Guillermo Samperio

DESPUÉS APARECIÓ UNA NAVE
Recetas para nuevos cuentistas

http://es.scribd.com/doc/3507667/Samperio-Guillermo-DespuUs-apareciuna-nave

Ediciones Wayrak ± Chota (Sólo para escritores)
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ALFAGUARA

De esta edición: D. R. (D Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. de C. V., 2002 Av. Universidad 767, Col. del Valle, 03 100, México, D. F. Teléfono 56 88 8966 www.: alfaguara.com.mx

Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Calle 80 Núm. 1023, Santafé de Bogotá, Colombia. Santillana S. A. Av. San Felipe 731, Lima, Perú. Editorial Santillana S. A. Av. Rómulo Gallegos, Edif. Zulia 1er. piso Boleita Nte., 1071, Caracas, Venezuela. Editorial Santillana Inc. P.O. Box 19-5462 Hato Rey, 00919, San Juan, Puerto Rico. Santillana Publishing Company Inc. 2105 N. W 86th Avenue, 33122, Miarni, Fl., E. U. A. Ediciones Santillana S. A. (ROU) Constitución 1889, 11800, Montevideo, Uruguay. Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Beazley 3860, 1437, Buenos Aires, Argentina. Aguilar Chilena de Ediciones Ltda. Dr. Aníbal Ariztía 1444, Providencia, Santiago de Chile. Santillana de Costa Rica, S. A. La Uraca, 100 mts. Oeste de Migración y Extranjería, San José, Costa Rica. Primera edición: mayo de 2002 ISBN: 968-19-0850-3 D.R. © Diseño de cubierta: Fernando Ruiz Zaragoza Impreso en México
Todos los derechos reservados. Esta publicación no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio sea mecánico fotoquímico, electrónico, magnético, electroóptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo, por escrito, de la editorial.

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ÍNDICE

Presentación Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos En el principio era el cuento Después apareció una nave Y de locos se empezó a poblar Uno de ellos se aventó al agua ... Y todos empezaron a nadar La vida es un cuento La interiorización del cuentista ¿De qué se hacen de los cuentos? Cómo nace un cuento La prefiguración Gráfica del disparador con núcleo temático La figuración La adecuación De dónde surgen mis cuentos "Tiempo libre' El arribo de "La señorita Green' La señorita Green" Para cocinar y sazonar un buen cuento La tensión Gráfica de la línea de tensión Los distractores La confrontación "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas "Exigencias" del cuento moderno Las partes del cuento Los cuatro tiempos Planteamiento Problema, conflicto o nudo

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Traducción imaginaria. Completar diálogo Reciclaje de sueños Versiones Cambiar el punto de vista. "Vicente" de Miguel Torga Escribir un cuento relacionando columnas Escribir otro cuento relacionando columnas Un elemento dado Recorte de diario Nombres propios Epígrafe Qué sienten los personajes Monólogo Cuento policial a partir de una greguería Mininovela colectiva Sobre el decálogo de Horacio Quiroga 4 .Desarrollo El clímax. un momento aparte Desenlace o final Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos Conjugaciones Gráfica de la línea argumental del tiempo I Gráfica de la línea argumental del tiempo II El narrador Los personajes El ambiente y las atmósferas Los diálogos Las escaletas. un buen ejercicio Otros ejercicios Adjetivar Reducir a la mitad Expandir respetando el orden Collage Diccionario imaginado Verbos dados.

Cómo enriquecer la cultura del cuento El cuento y la novela La novela de aventuras El cuento y la poesía Los pasajes de Maupassant Epílogo Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Un tanto de bibliografía Cuentos sugeridos Libros de cuentos Varia narrativa Algo de teoría.Guía para el análisis de cuentos Los pasos del análisis Cuento para analizar: "El precio del amor" de Ricardo Piglia Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos. historia y elaboración de cuentos 5 .

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julio Cortázar y Juan Bosch. artesanales. En la talacha dura. a las cuales les estoy muy agradecido. S. Los conceptos que las acompañan son sencillos y prácticos. Karla Cobb y Claudia Pinedo. mi escritura y los diversos talleres de cuento que he impartido. no digo "jóvenes cuentistas" porque he leído cuentos valiosos de personas que después de los sesenta años han decidido escribirlos. un tanto lo teórico y otro tanto lo práctico. abriéndosele puertas hacia el futuro. los principiantes jóvenes. Se trata de un libro donde combino un tanto lo histórico. Este libro pone el acento en ofrecer varias guías para la escritura. estará en posibilidad de continuar con el estudio y la profundización de este antiguo y moderno género.Presentación Con este libro sobre diversas maneras de escribir cuentos quiero compartir con el lector una experiencia de muchos años basada en mis lecturas. Francisco Guzmán Burgos. en la investigación y la edición. En todo caso me atrevería a hablar de espíritus jóvenes que proyectan en la escritura su breve o extensa experiencia de vida. Ellas son. quienes han intentado ya algunos relatos. A estas personas es a las que llamo "nuevos cuentistas". pero la lista seria en verdad demasiado extensa. Quiero comentar que. G. La reflexión que me orientó en esta ardua tarea es mi convicción de que cualquier persona de cualquier edad es capaz de escribir cuentos. pues en su espíritu están grabadas historias de distintos tipos. Asimismo. 7 . sin embargo. lo que necesita es tener a mano herramientas literarias que le permitan descubrirse escritor de esas historias ±que a veces desconoce y hace falta atraparlas± para convertirlas en cuentos. pueden también apoyarse en este libro y buena parte de él está dirigido a ellos. Quien se aventure en su lectura y realice los provocativos ejercicios que propongo. las que tienen la potencialidad de la escritura. Debería darle las gracias a escritores como Edgar Allan Poe. en su sabiduría y sugerencias. que han servido a diversos escritores para elaborar sus cuentos. lo histórico y lo teórico no son más que un acercamiento a los recursos literarios. Arlett García Huerta. para elaborarlo recibí el apoyo invaluable de distintas personas.

también es cierto que a partir de una fecha específica (el siglo XIX). cuando los cuentistas iniciaron un ejercicio de reflexión sobre la creación de sus cuentos. En ese sentido amplio. Tales características. Y no es posible por una sencilla razón: aquello que entendemos como cuento (que es. primero de forma oral. en cada época la forma de contar se ha ido modificando de tal modo que hoy parecería prácticamente imposible hallar estructuras semejantes entre un cuento antiguo de. Y. todo cuento comparte una obviedad común: contar una historia o un hecho. el planteamiento sobre la unidad de impresión modificó por completo la estructura de lo que hasta entonces se entendía como cuento. pongamos por caso. en los términos más llanos. Estas observaciones giran alrededor de la composición narrativa necesaria para mantener la atención del lector. luego escrita. Las mil y una noches y uno contemporáneo de Raymond Carver. cuyos inicios fueron producto del genio loco de un periodista y poeta que necesitaba perfeccionar su técnica de escritura para vivir. el relato de una historia) ha sido practicado desde la antigüedad hasta nuestros días. ahora también en forma visual gracias al auge del cine y el video. La influencia de la obra y las ideas de Poe han sido imprescindibles aun en nuestro siglo. Bates. así nacieron las exigencias que todo aquel que se dijera cuentista había de cumplir. sin embargo. por eso se le ha considerado el padre del mal o bien llamado "cuento moderno". según H. empezó a delinearse qué era lo que hacía cuento a un cuento. Por supuesto. 8 . a pesar de la sagacidad del género para huir de las definiciones absolutas. tan cuento resulta el relato bíblico del arca de Noé como uno de los pasajes medievales del Patrañuelo de Juan de Timoneda.Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos La historia del cuento simplemente no puede fecharse. quedaron asentadas en las reflexiones de Edgar Allan Poe a propósito de los Cuentos contados dos veces (Twice Told Tales) de Nathaniel Hawthorne. Si bien lo anterior tiene sentido. E.

indudables embriones de los del siglo XX. valga la redundancia. Entre los tres y cuatro años de edad. pues como aprendiendo a decir lo que le pasa. pero este breve cuento de la historia del cuento señala también algunos relatos clásicos. a despertar en él una sed natural por saber más. una conciencia teórica sobre sí mismo que llevó a los cuentistas a buscar intencionalmente una renovación constante del género. los fragmentos narrativos de la Edad Media y los del periodo transitorio entre ésta y la modernidad. Empieza. escucha con curiosidad mimética. por lo mismo.. el cuento trasluce una cantidad de reglas que si bien no logran apresarlo como mariposa en alfiler. lo que le cuenta el resto de la gente. aun dentro de su fugacidad estructural.. el niño empieza a adquirir en su discurso la estructura de un relato. Un pequeño no se conforma con la sinopsis de los hechos. digamos. su manera de ver el cuento y. al menos permiten caracterizarlo. que son un verdadero río de anécdotas de reactualización para los cuentistas actuales. Con la obra de Poe. resquebrajando o simplemente ignorando los lineamientos marcados por el autor de la "Filosofía de la composición" (PhiIosophy of Composition). En el principio era el cuento. que obliga a su interlocutor a desbordar su imaginación para responder a su infatigable pregunta por qué. sin embargo. nacidos. más detalles suplementarios. anécdota. medievales y renacentistas. hacedor de cuentos y cuentista leído. abordarlo. imitativa. como decía Edmundo Valadés. siguiendo. según sus experiencias como lector. por decirlo así.Hablar de cuentos "modernos" es establecer ya la frontera entre éstos. Todo esto para que ±y finalmente lo interesante± cada escritor elabore. quiere saberlo todo. el cuento empezó a tomar. El eje central de este libro se fundamenta en la obra y las ideas de Poe así como de varios cuentistas contemporáneos y posteriores a él que lo han leído. El cuento aparece muy temprano en la vida de un ser humano. para todo cuentista vale la pena intentar un acercamiento propio pues. Y cuando él es el 9 . De ahí que entramar una teoría universal del cuento resulte una misión casi ilusoria. durante la modernidad y las "historias" perdurables de la época antigua.

ahora llevados al gran público en cine y televisión. Como en el desarrollo del niño. sufrían cambios "según las modas del momento". o los sucesos más relevantes del momento. el hombre contará siempre. no ha cambiado su entraña a través de los tiempos. dice también el novelista español." El término cuento deriva de la etimología latina computum (cálculo. "Alí Babá y los cuarenta ladrones" o "Aladino y la lámpara mágica". el hombre de las sociedades antiguas refería de boca a oído las historias de sus dioses y héroes. La primera etapa del cuento. En el Antiguo Testamento también hay episodios que por su fuerza narrativa parecerían cuentos. son los relatos breves de la antigüedad y algunos poseen ya un esbozo de la forma característica del género: allí están los mitos grecolatinos como el de Sísifo (recreado más tarde en forma teatral por Jean Paul Sartre en Las moscas o Las palabras) o los de la cultura oriental. a pesar de su antigüedad. también inventa sus propias ficciones. pero muy pronto abrió su significado para referir relaciones entre hechos y acontecimientos humanos. Aunque a los mitos. como "Simbad el marino". por citar sólo algunos de los más famosos de Las mil y una noches. fue oral. Y mientras la lengua humana sea nuestro preferido vehículo de expresión. por ser el cuento la forma natural. normal e irremplazable de contar. Algunas de sus anécdotas y personajes siguen siendo tema literario de autores contemporáneos: recordemos el cuento "Vicente" del portugués Miguel Torga. en la historia de la humanidad han existido cuentistas desde los más remotos orígenes de la cultura oral. como ha notado Azorín. fábulas y leyendas no se les puede llamar cuentos en rigor. en tanto que el cuento "permaneció firme en su esencia integral. cuenta) y en un inicio se usó para enumerar objetos. El hombre relata cuentos desde que tiene la facultad de organizar verbalmente sus ideas. cómputo.interrogado y no halla respuestas factibles. hoy se mantiene como un género autónomo de cualidades tan específicas que. Otros géneros. por eso. Pero sólo hasta la aparición de la escritura estas historias se recogerían en colecciones difíciles de fechar con exactitud. como la poesía. cuyo protagonista es el cuervo del arca de Noé que en 10 . al igual que la de otros géneros.

Teseo. en las que son de particular interés las vidas de Teseo y Rómulo. Pero además del mito. La diferencia fundamental entre ellos consiste en que mientras para el cuento la gran pregunta es: ¿qué sucedió?. en la cultura griega antigua encontramos otra producción parecida al cuento: las novelas cortas de Plutarco. Al no saber qué hacer. Pero por la natural distracción que ocasiona el amor. El conflicto se desarrolla en torno del enamoramiento del soldado. para la parábola es: ¿qué significa? La profusión de mitos griegos es un material recurrente de la cuentística universal. Perseo o Prometeo. quien recoge aquí algunos asuntos homosexuales. fueron alimento de las grandes epopeyas de Homero y las tragedias de Esquilo. Roma se especializó en los géneros jurídicos y en muchos otros siguió al pie de la letra la tradición griega. la Mujer le ofrece el cuerpo muerto del marido para suplir la pérdida. en donde se narran las aventuras de un joven que se transformó en asno después de que le fuera aplicado un 11 . En los pueblos mediterráneos también hubo narrativa en prosa. Un ejemplo griego es Dafnis y Cloe. Zeus. La mujer no muere porque un soldado la convence de comer y le devuelve el gusto por hacer el amor. Lo mismo sucede con las parábolas del Nuevo Testamento. Sófocles y Eurípides. Entre sus contribuciones a la narrativa se encuentra "El asno de oro" de Apuleyo. Las autoridades no castigan al soldado. Sin embargo. como las contenidas en Las vidas paralelas. cuya tarea es vigilar crucificados. Por supuesto. Personajes como Hércules. no se da cuenta del robo de uno de ellos. pero el pueblo entero queda sorprendido ante la crucifixión del muerto equivocado. que poseen una Estructura similar al cuento porque presentan una historia cerrada a través de una acción sostenida. cuento original del griego Petronio (a quien no hay que confundir con el famoso escritor romano del mismo nombre) es el relato de una mujer que estuvo a punto de dejarse morir junto a la tumba de su marido.la Biblia sale de la nave y no vuelve más. Alejandro y Cayo julio César y las de Demóstenes y Cicerón. "La matrona de Éfeso". Grecia no tiene muchos ejemplos de cuentos genuinos. escrito por Longo. en él se exaltan valores morales como la castidad y el cariño al marido fallecido. Pericles y Fabio Máximo.

siguiendo a Leal. texto que. en los que se podían conocer leyendas heroicas como la del Mio Cíd o historias de amor como la de Tristán e Isolda. En cuanto a las literaturas guaraníes. el muchacho recobra su forma humana original. que narra "De lo que aconteció a un hombre que iba cargado de piedras preciosas y se ahogó en el río". y otras recopilaciones de relatos moralizantes como los cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer. que significaron para el hombre del Mediterráneo lo que el mito para los antiguos griegos y romanos. caballo y hombre" de Rafael F. cuya intención didáctica se ve reflejada en el señalamiento irónico de las fallas de los personajes en ellos descritos. puede leerse como un magnífico y macabro relato de horror. Vale la pena recordar al menos algunos relatos breves que se pueden leer de forma independiente: en el Popol Vuh sobresale la fábula de "Los hombres de maíz" y el fragmento llamado "Por qué el sapo no puede correr" Otro caso es el que señala Luis Leal: "La reina infiel" del cronista novohispano Fernando de Alva IxtilxóchitI. Lo mismo que en las demás culturas antiguas. "El señor del cuerpo como el sol" es un buen ejemplo con un alto contenido mitológico. en el que varias de las narraciones (a las que su autor llamaba exemplos) están trabajadas a manera de apólogos o fábulas con una carga eminentemente moral.ungüento mágico. También aparecieron otras naves como las colecciones de milagros. Una de las 12 . de don Juan Manuel. las historias tradicionalmente orales fueron recogidas por los cantares de gesta y los poemas épicos. Véase el caso de El Conde Lucanor. porque es un claro antecedente del cuento "Oro. pero aquí interesa recordar al menos una: la número 38. Los relatos medievales de esta etapa se caracterizan por su marcado énfasis en el aspecto didáctico. Después apareció una nave Durante la Edad Media. Muñoz. Varias de ellas son célebres. los relatos americanos de esta época se hallan insertos en conjuntos narrativos más amplios. En el fin de la narración.

merecedor de gravísimo castigo. con su obra maestra El decamerón. aunque de manera independiente. novelas "ejemplares" que hoy podríamos leer como cuentos largos. pues busca más el deleite estético que el adoctrinamiento ético. Para pasar el tiempo de manera grata. El cuento principal es en realidad un pretexto. caído en pecado. El decamerón anuncia ya los cuentos del Renacimiento.más importantes colecciones de milagros es Florecillas que recopila los milagros de san Francisco de Asís. es el primer escritor medieval que intenta liberar los relatos de la sujeción moral y religiosa. una historia central alrededor de la cual giran las demás. una mujer que junto con nueve amigos se encierra en una fortaleza para protegerse de la peste que azotaba en aquel momento. así se conforman los cien relatos de El decamerón. amplifiquen la acción y hagan que el esqueleto se redondee con las formas de la literatura´. Los textos de Boccaccio están teñidos por una alta dosis de crítica. que cuenta la historia de "Un monje. Como observa Catharina Vallejo: "Habrá que esperar hasta el Renacimiento para que aparezcan los recursos narrativos que analicen los personajes. cada uno de los diez amigos decide contar un cuento distinto durante diez días. Y de locos se empezó a poblar El periodo de la "primera modernidad" o "de las monarquías" se extiende del siglo XVI al XVIII y coincide con el tiempo del imperio español. En él aparecen colecciones de relatos como el Patrañuelo de Juan Timoneda (siglo XVI). al igual que Las mil y una noches. como en la obra árabe. toma como eje. Es famosa la narración cuarta de la primera jornada. Como sus relatos privilegian la diversión en detrimento de la magia y el milagro. honradamente y reprochando al abad su misma culpa se libra de la pena". como las de Miguel de Cervantes (principios del XVII) y colecciones de fábulas como las recolectadas por Charles Perrault. época en la que florece la imaginación individual como rasgo distintivo y nacen los cuentos de autor. y narra la historia de Pampinea. El título de este libro. Giovanni Boccaccio. 13 . que significa "diez días".

contribuyó a la creación del personaje más loco de entre los locos. en la historia de los pastores Marcela y Grisóstomo). con el tiempo derivada en un simple pero temido "coco". El caso de Caperucita Roja es interesante por la especial universalidad que ha alcanzado. Las compilaciones de cuentos folclóricos. sino a los perros o a cualquier hombre que llevase un costal. Don Quijote. por la presencia de "El Licenciado Vidriera". Recordemos que hasta ese momento los narradores en prosa optaban por insertar historias cortas dentro de sus obras largas. por su tendencia a cerrar la estructura. son innumerables las personas capaces de repetir de memoria el diálogo entre el lobo y la niña. Lo que sucede con esta versión es que su fin es didáctico (quiere enseñar o más bien imponer una conducta a través del miedo) y por eso a la deglución de la Caperucita le sigue una moraleja que exhorta a los niños a ser obedientes y a no platicar con extraños. y antecedió. Aunque en el Quijote es posible leer este tipo de historias "cerradas" e "independientes" como si fueran cuentos largos (pensemos. incluía beber tarros de sangre. Pulgarcito" o "Barba Azul entre otros) han sido fuente inagotable de reela00boración. entre otras cosas. historia que. Además de que todo el mundo conoce su fábula. para algunos. en la que la caracterización del lobo. Aunque es más amable porque está destinada a los niños. sino de una historia verdaderamente propia para clasificación C. por ejemplo. sin embargo. a la difusión de los relatos breves independientes.Las Novelas ejemplares del autor español tienen especial importancia. cosa que contribuyó a formar o a dar fuerza a la figura del robachicos. sin ir más lejos. 14 . No se trataba de un cuento para niños. El cuento difundió un gran pánico entre los niños de su momento: temían no sólo a los lobos. La versión medieval. diluida y de manera implícita: el lobo sí se come a Caperucita. la versión de Perrault conserva esta fuerza sanguinaria. como las de Marie Leprince de Beamount (autora de la colección donde figura "La bella y la bestia") o las de Charles Perrault (en donde aparecen versiones personales de cuentos europeos como "Caperucita Roja". era otra cosa. es importante no perder la perspectiva de la unidad de la obra.

Las amenazas de los robachicos se han hecho presentes en la literatura de diversas maneras: ¿qué otra cosa es el Flautista de Hamelin sino un robachicos que en vez de niños encanta ratas? Ahora. El propio Swift pensaba en una novela política que le permitiera criticar al Estado inglés y a sus compatriotas (a quienes define como "la más perniciosa casta de gusanos que la naturaleza permite se arrastre sobre la faz de la tierra"). Desde luego. Uno de ellos se aventó al agua« A finales del siglo XVIII. Quizá por su dosis imaginativa. la Revolución Francesa marca el periodo de modernidad que se extiende hasta los siglos XIX y XX. pero que en esencia es un gran cuento. En su 15 . el reino de lo fantástico. Solamente intentan prevenir a los niños del mal camino. aunque se haya pensado para adultos. esta opinión es susceptible de controversia. que siempre es susceptible de corregirse. cada uno de los lugares recreados con este fin encierra una historia susceptible de leerse como un cuento terminado. En él. con el paso del tiempo y gracias a las peripecias de la imaginación de los lectores. el recurso insuperable de esta narración (y que le valió la posteridad) es la enanización de los personajes. ni la historia del flautista ni las versiones actualizadas de la Caperucita tienen como fin asustar a tal grado. Poe fue el primer realizador del cuento moderno y sus ideas aún tienen trascendencia en la práctica y la teoría del género. Jonathan Swift escribe su obra cumbre: los Viajes de Gulliver. Curiosamente este recurso ±que Swift usó con ironía para elaborar su ácida censura al gobierno±. cuando dominan las revueltas sociales. llenos de simbolismo. Por eso ahora hay un leñador que rescata a la Caperucita y a su abuela de las garras del lobo. Hacia 1726. transformó su obra en un gran cuento para niños. El género parece resurgir de entre las leyendas y expandirse hacia ámbitos de la imaginación que pronto acrecientan. relato que por su larga extensión ha encajado dentro el género novelístico. el género cuentístico sufre una profunda revolución con la obra de Edgar Allan Poe (18091849). pero con todo.

