aplíquémosla. a multitud de problemas diversos. Si estudiamos derivadas. D. la música. Esta estrategia se practica en multitud de circunstancias. como el de la pintura. Supongamos que no es así.. y en descampado. sin necesidad de cambiar marchas. Si tenemos una receta y estamos seguros de que se ajusta al problema. El niño que aprende a andar en bicicleta no intenta lanzarse cuesta abajo por su cuenta a gran velocidad. observar. Hacer conjeturas. tratando de sacar el mejor partido posible de los muchos seguros fracasos iniciales. Hacer experimentos.. una notación apropiada. regularidades . Escoger un lenguaje adecuado.tranquilidad.

b) De orden racional. nos lanzamos más lejos. En el problema sencillo suelen aparecer. Procediendo así. Empezamos animándonos con el probable éxito. Un problema puede resultar difícil por su tamaño. Incluso.. debemos resolver un problema semejante lo más sencillo posible. . La manipulación efectiva en un problema de pocas piezas es más fácil que en uno de muchas. luego pasamos a un polinomio y cuando sentimos cierta familiaridad con el proceso. la de un monomio como x2. por tener demasiados elementos que lo hacen enrevesado y oscuro. . c) Manipulación más fácil. La simplificación de un problema se puede lograr no sólo reduciendo su tamaño.. más transparentes. obtenemos varios provechos: a) De orden psicológico. aunque parezca al principio que tu simplificación es demasiado drástica.haremos sencillas. principios de solución que estaban confusos y opacos en medio de la complejidad del problema inicial. se comprueba con frecuencia cómo la ayuda del problema simplificado es muy efectiva. Luego lo complicaremos hasta llegar al propuesto inicialmente. Colocamos sobre la mesa 25 monedas iguales en la siguiente posición: O O O O O O O O O O O O O O O O O O O O . UNA MOSCA ANTOJADIZA. sino también imponiendo alguna condición adicional que no está en el problema propuesto. Para empezar.

¿Por qué no se puede hacer el paseo en algunos casos cuando hay 9 monedas? Señalemos los centros de las monedas con coordenadas: (-1. Son muchas 25 monedas.-1) Es curioso: ¡los puntos desde los que el paseo no se puede hacer son (0.0) (-1. . Pero si se posa en cualquier otra moneda. impares. pero. pasando de una moneda a otra horizontalmente y verticalmente y sin repetir moneda.0)! En ellos. (1. con 2x2=4 monedas. en el caso de 3x3=9 monedas. a veces se puede hacer el paseo.1) (1. En los restantes. también. (-1. Podemos sospechar que en el de 5x5=25 monedas suceda algo parecido. la suma de las coordenadas es par. Así: O O O O Es obvio que se pose donde se pose. Vamos a probar con menos.0) (1. Así.-1) (1. (0.-1). ¿Lo podrá hacer? ¿Qué itinerario sería el adecuado para cada moneda en la que se pueda posar? Solución.0). Así: O O O O O O O O O Si la mosca se posa en una esquina también lo tiene fácil.1) (0. y otras no. Probemos con 3x3=9 monedas. a los otros. lo tiene imposible.1).-1) (0. Llamaremos pares a estos vértices y. la suma de las coordenadas es impar. Se le ocurre hacer un paseo andando por las 25 monedas.O O O O O Una mosca viene volando y se posa sobre una de ellas (la indicada).1) (-1. por ejemplo. como fácilmente se observa.0) (0. Si se posa en el centro. la mosca tiene el camino bien fácil.

es prudente aclarar que esta distinción no es absoluta. Ambas cosas son falsas. El camino en los casos en los que se puede hacer se encuentra fácilmente. habría igual número de las dos clases. Esta característica de dar una especie de paso creativo en la solución.. no importa que tan pequeño sea. Si terminase en par. reflexiona y hasta puede ser que ejecute pasos originales que no había ensayado antes para dar la respuesta. uno aplica un procedimiento rutinario que lo lleva a la respuesta. depende en gran medida del estadio mental de la persona que se enfrenta a ofrecer una solución: Para un niño . Sin embargo. (CONTINUARÁ) El Método de Cuatro Pasos de Polya. habría más vértices impares que pares. Para resolver un ejercicio.Hay cuatro vértices impares y cinco pares. ¡La mosca no puede hacer el paseo saliendo de un vértice impar! Esto da luz más que suficiente para tratar el caso de 5x5 monedas. es lo que distingue un problema de un ejercicio.. El paseo de la mosca. uno hace una pausa. Este método está enfocado a la solución de problemas matemáticos. Si terminase en impar. empezando por un vértice impar. sería: Impar Par Impar Par . por ello nos parece importante señalar alguna distinción entre "ejercicio" y "problema". Para resolver un problema.