Las Narraciones extraordinarias de Poe forjan un nuevo significado de lo insólito. es evidente el fuerte influjo de Las mil y una noches por el ambiente de pesadilla irresuelta que se vislumbra en algunos cuentos de esa colección como "El hombre que soñó". "La carta robada". En sus relatos de género fantástico. podría echar abajo toda la construcción del relato. En sus cuentos. Las grandes transformaciones que Poe llevó a cabo responden esencialmente a su interés por mantener al lector atado a su asiento desde el comienzo del cuento hasta el final. la asfixia.obra se hace evidente que detrás de esta milenaria fascinación que el hombre siente por escribir. todo esta minuciosa y matemáticamente calculado. se reinventa. prototipo en su género: Auguste Dupin. la magia: esa técnica "para volver realizable el deseo. como apunta Julieta Campos. En sus relatos policíacos aparece el primer detective literario importante. la locura y las pasiones humanas despiadadas. pero también echan mano de la tradición. "El pozo y el péndulo". Poe se consagró como un maestro del suspenso. creador de la trama del engaño y el laberinto: porque no deja nada al azar. Borges ha dicho de él que a pesar de haber sido visto como escritor para adolescentes es en realidad un gran autor de lo secreto. contar. "La máscara de la muerte roja". "El sistema del doctor Tar y del profesor Feder". protagonista de "Los crímenes de la calle Morgue". 16 . Por ello. Poe dejó una gran cantidad de cuentos célebres: "El gato negro". para modificar al mundo y configurarlo a la medida del propio deseo". como en sus poemas. Los recursos y elementos imaginativos de sus cuentos rompen con todos los moldes anteriores. leer y escuchar cuentos. "El corazón delator´. haciendo del encierro. el impulso de sus flechas narrativas más certeras. pues relatan mundos de lo que es posible aunque no probable. parece decir tan afanosa precisión. "William Wilson". un detalle fuera de sitio. cuando por fin podrá sentir que la cadena de la duda libera su pensamiento.

dio origen al cuento. el extremo último del romanticismo mítico es el estilo fantástico de Jorge Luis Borges.. Donald Barthelme. en contraste con el realismo que más tarde propondrían otros cuentistas como Anton Chéjov. situaciones. sino también una especie de interiorización desde la cual cada autor propondría artísticamente su subjetividad. y la mítica-fantástica del romanticismo gótico de Poe. la realidad como elemento narrativo cobró dimensiones simbólicas que la narrativa de ficción breve anterior no conocía. la realidad con la que experimentaban los cuentistas decimonónicos inauguraba con paso firme la marcha del cuento como género moderno hacia mundos insólitos de fantasía que se apropian deliberadamente de lo cotidiano a través de una impresión individual. que su propia subjetividad transforma de lo sagrado a lo profano. el arte no es una copia de la realidad. siglo paradigmático del cuento moderno. por una parte. por un lado." Al trasvasarse al papel entintada por estos dos polos ±el realista. hicieron que la realidad no se limitara a ser sólo una imitación especular del mundo externo. por el otro±. sino "una impresión personal. ambientes y personajes sobrenaturales. Nikolai Gogol o Iván Turguéniev. "Así como la unión de la leyenda popular con la voz de un receptor individual en una situación concreta dio origen a la lírica romántica ± señala Robert Langbaum±. por la otra± subsiste transfigurado aun en este comienzo de un nuevo siglo... John Barth y Robert Coover 17 . así la ubicación de un narrador real en una situación concreta frente a un fenómeno específico. Como hacía notar Henry James. Por un lado ±dice Charles May± . Este impresionismo que ponderaba James puede verse como una combinación entre la subjetividad del romanticismo y la objetividad realista que marcó un renacimiento en la evolución del cuento hacia un modo de escritura libre de moralejas ±caso contrario de la fábula y los relatos tradicionales±. Y todos empezaron a nadar Durante el XIX. de la vida". estrenado apenas hace poco menos de dos siglos y que alcanzaría distintas dimensiones en la obra cuentística del siglo XX El creciente juego de llevar a los extremos las dos vertientes ± la "realista" de Chéjov. directa. y el mítico. El impulso romántico y su recuperación de mitos.

La construcción de la realidad de un texto establece una relación intrínseca entre el ambiente o atmósfera del cuento y los personajes que la habitan. así como la de la extraña enfermedad de su hermana. los extremos del realismo chejoviano. la única "realidad verdadera" no era física ni social. poeta y melómano. en donde no sólo se plantea la realidad en términos fantásticos. "se derramaba sobre todos los objetos del universo físico y moral. Roderick Usher es pintor. El poeta vivía convencido de que. en una incesante irradiación de tinieblas". sino que se sostiene en una suerte de estructura de pieza musical. sin embargo. 'hiperrealismo'. no podría convencernos de su insólita existencia si no fuera porque el ambiente en el que habita es el único marco capaz de contener una vida así de melancólica y desequilibrada. La idea es fácilmente perceptible en este cuento. siguen viviendo en la obra de escritores como Ann Beattie. La oscuridad de su locura. hipocondríaco y de poca tolerancia a la luz. Mary Robinson. la comida y el sonido (a excepción de la música). Ninguna realidad absoluta puede establecerse mediante una u otra definición. sino estética. Edgar Allan Poe escribió "La caída de la Casa Usher" en 1839. La antigua mansión es descrita 18 . del también llamado minimalismo. Raymond Carver y Tobias Wolff: "El hecho mismo de que el estilo mítico de escritores como Gabriel García Márquez sea en ocasiones llamado 'realismo mágico' mientras que el estilo minimalista de Raymond Carver. como nos hace ver el autor a través de las descripciones de varias obras creadas por el personaje. el olor. en literatura. por el otro.y. creando un mimetismo tal entre la casa y el personaje que el origen de la insanidad queda confundido: no se sabe si la desolación de la casa ha influido en la personalidad de Usher o si el ánimo ancestral de la familia ha terminado por contagiar a la casa. una rápida ojeada a algunas "realidades" y personajes "reales de ficción" de tres cuentistas modernos de distintas generaciones puede servir para confirmar que la realidad de cada mundo literario puede ser verosímil sólo si logra mantener de principio a fin su coherencia interior. Un hombre como él. indica que las dos vertientes paralelas del romanticismo y el realismo siguen inextricablemente fundidas en la obra de los cuentistas contemporáneos.

sus muros son grises y están salpicados de hongos. 19 . que puede ser visto. por su continua e impenetrable respuesta que lo asemeja más a un muro que a un ser pensante de sangre y huesos. el narrador es un hombre cabal que se enfrenta esta vez no a un ambiente insospechado. Herman Melville presenta una atmósfera cotidiana simbolizada en una oficina de copistas judiciales de un alto edificio de Wall Street. opaco. Pero desde el inicio el visitante hace explícita la perplejidad que le inspira su insano anfitrión. pero que es. "objetivamente" cuestionada por el narrador. un estanque silencioso hace que se respire "un vapor pestilente y místico. Bartleby es un ser callado. que cobra mayor fuerza debido al contraste que genera la introducción de un personaje sano en una atmósfera construida para enloquecer. en "Bartleby. en el jardín. pero en cambio es el sitio que acoge en su interior a un puñado de personajes singulares. el "joven inmóvil" de "morigerada apariencia" y figura "incurablemente desoladora" que responde a la solicitud de empleo del narrador de la historia. el escribiente". de color plomizo". como en el cuento de Poe. el único personaje capaz de mantener firme su actitud de no hacer nada que "prefiera" no llevar a cabo. El solo asidero a una realidad cotidiana de tan desconcertante universo es el que simboliza el narrador (único personaje lúcido de la historia) al penetrar en la vieja mansión. como un antihéroe paródico de la soledad humana: un hombre que exaspera debido a su fantástico comportamiento silencioso y a la unidireccionalidad de su invariable frase "preferiría no hacerlo". pesado. Realidad estética y subjetiva. Por el contrario. en respuesta a la carta que recibe de su viejo amigo Roderick Usher. apenas perceptible. El lugar está lejos de parecerse a la inexplicable y romántica mansión de Usher. infinitamente pequeño en la grandiosidad de la ciudad moderna. entre quienes destaca por su extravagancia e irrealidad el inusitado amanuense Bartleby. sino a un extraño personaje cuyo más grande poder reside paradójicamente en su imperturbable impasibilidad: Bartleby. Aquí también. el universo planteado por Poe en "La caída de la Casa Usher" es sin duda de un romanticismo gótico desbordante. por otro lado.como melancólica.

ni alcanza a comprender el extraño procedimiento de un copista que se atreve a responder sin mayor dilación que preferiría no hacerlo que le pide su jefe. "la historia de unas manos": unas manos condenadas al anonimato por no poder expresar el amor que su dueño siente por los niños. único personaje que intenta confrontar "objetivamente" sus emociones respecto de Bartleby. esta criatura mítica irrumpe en una realidad urbana tan común como la sencillez de su constante respuesta: la mezcla del realismo del entorno con la personalidad insólita de un ser inexplicable es la que marca el tono fantástico de la obra. termina lamentándose de la existencia miserable de los seres desgraciados que. deambulan sin rumbo por las ciudades. como él. han visto lo mismo. En "Manos". El narrador no conoce su pasado ni sus aspiraciones. objetos que dan título al relato y que representan aquí la paradójica situación que enfrenta un hombre al explorar el universo de sus (in)capacidades amorosas. "0tros han sentido lo que yo siento ± escribe en su autobiografía±. "De Bartleby no sé otra cosa ±cuenta el narrador± que lo que vieron mis asombrados ojos". "Bartleby era uno de esos seres de quienes nada es indagable. Y el narrador. Sherwood Anderson también utiliza un elemento alegórico dentro de una realidad cotidiana. un cuento es lugar propicio para explorar terrenos desconocidos. Pero es también la historia de un pueblo. pero esta vez no se trata de un hombre sino de una parte del cuerpo: las manos. un pueblo inquisitorio que mira con lubricidad las caricias de Alas porque no las comprende y porque siempre resulta más fácil enjuiciar a priori que detenerse a reflexionar sobre lo que los demás están sintiendo. ni mucho menos esperar. Para Sherwood Anderson. entendidos como simples criaturas que pertenecen al género humano.De Bartleby nada se puede saber. Este cuento es. pero ¿cómo han vencido las dificultades?" En "Manos". como dice el narrador. exiguas. excepto en las fuentes originales: en este caso. la dificultad que enfrenta el autor versa sobre cómo resolver el conflicto entre el profesor de 20 ." De una presencia descomunal e incierta.

Augusto Monterroso observa algo curioso respecto de las atmósferas de Rulfo. que fueron tomados "de todas partes alrededor de mí. querámoslo o no.niños Alas Biddlebaum." Y en efecto. pues su intención no es crear una cruda y desabrida imitación del mundo. aquí). a pesar de que la crítica ha visto su obra como un íntimo reflejo de la realidad mexicana. Si atendemos a lo que el propio autor declara sobre sus personajes. en pueblos en los que había vivido. en el ejército. "los habitantes del verdadero Winesburg protestaron" y "declararon al libro inmoral" Una prueba más de que. Obvio era un título que para Anderson sólo representaba el nombre de un "pueblo mítico" cualquiera. las atmósferas rulfianas están plagadas de seres fantasmagóricos. El lector transita así por una zona real y a la vez imaginaria. es fácil darse cuenta de que Anderson nunca pensó en centrar su atención en el verdadero pueblo ni en sus verdaderos habitantes y sin embargo ± recuerda en sus memorias±. "hombrecito calvo" de "oscura personalidad" y "manos menudas y nerviosas" y el pueblo. sin que el autor mismo lo note. El guatemalteco apunta: "Sucede asimismo que hace años se creyó equivocadamente que Rulfo era realista cuando en realidad era fantástico. "Si la atmósfera de que hablan los retóricos es un elemento fundamental en las narraciones fantásticas." El conflicto de Alas se asemeja a la dificultad misma que tuvo el libro del que "Manos" forma parte. las atmósferas creadas por Rulfo son tales que en ocasiones bastan para producir más de un estremecimiento. "en lugar de desarrollarlos de manera parabólica o representando el pensamiento del personaje. en este caso) presentando detalles concretos específicos" (como las manos. y nuestra buena crítica estaba convencida 21 . El procedimiento de Anderson tiene mucho que ver con la "objetivización de sentimientos" que Charles May observa en el realismo de los cuentos de Chéjov: la resolución de un estado emocional interno (ambiguo. con el público lector de 1919: Winesburg. la realidad puede filtrarse en el texto y recrearse por sí sola aunque evoque transfiguradas las fuentes originales. pero que en realidad es un pueblo bien localizado dentro de los Estados Unidos. en fábricas y oficinas". causado por "la caricia que había en sus dedos" para sus pequeños alumnos. en los mundos de ficción.

en cambio." Sin embargo. pero debe hacerlo con cuidado. Y era indudable que no había ningún cuento parecido a los que publicaban las revistas (hijos bastardos de Maupassant. me di cuenta de cómo la ciudad estaba filtrada en todos sus cuentos. sentía ni hablaba como pretende la mayoría de nuestras novelas. aun desde la brevedad del género. al releerlo en Praga. los personajes de ficción no pueden ser un reflejo inmediato de los personajes de la realidad evidente. de manera casi costumbrista. discreta. Les llegaba la muerte y las jugarretas del destino asaltaban sus vidas. plantea José Luis González al hablar de sus lecturas de Franz Kafka en Praga: cuando lo leí en México. El campo de la realidad es un universo tan amplio y abierto como se quiera o se pueda imaginar. como Borges. pero conservando siempre la verosimilitud necesaria para que la sintaxis interna de lo imaginario sea congruente con lo que el cuento pide desde sus adentros. El escritor de cuentos tiene la posibilidad de crear. con menor o mayor grado de realismo. dice el puertorriqueño nacionalizado mexicano." 22 . pero a la inversa. como en la experiencia de Anderson. mayores o menores tintes fantásticos. en lo metafísico. Ya que.de que lo fantástico sólo se hallaba en las vueltas de tuerca de Henry James o en los corazones reveladores de Edgar Allan Poe. "Sin duda ±dice este autor± los paisanos con quienes conversaba habían sentido todo lo que sintieron los griegos y los ingleses. "estaba seguro de que ninguno de ellos vivía. sin la estridencia de lo evidente. la crítica hablaba de que su obra era fantástica. un mundo ilimitado de realidades también infinitas." Lo mismo. habitando en lo físico o. Poe y O' Henry) en las vidas que yo conocía. de forma íntima. El escritor es hermano del ilusionista y su arte consiste en hacer visible a los demás su mundo interior.

interno. el narrador mismo es como un personaje de carácter dual. en los cuentos reinan los verbos de acción. en cambio. capaz de vivir en perpetua celebración. Y aunque como experimento es posible un cuento 23 . El cuento no puede desarrollarse si quien lo escribe no tiene un conflicto básico..La vida es un cuento La interiorización del cuentista A veces. como sucede con una fotografía: una vez apretado el obturador. en el lato sentido. algo digno de ser contado. Leopoldo Alas "Clarín" puntualiza esta idea: "El que no sea artista. La naturaleza activa del cuento puede percibirse más fácilmente al compararlo con los géneros descriptivos. personal: la gente sin conflicto simplemente no escribe." En ese sentido.. adentrando nuestra mirada ya no en el tiempo sino en el espacio. Esta particularidad del cuento ±estar enraizado en el movimiento. La fotografía refiere lo que está en ese espacio. el cuentista y el novelista tienen algo más que contarnos. En cambio. la imagen que captura la película ya no se refiere exhaustivamente al tiempo. sugiere que vivir felices no es. no lo que pasa en él. por lo tanto el cuento está enraizado en el dolor. El clásico ". en primera instancia. en el cuento lo esencial es referir el transcurso de los sucesos. y vivieron felices para siempre" con que concluyen los cuentos tradicionales para niños. como en el cine. sino que lo petrifica. como no hará una novela. en conflicto con un tema específico. los cuentos operan como sublimaciones o exorcismos de los problemas del cuentista. A diferencia del poeta. en el perpetuo vaivén de las emociones que nos toman por sorpresa en el diario transcurrir. lo que ocurre en un espacio o entre un espacio y otro. escindido. En ellos el tiempo está detenido. el que no sea poeta. que puede ser un hombre de una sola pieza. veremos cómo en las descripciones abundan los verbos de estado de quietud. Si analizamos el tipo de verbos utilizados en un género descriptivo y en un cuento. Lo que se cuenta es el conflicto. no hará un cuento. en el fluir constante del ser± lo convierte en un género de acción. que es también imagen en movimiento.

sin verbos. el acto mismo de contarlo conlleva un placer difícil de abandonar. La vida se va presentando a través de historias breves. es una metáfora continua. Así. el pueblo es la tripulación. el relato se sustenta en una estructura simple: el verbo de acción. Todo género depende de una estructura menor. por lo que la elección de alguna de ellas ha de meditarse con cuidado. y entre las primeras características que se hacen evidentes en él se halla el aspecto temporal: el cuento está hecho para pasar. En un cuento. Paradójicamente. Por supuesto. El cuento cumple un doble movimiento: el de las palabras. Un género compuesto por estructuras lógicas. el mar embravecido. que es fluida por naturaleza. por medio de las palabras. y las adversidades. El cuento es verbalización porque su estructura se basa en la continuación y enlace de los verbos. como en las relaciones sadomasoquistas: si el sádico y el masoquista se dan cuenta de que. que forman un amplio escenario de posibilidades narrativas. historias que uno se cuenta y se repite sin cesar. con otro ambiente. obtienen placer. un canon de repetida escapatoria. siempre volverán a vivirse con otros rostros. por eso prefiere los verbos en pasado. Hay que cobrar conciencia de esto e intentar reelaborar nuestras historias en otras nuevas. a pesar de la complejidad que suscita contar la repetición de un acontecimiento de nuestra vida cuando es negativo. y por la acción inherente al transcurso de los sucesos. por ejemplo. que son temporales y avanzan de un antes a un después. En cambio. pero se enriquecen al encadenarse. al transformarse. A través de la acción se puede empezar a definir el cuento. No importa si las historias se repiten. a pesar de que haya algo negativo en su relación. es la crítica. por un lado. las acciones siguen presentes en la estructura profunda y continúan siendo el sostén del relato. que son fugitivas. pues es un conjunto de juicios. La alegoría. suceder. Las metáforas enlazadas conservan el sentido propio. si se tiene que hacer sufrir al lector para llegar a las profundidades del 24 . continuarán relacionados. siempre habrá vidas que son como una pésima colección de cuentos. pues para erradicar la parte de sufrimiento tienen que sacrificar el gozo. como ha sugerido Tertuliano: si el soberano es quien dirige la nave del Estado. y el que proviene de la acción. la narrativa sustenta una fuga doble. por ejemplo.

Esto le servirá para descifrar no sólo un cuento. mas debe ser indudable. el de la muerte y las pasiones. por lo general. El proceso de interiorización es único y personal. se revela paulatinamente. hecho por narrar o hecho narrado (HN) es el tratamiento que se da a su escritura. el hecho ha de presentar características especiales. Por eso. Para ello. cuando una percepción instantánea determina que algún suceso es susceptible de convertirse en cuento. y si el cuento está bien escrito. únicas e impostergables para el autor: "Un cuento es el relato de un hecho que tiene indudable importancia. La importancia de un hecho es desde luego relativa. El mundo interiorizado no se aparece como una instantánea de 180 grados. Cuando uno descifra el mundo. no lo hace globalmente. el religioso. en fragmentos. sino las partes mismas del rompecabezas cotidiano que es la vida en sus diversos perfiles: el político. 25 . Y un fragmento de la narrativa es el cuento. el buen lector irá acumulando revelaciones y forjará una visión del mundo más profunda y crítica. que contiene una historia. el social.´ ¿De qué se hacen los cuentos? No cualquier tema sirve para escribir un cuento. explica Bosch. no dicen nada a su sensibilidad. Éste empieza a escribirse en el instante mismo en que se asoma desde la propia interioridad o desde un orificio oculto en el marasmo de la vida diaria. también está explicándose una partícula imprescindible de la vida. respondía sugiriendo hacer las cosas al revés: "Mejor yo le doy la anécdota y usted escriba el cuento. el amoroso. Cuando a Ray Bradbury le ocurría esto. parte de lo que hace importante a la anécdota. si revela algo íntimo de una vida. no importa: igual ello lo llevará hasta un camino de placer subterráneo. Juan Bosch relataba lo común que resulta que la gente se acerque a los cuentistas para ofrecerles temas que. el lector de un cuento no sólo está leyendo. convincente para la generalidad de los lectores". sino por palies. grado por grado.tema. La creación literaria puede salvar a una persona de la locura y hasta del suicidio.

lo fuera de lo común. que no se percibe a la primera oportunidad. de súbito. otros la nutren con literatura. otros en el modo de contarlos. y es que los cuentos unos encierran y tienen gracia en ellos mismos. Si." Hay autores que alimentan su obra con su experiencia vital. el relato no despertará interés alguno en el lector. El cuento no tiene el propósito de ser didáctico. lo extraordinario. según la experiencia de cada lector. La perspectiva con que se aborda el cuento es clave. 26 . Si no se revela una esencia humana o no sucede algo diferente que le dé una nueva perspectiva a las vacaciones en la playa. Esto ocurre tanto en el cuento contemporáneo como en otros modernos ya clásicos de Maupassant. decidimos contar unas vacaciones en la playa. por ejemplo. implícita. de la cual verás la experiencia cuando te cuento los sucesos de mi vida. aunque encierre una experiencia de vida oculta. Los cuentos revelan esencias humanas que son más o menos nítidas. Julio Cortázar prefería pensar que "en literatura no hay temas buenos ni malos. en "El coloquio de los perros". Para Frank O¶Connor este ángulo es aun más importante que el tema. La gente ya sabe. generalmente es una materia invisible. el asunto del relato deberá contener algo fuera de lo ordinario que cambie su visión sobre lo que ya conoce. representa para nosotros lo excepcional. mejor será escribir una crónica de viaje o una guía para turistas. hay solamente un buen o mal tratamiento del tema". su asunto se limita a señalar implícitamente un significado externo: el cuentista muestra una experiencia universal dentro de un acontecimiento singular. Cervantes. oculta. lo que es ir a la playa. no tiene caso escribir el cuento. Gogol o Pushkin. antes de leer el cuento. aborda ya esta dualidad fusionada del tema con el tratamiento: "Y quiérote advertir de una cosa. sin incluir en ningún momento elementos dramáticos que modifiquen el sentido de un suceso tan cotidiano.Por lo regular el tema es aquello que.

Cómo nace un cuento
Soy de la idea de que la primera etapa de la creación literaria se trama, se escribe, a espaldas del escritor. El texto se va prefigurando en el cuerpo del escritor con el paso de los días, hasta conformar un núcleo temático que sirva para la realización de un cuento. La reactivación de la memoria funciona, por lo general, en trozos, en breves historias; es casi imposible recordar una larga historia de golpe y es mucho más complicado imaginarla. Si es extensa, se rememora en todo caso a través de una cadena de microhistorias que, extendida, nos llevaría a la escritura de una novela. Al cuentista le interesa sólo uno de los eslabones; su labor es rastrear la prefiguración de uno de esos núcleos invisibles, silenciosos. Buscará, de forma atenta y distraída al mismo tiempo, el disparador que haga contacto con el núcleo temático y le presente la posibilidad del segundo instante: la figuración, pues en ella lo prefigurado, al enfrentarse con el papel, se convierte en palabras y éstas en un prospecto de cuento. La actitud clave en este momento consiste en dejar fluir el texto de manera automática, inconsciente, asociativa, y en tratar de suspender la conciencia crítica y analítica de lo que se va escribiendo, para dar cabida a una especie de catarsis o sublimación de estados internos. Esta sumersión en la escritura aleja, trunca o disminuye los miedos que se agazapan en cada escritor y llega a funcionar como un dique que refrena la casi invariable pregunta evocada por el temor mismo a escribir: ¿podré? Los entuertos que esta libertad de escritura conlleva ya se enderezarán en una tercera etapa, la adecuación, cuando llega el momento oportuno para despertar y aplicar la conciencia crítica y la razón. La prefiguración José Lezama Lima decía que el poeta, el escritor, anda errante, sin ubicación, mientras no se topa con lo que él llama "dinámica oscura", donde se contienen todos los principios del texto. Encontrarse con dicha dinámica es hallarse con algo que está interiorizado en el poeta. Lo interesante ±explicaba el cubano± es que este proceso de aparentes tinieblas encierra ya desde antes la 27

vida de las formas literarias y metafóricas del texto futuro, por ello la nombra "dinámica": "dinámica oscura". Dinámica porque, como está hecha de lenguaje, se mueve (sobre todo cuando de un cuento se trata, pues ningún género privilegia tanto la intensidad de la acción). Oscura porque para aclararla está el escritor, para dar a los sueños la concreción de las palabras. La conformación de la dinámica oscura se corresponde con la etapa del proceso de prefiguración. Cuando el escritor da con ella, no es extraño que crea haber encontrado una veta porque, de alguna manera, así es, pero se trata de tina veta intangible, abstracta, compuesta de emociones, espiritualidad y rememoración. Para Cortázar, ese momento de prefiguración se expresa como una "masa informe sin palabras ni caras ni principio ni fin, pero ya un cuento, un enorme coágulo un bloque total que ya es el cuento, eso es clarísimo aunque nada pueda parecer más oscuro, y precisamente ahí reside esa especie de analogía onírica". Lo prefigurado, como la dinámica oscura, contiene, cuatro elementos clave: el universo del lenguaje, las formas de las imágenes, la estructura y los elementos dramáticos necesarios. El escritor puede aproximarse o distanciarse, sin temor al silencio, a esa dinámica oscura que le fue otorgada de manos del proceso mismo de prefiguración. Por lo regular, en la etapa de prefiguración aparece el disparador, que puede provenir de una frase, una escena, una sensación, una imagen. Los elementos que disparan la figuración del texto van desde el núcleo nebuloso de Cortázar, sin ningún dato preciso, hasta la claridad de un argumento completo, como le sucedía a Juan Bosch. Antonio Azorín define así el momento de la prefiguración: "El embrión lo hace nacer cualquier accidente imprevisto o previsto; un encuentro con un desconocido, las palabras de un amigo, una puerta cerrada, un pasillo al cabo del cual hay un balcón [... ]. Poco a poco ese tenue embrión va cobrando cuerpo; ya hay casi una trampa en movimiento; luego esa trampa se amplía otro poco más. No pensamos en el asunto que hemos de escribir, y cuando no pensamos es cuando el cuento sigue su evolución." El disparador puede venir en cualquier momento y tiene la cualidad de llamarnos la atención sin razón precisa; por ello, cuando algo despierta nuestra curiosidad, es bueno pararse a pensar si podría 28

tratarse de un disparador. Las maneras en que se presenta varían dependiendo del escritor; a Cortázar se le aparecía de manera turbia, Oscura, como una sensación de vómito, reacción plenamente emotiva y física que él identificaba como la necesidad de escribir un cuento, y que metaforiza magistralmente en Tarta a una señorita en París". Lo mismo le sucedía a Edgar Allan Poe. En el lado opuesto, el de la claridad, se encuentran escritores como Juan Bosch o Eraclio Zepeda, que no escribían el cuento hasta no tenerlo pensado y dicho casi en su totalidad; sin embargo, algo debía provocar que pensaran en ese cuento y no en otro. Ese algo es seguramente la conexión entre el disparador y el núcleo temático, en ellos clara y transparente. A Juan José Arreola, en cambio, se le presentaba el inicio, y todo indica que a Rulfo el final. Borges prefiguraba principio y final y le quedaba la ausencia de las entrañas del cuento. Si tomamos en conjunto la experiencia de estos escritores, se crea una gráfica de conexiones que da cuenta de la claridad en la percepción de los disparadores:

Si elegimos alguno de los puntos del uno al diez, según el sitio en donde se presenta el núcleo temático, es posible reconocer la forma en que surgen los textos en cualquier persona. Es muy probable que no siempre ocurra de la misma manera; si uno por lo general trabaja apenas con un trozo de núcleo temático, es posible que ocasionalmente sobrevenga un cuento con toda claridad. Lo importante es aprender a identificar el momento en que hay la posibilidad de 29

pero si ya se hizo contacto con ellos. implacable. a través de escenas. o a quien le parezca escuchar una o más voces que le dictan el texto. la figuración por escrito arrastrará la historia completa. como parece haber sucedido a ítalo Calvino en "Bajo el sol jaguar" con el gusto por la comida mexicana. El cuentista necesita ubicar cuál o cuáles canales sensoriales dominan su sensibilidad y sus momentos creativos. Habrá algún cuentista a quien le vengan las historias visualmente. habría que recordar aquellas palabras de Lezama según las cuales el escritor puede andar en el silencio sin encontrar la dinámica oscura. inconsciente. el instante de escribir es casi automático. la percepción de un olor o un sabor especial le despierte el deseo de escribir. que cede el lugar a la aparición fluida. pero cuando entra en contacto con ella. En tanto que somos seres interiorizados que sumamos al universo circundante nuestro propio universo personal. como decía antes. Hay que pensar que el proceso de figuración del cuento arrastra momentos importantes de la persona. hasta que esa dinámica se agote. La figuración La idea del cuento se va estructurando durante el ir y venir de la figuración en el acto de la escritura concretado en el papel. dinámica e irreversible de la primera versión del cuento. queda suspendida la conciencia crítica. refleja símbolos de su existir o percepciones del mundo que el escritor guardó sin darse cuenta. relatos o novelas sin dificultades. la creación se vuelve un acto de exteriorización compleja que utiliza diversos canales de comunicación. habrá a quien el roce de una tela. Vale aclarar que tanto el núcleo temático como el hecho que se va a narrar pueden presentarse de manera amorfa o incompleta. irreflexivo. Como el cuentista. Es decir. En la etapa de la figuración. tiene la base de la prefiguración con sus cuatro elementos.encontrarlo. pongamos por caso. para tratar de establecer una jerarquía. En cuanto al temor de suspender la escritura y perder al día siguiente la idea o la línea dramática del cuento. puede ir y venir a través de los días para escribir poemas. es un acto sostenido por un discurso intenso. Dicen que el sexto sentido es el del 30 . aquí entran en juego los cinco sentidos en sus múltiples relaciones con el mundo.

aun en el tráfago de compromisos y tareas. escuchar con atención distintos tipos de música o voces grabadas de escritores. Pero. para no sentir angustia ante tales recomendaciones. Cobrar conciencia de esto ayudará al cuentista a desarrollar su sensibilidad y a afinar sus productos estéticos.equilibrio y que físicamente se ubica junto al oído. Sin embargo. seria prudente que impulsara también el sentido que menos utiliza con el fin de redondear sus posibilidades en la percepción y emisión de mensajes. bajo un mismo impulso. pues el proceso de creación es tanto intelectual como sensorial. Si identifica el auditivo como su sentido central. de nuevo evocando a Lezama. la frase. El ritmo de la escritura puede compararse al de las pulsaciones de una madre. las artes. para no romper el estado de concentración y emotividad que encamina la figuración del texto. la sensación de equilibro debe ayudar a que el cuerpo figurado no quede tan flojo como para perder su consistencia. Si se desea. aunque se tienda a privilegiar casi siempre sólo al intelecto. En todo caso. Pues. Y también porque ocurren semejanzas entre el esfuerzo para llegar hasta un libro terminado y el nacimiento de un hijo. resulta pertinente que el autor estimule con diversos mecanismos los sentidos jerarquizados. si ya se hizo 31 . anótese el núcleo en una libretita. hasta que al fin sobreviene el hijo o el cuento. aspecto importante para el buen lector y analista de cuentos. tarjeta o cualquier papel a la mano. El momento de la figuración es muy semejante al de la concepción. ya que éste posee infinidad de nombres de género femenino: la creación. la palabra. Poe recomendaba que un cuento debía escribirse de una sola sentada. ni tan tenso que se dispare y se salga de las manos. al mismo tiempo. no está de más acercarse a un instrumento. por ejemplo. Cortázar habla incluso de la urgencia de escribir inmediatamente una vez que se ha hecho contacto con el núcleo temático. la humedad y la dilatación del cuello uterino equivalen a la repetición de palabras y sonidos. La comparación de la mujer con el acto creativo es frecuente en el medio literario. vehículos que ayudan a extraer el texto. y escríbase lo más pronto posible. como la rima y las cacofonías. la escritura. es posible abrir un espacio para intentarlo. En este contexto. la literatura.

en la etapa de la adecuación se determinan los planos temporales y espaciales del relato. escribirlo casi en estado hipnótico. la /p/. durante la etapa de adecuación. Poco a poco. para permitir que aparezca lo más fluido posible. está lleno de ácidos del dueto. verbos y adjetivos. El cuento escrito de forma automática también nace mojado con repetición de sonidos. el escritor. manuales y enciclopedias. qui. la conciencia crítica que anuncia también el momento de consultar diccionarios. Quien va cuestionando su texto al irlo creando. Pero es hasta esa última etapa en la que empieza a actuar. Muchas veces. limpia las rebabas del cuento. también podrá hallarse la manera de volver a entrar en la dinámica de recepción del hecho por narrar (HN). canta y quiere comer pinole al mismo tiempo y esta confundiendo la segunda con la tercera etapa de creación. y si la criatura tiene pegada una oreja o un dedo. como un 32 . flemas y hasta un poco de suciedad maternos. cu).contacto con él. se realiza la operación correspondiente. sangre y otros humores que lo ayudan a salir. con mala puntuación y otros problemas. el niño viene bañado en líquido amniótico. generalmente con errores y problemas de estructura dramática. con los días. los que resultan de la /k/ (ca. se procede a limpiarlos. y la rigidez de la historia. Como la edad del niño. Así sucede con los cuentos. que. Así como médicos y enfermeras asean al niño al final del alumbramiento. los sonidos más fuertes. edición y hasta de reestructuración. La adecuación En esta última etapa llega el momento de la decantación. Por ello mismo no vale la pena detenerse a corregirlos. como en el recién nacido los líquidos. ahora sí. la /t/ y quizá la /r/. logran en su repetición un ritmo de expulsión junto con los vocablos reiterados. ahora sí. Es. olvidado del mundo. Al nacer. como a los bebés. co. que empieza a correr a partir de su nacimiento. Es preferible dejarse ir con el cuento. Se tiene ante sí un primer borrador. el momento en que las palabras y las funciones narrativas se sometan a un trabajo de corrección. o no escritura. Quien va corrigiendo mientras escribe se enfrenta a dos problemas: la detención. Después de la luz. el cuento se va pareciendo cada vez más a sí mismo.

reestructuración. edición dramática y argumental. las cacofonías y los problemas de estructura. como una madre no debe olvidar que sus hijos desarrollan con el tiempo una personalidad propia e independiente de la suya. Cada personaje tiene las suyas y en ocasiones. que el cuento corra sin obstáculos y sin mean33 . el cirujano no puede entregar al infante con tres orejas o con seis dedos en una mano. Esta etapa convierte al cuentista en cancerbero. Puede que el final sea débil y habrá que ensayar otros. puede haber un pasaje que resulte innecesario para la línea dramática definitoria.niño que crece sano. es conveniente pensar que la obra ha concebido a sus personajes con una forma de ser particular e independiente de su creador y es así como hay que fortalecerlos. Al igual que unos padres con la educación de sus hijos. ajuste de personajes. Las correcciones de todo esto se realizan aquí. vestir o bailar so pretexto de que deseo ayudar. lo que puede resultar es una indeseable desadecuación semejante a la de los niños que crecen bajo la tutela de una madre controladora. con breves intervenciones. o algún hueco dramático en el que sea indispensable escribir algo nuevo. El autor no puede olvidar que está elaborando una ficción con leyes específicas propias. Como el cuento aún se encuentra ligado emocionalmente a su creador. pueden oponerse a las de su autor. filántropo de mi creación. que no permite introducir en el texto. mi religión. como señala Bosch. dejará al niño lo más semejante a sí mismo. En estas horas de reelaboración. Es el momento. ambientes y atmósferas. ni de contrabando. En un cuento ya leído en conjunto. mi visión del mundo. se requiere una gran distancia emotiva y hasta cierta frialdad para lograr la adecuación que el texto está pidiendo. desaparezcan. Se debe buscar. incluso. las evidencias de su forma personal de ser. es importante no forzar modificaciones en su sicología ni en su forma de hablar. en vigilante de sí mismo. pues. Los recién nacidos pueden tener algún problema un poco más serio como un ojo cerrado o un labio hundido. Si éste se entromete. entrometiéndome agresivamente en su moral con mi ideología. Así que. quizá los dos primeros párrafos no correspondan ya al principio sino que se adecuan mejor a otra sección del relato. que nos ayudaron a que saliera el texto. de que las rimas.

dros, para lograr que sea tan similar a sí mismo como uno sea capaz de conseguirlo. Cuando a nuestro parecer el cuento ha quedado listo para publicarse, es recomendable guardarlo un par de meses para conseguir mayor distancia y ya con esa visión más fría y crítica corregirlo una última vez. Sólo entonces será tiempo de buscarle editor. Aunque tampoco hay que guardarlo veinte años porque los estilos cambian y ocurre que echamos nuestro cuento en el mar de la literatura como si la obra, instrumento para comunicar novedades de la imaginación y de la sensibilidad, fuese en realidad una actividad testamentaria. Vale recordar que en ocasiones el cuento no coincide con la idea que el autor se había formado al iniciarlo. Este tipo de cuentos se va adecuando a la nueva idea según ha ido cambiando, y el texto se guarda también un par de meses con el mismo estatus de hijo que tienen los que sí corresponden a la idea inicial. Lo importante es que el cuento haya surgido de nuestro interior, con una dinámica distinta y que de facto cuente algo. Hay que buscar que lo cuente bien. Cuando se vuelva a ver a distancia y con profundidad de análisis y se logra que opere dramáticamente, el cuento será publicable. La idea inicial fue sólo el disparador, el gancho que atrajo a ese cuento prefigurado, no sólo intuido, No se cometa el atrevimiento de romperlos porque se estaría rompiendo una parte del escritor mismo.

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De dónde surgen mis cuentos
No todos mis cuentos han nacido igual. En algunos casos han surgido de una sensación, una necesidad emotiva de la escritura, y en la medida en que escribo la primera frase la van sucediendo otras; se va prefigurando así una narración y van apareciendo algunos indicios que después se convierten en el sentido del cuento que voy a relatar. En otras ocasiones el cuento viene de alguna experiencia, de un malestar o de cierto placer específico. Por ejemplo, alguna vez al comprar el periódico y dirigirme del puesto de periódicos a la oficina, mis dedos se mancharon con la tinta del diario. Después de varios días, el suceso siguió repitiéndose y, al lavarme las manos, se me ocurrió que las manchas de los dedos podían no quitarse, sino, más bien, incrementarse. En ese pensamiento rápido, fuera de lo ordinario, apareció el tema para un cuento en el que un hombre, de tanta convivencia con el periódico, acaba por convertirse en él. Su título fue "Tiempo libre" y se reproduce al final de esta sección. Con mayor fortuna, a veces uno puede dar con un tema que está vinculado a un racimo de posibles cuentos, apareciendo en el horizonte la posibilidad de un libro. Alguna vez pensé que en el mundo no sólo vivíamos una desolación económica sino también un abandono moral, religioso, educativo; que vivíamos en torno a un sistema de miserias. Busqué cómo representar en cuentos cada tipo de miseria y de ahí surgió un libro. En otras ocasiones mis textos han nacido a partir de notas periodísticas o de la lectura de un buen autor. Es decir, la manera en que se presenta la oportunidad de un tema es múltiple y por ello conviene estar abierto, con una actitud receptiva tanto hacia lo interno como hacia el mundo exterior.

Tiempo libre Guillermo Samperio
Todas las mañanas compro el periódico y todas las mañanas, al leerlo, me mancho los dedos con tinta. Nunca me ha importado ensuciármelos con tal de estar al día en las noticias. Pero esta mañana sentí un gran malestar apenas toqué el periódico. Creí que solamente se trataba de uno de mis acostumbrados mareos. Pagué el

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importe del diario y regresé a mi casa. Mi esposa había salido de compras. Me acomodé en mi sillón favorito, encendí un cigarro y me puse a leer la primera página. Luego de enterarme de que el jet se había desplomado, volví a sentirme mal; vi mis dedos y los encontré más tiznados que de costumbre. Con un dolor de cabeza terrible, fui al baño, me lavé las manos con toda la calma y, ya tranquilo, regresé al sillón. Cuando iba a tomar mi cigarro, descubrí que una mancha negra cubría mis dedos. De inmediato retorné al baño, me tallé con zacate, piedra pómez y, finalmente, me lavé con blanqueador; pero el intento fue inútil, porque la mancha creció y me invadió hasta los codos. Ahora, más preocupado que molesto, llamé al doctor y me recomendó que lo mejor era que tomara unas vacaciones, o que durmiera. Después, llamé a las oficinas del periódico para elevar mi más rotunda protesta; me contestó una voz de mujer, que solamente me insultó y me trató de loco. En el momento en que hablaba por teléfono, me di cuenta de que, en realidad, no se trataba de una mancha, sino de un número infinito de letras pequeñísimas, apeñuzcadas, como una inquieta multitud de hormigas negras. Cuando colgué, las letritas habían avanzado ya hasta mi cintura. Asustado, corrí hacia la puerta de entrada; pero, antes de poder abrirla, me flaquearon las piernas y caí estrepitosamente. Tirado bocarriba descubrí que, además de la gran cantidad de letras hormiga que ahora ocupaban todo mi cuerpo, había una que otra fotografía. Así estuve durante varias horas hasta que escuché que abrían la puerta. Me costó trabajo hilar la idea, pero al fin pensé que había llegado mi salvación. Entró mi esposa, me levantó del suelo, me cargó bajo el brazo, se acomodó en mi sillón favorito, me hojeó despreocupadamente y se puso a leer.

El arribo de "La señorita Green" El hecho que me sugirió la escritura de este cuento fue que, un día, un amigo que había viajado al Caribe regresó con un punto negro en cada una de las puntas de los dedos de la mano; los puntos avanzaron sobre las falanges hasta convertirse en una especie de anillos oscuros. Los puntos, por decirlo así, caminaron por todo el cuerpo de mi amigo, convirtiéndose sucesivamente en pulseras y en cinturones, hasta transformarse otra vez en anillos, ahora en los dedos los pies, para de nuevo convertirse en simples puntos negros. Al final, un día, estos puntos desaparecieron para siempre de su vida. 36

Un cuento se escribe sabiendo sólo parte de lo que está naciendo en la escritura. y hasta divertido. curanderos y brujos. elegí a una niña como protagonista. Además. Como el cuento exigía un toque infantil. pues me daba la impresión de algo sucio. hay preguntas que me han hecho sobre este cuento para las cuales no tengo respuesta. aparte del fenómeno de los puntos. cuando empecé a escribir el cuento yo no sabía cuál sería el proceso por el que pasarla el personaje. la aparición del color debía ser sorpresiva y angustiante.Mientras los puntos andaban en el cuerpo de mi amigo. Para la niña. aunque sin ningún resultado. pero con el paso del tiempo se dio cuenta de que. De cualquier manera. el color negro no ayudaba. como mi amigo. impotente. Por entonces. pero nadie logró saber de qué se trataba. sin decir que son para todas las edades. por ello. También. mi amigo se angustió y se sintió incómodo. me gusta que en mis libros haya cuentos para lectores de todas las edades. no tenía otros síntomas malignos. Por otro lado. Y en lugar de que el suceso fuera sólo físico. se escribe también poniendo en acción la sensibilidad y la 37 . el personaje cobró vida propia y yo únicamente la fui siguiendo con la escritura. En tanto los puntos viajaban. Supuse que éste podía ser un cuento destinado también a ellos. su esposa y él visitaron todo tipo de dermatólogos. de inmediato pensé que con su historia podría escribir un cuento. A partir de allí. además. la niña debía pasar por un proceso largo y sus familiares intentarían curarla llevándola con médicos y brujos. como lo fue para mi amigo. de todos modos el hecho no representaba ninguna consecuencia humana. en ella se trataba de algo emotivo y espiritual. En ese momento me vino la imagen de una pequeña que se cae de un columpio y descubre que se ha puesto verde por dentro. la cara se le torna entre verdosa y amarillenta. yo colaboraba en la revista de humor La Garrapata y de vez en cuando escribía cuentos para niños y adolescentes. Cuando mi amigo me contaba lo que le sucedía. Me vino a la mente el color verde al pensar que cuando una persona se siente mal. Pero pronto me enfrenté con las primeras dificultades: si bien contar lo de los puntos negros era interesante. Yo tenía la idea general a partir de la historia de mi amigo y el comienzo de una niña cayéndose del columpio para descubrir su verdosidad.

Desde ese tiempo lejano hablaremos aquí. de circunstancias ocurridas en su interior. pero lo verde de la flora no tuvo relación con lo verde de la mujer. yo no sé qué sucede dentro ni qué va a pasar con el tiempo. No siempre fue verde. el escritor no pone ni explica todo. ojos cafés en el parque y los 38 . pero como durante el relato algunos personajes le gritan. El título. verde de pies a cabeza. ojos cafés en la escuela. y sobre todo su madre. tenían unos grandes ojos cafés. No se crea que siempre fue verde por fuera. los deduzca. una mujer verde. ojos cafés en su dormitorio. pero algún día comenzó a serlo. He aquí el cuento: La señorita Green Guillermo Samperio Esta era una mujer. supuse que la frase burlona podía servir como título y de una vez darle apellido al personaje. Tenía muchos familiares. La mujer verde vivió en una región donde abundaba la verde flora. se cortaría la participación del lector y se le otorgaría con ello todo el derecho de abandonarlo. Cuando la mujer verde y el hombre violeta cierran la puerta y se quedan en el departamento de ella. Su padre. Ojos cafés que siempre vigilaron a la niña que algún día sería verde por fuera y por dentro verde. para burlarse. Por mí. aunque también hubiera pasado por algo semejante a lo ocurrido a la señorita Green. Cada lector imaginará qué va a suceder después. con seguridad. pues. hasta que algún día fue verde por dentro y verde también por fuera. "señorita Green". Al final del relato aparece un hombre violeta quien. No quise hacer verde al hombre para sugerir que en él había algo distinto. si un cuento lo dijera todo. en ninguno de ellos había una gota de verde. había tenido un proceso similar al de la señorita Green. los sobreentienda. el título perfecto hubiera sido "La señorita verde". salió del cuento mismo. Tremenda calamidad para una mujer que en un tiempo lejano no fue verde. sino que deja asuntos ocultos para que el lector los imagine.emoción. Ojos cafés cuando ella iba al baño. que son medios para sentir a los personajes y lo que les va sucediendo. ya que cuando se escribe un cuento. pero algún día comenzó a serlo.

Muchos dermatólogos lucharon contra lo verde y todos fracasaron. Si la mujer verde salía a dar la vuelta en la madrugada. verdes de ira. Aunque dijo "un color muy bonito" un tanto cursi y verdemente. Una semana antes de su graduación. y verde lloraba todas las noches. la nalguearon sobre la piel que escondía lo verde. la suerte le cambió. Más que asustarse. verde iba al cine y a los restoranes. Se llenó de raspones y verde y verde y nada más que verde por dentro. se puso aún más triste cuando se percató del primer lunar verde sobre uno de sus muslos. en especial. esa misma noche. además. Verde asistió a la preparatoria. y me provocan las más tristes verdes lágrimas. dicen que nuestros hijos podrían salir de un verde muy sucio o verdes del todo. mientras imaginaba que unos ojos cafés la perseguían. una vez en su casa. cuando la niña hurgaba debajo de sus calzoncitos blancos de organdí. la mujer verde empezó a pasear luciendo unas zapatillas azules que les recordaban el mar y las tardes de cielo limpio a quienes las miraban. Lo verde venía de otro lado. entre escasas gotas de sangre se descubrió lo verde. la niña se cayó del columpio y se raspó la rodilla. Cuando la mujer verde pasaba por los callejones más aburridos. Se miró la herida y. ojos. y ojos cafés. Verde se quedaría y verde se quedó. Me saludan de lejos y me gritan 'Adiós. la niña verde entristeció. Ojos. sin imaginar lo que implicaba calzarse unas sandalias azules. aunque se enojen los ojos cafés. Desde luego que. aquellos que padecían insomnio llenaban sus cabezas con aleteos alegres y cantos de aves y vuelos en cielos donde la calma reposaba 39 . ±Gracias mujer verde ±le gritaban a su paso. Pero desde este día usaré sandalias azul cielo. ojos cafés y ojos cafés en cualquier sitio. se puso a reflexionar: "Los muchachos no me quieren porque temen que les pegue mi verdosidad. No podía creerlo. Y. Una tarde.paseos. los ojos cafés. señorita Green'. Se talló un cachete y verde." Y así. El lunar comenzó a crecer hasta que fue un lunar del tamaño de la jovencita. verde a la Universidad. la gente pensaba en peces extraños y en sirenas atractivas una inesperada imaginación desamodorraba las casas. Y no me importará que me digan señorita Green porque llevaré en los pies un color muy bonito. se raspó la otra rodilla y de nueva cuenta lo verde. a propósito. así que. años después.

tocaron a la puerta.en el horizonte. Entonces. La mujer verde vio un dragón encantador. o curarse el insomnio. Se miraron a los ojos. Ella se arregló su verde cabello y abrió. En el quicio de la puerta se encontraba un hombre. Una tarde. Pronto. violeta de pies a cabeza. la fama de la mujer verdiazul corrió por la ciudad y todos desearon desaburrirse. o viajar al fondo del cielo azul. mientras la mujer verde descansaba en su casa. 40 . dormían soñando que una mujer azul les acariciaba el pelo. luego. un dragón violeta voló hacia la cascada y ahí se puso a jugar hasta que se dejó ir en la corriente de peces. un hombre violeta. El hombre violeta se acercó a la mujer verde y la mujer verde se acercó al hombre violeta. o tener sueños fantásticos.