2. 1. Hacer ejercicios es muy valioso en el aprendizaje de las matemáticas: Nos ayuda a aprender conceptos. propiedades y procedimientos -entre otras cosas-. ¿Puedes usar alguna de las siguientes estrategias? (Una estrategia se define como un artificio ingenioso que conduce a un final). Usar una variable. 3.pequeño puede ser un problema encontrar cuánto es 3 + 2. Buscar un Patrón 4. mientras que a uno de nosotros esta pregunta sólo sugiere un ejercicio rutinario: "dividir ". ¾ ¿Entiendes todo lo que dice? ¾ ¿Puedes replantear el problema en tus propias palabras? ¾ ¿Distingues cuáles son los datos? ¾ ¿Sabes a qué quieres llegar? ¾ ¿Hay suficiente información? ¾ ¿Hay información extraña? ¾ ¿Es este problema similar a algún otro que hayas resuelto antes? Paso 2: Configurar un Plan. para niños de los primeros grados de primaria responder a la pregunta ¿Cómo repartes 96 lápices entre 16 niños de modo que a cada uno le toque la misma cantidad? le plantea un problema. Hacer una lista. la más grande contribución de Polya en la enseñanza de las matemáticas es su Método de Cuatro Pasos para resolver problemas. Como apuntamos anteriormente. Paso 1: Entender el Problema. los cuales podremos aplicar cuando nos enfrentemos a la tarea de resolver problemas. Ensayo y Error (Conjeturar y probar la conjetura). O bien. . A continuación presentamos un breve resumen de cada uno de ellos y sugerimos la lectura del libro "Cómo Plantear y Resolver Problemas" de este autor (está editado por Trillas).

resuelve esta forma equivalente y luego interpreta la respuesta. uno traslada las palabras a una forma equivalente del problema en la que usa símbolos matemáticos. 19. 12. 6. ¾ Implementar la o las estrategias que escogiste hasta solucionar completamente el problema o hasta que la misma acción te sugiera tomar un nuevo curso. 20. Hacer un diagrama 8. Paso 4: Mirar hacia atrás. 17. Si no tienes éxito solicita una sugerencia o haz el problema a un lado por un momento (¡puede que "se te prenda el foco" cuando menos lo esperes!). Usar simetría. 11. Usar análisis dimensional. 9. Buscar una fórmula. Este proceso lo podemos representar como sigue: . Identificar sub-metas. ¾ ¿Es tu solución correcta? ¿Tu respuesta satisface lo establecido en el problema? ¾ ¿Adviertes una solución más sencilla? ¾ ¿Puedes ver cómo extender tu solución a un caso general? Comúnmente los problemas se enuncian en palabras. 7. Hacer una figura. Trabajar hacia atrás. Usar las propiedades de los Números. Usar casos 14. ¾ Concédete un tiempo razonable para resolver el problema.5. 10. 18. Resolver una ecuación 15. ¾ No tengas miedo de volver a empezar. 13. Resolver un problema similar más simple. Usar razonamiento directo. para resolver un problema. Resolver un problema equivalente. 16. ya sea oralmente o en forma escrita. Suele suceder que un comienzo fresco o una nueva estrategia conducen al éxito. Usar razonamiento indirecto. Paso 3: Ejecutar el Plan. Usar un modelo. Así. Usar coordenadas.

8. Ten cuidado en dejar tu solución escrita con suficiente claridad de tal modo puedas entenderla si la lees 10 años después. no vaciles en volver al principio y asegurarte de que realmente entendiste el problema. Este proceso de revisión es a veces necesario hacerlo dos o tres veces ya que la comprensión del problema aumenta a medida que se avanza en el trabajo de solución. No tenga miedo de hacer cambios en las estrategias. 4. 11. reflexionar. trata el problema con números simples. siempre mira hacia atrás: Trata de establecer con precisión cuál fue el paso clave en tu solución. 5. Siempre. Ayudar a que otros desarrollen habilidades en la solución de problemas . Reescribe el problema en tus propias palabras. 14. pensar. no dudes en tomarte un descanso -el subconsciente se hará cargo-. Si es apropiado. 10. 12. Revisa tu lista de estrategias para ver si una (o más) te pueden ayudar a empezar 9. La experiencia en la solución de problemas es valiosísima. 6. 3. 15. 7. Muchos problemas requieren de un período de incubación. su confianza crecerá.Algunas sugerencias hechas por quienes tienen éxito en resolver problemas: Además del Método de Cuatro Pasos de Polya nos parece oportuno presentar en este apartado una lista de sugerencias hechas por estudiantes exitosos en la solución de problemas: 1. 13. Trabaje con montones de ellos. Habla contigo mismo. Tómate tiempo para explorar. Muchos problemas se pueden de resolver de distintas formas: solo se necesita encontrar una para tener éxito.. Si te sientes frustrado. 2. Después inténtalo de nuevo.. Acepta el reto de resolver el problema. Hazte cuantas preguntas creas necesarias. Analiza el problema desde varios ángulos. Si no estás progresando mucho.

¡Disfrútalo! Resolver un problema es una experiencia significativa. . 16. en su lugar provéelos con sugerencias significativas.es una gran ayuda para uno mismo: No les des soluciones.

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