" La brevedad del cuento moderno exige tina narración fluida. el misterio. El autor necesita saber eliminar aquellos detalles cotidianos inútiles. tener la sazón necesaria para que el comensal disfrute el manjar hasta el término de su lectura. la adivinación. la acción no debe detenerse jamás. sin adjetivos excesivos ni descripciones detalladas.. La forma en que presentamos los hechos que vamos a contar debe. Azorín escribe una imagen en la que considera que el cuento. El cuentista le ofrece acciones. En él. Pero a veces. parte del arco para ir a dar directamente en el blanco. preocupados por crear verosimilitud. el cierto don que hace comprender qué es la cantidad suficiente de algo. no conseguirían sino entorpecerlo. informativos o evidentes.Para cocinar y sazonar un buen cuento Adolfo Bioy Casares ha insistido en que el arte de escribir cuentos es un poco como el arte del cocinero: "escribimos para el paladar." Todo cuento. lo aludido. La palabra sigue el movimiento de esta lucha 41 . materiales para armar lecturas entre líneas. Al respecto. Hay que tener presente que la historia oculta se hace con lo no dicho. a quien le gusta la trama. se aplica lo mínimo. incluimos más elementos de los que necesita el lector. pues. y al lector le gusta deducir y desentrañar el juego del cuentista. implica la lucha de la voluntad contra algo. sino moverse al ritmo que el tema le imponga.." Debemos dar sólo la información imprescindible. intentar una especie de mapa imaginario en donde se trace la frontera entre el cuento y el lector. lo que está sobreentendido. De las funciones narrativas. la intriga. todo lo que Ernest Hemingway resume en su teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. ] es tina flecha que. cuidadosamente apuntada. para ser agradables a quien lee". que alcanza a todos los hombres de todas las razas en todos los tiempos. Cuantas mariposas trataran de posarse sobre ella para adornar su vuelo. Son las astucias del cocinero. dice. El cuento tiene una naturaleza activa. "Claro que las recetas solas no sirven. Bosch confiere a esta característica un poder irresistible: "En la naturaleza activa del cuento reside su poder de atracción. como decía Enrique Anderson Imbert. "para el fin que le es intrínseco [ .

Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. Después de analizar la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. por 42 . en cambio. se irá incrementando paulatinamente hasta llegar al clímax. tiene un impulso de movimiento.en acción. el grado de tensión inicial. la base del HN. camina con él. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. el cual se despliega a través de la tensión. le da carácter a la narración y transmite la actitud del autor ante la realidad. este principio. el lenguaje y la literatura misma. por ello. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. en efecto.) En la gráfica de tensión. tal vez la tensión tenga algo de suspenso. con seguridad. lo acompaña. fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. el eje vertical muestra el grado de tensión o intensidad (del cero al diez) y el eje horizontal representa la extensión del relato. una frase justa le abre paso. que ya oculta buena parte del conflicto. La tensión Si en algo insistió Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento. El estilo. en cambio. Por eso es importante el cuidado en la estructura y la elección del tema: los cuentos mal escritos no perduran. por la propia necesidad de la lectura. debido. El cuentista tiene que elegir. Las palabras no esenciales deben eliminarse del cuento porque le restan dinamismo. decía Luis Leal. La tensión con suspenso. E. A. que parte de un designio preestablecido: el HN (J. Bosch). acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. Un rango ideal para comenzar es de tres a cinco. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus cuentos y a la tensión que él mismo experimentaba al crearlos. al revelar o desocultar el fundamento. y tiende a proporcionar un efecto único y singular. el cual. llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. obtuve una gráfica que presenta los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase la gráfica al final de esta sección. entre un rango de cero a diez. No la describió ni la definió. Buscando una sustancia del término.

los Puntos de Distracción (PD) conforman el lado visible del cuento en forma de Líneas de Distracción. que en la gráfica se representa punteada. oculta. un cuento falla cuando se escribe sin la tensión necesaria. o acciones simples sin otro significado que el que muestran. a las que el lector les da un significado distinto al que posiblemente tengan. lo aludido. y debe estar expresada en indicios. puede llegar un momento en que incluso desaparezcan los verbos y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensionadas dentro de la narratividad planteada en el principio. volvió a preguntarse: distrayéndolos (con acciones que sí sucedan. la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y Preguntas de Orden Dramático (POD) que el cuento va provocando dramáticamente. y cómo ocultarlos. lo que puede sobreentenderse.decirlo muy esquemáticamente. En el caso inverso. Una tensión excesiva puede resquebrajar este arco. Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto. pero que distrajeron). 43 . que debe manifestarse desde las primeras palabras. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax. una tensión escasa. Para Cortázar. allí se cumple la oculta expectativa definitoria. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que tampoco existan verbos ni adjetivos que puedan expresar la ausencia de tensión. será la Línea Dramática Definitoria. su respuesta fue: ocultándolos. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. para que el lector mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. En la gráfica. La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. La tensión del cuento ha sido representada mediante la metáfora de la flecha que. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza y describa solamente una lánguida y triste parábola. no distinguida. acierta justamente en el blanco. la línea no vista. En lo visible. que es la línea del designio. Juan Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. para terminar con un clímax que oscile entre ocho y diez. por el contrario. lo elusivo. lanzada con mucha fuerza. es muy difícil sostenerlo.

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entonces. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento que está por narrarse tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. se utilizan recursos narrativos que llamo distractores y que son parte importante de la construcción de la tensión. no es falsedad. b) por la indefinición de sus propósitos. sino una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. pregunta si puede recibir en su cuarto a una mujer. d) porque uno espera el éxito de la huelga ±cuarto distractor±. de Saúl Ibargoyen Islas. la central. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. ha construido el cuento según la mejor tradición del género. Su función principal es ir ocultando el verdadero asunto del cuento. Sin embargo. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento.Los distractores Para ocultar la línea dramática definitoria del cuento. por el tipo de gente que describe. Tercer distractor: El autor nos da a entender. frase a frase. Descubrimos. de la visión de quien lo lee." Para ver cómo operan los distractores. pero lo que sucede es una matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. lo va sustrayendo. finalmente. recuerdo el cuento "Este hotel es de respeto". El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera de Uruguay con Brasil. porque más adelante ella llega y pasa la noche con él. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. que en un principio fuimos distraídos a) por la presencia de la mujer. Primer distractor: El lector puede pensar que esa mujer bella tal vez sea su amante y que por ahí va la historia. Juan Bosch dice al respecto: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. Pero poco a poco nos vamos dando cuenta de que el personaje es un luchador social que llega a organizar una huelga de brazos caídos. ya que el hecho acontece en la frontera. Segundo distractor: Podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones muy sensuales y prohibidas. entonces 45 . al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas. se registra y. ya instalado.

momentos de distracción que generan expectativas falsas y. al mismo tiempo.sabemos que ella es otra luchadora social. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. mantienen postergada la expectativa que ya ha despertado en él. más eficaz y extenso será. cuando en realidad se trata de una mosca. mantener una línea de tensión permanente en un relato. como lo mencioné más arriba. que su relato trata de un niño travieso que molesta mucho a su padre. lo que llamamos cuento brevísimo ±no mayor de media página± se sustenta en un distractor único. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. aunque a veces no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. Pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no hizo esto por hacer esto otro". Este cuento de Ibargoyen contiene unos cinco distractores que ocultan el hecho central. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como descansos para el lector y. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre muy guapo y sensual. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. perfila. cuando el lector se percata de que no se cumplirán se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. El distractor es una herramienta que debe proporcionar placer. Son los Puntos de Confrontación (PC). por ejemplo. Es muy difícil. herido. pues abren paso a la confrontación dramática. El cuento culmina cuando el protagonista huye. aunque no imposible. pero no sabemos si salvará su vida o morirá (final ambiguo). el distractor enmarca la acción que se cumple. incluyendo 46 . La confrontación Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. Por lo regular. Algún autor puede hacernos creer. que se aclara sólo hasta el final del relato. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. Al ser una expectativa anulada. Mientras más distractores contenga el cuento.

A Rivamento llegó pues. en fin. Bueno. pero que la regulan. dije. por el contrario. Le ponen hombre solamente. Aunque equilibran la intensidad de la historia. raro el anuncio porque para esas épocas llueve y llueve muy tupido. Punto y aparte. Cada palabra procura ubicarse entre las cosas que por todos lados y rincones abiertos andan. Pero pocos son los que para arriba miran. en el medio o al costado de tantas otras. estos recursos no deben saturar el texto. Yo acredito que ese silencio ya tenía algo mal a la mitad del pueblo. Distinto hoy les hablo y bien saben por qué. estará cuando tenga que estar aquí. El hombre después se cruzó hasta el hotel. creando lapsos de tensión baja. nada de cielo quedaba ese día. siempre deberán eliminarse los rellenos innecesarios. personajes incidentales y descripciones complementarias del ambiente o de los personajes. aprovechar los soles anunciados para la Semana Santa. durante una tarde sin ningún cielo. más bien. la mitad del otro lado al menos. El hombre parece que venía a explicarlos. No les puedo decir de otro modo. En la misma plaza del Barón de Río Preto se paró. sin soplarles con su ruido el vuelo a las palomas. Y eso que sin verme. yeito casi les pido que pongan con esa máquina de escrituras que están batiendo. yo lo tenía fichado desde los principios. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. Este hotel es de respeto Saúl Ibargoyen Islas Pueden empezar así: el hombre llegó a Rivamento. La palabra con su nombre no va a demorar. es decir. hasta que pueda ser nombrado. hace bien poco. encima. Tres días muy completos sin sonar. suceso como los que nadie explica con luz de verdad en esta frontera. de adivinar o algo así. donde las campanas estarían sin cantar hasta el domingo. 47 . mirando también hasta la punta de la iglesia. De este lado de nosotros se pensaba en ir de pescaría. además de estos lapsos de tránsito. ustedes sabrán que él también me había puesto a mí como lámina de San Jorge en un marco. O a cazar carpinchos o bichos de volar bajo.los párrafos de transición que van de una acción importante a otra. mirando piedra a piedra los muros de la casa de los delegados. Necesitan.

¿La primera. en bolsillo de adentro la puso. ropero nuevo. vendedor ambulatorio. desde hoy. luego reclamo papeles en regla. me dijo. y él a mí me tiene. Nunca ninguno entró y salió de mi hotelito sin poner de lo suyo en mis fichitas. ¿Y de casorio o matrimonio? Casado no soy. Hotel decente es el mío. ustedes las tienen vistas a todas. Si mujer podía meter. control de toda gente que pasa. en Bayeté. escritor de diarios. Agarró su papelería. una quedaba bien libre. con nacimiento en Lambaré pero apuntado en Soturno. ¿Cuál?. la cartera de votar. desocupado. vivo con una señora. Marché con la célula. pregunté otra vez. fabricante de caña. la de ayer o la última? Toditas. claro que cuidando no traerse una ordinaria. bien rapidito. mañana en Corral de Oro. aquí. de calladito puede hacerse todo nomás bien. un cartoncito con los datos que chofer era. a Pedrito o Pedriño. salió con una pinta que hacía dudar. Yo. dueño de cabaré. Le dije que les trajera la ficha. vacunador de ovejas y cristianos. a la puerta di unos golpecitos. hasta un jaboncito con olores dulces. de tren marcharía para Corral de Oro. nunca mando de primera a la mucama. entonces. me dijo. si el señor cliente quiere. me contestó. un mesita para escribir por si estaba de carteo. que cuando anduviera en eso. Rápido en contestar. ustedes saben cómo escribir. seguido. que de mañana o a la siguiente. con avisar bastaba. Esperé que terminara su limpieza.Me dijo si había pieza para una noche o dos. ventana a la principal arteria. comprador de vacas para matar enseguida. baño puerta con puerta. Sí. Y de religión ¿en qué está? Tengo mi Dios. Documentos pedí. mi hotel es de buen servicio. Y me dijo: alministrador de estancia grande. espejo de imagen clara. tendría que salirse. soldado en la edad de ser muchacho joven. No. ¿Y la última?. Mala ropa no tenía. les aclaro para ustedes que siempre hago lo mismo: los dejo instalar. le pregunté al rato de anotar lo que ustedes precisan. Y ahora sí que podemos nombrarlo: Joaquim Coluna. y nadita de palangana: un buen lavatorio de pie blanco. Volvió en 48 . llamé al gurí. de corrido ahora pongan. cama de casal y medio. una bagasa de las que por ahí caminan y ustedes conocen. tantos años vividos. orden de esta ciudad. sin pedirme nada. los pesos que dice la ley. Fui a preparar sus toallas. ¿Y de domicilio o casa de morar? Antes. Barata la tal pieza. eso lo apunté al pie de las profesiones. ¿Profesión?. comerciante. un baño pidiendo estaba el hombre. hacedor de galpones. nada seguro hay en estos pueblos perdidos. en este hotel de usted. se mandó para la calle. Ando buscando.

la mujer sí me pareció que tenía algo diferente. con su run y su run. es mi modo. Seguido puede ser. Aclaro que sólo eso habló. agregó. favor de hacerla pasar. Nada alcancé a escuchar. como un vientito suave adentro de un viento grande. La boca no era gorda. danzaba aquel pelo en la libertad del perfume a fruta abierta. en qué vueltitas estará ya revirándose. recién se fue con el primer sol. ustedes. o aparte. De la fuente para un costado. dijo como si anduviera distraído. sí. Nada de repetir por rúas y boliches lo que puedan oír de boca y expresión de los señores. Escriban también que la cara llevaba una piel con un color que yo nunca había visto. él la acompañó hasta un carro de alquiler. el motor jodia. tuvieron una conversa corta. El pelo le tocaba abajo de la nuca. Si no hay algo en contra. don Curitiba. ni al tipo también no. señor. Mujer espero. casi saltan con locura de alegría. ¿Eso da para ser escribido? Si no da. siempre le tuve enseñado a ser discreto. miró el número de la chapita de plata. El señor Coluna regresó cuando la boca de la noche era de tamaño.menos que respira una mosca: contentos quedaron. 49 . que así lo llamamos desde que muchachito es. En el labio de abajo tenía como una cicatriz vieja. pero no andaba. bien elegida digo. la pinto como vi que era: morena y alta. beso tal vez y silencio. cerca de las doce o las once largas. que antes no había estado en ella. Trece. Piernas duras yéndose por caderas justas para ser del ancho de más agradar. Coluna salió otra vez. bordeando los canteros con las flores de la Plaza Nacional. este hotel es modesto. No demoró la mujer. Allí se metió. es lo que me supo contar Pedrito. rincón tranquilo y todo muy por lo legal. dijo después. pidió su llave. más tarde. eso dijeron ustedes. Unos pechos. ustedes saben que hay un negocio de santería. lujos no me gustan. Ustedes cambian lo que quieran. y volvió a su pieza. Quiso decir que eran lindos datos. ¿Se entiende lo que explico? Lo demás estaba todo igual. no los esperaban. Buen día. perdonen. que abrían el aire como a golpes de carne redondita y segura. Quiero explicar. ustedes le habían pedido y este hotel es de servicio aceptable. si permiten poner eso. pero colorada y nueva. por hablar así. pueden escribir Pedriño. Cruzó las rayas de la línea. buen testimonio el del hombre. de todo comprar. cerquita de los mercados de los turcos. La hice entrar. yo hablo. derecho el hombre en su traje gris limpio. Su tiempo sin acercarse a estos campos y edificios de frigorífico y saladeros. Problema ninguno. morena y alta. Pedrito lo siguió.

¿Quién más viste? Los tres salieron. sobre todo pongan las verdades principales. Plaza Nacional. ni sé cómo hacía aquello. una horita de minutos largos quedaron en el sitio. más mi empleado. pregunté de nuevo. para cumplir las leyes somos primeros. lustradas de pasadita en el quiosco de Chapadón. impaciente. El hombre. No es como el Hotel Viejo. ponen la música. encuentro con esa gente. me contaba luego el gurí. caminaron sus diez cuadras o quince. pasó para el otro lado del balcón. yo algunas letras. sólo podía preguntar. que lo vieron de tren. le pregunté sin darle afloje. a uno le dio la mano y a un tal Negro Pinto. Distinciones de amistad. Disculpen si hablo así. el medio enano que se desempeña con droguitas y macoñas. es mi manera especial. que fulanito viene. ¿Y después?. me dijo. que arreglan o que no arreglan. gallegos con parentela que ayuda. que ustedes son los que dicen que pase. ¿Por qué me tenés demorado tanto? Respiraba y hablaba. ustedes conocen de sobras. vayan escribiendo lo que mejor les guste. a un local de madera entraron y yo con hambre de un rico almuerzo de hotel. negros 50 . con el personal muchísimo que se mueve y no para. continuando. por más que se meneaba con lo de ustedes. que salario exacto le pago. es fácil comprender. como una hora y bastante más estuvieron. que de auto.botas bajas. De seguido nomás. ustedes saben y en las oficinas impostoras también. y con una suerte que este patriota no tuvo. Yo. que esto trae y esto lleva. que los delegados de enfrente dicen que ustedes lo dejen pasar. con los trabajos juntándose y el muchacho sin estar haciéndolos. Y dale que no me volvía a lo suyo. pensó Pedriño. asustado. de respeto cualquiera me trata. Se metió. quiso decir del mostrador. le anduve de atrás. aparecieron con dos más o tres. En los cuartitos del fondo se entraron. Soy patrón chico. un piso por año le amontonan encima y la cosa va de crecer. ser patrón chico resulta un sacrificio. El Pedriño llegó con la lengua que le colgaba como una corbata floja. iba respondiendo. Ahí los tienen. Ustedes son los dueños del reglamento. todo junto. que baile el que le toque danzar. un abrazo. de ahora en delante. el hombre. es mejor para mí contar. que tanto tiene ayudado a ustedes. Sí. Eso es trabajo de rebote para ustedes. por la estrada de eucalitus que va para el frigorífico. lustrada de botas. el pobre. santería. lo que les conté de antes para ustedes. Pongan Pedriño en todas. pidiéndome disculpas y perdones. Bueno. les decía que el gurí llegó con las babas de arrastro. ¿Qué está sucediendo contigo?.

Pedriño. Y pongan más claro todavía. que era muy mejor un arreglo entre ellos y ustedes. es realidad como fue. más bien en el comercio. no me vio. El tal señor Coluna tenía costumbre de juntar operarios o cualquier personal de trabajo que fuese. ¿Se acuerdan que les traje el asunto yo mismo? ¿Para qué habré cruzado hasta aquí? Era bravo andarse de quieto. Conmigo se enojaron ustedes. Entonces aquellos hombres. el Negro Pinto empezó a llamarme. le pregunté ya con estas manos con un puño en cada una. comía y respiraba. Y más. creo. Escriban bien claro. que te conozco. y qué sé yo cuántas injusticias de tal yeito. y que en las tiendas se aprovechaban con las muchachas. como tomando cuenta de lo de ellos y de lo de ustedes. nada de inventos son los míos. el Pedriño a las corridas locas. don Curitiba. pero de frente no. seguro. y que en la tabacalera de los gringos griegos hasta los gurises sudaban sus doce horas. ¿El hombre te vio. No me quedé tranquilo. gritaba. que los del otro lado ya venían con sospechas de eso. ya no tengo dudas ningunas. que no debía cruzar nunca. y yo a correr me largué. No. Y aparte. ni los sueldos. ustedes me explicaron para mí. el hombre. y sin ruido se movían cuidando las entradas y los caminos posibles. pues así las llamaron ustedes mismos. para que las ventas bajaran justo en medio de la Semana Santa. te vio o no te vio?. a toda pierna y bofe. A mi hotel volví. el señor esté tranquilo. cuando me explicaron lo que Coluna tenía por agrado enseñar para tantos que en la frontera se revuelven. y que echaban para fuera a los mozos de los restoranes por una sopa fría. clarito que si lo digo es porque ustedes me lo dijeron. ¡qué gorda paciencia! Por eso tantas profesiones y las que faltarían. a alguno de ustedes se le escapó eso. y que en el campo no eran personas. que ya sabían todo. de mientras el gurí comía su almuerzo pegajoso. con uno nomás le venía justito para empezar. el tal Coluna. y que la cosa estaba en que el viaje del hombre era para se organizar una huelga o unas jornadas de brazos quietos. que los buenos colegas de enfrente estaban pensando la cosa. que las vacas no se ordeñan solas. por eso les avisé a ustedes de apuro. con ustedes averiguando. se ponían a joder con que los jornales no daban para la diaria. no sé cómo pudo. de distraídos. me parece. Escriban eso. y que las veces se pasaban para acá. decime. los otros juntándose. don Curitiba. con turistas en lote. y que trabajaban como bichos.me señaló. bien a lo rapidito. a Pedriño le dije que en su casa se estuviera por dos 51 . y aclaremos bien. de espalda nomás.

apenas tuve un momento para mirar el cielo. con la morena se fueron. ni entre nubes estaba. Le cobré tarifa de ley. creo que el mismo de la primera vez. No me pregunten por qué parecía de esa forma. y me contuve porque con esas palabras no viajaría hacia ninguna verdad. porcentaje de justicia. ustedes tienen conocido esos negocitos de cabaretes. ni de ordinaria. era el plazo que ustedes mandaban avisar. como peón lo maneja. seguiditos. Que lo ponga para entender por quien lea. se oyeron los tiros. reconozco que ciertos modales de caballero lucía. y el Pedriño no estaba. al Luisiño pueden preguntar si gustan. otras casas para juegos de cartas y tales timbas. En el fin de la noche. Yo me pasé el día en atención de turistas que venían de Montevidéu y de Ycaquí. Y ustedes se habrán dado cuenta: no encontré cielo por ningún lugar del aire. Era el que maneja Luisiño. pelo era pelo bajándole la nuca. sabrá bien mejor hasta dónde los llevó. lo demás más eso. muchos viajes de oscuridad y madrugadas. unos 52 . de dónde seria? Nada de pinturas ni teñidos. Se ve que conversaron con ustedes. ganar para vivir en la decencia. Lindos pesos me pagó. Sí. parecía lo justo. Casi le contesté que yo cumplía como buen patrón patriota que soy. serios los vi largarse. A él. Junta plata para comprarse uno igual. mucho para cualquiera. impresión que tuve. Esto para la mucama. en cuanta gente conocida pisoteaba la arteria principal. paseándose por la calle como piojo en costura grande. Así se me fue el día. pongan si quieren que desde gurí traigo como ese vicio. El hombre se fue de mi hotel a la otra mañana. ni de loca. me dijo.días. sobre la línea parecían sonar. De noche volvió la morena. ropa de brillos no usaba. y contentos. ¡pero qué silencio! Tengo mis criterios de hablar. En su camioneta negra entraron. estuve por cruzar cuando vi que bajaron los delegados de enfrente. ¿Qué resultaba. El señor Coluna pidió su llave. él llevando su valija. en el momento en que algún gallo empezaba o terminaba de darle al canto. el lucro gordo se lo tragan los que ustedes se saben y aprenden de memoria. la vi a ella y a su ropa. no era tarde para el sol. Sacrificio de patrón chico. ni de bagasa. el señor Coluna. Nos saludamos y ya se subieron en un carro de alquiler. Esa noche yo saltaba revirando de los nervios. según va escrito. y yo no podía salir de mi hotel. casas donde las parejas van a pasar sus horitas. por eso anoten bien limpio: era otro día con puro silencio en todas partes. Para el hombre. no es mucho lo que ganan las pobres. un poquito aparte ahora. boca era beso de amor.

Aquello era un asco de cosas calientes arrastrándose. su empleadito. muros. acredito. por la sombra parecían más de los que resultaron ser. al fin de tantas cuentas y vueltas. paredes y veredas con pintura roja. Ustedes sabrán por qué lo llevaron a él. mis maneras son de conversa. En el suelo con sangre que no veía. sangre le bajaba por la boca. escriban que pensé. va a quedar. Porque cerca pude ver el pelo sucio de la mujer morena. La calle estaba pelada. difícil que puedan borrarla así como así. acostados en cama dura. en la línea misma y algo para este lado. la montonera de cuerpos quietos.con otros y todos a un tiempo solo. cuando me levanté lo vi. muy tranquilo me habló. no me soporté más la nerviosura y me tiré hasta el barullo del tiroteo. demasiado. El hombre Coluna no estaba. balacera le dicen por la televisión ahora. uno algo temblaba. Fue mucho para mí. Cuando volvía. había tres más. suspiraba con sus pocas de vida. para atrás mandaron una mirada entre todos. se ve de cuanto lado. Total. Ustedes escriban todo con estas palabras mías. 53 . soltando caldo espeso por cuanto agujero le habían arrimado. el que estaba era Pedriño. de timbas y boliches salían asustados. alguno de ustedes aquí. unas cuantas balas hicieron buracos en esa línea de frontera que. sintiendo los suspiros de alguien que no quería morirse. Pero fueron. como patrón chico que soy. siguió con su palabrerío serenito. entre muertos me caí. el tal Pedriño. Llevaba la mano izquierda en un trapo blanco y colorado. y quién me lo llevó. como nadando en arroyo conocido. así me mantuve bien de inmóvil. y a dos negros montados en una cruz oscura. En la Plaza Nacional. Que las hicieron bien sí. no de esos tales estropicios. En lo cortito. paralítico. ¿Dónde estoy metido. ya nadie puede señalar dónde está quedando. me topé con el señor Coluna. y menos cerca la barriga manchada de un tal Negro Pinto. yo creía que más que usted. a mi empleado de buena confianza. Yo vi que se iban ligerito dos o tres camionetas de las negras. A usted ni lo toco ¿para qué?. chapa blanca y letras al costado. Al suelo me largué. tal me han dicho. ya había gente corriendo hacia el matadero de la plaza. Como cuatro colegas de ustedes vi salir que corrían. me dijo. sabiendo que a Coluna y su gente los iban a castigar por hacer unas propagandas aquella noche. Usted tan hundido en este feo asunto. y yo quedé en el medio de los ocho ojos. dónde me han metido?. sordo hasta para escuchar el corazón que me andaba como perdido por los recovecos de mi jodido miedo.

porque soy patrón chico y mi hotel es de respeto. entre los de acá y los de allá. porque hasta la familia de Pedriño sabe. y pedí para declarar esto que ustedes escriben. Y yo estuve hasta ahora en mi hotel. quiero decirles para que escriban bien clarito. ¿Yo qué le iba a contestar? Preguntas no tenía. tratando de cuidar lo poco mío. me terminó de decir. que se fue de golpe. porque mi gente de por aquí sabe. para que se entienda bien. y traigan nomás los papeles que ya se los voy firmando. sin campanas y sin cielo ninguno. siempre en lo legal y con mucho reglamento. 54 . y crucé y no me importó que ustedes iban a enojarse otra vez y más. Otro día de silencio.usted. Y se hizo como una sombra entre los dos.

o la sustancia amenazante e indefinible que expulsa de su hogar. deja al lector en suspenso: ¿quién era el dinosaurio?. quienes deben cumplir su destino de manera sostenida. cuando llega el momento de la 55 . principia por algún punto del conflicto de la historia ya desarrollada. la trama empezará a avanzar en zig-zag. la venganza de un coronel por el asesinato de su padre muchos años atrás en "Diles que no me maten" de Juan Rulfo. por lo cual tampoco logrará brevedad. a los hermanos de "Casa tomada" de Julio Cortázar."Exigencias" del cuento moderno El cuento moderno. si el texto inicia en un punto de tensión alto. ¿qué es?. por el contrario. el interés del lector se captará de inmediato a partir de sus preguntas y expectativas sobre el conflicto. a diferencia del tradicional o del que posee argumento lineal. D. máxima expresión de brevedad. la metamorfosis de un hombre en cocodrilo y la pérdida de la razón en "El cocodrilo" de Felisberto Hernández. ¿simboliza algo?. ¿cuánto tiempo pasó durmiendo?. Ésta es la primera de las cuatro exigencias que considero fundamentales para escribir un cuento. el cuentista empieza por describirlo en pocas frases. El hecho por narrar. De ahí la exigencia de construir el cuento a partir de un hecho nada más. es el acontecimiento que da sentido al texto. la tensión tenderá a diluirse y el texto tendrá un final poco eficaz o turbio. poco a poco. implacable. Salinger. de principio a fin. ¿por qué seguía allí? Lo atractivo es construir un relato que permita desplegar y al mismo tiempo ocultar el hecho hasta el final. si el hecho por narrar se contara con la inmediatez de las anteriores supersíntesis. Sin embargo ±y aquí entra la tercera exigencia del género±. el cual imprime una conducta dramática precisa a los personajes. base del conflicto. La novela. si el cuento planeado contiene más de un hecho por narrar. La segunda es el despliegue del cuento a partir de un solo hecho por narrar. Tal como lo explica Juan Bosch. con supersíntesis como ésta: el suicidio de un ex-combatiente de la Segunda Guerra Mundial en el cuento "Un día perfecto para el pez banana" de J. puede involucrar dos o más hechos sin afectar su estructura ni la construcción de los personajes. ya no habría cuento. Aun "El dinosaurio" de Augusto Monterroso.

sobreviene la revelación del hecho narrado." Si el cuento no cumple con estas cuatro exigencias básicas. Las partes del cuento Desarmar textos en partes es un intento por comprender los mecanismos de los géneros. El cuento. La sustancia.revelación: el hecho se va desatando paulatinamente. divertido. lo que suele resultar es un texto descriptivo. como una visión dinámica que trasciende espiritualmente el campo abarcado por la cámara. Al final. el principal reto narrativo para el cuentista. la obra final sólo cobra sentido cuando logra significar algo más allá del entramado de acciones que relata. Cuando la historia no se queda en el mero entretenimiento. también. que no se cumplen. no sólo es dulce. cuando llega el momento del desenlace. a manera de indicios que quedan fuera de la atención central del lector. poco profundo. anecdótico. pues plantea la necesidad de una estructura dramática en la que las acciones de los personajes lleven al lector a suponer hechos narrados posibles. parafraseando a Horacio. a mi manera de ver. que se oculta y revela para mantener el suspenso. significa todo un acercamiento al proceso de creación. Esta necesidad de ocultar el hecho es. fijándole determinados límites. además. para el escritor de ficción. a cuentagotas. Cortázar lo compara con el arte de la fotografía: "Fotógrafos de la calidad de un Cartier Bresson o de un Brassaï definen su arte como una aparente paradoja: la de recortar un fragmento de la realidad. En el caso del cuento. sino que genera un significado externo. no se concretan. la noción más simple consiste justamente en lo contrario: en 56 . como la poesía. estamos ante un cuento. pero que sirven paradistraer al lector del hecho central narrado. pero de manera tal que ese recorte actúe como una explosión que abre de par en par una realidad mucho más amplia. aconseja y predice. y en el mejor de los casos. en la opacidad que genera el ocultamiento. es precisamente esta: revelar. la razón de ser del final. Si bien contar un cuento supone narrar un acontecimiento específico a partir de un conflicto desarrollado. Es aquí donde las cualidades del buen narrador pueden salir a la luz. La cuarta exigencia del género consiste en atraer significados externos.

cierto efecto único y singular que resalte. aquello después: eso es cronología. estas tres partes o tiempos puedan intercambiarse según las necesidades del relato." 57 . con un cuidado premeditado. y abre una diversidad de opciones para el segundo. pero esas notas han servido para desplegar todo un cúmulo de interpretaciones biográficas: una parte de la lógica de vida del autor. el ordenamiento de las partes no debe confundirse con la lógica de los hechos de la historia. es necesario que los hechos estén vinculados también de manera que unos hechos engendren a los otros. Para que la historia florezca. En ese sentido. según la cual los personajes sufren un cambio en el transcurso del relato: viven un antes y un después. S. son sólo cronología. Roland Barthes formuló una teoría del cuento en dos piezas. La teoría del cuento de tres tiempos se desprende de la más antigua poética aristotélica. son unos al comenzar el cuento y otros al llegar a su término. Toda ruptura conlleva multiplicidad. no separarlo en el sentido en que lo plantea Anderson Imbert. no ha ajustado sus pensamientos para acomodar sus incidentes. pues su concatenación lógica y cronológica permite que. al contrario. sus nexos tienen que describir una relación de causa-efecto. Si ha sido sabio. una vez definidas. como ocurre en la película El ciudadano Kane o en la novela Crónica de una muerte anunciada.no dividirlo. inventará los episodios. Los cuadernos de contabilidad personal de T. basado en la lucha de la voluntad por alcanzar algo. Poe mismo resume la técnica cuentística así: "Un artista literario hábil ha construido un cuento. medio y final. Los hechos mantienen una sucesión temporal y una sucesión lógica. Para ello. combinará los acontecimientos que mejor le ayuden a establecer el efecto preconcebido. Pasó esto. Fórmula simple pero de ningún modo simplista. Eliot. para la cual toda historia consta de principio. después de haber concebido. sino fundirse con ella. En el cuento. Veamos. se puede poner el principio después del medio o empezar la narración por el final. Esto pasó primero. el cambio de un personaje rompe con una personalidad conocida durante el primer tiempo. por eso pasó aquello: eso es lógica. para quien el cuento consta de un solo movimiento. la transformación de los personajes marca la escisión que divide la estructura del relato en los tiempos referidos. Así. pongamos por caso.

En el primer caso. en el segundo tiempo. Durante la adecuación. En el segundo. aunque violenta esa cotidianidad. se resuelve con la reestructuración. si el cuentista se ha percatado de que no está hecho. Si se trabaja bajo la figuración ±automática y asociativamente±. pero no hay plena seguridad de que la primera acción del cuento vaya a ser el inicio del relato. La parte del principio del anterior esquema de tres se toma como el planteamiento (primer tiempo). Si decimos: "Caperucita vivía en el extremo del bosque". no le resta congruencia al relato. y para ello es aconsejable narrar en copretérito. la posibilidad de un cuento pensado en cuatro tiempos. conflicto o nudo (segundo tiempo). Con este fin. estamos indicando que de ese modo puntual. De cualquier manera. y el desarrollo (que queda en tercero). reeditando los elementos dramáticos. Pero recordemos los procesos. Aunque no es propiamente otro tiempo. solían transcurrir las tardes de la niña. Suele comentarse la dificultad de "encontrar" el principio de un cuento. al revisar la estructura y el desarrollo de la tensión. el medio se desata en dos partes: el problema. y no de otro. el principio se retrabaja y afina para que al final nos quedemos con el más eficaz. se puede introducir el problema con una irrupción que. sino un instante. vale escribir por separado varios principios 58 . el final es el desenlace. así. como se verá más adelante.Queda. Los cuatro tiempos Planteamiento. sin embargo. puede suceder que los párrafos iniciales correspondan a una sección posterior y que el principio se encuentre en otra parte del texto o que no esté escrito. gustos u obsesiones. El planteamiento es una exposición en la que se relata cómo son las cosas cotidianamente en la vida del personaje central: en él se describen hábitos. o: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita". es porque ya encontró indicios de su ausencia y tales indicios le servirán para escribirlo. se comenzará de manera inevitable. hay que considerar un punto más de importancia: el clímax. centro culminante entre el desarrollo y el desenlace tras el cual sobreviene el término de la historia.

Pueden serlo. veremos que el conflicto llega sólo cuando la pequeña actúa de un modo distinto al que suele y violenta su vida cotidiana: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita. que el estilo del autor sea deliberadamente claro u oscuro. que deja una especie de presentimiento palpitando en la mente del lector. Problema. o el clima. El conflicto es una parte sustantiva del relato. conflicto o nudo. pero un día desobedeció a su madre y tomó el camino peligroso´." Esta idea la ha detallado Bosch: "No importa que el cuento sea subjetivo u objetivo. Algo similar se puede hacer con los finales y otras partes. como dice Bosch. "el cuento debe comenzar interesando al lector. aunque puede expresarse en tres frases. siempre y cuando contengan el primer impulso de tensión. El p roblema da ingreso al preté-rito simple y se introduce a menudo con una frase adversativa. puede pensarse que el principio del cuento son esas tres o cuatro primeras frases. La exigencia principal es que comience con acciones físicas o psicológicas de los personajes. sino por la fuerza con la que pone al acontecimiento en marcha. sino en su intensidad y cualidad: es el primer momento dramático de la historia y. Si volvemos al cuento de Caperucita. Una vez cogido en ese interés. a veces emplea media página o algo más. para luego acercarse al personaje. las tres primeras líneas tienen casi la importancia de las tres últimas. Lo que una persona imagina y externa verbalmente sobre otra podría llegar a 59 . no se logra tanto por la belleza de sus palabras (que lo deben ser). directo o indirecto: el cuento debe comenzar interesando al lector. la forma más recomendable de hacerlo es con acciones que tengan un grado de tensión importante. tina pregunta intrínseca al hecho por narrar. la medida del inicio no está en su cantidad." Según las frases expresadas por Azorín. abriendo una expectativa. La importancia de esta anticipación. pues nos acerca a lo que plantea Azorín siguiendo las enseñanzas de Poe: ³En un cuento bien logrado.relacionados con el cuerpo del texto y evaluarlos para elegir el mejor. anticipando una cara del conflicto. el lector está en manos del cuentista y éste no debe soltarlo más. Por este motivo. Si. eludiendo esas entradas en las que se describe el ambiente.

pero si carece de una finalidad precisa. su abuelita será rendida. etcétera. Vale decir que el conflicto puede basarse en fuerzas contrarias nacidas de sentimientos tan suaves como el amor o la amistad. que la tensión pueda sostenerse firme hasta que el nudo del hecho narrado se desate. cómo se encontraron vengador y objeto de la venganza. Porque entonces nos encontraremos ya ante el punto climático del relato. sólo cuando el lobo tenga los elementos necesarios y se disponga a devorarla habremos terminado de desarrollar la problemática del cuento. darán giros o se enturbiarán. si tiene unidad de efecto. hasta llegar al punto más alto de tensión posible. Se trata de una secuencia sumamente rica y compleja. Caperucita creerá en los embustes del lobo. al momento aparecerán por lo menos dos personajes necesarios: el que desea ejercer la venganza y el que será objeto de ella. Si tenemos claro que el hecho es la venganza de un coronel que quiere redimir el asesinato de su padre. se enfrentarán para dar vida al conflicto. Es decir. una premisa. Esto no cancela que el texto pueda resultar una prosa poética. pues en ella se preparan los elementos que darán pie a la resolución del conflicto.adoptar la apariencia de un cuento. qué fue de la vida del asesino. Si se consigue la venganza o no. pero el problema que llevará hasta ella a los personajes deberá relatarse con tal impulso. etcétera. Pero sin conflicto no hay cuento. Entonces los grados de tensión llegan a su nivel más alto y el lector se encuentra 60 . el narrador se verá en la necesidad de sustentar y desarrollar frente al lector los indicios estructurales de esa problemática: cuándo y cómo mataron al padre del coronel. no es necesario que nazca de asuntos terribles. cuando el rumbo de la historia ha de definirse. como Poe decía. Desarrollo: Parte decisiva para entender el valor del relato y percibir sus fundamentos. encarnadas en cada uno. y no posee un conflicto. con su eficacia. Las fuerzas encontradas caminarán. no podrá realmente considerarse como tal. un retrato o una crónica. Una vez presentado el conflicto. la niña entrará confiada en la casa y nadie estará allí para salvarla. el desarrollo del problema suele ocupar la mayor parte del cuento y en su interior ocurre el mayor número de peripecias. El problema se encuentra contenido ya en el mismo hecho por narrar. ya es cuestión de la resolución dramática. dos fuerzas dramáticas.

Una sustancia dura como el hierro fue concebida por la mente de Dios con el único fin de dar fuerza a los clavos. por ejemplo. En "El tonel de amontillado". en la que el primero decide matar a Fortunato porque le es insoportable su forma de ser. una escapatoria. fue necesario reemplazarlos con el acto sexual completo como escena culminante. distinta. En el clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. Es el momento cumbre. A pesar de que no se trata de un tiempo. un fusilamiento. que es la crucifixión. reservada para el final. cualquier cuento se encuentra regido por un culmen. pero desconoce aún la línea dramática definitoria. la escena culminante o culmen. aún no imagina el final de la historia. El clímax un momento aparte. Decía John Donne que la historia universal había sido hecha como una escenografía del incidente más importante de la historia. vino difícil de conseguir en época de carnaval. En este punto. Poe relata la venganza de Montesor sobre Fortunato. Lo conduce hasta las cavas y lo encierra en un lugar mal ventilado. Cuando los besos empezaron a gastarse. sino de un punto culminante de breve duración. la más delicada y palpitante. El final no ha de ser falso ni gratuito. la sangre había recibido su color encarnado para hacer más profunda la pasión. De la misma manera.desconcertado pues. La escena culminante sucede cuando Montesor 61 . Muchas escenas se escriben a favor de una sola escena: aquella que contiene el clímax. el clímax merece un apartado especial. una venganza. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. aunque formule varias hipótesis. el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. Montesor engaña a este personaje haciéndole creer que posee una barrica de amontillado. ligado a los indicios. pues al llegar aquí el lector puede imaginar múltiples conclusiones. sin saber que va a encontrarse todavía con otra más. una conquista. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo de la narración. Pero hay también cúlmenes de otro tipo que funcionan recreando situaciones límite: una captura. Durante años se hicieron películas para que dos personas se pudieran besar al final de la cinta. más tenso. es decir. última carta que el narrador jugará en su favor.

pero no es así: el elemento realmente cumbre es el castigo. generando una inundación imposible pero poética y efectiva para la resolución de la imagen inicial. obra tejida de manera que el amor se vea consumado por encima de la voluntad de los demás y de la vida misma. Al comenzar a escribir un cuento. el arte consiste. sólo se recrea el homicidio narrativamente en el momento culminante del relato. a veces se tiene la escena culminante. "Comenzar bien un cuento y llevarlo hacia su final sin otra digresión. Como el punto de partida es la imagen de dos elementos que metafóricamente "fluyen". como en el caso de Gabriel García Márquez. en la forma de obtener ese culmen. la escena culminante empieza a caminar en dirección de las cualidades que asemejan al agua con la luz.arroja una antorcha dentro del sitio donde ha quedado atrapado Fortunato. El episodio de Caín y Abel nos podría hacer pensar que en su historia el homicidio es la escena culminante. base de la construcción. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. la señal en la frente de Caín y el consecuente destierro. En Romeo y Julieta. hasta que sobreviene una inundación. entonces. Un día escuchó que la luz es como el agua y a partir de esa frase hizo una historia: unos niños rompen un foco que empieza a derramar luz. Hay escritores muy intuitivos que trabajan a partir de una imagen y no de un culmen. a pesar de que desde el principio se conoce el trágico destino de Santiago y a lo largo del libro se menciona innumerables veces. En Crónica de una muerte anunciada. En el desenlace hay que desatar el conflicto con claridad plantear una resolución. la unión se logra cuando ambos tienen que matarse: él envenenándose y ella atravesándose el corazón. sin un desvío: he ahí en 62 . el fuego acaba con el poco oxígeno que le queda y éste muere asfixiado. Casi cualquier cuento criminológico planea su estructura en función de la última escena. a quien una comparación seductora lo puede llevar a escribir un cuento. Desenlace o final. sin una debilidad. como ocurre en la novela negra: ambos géneros giran en torno al culmen del homicidio.

tampoco alcanza a ser sorpresivo.3.. con todo y distractores. casi diluido. en este final abierto se presentan al lector no más de cuatro o cinco expectativas como posibles soluciones. Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras. con justa razón. Aquí. pero que está cobrando fuerza. Por lo general. Esto se sale de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. plantea dos alternativas de solución sobre las que el lector tendrá que elegir. que suelen terminar casi imperceptiblemente. Un efecto semejante sucede con el final flotante. inesperado. Seis posibilidades implican ya una gran maestría. por lo tanto. lo hará bajo su propio riesgo. que se basa en sobreentendidos.. 63 . sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. como recomienda Juan Bosch. pues significa que el cuentista usó al menos cinco líneas de distracción. con un rango de tensión de alrededor de 8. el cuento no alcanza a tener dramáticamente más de cinco soluciones.pocas palabras el núcleo de la técnica del cuento". hasta el punto en que la información ya es suficiente. sin realmente describir lo que pasa. que está ligado al argumento y que. entonces sobreviene un final ligero. También podemos optar por un final sorpresivo. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo. sin alcance. Juan Bosch. consecuente. con apenas algunos elementos anecdóticos para reconstruir. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. Si en su impresión el lector decide concluir la historia con un final concreto. Debajo de ella. Consiste en desarrollar el hecho narrado. el suelo estaba lejos. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas" de Juan Rulfo. Algo la empujaba. determinante. Hay varios tipos de final. decía. donde el último párrafo. Valor similar al del final abierto. como el cuento se maneja sobre un hecho narrado solamente. El más común es el natural. si bien no es esperado por el lector. El final ambiguo se coloca entre dos extremos y. es más bien lógico. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax.

En cambio. el final se vuelve detonante. Muñoz. le presta importancia. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. como el grito que resquebraja un gran silencio. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. explosivo. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. Así pasa en cuentos como el de "Oro. sin dejar la menor duda sobre los acontecimientos. caballo y hombre" de Rafael F. un hombre ambicioso que. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo. con tal de no perder su oro. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre muere y nadie. 64 . porque evidencia la intensa soledad en la que vive el personaje. como si quisiera cerrar la historia con un grito catártico. ni el narrador.

dentro de un cuarto de hotel. formada por las directrices de ida y vuelta del pasado al presente y viceversa (véanse gráficas al final de esta sección). en la que va desentrañando el conflicto del principio. Le llamo pasado remoto porque en muchas ocasiones el conflicto se instala en un tiempo distante. D. De esta manera. con lo cual el autor regresa al pasado remoto o al inmediato para irlo revelando poco a poco. el cuentista dará indicios sobre el conflicto. El cuento que inicia cuando el conflicto dramático está desarrollado genera una especie de presente capaz de crearle expectativas al lector. evita el párrafo de transición y pasa a la siguiente serie de escenas. Estos planos estructurales se van contraponiendo o complementando según la intención del narrador.Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos El cuento se sustenta y transcurre en el tiempo. julio Cortázar le llamaba acumulación. el narrador juega con diferentes planos temporales y espaciales. Cuando son acontecimientos que están muy próximos al presente. y pueden usarse para evidenciar diferentes 65 . y el autor los utilizará como mejor convenga (hechos que pudieron haber sucedido en la tarde o el día anterior). avanza hacía un clímax donde debe haber varias líneas de resolución. A partir de él hace una vuelta temporal hacia el pasado. La mayoría de los cuentos de Doce cuentos peregrinos de García Márquez tienen esta forma temporal. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. anterior. En la vuelta al pasado remoto. Véase la gráfica al final de esta sección. Cada plano incrementa la Línea de Tensión (LT). Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal. y culmina con un final específico. Así lo hace J. y luego repite el procedimiento. se le puede distinguir como pasado inmediato. Salinger en "Un día perfecto para el pez banana". da más información sobre el conflicto. A esta técnica. al momento en el que se narra el cuento: "Había una vez. en una alberca y la playa. donde primero narra toda una serie de escenas. y después regresa al presente. hace mucho tiempo rezan los cuentos de nuestra infancia. Estos movimientos temporales generan una especie de Línea Argumental del Tiempo (LAT).

pasado remoto y pasado inmediato. en los cuentos no lineales el escritor tiene más posibilidades de ocultamiento y juego de distractores. En otros narradores. en tanto se va a leer algo que ya sucedió. los periodos pasados son muy breves. En cambio. Conjugaciones El tiempo verbal más conveniente para narrar un cuento es el pretérito o pasado. como Cortázar. como en el mencionado Doce cuentos peregrinos los periodos temporales del presente son muy breves y la estancia en el pasado muy larga. Distinguir los periodos temporales significa darse cuenta de como el narrador hace la vuelta temporal. en un relato lineal es más difícil la ocultación del hecho por narrar porque el inicio no presenta el conflicto desarrollado. pues tiene la misma estructura de los primeros cuentos tradicionales. La redacción en presente genera problemas de construcción y obliga a reforzar la verosimilitud. El lector no tiene que distraerse en la coherencia del presente: 66 . Además. pero en cada regreso al presente adiciona un distractor. La mayoría de los mejores cuentos están escritos en la congregación del pasado. Este tipo de cuento está más cercano a los relatos orales. Y si también se trata de un narrador personaje. En todo cuento hay una combinación de lapsos de presente. el narrador del cuento se transforma en una especie de cronista de fútbol porque abandona la posición de quien rememora un hecho y asume la de testigo presente.ambientes sociales. Crear relatos en presente requiere de más habilidad del narrador para evitar que el lector discuta u opine sobra las acciones que están pasando en su presente. Hay cuentos lineales que se pueden sostener mientras el escritor tenga la habilidad suficiente para ir construyendo distractores. Sin embargo. En el cuento lineal los vectores de distracción deben ser muy fuertes para que el conflicto no anuncie con anticipación el final. pues desde las primeras acciones el lector se encuentra con un conflicto que no comprende y desea desenmascarar. el lector podría decir: o vives tu historia o me la cuentas.

67 .

Ésta es la que permite mayor movilidad al narrador. es importante intentar el manejo de la tercera persona. y el lector asume como un hecho consumado lo que a futuro se plantea. Después de una temporada de práctica en primera persona del singular. El narrador La elección del narrador es fundamental. no se escuchará su conversación. El narrador es la guía del lector. la tercera persona tiene la ventaja de poder verlos y oírlos aun dentro de habitaciones. porque a través de ésta se puede expresar experiencias personales. sólo es un artificio creado para desentrañar el conflicto en él. la Beatriz que conduce a su Dante por los misteriosos caminos de un relato. Los narradores más usuales son los de la tercera y la primera persona. en cambio. La persona narrativa de mayor dificultad es la segunda. Y si dos de los personajes se encuentran en una habitación hermética. ya que su voz y su punto de vista son los responsables de organizar el discurso. La narración en primera persona es muy frecuente en los cuentos de escritores que se inician. o puede acercar al autor de tal forma que llegue a conocer todo acerca de los personajes. en lugar de escribir: "subiste al camión y tomaste asiento".Este tiempo de la conjugación verbal no tiene nada que ver con la temporalidad dramática del texto de la historia. porque tiene una voz interactiva. lo que da la impresión de que ocurre en primera 68 . Carlos Fuentes. resuelve este problema sonoro utilizando verbos en futuro. La tercera persona también puede usarse a través de la visión de algún personaje. Los te y tu suenan mucho y el narrador tiene que buscar la forma de atenuar su resonancia. escribió: "subirás al camión y tomarás asiento". por eso se puede decir que el cuento comienza en un tiempo presente construido. pero ello se debe a que está referido dramáticamente a un pasado remoto ocurrido en el tiempo en el que sucedió el conflicto. por medio de una conjugación verbal en pretérito. La primera persona restringe porque se reduce solamente a lo que ve o imagina el personaje que narra la historia. en cambio. en Aura. La tercera persona se puede relatar desde una distancia lejana al hecho narrado y llevar hasta un relato objetivo. El presente.

Esta es una buena opción para los cuentos en primera persona en los que por alguna razón el diálogo se atora. sabe igual que ellos o sabe menos. En el cuento de Salinger "Un día perfecto para el pez banana". subir a los secundarios y llegar hasta el protagonista. puede tomar las posiciones del protagonista o del antagonista cuando el cuento es narrado desde la primera persona del plural. Una mecánica que recomiendo para ubicar la jerarquía de los personajes consiste en empezar precisamente por los incidentales. Los secundarios y los incidentales son personajes que están más distantes del conflicto. En esta perspectiva. mientras que el personaje incidental no tiene ningún vínculo para crear o impulsar la tensión ni la dramatización. el antagonista se opone a la realización del mismo. en cambio. Él es quien hace cumplir la premisa.persona. por ejemplo. sin ser contundente. Los personajes El protagonista es el personaje sobre el que recaen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. Un cuentista puede jerarquizar la inclusión de cada uno de los personajes. Son. El personaje clave dispara una acción importante dentro del texto y hace confirmaciones de verosimilitud que son claves en el relato. El secundario puede formar parte del grupo de personajes de una línea de distracción o de la línea dramática definitoria. para potenciar su capacidad narrativa. como sería el caso de la gente en una cafetería o en una marcha. y su importancia es menor para crear la tensión. El personaje grupo por lo regular no diferencia a ninguno de sus individuos: aparece colectivamente. Protagonistas y personajes grupo se unifican en torno a un mismo plan de acción. Los personajes principales son los que participan en la construcción de líneas de distracción y están ligados a la línea dramática definitoria. El cuentista suele utilizar los tres niveles. Si no hay antagonista no podrá generarse el conflicto. el hecho narrado. Sin embargo. aparece un elevadorista que solamente es mencionado así: "el elevadorista paró en el piso tres". los figurantes: están presentes pero casi no hacen nada. como en el teatro. No conocemos su 69 . la voz narrativa logra tener tres posiciones frente al hecho narrado: sabe más que los personajes.

Lo que proporciona es un objeto mágico o maravilloso sin el cual es imposible realizar la 70 . el personaje constituye una noción en la que residen las esencias psicológicas. Para Propp. En todo cuento folclórico hay un donador. es un personaje que da. la mujer alta de ojos cafés. y como su nombre lo indica. del nivel que sean. la princesa. paje. la anciana de ojos grises. sino que es preciso describirlos con brevedad. tomando un poco el papel que representarían los personajes grupo que se sitúan a favor del protagonista. no es un personaje. Así como el microcosmos se cifra en el hombre. a veces con resaltar un aspecto físico es suficiente: el hombre de pelo hirsuto. crítico y estudioso del cuento tradicional. A veces marcha muy cerca de él y se convierte así en escudero. y junto a él va el aliado. nos permiten analogarlas y aprovecharlas para observar cualquier relato. pero sus aportaciones. la cual afecta sus facultades mentales hasta destruirlo. Para que el lector pueda ver los movimientos de los personajes centrales no basta con ponerles nombres. quien tiene una línea de acción subsidiaria pero afín a la suya. de las que manan acciones susceptibles de transformar sus funciones originales y llegar a la condición de héroe. a pesar de la especificidad de su objeto de estudio. el villano u otros personajes. etcétera. patiño. es una de las categorías intuitivas de la historia o hecho narrado. que entrega. sino una entidad abstracta. cumplió a la perfección el papel para el que fue requerido: abrir la puerta del elevador. En suma. el héroe es el responsable de la hazaña. un excombatiente de la Segunda Guerra Mundial. En el mismo cuento el protagonista. VIadimir Propp. etcétera. ni sus movimientos. pero no importa. suelen alinearse con la perspectiva del protagonista o con la del antagonista y actúan de acuerdo con esa posición. los demás personajes. persona dramática o dramatis personae. ocupan el espacio destinado originalmente al príncipe. Por otro lado. en varias ocasiones. diseñó unas esferas de acción específicas para analizar el cuento folclórico. criado. el personaje. que en un cuento contemporáneo tendría el peso del hecho por narrar.rostro. tiene como antagonista a la guerra misma. El antagonista. Por eso hay una infinidad de relatos tradicionales en los que el rey.

en otras ocasiones se combina con el donador y proporciona los instrumentos de trabajo y la infraestructura de la hazaña. por otro lado. este elemento se ha transformado y hasta ha desaparecido en la mayoría de los casos. espadas reconstruidas. sino. es un personaje extraño. rectifica estrategias. 71 . Los falsos villanos no son falsos porque a la postre resulten héroes. alfombras voladoras. correlato del protagonista de los cuentos contemporáneos. que llegan a hacer las veces de falsos villanos. resulta muy natural que el villano o antagonista tenga también no sólo a su aliado y a su propio donador ±a veces el mismísimo diablo±. patrocinar o promover la hazaña. amigos o compinches. Es consultado en momentos difíciles. en este caso. El donador. tienen la función de oponerse a la línea de acción preponderante. más bien. que provoca que el reverso de la hazaña sea la fechoría. El mandatario o padre del príncipe tiene la misión. Si tomamos en cuenta que todo relato lleva implícita o explícitamente dos líneas de acción que chocan. crean nuevas y múltiples salidas para plantear soluciones. porque son villanos deficientes. los antihéroes que ahora correlacionamos con la imparcialidad de la retórica clásica con los antagonistas. vellocinos de metales prodigiosos. El villano mayor en la mitología griega es el dragón Tifón. ahora. lámparas maravillosas. Los objetos mágicos son incontables y célebres a lo largo de la literatura: varitas mágicas. Muchas veces sólo la describe. más que un cúmulo de atributos. que llegó a cortarle los tendones al padre Zeus. sino también a su propia princesa y hasta a algunos hermanos. En el cuento folclórico a menudo el villano termina lleno de estigmas debido a un manejo maniqueo de la historia. pistolas infalibles. procedente de los mundos sobrenaturales en los que recoge las prodigiosas herramientas que regala. de encomendar. entre muchos otros. Los escritores. Ya no se trata de un objeto mágico. Algunos de estos objetos llegan a tener nombres propios y terminan por completar la configuración del héroe.hazaña. porque es el medio más inmediato para la resolución de los conflictos. Los villanos. que no llegan ni siquiera a intentar el sabotaje del núcleo de la hazaña. En el cuento moderno.

El ambiente y las atmósferas Al lugar de los acontecimientos narrativos no puede llamársele simplemente "espacio" porque éste es una abstracción. por qué no. bien por falta de valor. Los gigantes derrotados tienen que presentarse a su servicio. el gran tesoro está destinado a incrementar su ajuar. bien por exceso de ambición o por falta de virtudes. En la literatura moderna hay un desplazamiento del rol del recipendario hacia otros de mayor actividad. lo que se le atribuye a los personajes femeninos es más bien la pasión. La princesa es la recipendaria de la hazaña: los beneficios del trabajo del héroe son para ella. Estos ambientes adquieren una función narrativa cuando se convierten en atmósferas. La categoría del falso héroe permite hacer catálisis aceleratorias o retardatarias de la narración. Puede ser una terminal de ferrocarriles solitaria y desértica como la de "El guardagujas" de Arreola. Y un espacio ocupado es un ambiente con determinadas características. La princesa se transforma en heroína. En el cuento folclórico los hermanos mayores del príncipe suelen errar en el logro del prodigio. como el de "Los asesinos" de Hemingway o una vieja casa oscura como la de Aura. El falso héroe permite retardar la acción: no es lo mismo que el príncipe consiga el éxito de la hazaña a contar. que decir que el príncipe acometió la empresa después de que fallaron sus once hermanos. fuerza y determinación. El falso héroe también es categoría de Propp. para que aparezca en concreto es preciso que esté ocupado. su falsedad no estriba precisamente en que se trate de un villano: basta con que sea incapaz de realizar la hazaña. por una mujer.gobierna la acción desde fuera de la cancha y evoca los tiempos en los que él era héroe. Si la casa de Aura fuera iluminada y 72 . el cuento folclórico habla de un mundo en el que la acción no es prerrogativa de la mujer. Desde luego. el pájaro que habla debe entretenerla en sus ratos de ocio. incluso ahora es posible que el hombre sea el beneficiario de las ganancias derivadas de una hazaña realizada. en coprotagonista. un iluminado y modesto restaurante pueblerino de los Estados Unidos. de Fuentes.

Los diálogos No es necesario que sean breves. la brujería. directos. En un restaurante lujoso y custodiado. ni para que la sustancia de la joven Aura dé vida a su tía anciana. Aquí. También puede ocurrir lo contrario. Las atmósferas. La descripción de paisajes. con poca luz. la atmósfera es el ambiente concreto donde suceden las acciones del cuento: jardín. los asesinos se verían ridículos. y esto no altera la estructura del género. Otro tipo de estación de ferrocarril alejaría la soledad del guardagujas. en general. objetos. En este sentido. el ambiente se presenta con rapidez y precisión. es decir que no haya diálogo alguno. con los elementos mínimos acordes con la escena y quedar instaladas de inmediato en la imaginación del lector. Hay cuentos en los que predominan los diálogos. La descripción de ambientes y atmósferas no puede ser gratuita. como otras funciones narrativas. Una atmósfera bien elaborada contribuye a hacer más eficaz la historia. es un lugar silencioso. deben ser descritas rápidamente. ello distanciaría al lector. En una época se 73 . que sugiere la hora del día. lo que sí es imprescindible es que sean concisos.. pero muestra varios de los elementos que ocuparán la atmósfera total del cuento. del hecho por narrar y el tipo de tensión dramática que el cuento plantea. texturas. luz y sombra. contundentes. colores. El cantinero está sereno y parece que el tedio lo inunda todo. habitantes. como en algunos de Anton Chéjov o como en el mismo "Un día perfecto para el pez banana" de Salinger." Con sólo dos frases Onetti entrega varios datos de la atmósfera: en la cantina no hay gente. personas.. y está compuesta por sonidos. recámara. En la débil penumbra se escuchaba apenas el vuelo de una mosca. calle. Estos elementos se utilizan dependiendo. olores. Recuerdo una descripción de Juan Carlos Onetti en la que un hombre entra en pleno mediodía a un bar y lo describe así: "Al fondo del salón se encontraba el barman limpiando un vaso. debe estar de acuerdo con la línea dramática. atuendos.moderna no tendría la atmósfera apropiada para el misterio.

El diálogo debe utilizarse como un elemento incorporado a la narrativa sólo cuando sea necesario. El diálogo que refiere hechos. el que brinda consejo sobre una determinación tomada y muchos otros. Se usaban dos o tres frases agudas que jalaban el interés del lector. el diálogo es recurso expresivo. el que hace peticiones. 74 . sino que simplemente cumplen con favorecer la comunicación. Ni más ni menos. logran fusionarse con la acción. el imperativo. Como la narración y la descripción.recurrió al diálogo como recurso para iniciar un cuento. Pero hay diálogos que no están enraizados en la acción.

luego escogemos como subtema la traición. divagaciones u otros recursos que distraen del verdadero objetivo de la narrativa: contar un suceso. posteriormente. Ejemplifiquemos estos primeros pasos. el pintor traza las líneas generales del dibujo.Las escaletas. a qué olía. Primero decidimos un tema: el amor. al integrar otros elementos del cuento como los distractores. se procura un subtema y se trabaja cada vez con más y más concreción. el contraproyecto. Una vez elegido uno. que consiste en establecer la secuencia de las principales acciones del relato para que el cuento o novela fraguada tenga una estructura firme y no se desvirtúe con largas descripciones. también desea saber cómo se llamaba la chica. pues el cuento se alimenta delo muy específico y el detalle. El lector de cuentos no sólo quiere una historia de amor. Podemos enriquecerla contraponiendo al proyecto inicial otro nuevo en sentido inverso. Esto le permite ajustar las proporciones de las figuras en el plano y le evita trabajar en vano los detalles de un cuadro desequilibrado. Ella lo traiciona 2. Planea una venganza y 4. por qué razón estaba molesta la tarde del Jueves de Corpus. Gabriel García Márquez usa la técnica de las escaletas (o escaleras). se puede elaborar una primera escaleta: 1. 75 . la muerte. el amor y la guerra. Es conveniente recordar que los cuatro eternos temas literarios son la vida. un buen ejercicio Para la elaboración de sus cuentos y novelas. El primer paso para hacer una escaleta es determinar el tema de la narración. Se puede comparar el procedimiento con el de los bocetos. la mata. lo acotamos más determinando que la historia de amor traicionado se llevará a cabo con personajes adolescentes y terminará en la muerte de alguno de ellos. De esta escaleta surgen nuevas acciones que aparecerán en un ejercicio posterior más preciso. El proyecto central aquí es la venganza del hombre traicionado. Él se da cuenta 3. Antes de poner el detalle. Vislumbradas ya algunas de las acciones que dirigirán el cuento.

se necesita imaginar dificultades que le impidan al personaje conseguir lo que desea: en este caso llegar a la estación de su destino. 6. Surge ya la escaleta: 76 . 4. Lo que está faltando en esta anécdota es el elemento fundamental del cuento: el conflicto. Él se da cuenta 3. la escaleta crece con tres escalones más y queda como sigue: 1. Éstas son nuestras primeras dos decisiones. al llegar a la estación terminal recorre el cambio de vía junto con el tren sin darse cuenta. se queda estacionado dentro de los túneles. Al integrar este nuevo elemento. Hagamos una escaleta de este tipo basada en un hecho cotidiano. Planea una venganza.entonces. hay que poner en juego la imaginación. el amante se entera de las intenciones del traicionado y 5. trata de impedirlas sin éxito. Este suceso cambiaría por completo si dentro del mismo vagón otra persona se ha quedado dormida también. Para generarlo. El traicionado la mata y 7. Hagamos una tercera: el personaje central será una mujer y la persona con quien se quedó atrapada. Podemos imaginar que en vez de que el tren cambie de vías. el amante lo castiga. y al despertar nota que se dirige a la estación a la que deseaba llegar. procurará impedir la muerte de la heroína y podría surgir del tercer personaje involucrado en el triángulo: el amante protector. pues el incidente es tan simple que no parece tener más consecuencias que un poco de tiempo perdido: el tren parte en sentido contrario y el pasajero perezoso puede bajarse en cuanto despierte. un hombre. La anécdota para este ejercicio es simple: una persona se queda dormida en el metro. pero en sentido contrario. Si imaginar una escaleta a partir de un tema que caminará cada vez más hacia lo específico resulta difícil. Para elaborar la escaleta de un hecho como éste y transformarla después en un cuento. siempre podemos recurrir a una experiencia concreta o a una imagen efectiva. Ella lo traiciona 2.

1. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel; la luz está apagada. 2. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. 3. Lo despierta, y los personajes se conocen. En un primer análisis, nuestros personajes están perdidos, fuera de su espacio natural y con una perspectiva de relacionarse. Estar atrapados es el problema medular, pero puede empeorar, por ejemplo, con una explosión. Incorporar este incidente haría más cuentístico el asunto: las situaciones límite, a pesar de todos los avances en las técnicas narrativas, siguen siendo un ingrediente decisivo en muchísimos cuentos. La explosión a la que vamos a someter a nuestros personajes puede lastimar a alguno de los dos y este hecho magnificaría la importancia de la relación entre ellos. No es lo mismo decir ³me quedé encerrado en fulanito en el metro´ que ³estuve encerrado con fulanito en una explosión en el metro´. Si alguno de los dos resulta lastimado, sería más cuentístico pensar que es el hombre quien sufre el accidente y no la mujer, porque así la acción se vuelve singular: lo común es que el príncipe salve a la princesa, y no viceversa. De todas formas, nuestra protagonista tiene la opción de ayudarlo o de abandonarlo a su suerte. Lo humano sería que lo ayudara y, como esta expectativa es en sí misma extraña en una ciudad donde la población apenas tiene tiempo y ánimo de ocuparse de los demás, podemos incrementar las dificultades de salvación creando circunstancias conflictivas en la caracterización del propio personaje en peligro: puede tratarse de un hombre obeso o muy fornido, o simplemente de un hombre orgulloso que no acepta la ayuda de una mujer. El accidente tiene que ocurrir de tal manera que los pasajeros se enfrenten a la disyuntiva de permanecer en el vagón o buscar una salida. Preferiríamos que lo abandonaran, porque estamos en el inicio de nuestra escaleta y todavía han sucedido muy pocas cosas; también porque el túnel húmedo, oscuro, peligroso, ofrece más posibilidades de dinamismo que el estrecho espacio del vagón. Después de estas 77

decisiones, la escaleta aparecería, como diría Cervantes, de esta guisa: 1. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel; la luz está apagada. 2. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. 3. Lo despierta y se conocen 4. Ocurre una explosión. 5. Él sale lastimado en un brazo y una pierna. 6. Tienen dificultad para respirar, se ven obligados a abandonar el vagón. 7. A pesar de las negativas de él, ella lo toma entre sus brazos, lo carga y abandona el vagón. Antes de analizar esta nueva escaleta, es necesario subrayar que las decisiones tomadas han cancelado unas posibilidades y abierto otras nuevas. Al decidir que salen, la permanencia de los personajes dentro del vagón queda anulada, pero se abre la oportunidad de involucrarlos en múltiples peligros. El escritor de cuentos debe considerar este juego de decisiones; al construir su escaleta debe ir eliminando posibilidades canceladas de modo que el proyecto avance o retroceda, crezca o se aproxime al final. Hasta donde quedó la primera escaleta, teníamos un cuento de atrapados, pero con los nuevos incidentes expresados en la segunda, el relato se ha convertido en un cuento de salvación. El proyecto visible de este conjunto de acciones es salvar la vida del personaje lastimado y de nuestra protagonista. A este proyecto puede no contraponerse nada, y entonces contaríamos simplemente que caminaron hasta la estación más próxima, en donde fueron ayudados. La virtualidad de un contraproyecto puede aportar muchas acciones y enriquecer la historia con un factor de diversión: la lucha. Observaríamos entonces un proceso en el que entra en acción la disyuntiva de salvarlo o dejarlo morir, por ejemplo. Algunas ideas para el contraproyecto podrían ser: que ella tropiece y se lastime, que 78

haya un derrumbe, que él abuse de su condición de lastimado, que tomen una desviación equivocada o que los arrolle otro tren. Conforme avanza la creación de escaletas, es conveniente ir revisando si la estructura en desarrollo es armónica y congruente, es decir, si las fuerzas del relato están actuando de forma equilibrada y sus elementos son verosímiles. Cuando estos dos aspectos no se ofrecen en el texto, al lector le parece una historia ³muy jalada de los pelos´. Analizar una escaleta hizo patente lo ³improbable´ de una explosión cuando el tren está estacionado en la parada terminal, ya que generalmente las explosiones sobrevienen cuando los vagones están en movimiento. En nuestra escaleta, lo propio sería que también sucediera así. Se necesita entonces realizar este cambio y ajustar el proyecto a la nueva determinación: 1. En un vagón del metro viajaba nuestra heroína. 2. Ocurre una explosión 3. El vagón queda detenido a mitad del túnel 4. Los pasajeros se bajan porque la atmósfera es irrespirable. 5. Caminan a lo largo del túnel, ella se rezaga porque está levemente lastimada 6. Se da cuenta de que algunos metros atrás ha caído al piso un hombre al que nadie ayuda. Todos van con el único interés de salvarse a sí mismos. 7. Ella regresa a ayudarlo y aunque él se resiste, toma al herido entre sus brazos y emprende el camino hacia la salida. Como se puede ver, decidir que la explosión ocurra cuando el tren está en movimiento exige otros cambios: que los personajes centrales no estén solos (es poco probable un vagón del metro con sólo dos pasajeros) y que ella se lastime un poco también (motivo para rezagarse y darse cuenta del sufrimiento del otro). Como todavía no se elige el final, aún no se determina el carácter general del cuento. Si decidimos que sea de aventuras, la protagonista tendrá que llevar al herido a la estación más próxima y convertirse en heroína. Pero si queremos una tragedia, ella, en su intento de salvar al herido, tendrá que morir y llevar consigo una culpa, requisito 79

El escritor es un artista que problematiza el género mismo cada vez que hace una pieza original. llena de fracasos y metas no realizadas. Si optamos por la tragedia. Si los escritores fabricaran sillas en lugar de textos. Las escaletas pueden. Lo que empieza como el boceto de un cuento puede dar lugar a una novela. O quedarse con la escaleta que acabamos de desarrollar aquí. mejor. Se puede optar también por un cuento que desemboque en una experiencia sobrenatural. como suponer que el personaje salvado hizo o tenía en mente algo malo antes de abordar el vagón: fugarse de casa y abandonar a sus hijos. dejarse llevar por los antojos. con algo distinto al resto de los cuentos conocidos. 80 . sentarse en ellas supondría un gran riesgo. pero el escritor no hace ³un cuento más´ porque para eso están las abuelas. como la vida misma. como de la silla. Cuanto más concreta. para ello la protagonista podría morir en el momento de la explosión y el acto noble de salvar al otro sería su oportunidad para redimirse en el más allá.indispensable para la catarsis final. sino la audacia suficiente para renovarnos una y otra vez con su lectura el asombro de estar vivos. Posteriormente se escribe un primer desarrollo en el que ya se puede plantear correcciones. Nadie va a denunciar el plagio. crecer indefinidamente. un descanso inmediato. lo cual implicaría una previa recapitulación de su vida insatisfactoria. hay que inventarle un exceso a la historia. asaltar gente en el metro o suicidarse. Ante la escaleta hay que sentir una absoluta libertad. pues de una obra artística no se espera. Una vez elegido el final deseado se procede a terminar la escaleta. Hay que cortar o prolongar hasta donde el cuento lo pida. Hasta el momento hemos hecho una historia convencional.

cuando el viento es del lago." J. un vapor de selva enmohecida nos envuelve. ______. sólo turbada de tarde en tarde por el paso de algunos nómadas que trasladan sus rebaños. Al pasar un letargo de siete meses__________. un silencio colosal que parece bajar de las montañas cuya eminencia amuralla el horizonte. diga que no conoce la desolación. llueve arena impalpable. Olor___________.Otros ejercicios Adjetivar Completar el siguiente texto exclusivamente con adjetivos: "Venid. Emprendamos el vuelo sobre un país donde todas las cosas tienen el_______ color de los recuerdos. El ocaso y la aurora se confunden en una sola tristeza. la tierra de Yaguelón. ARREOLA Reducir a la mitad Reescribir el siguiente texto reduciéndolo a la mitad: "±Quien no ha pasado alguna vez por el monasterio de San Sabás. Imaginaos un antiquísimo edificio situado sobre el Jordán. Un aroma de nenúnfares. Es Liétuva. _________. por entre bosquecillos de terebintos y manzanos de Sodoma. la Lituania de Yedimán. ______. que parece el alma de Lituania. todas las plantas quedan cubiertas de sal.J. en el graznido de los cuervos. El cielo________ y_________ de la comarca pensativa que se abre ante nosotros tiene la_________ mirada de las razas___________. Os conduciré en espíritu hacia una comarca _______. Sólo aquellos que deben expiar grandes crímenes arrostran semejantes soledades. sepultado bajo el musgo. despierta sobresaltado con la belleza _________ de la primavera. Y el estío perfumado de miel cede a los aromas del otoño. Cuando sopla el viento del desierto. que ignoran la tristeza de la madurez. este renuevo ___________ y sin verano reclama otra vez. como el de un árbol viejo y caído. Una soledad infinita." LEOPOLDO LUGONES 81 . pero ya a mediados de septiembre. En toda aquella comarca no hay más que una palmera cuya copa sobrepasa los muros del monasterio. el___________ invierno de siete meses. cuyas aguas saturadas de arena amarillenta se deslizan ya casi agotadas hacia el Mar Muerto.

y Cada persona escribe una definición imaginaria del término dado. sin alterar el orden del original: "No sé cuánto tiempo duró eso. ¿Habría caído a la calle? Pero no. estopelo. como después de una marcha larga y penosa. restopilador. Al recordar que había arrojado la rosa por la ventana. la misma frescura." NIKOLAI GARÍN Collage Armar un relato utilizando únicamente palabras y frases recortadas de diarios o revistas. hela aquí. cuidando que no se sepa cuál es la que él apuntó. debajo de la baranda. la abrí y comencé a buscarla. sucutungu. Diccionario imaginado a. 82 . intercalando frases. Definir las siguientes palabras con una o varias acepciones: ploresta. Voy a recogerla para llevársela a Natalia. cañingo. mientras que quien eligió la palabra apunta la definición del diccionario (se sugiere que se utilicen hojas iguales). palabras e. y Se entregan todas las hojas al jugador que tiene el diccionario. b. Conserva el mismo color. antimordo. sólo sílabas. Me sentía aniquilado.Expandir respetando el orden Ampliar el siguiente texto. incluso. Hacer el siguiente juego de palabras: y Este juego requiere por lo menos tres participantes. y Un jugador buscará al azar una palabra en el diccionario que sea poco usual en el vocabulario cotidiano y la dice a los demás. Me acosté y dormí ¡veinte horas! Era ya de día cuando desperté. y Él leerá cada una de las definiciones.

y El diccionario se pasa a otra persona y se juega de la misma manera. Verbos dados Escribir un cuento utilizando solamente los siguientes verbos. So ist das syntakische Haupt einer Phrase prägnanter als ein Nichaupt. Completar diálogo Llenar sólo los seis guiones de diálogo libres: a. In einer. sea porque eligió las definiciones correctas o escribió las definiciones más convenientes.y Cada participante dirá cuál es la definición que cree es la correcta. y Cada voto recaudado por las definiciones vale un punto para el que la escribió. Als ein Beispiel beginne ich mit dem Versuch einer Erkläung der universallen hierarchisen Präferenz bzw. dab Artike1 nicht werden. Dies kann cine Teilerklärung däfur sein._________________________________________________ b. Dazu kommt. También gana un punto quien haya votado por la correcta. dcnn in sind sic die am wenigsten prägnanten Gleider. y Gana el que recauda mayor número de puntos. dab Arike1 meist cine haben über den Sprechakthinausweisen. ________________________________________________ 83 . que deberán aparecer en el orden y la conjugación dadas: caminar / observo / respiraba / recostarse / volaba pensé / desandar / alimentar / corre / baja / abrir callar / fingir / conservar despojarse / parecía recibir / extender / bebía soñando / caer Traducción imaginaria Traducir con la imaginación a manera de minicuento el siguiente texto alemán: Ein Awswahlprinzip fúr den Landeplatz ist seine Prädnanz.

Versiones Escribir por lo menos tres versiones del siguiente texto. No pueden vivir separados. Pero una vez en la meta corrigen la desviación y se acoplan._________________________________________________ b Nunca más. el otro finge no darse cuenta y pasa sin saludar. Cuando Lino de ellos comete un error y provoca el encuentro. optan por el laberinto. y no carece de rectitud. b. no tienen por qué elegir forzosamente la recta. su camino al revés los incrusta de nuevo._________________________________________________ b. ________________________________________________ a. Pero hay quienes prefieren el infinito. Su propósito es francamente lineal. con un límite máximo de 150 palabras cada una: "Dos puntos que se atraen.a. Retorno nomás. Cambiarle el punto de vista y titularlo. en un cartucho sin pólvora. De vez en cuando. Reciclaje de sueños Escribir el último sueño en la memoria. Tan brusco amor es un choque. y los que así se afrontaron son devueltos al punto de partida por un efecto de culata. ¿El eterno ayer? b. Claro que es el procedimiento más corto. una pareja se aparta de esta regla invariable. repasando el cañón. Ésta es su única certeza. Cuando mucho. a. Cuidando la boca y los ojos. Misteriosamente. Las gentes caen unas en brazos de otras sin detallar la aventura. y van a perderla buscándose. avanzan en zig-zag." J. ARREOLA 84 . J. ________________________________________________ a. Demasiado proyectiles.

Con una indignación silenciosa. Callado y hosco. a pecho descubierto. la débil carne lo mantuvo ahí. Vicente abrió las alas y partió. entrara en el arca. que tenían que ver los animales con las fornicaciones de los hombres. atravesar el primer muro de fuego con que Dios le quiso impedir la fuga. Pero nadie dijo nada. en el arca. ni cómo después. La conciencia en paro activo contra el poder que dividía a los seres elegidos y condenados. Cuarenta días habían transcurrido desde que. andaba de aquí para allá en una agitación continua. sólo su figura negra enjuta estaba inconforme con el procedimiento de Dios. se preguntaba con qué propósito los animales estaban metidos en la confusa cuestión de la torre de Babel. Pero desde el primer instante todos percibieron que en su espíritu no había paz. valiente. los altos designios que determinaban aquel diluvio chocaban con un sentimiento profundo de irredimible repulsión. Justos o injustos. a la hora en que el cielo se mostraba más duro y siniestro. lo vieron. Pasmados y deslumbrados. integrado a la leva de los escogidos. No obstante durante cuarenta días. Y mientras mas inexorable se mostraba la prepotencia. perderse a lo largo de los confines del espacio. mas crecía la rebeldía de Vicente. había durante tanto tiempo. Pero había podido vencerse. La insólita partida fue presenciada por grandes y pequeños con un respeto callado y contenido. 85 . por fin había podido Superar el instinto de conservación y abrir las alas al encuentro de las inmensidades del mar. como si aquel gran navío donde el Señor había preservado la vida fuera un ultraje a la creación. En semejante caos ±lobos y corderos hermanados en un mismo destino±. su acción fue el símbolo de la liberación universal. qué era lo que el Creador quería castigar. Ni él mismo podría decir cómo había bajado desde el Líbano hacia el muelle de embarque. En aquel momento.Cambiar el punto de vista del siguiente cuento de tercera a primera persona: Vicente Miguel Torga Aquella tarde. la ración cotidiana de las manos serviles de Noé.

El instante de perplejidad duró apenas un instante.. ±¡Vicente! ¡Vicente! ¿En qué lugar se habrá metido? Hasta que alguien. La creación entera parecía muda. ±Debe andar por ahí. la autoridad divina no podía continuar así. existía aquel sabor de rescate. puso fin a la comedia. Noé era hombre y. a merced de la primera subversión.. la voz de Dios: ±Noé. un estremecimiento de incertidumbre. una mortaja de silencio.. titubeante. ¿Nadie lo vio?.. en lo más íntimo de todos. ¿dónde está mi siervo Vicente? 86 . Nuevamente. como que pasó. Sobre la cubierta arrasada de ilusiones descendió. Y desde lo alto. y reducía a una pura pasividad vegetativa el residuo de materia palpitante. como tal. el Señor había paralizado las conciencias y el instinto. De repente.. le temblaron las piernas y cayó al piso. aprestó las armas de defensa. Sin embargo.Nada.. larga como un trueno. ¡Búsquenlo! Ninguna respuesta. rápido. ±¡Vicente!. pesada.. En la luz parda del cielo hubo un eclipse momentáneo. ±Vicente huyó... Sin embargo. ¿dónde está mi siervo Vicente? Bípedos y cuadrúpedos quedaron petrificados. ±Noé. Voló.. Por las manos de quien comandaba las furias. Oleadas de sudor frío inundaron las sienes del desgraciado. porque de inmediato la voz de Dios retumbó de nuevo en el cielo inmenso con una severidad estruendosa. penetrante como un rayo..Pero aun así. indecisa... compadecido de la mísera pequeñez de aquella naturaleza. ±¿¡Huyó!? ¿Cómo que huyó? ±Huyó. ¡Vicente! ¡Vicente! ¿¡Dónde está Vicente?!..

±¡Noé!. gritada con miedo. Y después.. como ejemplo? ¿Qué iría a hacer? ¿Vicente habría resistido la furia del vendaval.. la oscuridad de la noche y al diluvio sin fin? Y si había vencido todo. como guiada por un piloto encubierto. ¡Noé! Y la palabra de Dios. Mientras tanto. que por entonces tenía seiscientos años de edad.. y perdóname también a mí. Y toda aquella fauna desilusionada y humillada subió a cubierta con el júbilo alentador de haber todavía suelo firme en este pobre universo. nada más lo protegí a él. apresurada y firme ±ella que hasta allí había navegado indecisa y lenta. la misma angustia y la misma interrogación. . 87 . tronó de nuevo por el desierto infinito del firmamento. Fue su pura insumisión que lo llevó. Los ojos se clavaban en la distancia. Pero perdónalo. ¿a qué parajes habría arribado? ¿En qué lugar del universo habría aún un pedazo de esperanza? Nadie respondía a las propias preguntas. Después. el arca iba cambiando de rumbo.. pura y simplemente. al gusto de las olas±. infantil. La palabra. siguió un silencio aún más terrible En el vacío en lo que todo parecía sumergido se escuchaba. tu siervo Vicente se fugó. los corazones se oprimían con un sentimiento de revuelta impotente. por parecer o espejismo o blasfemia. el llanto desesperado del patriarca. De súbito. cobarde. Y sálvalo que. como tú mandaste.. se dirigió hacia el sitio donde cuarenta días antes estaban los montes de Armenia. recorrió el arca de punta a punta como un perfume. suavemente. un lince de visión más penetrante vio tierra.. Nadie aquí lo maltrató. Noé intentó justificarse. Y el tiempo pasaba. En la conciencia de todos. . En mi conciencia no existe el peso de haberlo ofendido ni de haberle negado la ración debida. como movida por una fuerza misteriosa. trémulo y confuso. ¿A qué represalias recurriría hora el Señor? ¿Cuál sería el fin de aquella rebelión? Por horas y horas el arca navegó así cargada de incertidumbres y terror. temible.Recuperado del desmayo. ¿Iría Dios a obligar al cuervo a regresar a la barca? ¿Iría a sacrificarlo. ±Señor.

Tierra. ¡Tierra! Pero una porción de tal modo exigua que hasta los más confiados la observaban ansiosamente. pero para encarar la degradación que había rechazado. Simplemente las aguas crecían sin cesar y el pequeño otero. seguía al arca que venía subiendo con la marea. Sí. a pesar de todo. Pero era suficiente' Para cuantos lo veían. ¡Tierra! Una minúscula isla de solidez en medio de un abismo movedizo.¡Tierra! Ni planicies. sí. Era imposible resistirse al ímpetu de los elementos. permanecía Vicente. Miraba la barca. Había escogido la libertad y. línea severa que limitaba un cuerpo y era al mismo tiempo un perfil de voluntad. a la distancia se fue haciendo más clara su presencia espigada. No.. ¿y el hijo? ¿Y Vicente. Ni siquiera la firmeza tranquilizadora de un monte. Pero. En la medida en que la barca se aproximaba. iba disminuyendo. sereno. ni llanuras. Angustiada. como para defenderla de la vorágine. había aceptado todas las consecuencias de la opción. Ya nada más importaba ni tenía sentido. comandados por su implacable tiranía. pero estaban "rotas las fuentes del gran abismo y abiertas las cataratas del cielo"! Y hombres y animales comenzaron a desesperarse frente a aquel sumergirse irremediablemente del último reducto de la existencia activa. nadie podía luchar contra la determinación de Dios. vivía. el pequeño peñasco resumía la grandeza del mundo. De ella sólo restaba la punta sobre la cual. Como un espectador impersonal. aún existía el vientre abrigador de la madre. impávido. Encarnaba la propia realidad de todos ellos. ni desiertos. hasta allí transfigurados en meros fantasmas flotantes. la cumbre era devorada. negro. Palmo a palmo. 88 . ¡Tierra! Por desgracia la dulzura del nombre traía en sí un sabor amargo. cuya suerte se había ligado enteramente al telúrico destino. Tan sólo la cresta de un cerro emergía de las olas. la turba sin fe miraba fijamente el reducido pináculo y al cuervo posado encima. ¡Ah. recortada en el horizonte. ¡Había llegado! ¡Había conseguido vencer! Y todos sintieron en el alma la paz de la humillación vengada. segundo a segundo. desde ese momento. Para defenderla a ella y para defender a Vicente. único representante de lo que era raíz plantada en su justo medio.. el legítimo fruto de aquel seno? Vicente.

moría Vicente. Sangre. calmada y obstinadamente. sumergido el punto de apoyo. respiración. Porque nadie más dentro del arca se sentía vivo. Pero en breve se tornó evidente que el Señor iba a ceder. que nada podía contra aquella voluntad inquebrantable de ser libre. Y en el espíritu claro y brumoso de cada uno. las compuertas del cielo. melancólicamente. Que. posado en la última posibilidad de sobrevivencia natural. Escribir un cuento relacionando columnas Palabras concretas Cebra Caracol Bicicleta Ayer Azul Ventana Moneda Aire Caída Pierna Estatua Joroba Trompo 89 Palabras abstractas Energía Instante Cielo Medición Territorio Deidad Tiempo Negocio Ventisca Reino Pensamiento Trabajo Vía . mojado de la cabeza a los pies. este dilema.Noé y el resto de los animales asistían mudos a aquel duelo entre Vicente y Dios. lamió las garras del cuervo. cerraba. el corazón frágil del arca. dependiente del corazón decidido de Vicente. pero tres veces retrocedió. se estremecía de terror. A cada ola. Tres veces una marejada alta. nada más: o se salvaba el pedestal que sostenía a Vicente. para salvar su propia obra. desafiaba a la omnipotencia. y su aniquilamiento invalidaba esa hora suprema. La significación de la vida se había ligado indisolublemente al acto de la insubordinación. La muerte temía la muerte. y el Señor preservaba la grandeza del instante genésico ±la total autonomía de la criatura en relación con el creador± o. savia de la savia era aquel cuervo negro que. en un impulso final.

Es necesario relacionar tina columna con otra. si es posible. comentar hacia dónde se dirige el texto. una historia. Esto no quiere decir que deban evitarse los adjetivos. 6. e ir formando frases para escribir. Ejemplo: "El golpe bicicletero (bicicleta: columna uno) fue candoroso (candor: columna dos). Una vez terminado de escribir el cuento." En ninguna de las columnas hay verbos. como sugería Borges. absurdo. algo dramático? ¿Es fantástico. puede modificarse la palabra sin cambiarle el signi-ficado fundamental. Cuando venga la detención. . Luego de unas cinco o seis frases.´ Lo importante del ejercicio es que de pronto una frase conformada al relacionar las columnas provoca una serie inde-pendiente de frases: hay que dejar fluir el texto hasta donde lle-gue. Al relacionar las columnas. 4. Incluso. por lo tanto. 3. Ejemplo: "La caída (columna uno) de la deidad (columna dos) en medio del desayuno dejó tina ventana horizontal (columna uno y dos) en la pared y la sorpresa en la cara de don Felipe. 5. 7. ¿Se distingue conflicto. corrígelo sin importarte quitar tina o varias de las palabras de las 90 2. etcétera? Es necesario que se utilicen todas las palabras. Las relaciones pueden cruzarse. eligiendo una palabra de cada lacio. se vuelven a usar las columnas. como en el ejemplo anterior. dejando en un papel secundario al adjetivo (cuali-dades del sustantivo). sino utilizar los necesarios.Cuadra Cable Candor Horizonte Recomendaciones para realizar el ejercicio: 1. realista. entrarán los verbos (acción) principalmente. contradicción.

respirando 91 .columnas. Se desvanecía lentamente como había llegado. una bruma púrpura muy tenue llenaba el aire de Mogador. Cuando entraba en la ciudad se iba untando a todas las cosas. Todos lo llamaban 'el falso atardecer' y no duraba más de quince minutos. latiendo tras el pulso del mar sobre la arena. al mediodía. tocándolas casi sin tocarlas. pues jugaron el papel de disparador y a veces quedan forzadas. Se veía desde las azoteas como un resplandor rojizo que extrañamente despedían los muros blancos. Escribir otro cuento relacionando columnas (Siga las instrucciones del ejercicio anterior) Palabras concretas Palabras abstractas Cajón Último Cama Oscuridad Cuadro Fondo Zapato Cansancio Espejo Recuerdo Rinoceronte Etapa Humo Lugar Sombra Arquitectura Abrigo Morosidad Nube Línea Arcilla Extremoso Lomo Sonido Sombrero Enlace Cascabel Corriente Encendedor Distante Ropero Colorido Puerta fugaz Un elemento dado Relatar una posible situación entre los habitantes de Mogador al caer "el falso atardecer" descrito en el texto siguiente: "Cada mes.

teñidos claramente de nube. la nube rojiza sorprendía a las mujeres cuando abrían una puerta. explique sus deseos crecientes de hacer arder libros: "Constituía un placer especial ver las cosas consumidas. Fatma. se le elogiaba diciendo que era 'un falso atardecer'. 'una nube morada' o 'una oleada de sangre muy diluida en el viento'. Triana. Nombres propios Escribir un cuento breve para cada uno de los siguientes personajes. Con la punta de bronce del soplete en sus puños. cuando sus propios labios les parecían más gruesos y el espejo los delataba más rojos. Piczenick. Orfeo. Epígrafe Escribir un relato breve que corresponda al siguiente epígrafe: "El hombre habituado a pensar por cuenta propia no acepta nada como fijo y definitivo. la sangre le latía en la cabeza y sus manos eran las de un 92 . o utilizar todos para un solo cuento. el protagonista de Fahrenheit 451. Brausen. ver los objetos ennegrecidos y cambiados. cuando sentían a sus espaldas una presencia y volteaban de golpe. con aquella gigantesca serpiente escupiendo su petróleo venenoso sobre el mundo. Al entrar en las casas. casi mordidos por ella." ERNST BLOCH Qué sienten los personajes Escribir un texto en el que Montag." ALBERTO RUY SÁNCHEZ Recorte de diario Escribir un cuento a partir de una nota periodística tomada ya sea de la sección de sociedad.con ellas el mismo aire quieto. cuando extendían la palma de la mano y sobre ella les caminaba ya la bruma. Por eso. cuando un amante ostentaba maneras demoradas pero certeras. deportiva o policiaca.

Con su casco simbólico en que aparecía grabado el número 451 bien plantado sobre su impasible cabeza y sus ojos convertidos en una llama anaranjada ante el pensamiento de lo que iba a ocurrir. El hombre avanzó entre un enjambre de luciérnagas. planta. como realmente cumple a un dios. poco después de aquel año en que mandara Jerjes flagelar el mar con cadenas. ciñéndole las sienes una diadema de oro. pez. Llevaba un manto de púrpura. Es posible que convenga entender por ello que era hijo de sí mismo. siendo. en los pies unas sandalias de bronce y en la mano unas guirnaldas trenzadas de lana y de laureles. amarillos y negros. ave y doncella." MARCEL SCHWOB 93 . pero nadie hubo de conocerle. Pero sus discípulos aseguran que. en tanto que los libros. había pasado ya cuatro existencias en nuestro mundo.fantástico director tocando todas las sinfonías del fuego y de las llamas para destruir los guiñapos y ruinas de la Historia. encendió el deflagrador y la casa quedó rodeada por un fuego devorador que inflamó el cielo del atardecer con colores rojos. Quería. Apareció súbitamente cerca de las doradas riberas del río Acragas. morían en el porche y el jardín de la casa. sobre el cual caían sus largos cabellos. como en el antiguo juego. por encima de todo. La tradición refiere tan sólo que su abuelo se llamaba Empédocles. ni cómo vino a la tierra. semejantes a palomas aleteantes." RAY BRADBURY Monólogo Escribir un monólogo del personaje descrito en el texto siguiente: "Nadie sabe cuál fue su nacimiento. en la hermosa ciudad de Agrigento. empujar un malvavisco hacia la hoguera. antes de recorrer en el resplandor de su gloria los campos de Sicilia. sucesivamente. en tanto que los libros se elevaban convertidos en torbellinos incandescentes y eran aventados por un aire que el incendio ennegrecía.

´ "Cuando nos llama el mozo de hotel en la temprana mañana de los viajes. Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Elaborar un decálogo personal del perfecto cuentista a la manera de Quiroga y después escribir un cuento basado en él. 94 . Como referencia. Chéjov± como en tu Dios mismo. Más que cualquier otra cosa. sin saberlo tú mismo. un punto puede ser que el protagonista puede atravesar paredes. No sueñes con dominarla. 3. lo conseguirás. el cual tiene vigencia en sólo algunos de sus puntos." "Soy rico gracias a todo lo que no puedo comprar. Kipling. reproduzco a continuación el decálogo de Quiroga. 2. Cree en el maestro ±Poe. ¿por qué se mata? ±Porque al quitarse la vida también se quita el miedo. pero imita si el influjo es demasiado fuerte. Cuando puedas hacerlo. Por ejemplo. el desarrollo de la personalidad es una ciencia. parece que nos llama para ir a la guillotina. Mininovela colectiva Reúnase con un grupo de amigos que gusten de la literatura y escriban una mininovela a razón de un capítulo de dos cuartillas por persona. Cree que tu arte es tina cima inaccesible. pero puede servir de guía para elaborar el propio con la libertad y la arbitrariedad que vengan bien a cuento: 1." "Los que matan a una mujer y luego se suicidan debían variar el sistema: suicidarse antes y matarla después. Resiste cuanto puedas a la imitación.Cuento policial a partir de una greguería Delinear un argumento de cuento policial y escribirlo a partir de algunas de las siguientes greguerías de Ramón Gómez de la Serna: "Si el hombre teme a la muerte. Maupassant.

Un cuento es una novela depurada de ripios. Ten esto por una verdad absoluta. ni en la impresión que causará tu historia. tendrá un color incomparable. aunque no lo sea. Una vez dueño de las palabras. En un cuento bien logrado. Si hallas el que es preciso. Si eres capaz entonces de revivirla tal cual fue. 95 . de los que pudiste haber sido uno. 10. No adjetives sin necesidad. Pero hay que hallarlo. las tres primeras líneas tienen casi la misma importancia que las tres últimas. Toma los personajes de la mano y llévalos firmemente hasta el final. Déjala morir. Inútiles serán cuantas colas adhieras a un sustantivo débil. 6. no te preocupes de observar si son asonantes o consonantes. 7. Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo. Ama a tu arte como a tu novia. Cuenta como si el relato no tuviera interés más que para el pequeño ambiente de tus personajes. No abuses del lector. y evócala luego. has llegado en arte a la mitad del camino. él. 9. dándole todo tu corazón. No de otro modo se obtiene la vida en el cuento. No te distraigas viendo tú lo que ellos no pueden o no les importa ver. No escribas bajo el imperio de la emoción. No pienses en los amigos al escribir. Si quieres expresar con exactitud esta circunstancia: "desde el río soplaba un viento frío". 5. solo. no hay en lengua humana más palabras que las apuntadas para expresarlas. sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra a dónde vas. 8.4. sino en el ardor con que lo deseas.

96 . humorística). en una palabra. policiacos. pero no de las formas utilizadas. etcétera) y por voces narrativas (primera y tercera voces del singular y el plural. ¿Cuál es. Se sobreentiende que la piratería lo es de las historias. omnisciente. de los hechos narrados. de oído en oído. objetiva. ¿Cuáles son los principales Distractores que utilizó el narrador? (véase "Los Distractores"). ¿Cuál es la Línea Dramática Definitoria (LDD)? (véase "La Tensión"). Encontrar los Puntos de Confrontación (PC) claves del relato (véase "La confrontación"). Además. Creo que el tipo de desmenuzamiento que explica es útil.Guía para el análisis de cuentos La guía aquí presentada es aplicable prácticamente en cualquier tipo de cuento del último siglo. Se sugiere que se analicen cuentos por especies (maravillosos. que puede consultar y aplicar a sus textos. fantásticos. pues de él puede allegarse el narrador algunos recursos formales para su futura escritura. fría. la segunda. el cuentista tendrá una serie de expedientes con múltiples recursos. De esta manera. cálida. Los pasos del análisis Resumir en una línea la anécdota del relato. desde que el cuento es cuento. poética. al final. porque éstas se han ido heredando de generación en generación. extraordinarios. realistas psicológicos. el cuento "El precio del amor" de Ricardo Piglia y el análisis del mismo según los pasos de esta guía. Señalar la Expectativa que abre y la Pregunta que ésta puede generar en el lector (véase "Planteamiento"). el Hecho Narrado (HN)? (véase "De qué se hacen los cuentos"). Describir brevemente el principio del cuento. en ambos casos. Se incluye. la guía pretende ser aplicada a nuestros propios cuentos para verificar si están cumpliendo con los fundamentos del género considerados en el taller.

Referir el climax. ¿En qué época transcurre el relato y cuáles son las marcas que la determinan? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). surrealista. ¿Hay elementos que "convenzan" al lector de la verosimilitud del relato? ¿Cuáles son? Anotar alguna frase clave. barroco. Definir el tipo de lenguaje utilizado (coloquial. Citar la imagen o metáfora más atractiva. personajes secundarios. qué tipo de cuento sería (fantástico. Explicar la construcción del discurso temporal. etcétera). ¿Quién cuenta la historia y desde qué punto de vista? (véase "El narrador"). poético. ¿Cuál es la Línea Argumental del Tiempo (LAT)? (véase "El tiempo y las conjugaciones verbales"). ¿Hay protagonista(s). personajes principales. Citar la imagen más extraña. oscuridad? explicar sus significados) (véase "El ambiente y las atmósferas"). Determinar el tipo de final (véase "Desenlace o final). personaje(s) clave? ¿Quiénes son? (véase "Los personajes"). cómo con las mujeres? Determinar el tipo de narrador. el HN. ¿Qué significa? ¿Qué peso simbólico tiene en el entramado total de la obra? (véase "El arribo de La señorita Green"). naturalista. costumbrista. etcétera)? 97 . ¿Cuál(es) es (son) el (los) significado(s) externo(s) que se desprenden del cuento? ¿A qué se refiere el autor al hacer este recorte de realidad? A tu juicio. antagonista(s). brevemente. natural. realista. Cuál es el tono del relato ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? Describir los Ambientes y Atmósferas utilizadas (¿hay luz. Ubicar a los personajes. Definir de nuevo. personaje(s) incidental(es). Cuáles son las características del protagonista? ¿Cómo es su relación con los demás? ¿Cómo se comporta con los hombres. personaje(s)-grupo.Analizar el Título.

pensó él. Llevaba trencitas y anteojos sin aro de mucho aumento. Tardaron un rato en contestar y él siguió inmóvil. ensayando un gesto humilde. como si alguien rezara en voz baja o llorara bajo el agua. por fin. ¿Eh? Lucía. un poco ridículo y como disfrazado. 98 . Se miró la cara en el espejo del ascensor. de sombrero. distante. La nena lo siguió mirando en silencio. -¡Pero cómo no te acordás de mí! ¿No te acordás de Esteban? La chica negó con la cabeza y se quedó quieta contra el reflejo del sol que brillaba en el fondo del pasillo. ajena. satisfecho. -¿Cómo te va? -le dijo-. "La misma cara pero avejentada". ¿Qué emociones despierta en el lector? Cuento para analizar: El precio del amor Ricardo Piglia A Andrés Rivera Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer: imperturbable. -Mamá no está -dijo. que le daban una expresión adulta. menos frágil con sus veintidós años recién cumplidos y el paquetito envuelto en papel de seda. En el umbral una nena que no debía tener más de seis años lo miraba inclinando la cabeza hacia un lado en un ademán tímido que la hacía parecer un pájaro. "Parece una gata que maúlla". Reconoció el olor a humedad y a madera quemada que bajaba por el pozo de aire. lento y oscuro. esforzándose en parecer más viejo o más seguro. y después bajó. Del otro lado llegaba un quejido apenas perceptible. temeroso de que si trataba de insistir ya no lo recibieran. como si recitara-. Él se agachó hasta quedar a la altura de la chica. una neblina pálida. pensó él.Expresar una opinión sobre el protagonista. "como si la hija envejeciera en lugar de la madre". concentrada. "una gata con cría". Volvió a llamar y después de un rato la puerta se entreabrió. que siempre asociaba con la piel de Adela. de perfil a la puerta del departamento. invisible.Y yo no puedo abrir la puerta a los desconocidos. repasando lo que había preparado para decir cuando le abrieran.

suave. -No. -¿Y vos quién sos? -dijo después. "Está adentro. cubriendo el paquetito color rosa. La chica apretó el muñeco contra el cuerpo y pareció que iba a largarse a llorar. lo pongo y flota. ¿Cómo no te acordás de mí? La chica se acomodó los lentes y se tocó la cara. -¿Sabés cómo se llama él? -dijo mostrando el muñeco-. voy a esperarla. Se desangran y lloran. "Mujeres". "Ella con un tipo y la nena jugando con agua". Adentro la luz de la tarde se aquietaba contra las cortinas de tela cruz. tratando de darse ánimo. "Sucias. -No me digas. -Bueno -dijo-. -Muy bien. Ella lo miraba de frente ahora. -Lindo.-Estaba jugando con él -dijo la chica de pronto. los ojos muy pálidos. en una silla baja y 99 . como si eso hubiera sido lo que había venido a buscar. La chica se había sentado enfrente. abiertas. pero se movió hacia un costado dejando libre la puerta. como si estuviera soñando. el sombrero apoyado en las rodillas. con la yema de los dedos. pero no había rastros de Adela. la mirada agradecida y turbia de los miopes detrás del cristal de los anteojos. Está encamada con un tipo". Lindo no es. Voy a entrar. Ahora escuchame: ¿te dijo Adela dónde iba? -Ella no va a volver. y sintió una especie de alegría. Buscó un sillón y se acomodó en medio del cuarto. Se llama Oscar. pensó él. las cosas en el lugar de siempre. pensó. -En la bañadera. Soy Esteban. -¿Por qué no va a volver? -Siempre se va y después no viene. y le mostró un muñeco de goma. -Te dije. lo que tiene que flota. -Así que lo ponés en la bañadera y flota -dijo él y se sintió un poco idiota hablando con la chica ahí abajo. pensó él. Mujeres". Todo seguía igual.

acunaba al muñeco. esperar en otro lado". la cara alzada hacia el ruido que hacían los tacos de la mujer en las baldosas del pasillo: "Ahí está". antenas de televisión. Se levantó y caminó hacia la ventana. -Muy bien -dijo él-. arruinada". -Sabés -dijo la chica de pronto-. en el fondo todo le daba lo mismo. "sucia. mientras la mujer abría la puerta y su figura alta y suave se recortaba contra el último resplandor de la tarde. "Ciudad de mierda". 100 . siempre con el mismo rostro indiferente: "Oh Madre. Bárbaro como cantás. -¿No me digas? -¿Querés ver? -dijo ella. a tierra húmeda. Estaba cerca. pensó él. "Ahí está ella" y trató de encontrar una frase para recibirla: "Soy yo. y le sonrió. esqueletos de cajones. yo sé cantar canciones. miope. sosegada. "Parece una sonámbula". "Esperar acá. Desde ahí se veían los techos y las azoteas de Buenos Aires. rígida en la silla. "una versión en miniatura de la mujer que habrá de ser. desencantada". pensó él. endurecido. estaba cerca y quise verte. tímida. La chica se había bajado de la silla y jugaba en un rincón. Era un olor dulce. como quien reza. que lo obligaba a pensar en su infancia. un jadeo. pensó él. Él prendió un cigarrillo y decidió que iba a quedarse. ¿Te acordás ahora? -Me parecía -dijo la chica. Chapas. Cuando volvió a mirar hacia adentro la chica estaba agazapada en un rincón y parecía olfatear el aire. Tonta. sentado en el vagón comedor. a jugo de naranja. -¿Vos eras un novio de mamá? -Sí -dijo él-. No tenía a dónde ir. ¿Quién te enseñó? -Adela -dijo la chica. Esteban sintió que el olor de ese lugar lo ponía triste. cantó la chica. madre mía. y volvió a quedarse callada. Soy Esteban. bruscamente. El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. Él la sentía murmurar y reírse. pensó él sin emoción. oh consuelo del altar amparadme y guiadme hacia el mundo celestial". hablando sola. en los viajes en tren a Bolívar. desafiante. y se acomodó los lentes antes de empezar a cantar en voz baja y serena. pasaba. tuve ganas de verte". y después se detuvo.

-Pasaba.. y Adela buscó en el fondo de la pieza.-Corazón -dijo Adela. -Pasaba -se empecinó él-. Querido. Pero vení. Vine a verte -dijo él-. No sé qué decirte. las finas arrugas que marcaban su piel le daban una expresión fatigada. -Es tan raro -dijo ella. ¿Te gusta? 101 . Pero sentate. turbia. Esteban la miró abrazar a la nena y pasar al otro cuarto. cómo te has puesto. sonriendo. sin pensar. atropellada y un poco culpable. -¿Raro? ¿Qué? -No sé. Se miraron sin hablar. ya te digo -dijo él. por favor. Se había retocado la cara. -Mamá -dijo la chica-. mirá cómo me encontrás. Vieras lo que fue hoy -dijo ella-. Dios mío. Que hayas venido. sentate. Dejame que reaccione. De un lado a otro todo el santo día. Pero no me hagas caso. tratando de no arruinar el papel transparente con florcitas de colores. Me dieron ganas de verte. -Salí. ¿es tu novio? -Es Esteban -dijo ella-. que yo llegue y vos. No me hables. La chica estaba sola y yo. Te traje perfume. escuchó ruido de papeles. y empezó a desenvolver el paquete con cuidado.. no te quedes así. -Estás igual -dijo él-. un minuto y ya estoy. encandilada. hasta que Adela reapareció. turbada-. Es perfume. borroso. hacia un lado. claro. Se pasa la vida jugando con el agua. levantando a la nena -. apenas. ¿Qué dice mi hermosura? -Está un señor -dijo la chica. disueltos en la líquida claridad del cuarto. rígido. -Pero sí. Esteban. Esperame un minuto. y se movió. y trató de sonreír-. Después sintió que hablaban. Dios mío.. ruido de agua en las cañerías y se quedó quieto. Todo está igual. la figura del hombre que sonreía. -Pasaba. -Esteban -dijo ella. Te traje esto -dijo.. un tenue brillo de recelo en los ojos húmedos. como siempre que trataba con su hija.

un tiempo. Primero me enteré que estabas viviendo con Adolfo. Gracias -dijo ella. Vos vieras. Quiero pedirte disculpas. neurasténica. y se obligó a sentir el perfume vulgar y a emocionarse. Abrilo.. No te hagas mala sangre. Al final me harté: todo el día hinchando con la política. querido. -Me alegra tanto que viniste. Esteban. Sí. Ella lo miró alzando. siempre serio y solemne-. vieras. fui injusta con vos. jugando con las perlas del collar-. Mirá. -No. Solo a vos se te ocurre. ¿Querés comer algo? ¿Con el café? 102 . Te tengo ahí pobre querido. Dios mío. -Es importado -dijo él-. -Está bien -dijo él-. yo. Me trae perfume". Consigo lo que quiero: perfume. Consigo perfume de contrabando. mirá: yo fui tan mala. Yo me sentía. pensó ella. Todo este tiempo. ¿No lo querés? Si no te gusta te lo puedo cambiar. -¿En serio? -Tengo un amigo en la aduana -dijo él. en la casa de él. ese día."Es tan ridículo. ¿no te dijo? -Viví. -No -dijo ella. un tipo del Ejército de Salvación. el rostro agudo y pálido. siempre pensando. -Está bien -dijo él-. humilde. estaba como loca. ¿Por qué no hacés un poco de café? -Pero sí. vivir con ése. Te traigo algo de comer. ropa fina. Todo el que quiero. Es un samaritano. Cualquier cosa de esas que quieras no tenés más que decirme. ves cómo soy. "Tan hermoso. ¿sabés? ¿No te dijo Adolfo? Te quiero decir. -Yo estuve por ir a verte. si serás loco. -Ya sé -la cortó él-. -¿No lo abrís? -dijo él-. la cabeza gacha. nerviosa. sí. No es la primera vez que me echan de algún lado. Ahora estoy en un hotel. tratando de parecer dichosa. quiero que sepas: estaba como loca. Me hace sentir tan vieja". Lo encontré un día. Estaba tan nerviosa. -Es que tengo que decirte.. ávida.

-Pero.Él se quedó mirando la figura delgada. Sos un salvaje -dijo ella acomodando las tazas en la mesita baja-. con el tipo. ella y yo". soy tan feliz. Pero. no me vas a creer. tirando el cuerpo hacia adelante-. Tengo strudel. estaba segura que ibas a volver. ¿cómo no se va a acordar? Desde que te fuiste no hace más que hablar de vos. "Bien". claro. Raro que no me hayas visto. Ibas con un tipo. -¿Brasilero? Qué loco sos. Sin motivo. ¿qué importa eso ahora? No importa nada. Me conocés. ¿vos viste? -dijo ella.. hacia la cocina. 103 .. -Esta nena es una santa. Ahora viniste. taconeando. -Pero qué hiciste todo este tiempo -dijo ella. ¿Vos no me viste a mí? -No -dijo ella-. supongo. Seguro era. -No sé por qué pensé que el tipo era brasilero -la interrumpió él-. ya me acuerdo. sabés cómo soy. seguro era el amigo de Patricia que . Desde el otro cuarto llegaba la risa sofocada de la nena que jugaba. inclinado. mirá. enfundada en el vestido azul: el brillo azulado de la carne de la mujer que caminaba. ¿Te gusta el strudel? -Sí. elegante. tu hija. apenas me vio. Vieras cómo se queda solita. como queriendo prepararla para lo que vendría. estás acá. claro -dijo él. Nunca me hubiera atrevido y sin embargo desde ese día. ¿Cuándo? -Raro. pensó él. No. "Empezamos los juegos. Ibas por Suipacha. vieras cómo me hace compañía. ¿Qué habrás hecho? Salvaje. de Adela. -Me conoció perfectamente. volteando la cara desde la cocina-. -De todo un poco. él se obligó a mentir. parecías de lo más feliz. ¿no? Por la manera de caminar. un día.Te vi. hablando sola. entrando con la bandeja y sin mirarlo-. -Te mataría. era un amigo de Patricia. y empezó a comer. Uno tiene esas cosas. iríamos a la casa de ella. Se acordaba de una vez que la llevé al zoológico. Llevabas un vestido rojo. No sé por qué pensé que el tipo era brasilero. Yo nunca me hubiera atrevido a buscarte. Decime. -Ya te digo.

Me vuelvo a Bolívar. por favor. -¿Y cuándo te pensás ir? -No sé todavía. -No. Nunca vas a saber -dijo ella. -Me acostumbro. Parecía fácil ¿no?. querido -dijo ella. Esteban. -Dios mío -dijo ella-. y ahí tenés -Se detuvo como si no pudiera respirar-. disuelta en la piedad que sentía por sí misma-.Te dije que ese día. Estaba loca. como vos me mantenías. Lo peor va a ser cuando llegue. La oscuridad iba llegando de a poco. -¿Por qué? Quiero cambiar de aire. por fin. -¿Y por qué te volvés. para que yo pudiera decirte. Ella buscó un cigarrillo y lo encendió. -Esteban. triturado. Tus cosas siempre van a ir bien. Cada uno que se vuelve hacen una fiesta. y se inclinó tan cerca que Esteban alcanzó a sentir el perfume dulce que desprendía la piel de la mujer. Quiero decirte. 104 . no te imaginás.Te he extrañado tanto. Porvenir asegurado -dijo él-.Nos íbamos a encontrar para hablar. cuando recién llegué. te dije que yo. tratando de disimular la mano que temblaba. Pero yo no. vine a despedirme. Nunca me acostumbro. -Puede ser. ¿te das cuenta? Uno llega. Si tenés razón. nunca me voy a acostumbrar a nada. Mi viejo me va a poner al frente del negocio. Buenos Aires no es para mí. y pareció que la piel se le agrietaba. en la ventana la ciudad era una mole gris. ves. Los que hacen eso es como si estuvieran muertos. Mañana. sabés -dijo él sin poder mirarla-. Cuando quiere acordarse está perdido. claro. Mientras estaba con vos no me daba cuenta. agazapada. como vacía. Me acuerdo y me mato de risa. querrás decir.. piensa que lo están esperando. pasado. Me iba a llevar el mundo por delante. a empezar a decirle para qué había venido. Hay cada hijo de puta en los pueblos. Pero yo. si se puede saber? -Porque uno piensa las cosas de un modo y después todo sale distinto. Estás loco. fijate vos. Vos te arreglás. Sos una mujer práctica. En esta ciudad de mierda. Claro.. -Sí. Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía y lo decidió.

Ella siguió quieta. Me quería casar con vos para que no pudieras dejarme. te voy a confesar. ¿te acordás?. -Tonto -dijo ella-. -Si es lo que hacés. Se había sentado otra vez y miraba el piso. Caminó hasta la ventana. Al fondo el río era una mancha sucia-. Trescientos años. -Nada. Él la miró de frente. -Siempre me acuerdo cuando llegaste de Chile. Te gusta coleccionar. mirá si seré pelotudo. el humo nublándole la cara. 105 . lo miró acomodar suavemente la imagen en la repisa y volver al sillón. Estabas tan hermosa. las manos flojas. rencoroso. como sin verla. quiero decir. Sos tan tonto. -Me trajiste una botella de pisco.Adela trató de calmarse y fumó quieta. Nos íbamos a querer toda la vida. A los hombres. Era una figura de plata. concentrado. Me acuerdo de eso. Demasiado cara para ser un adorno. -Sí -dijo ella-. indeciso. Estoy tratando de entender. y se levantó. cuando viniste de Chile -dijo él-. Nunca vas a saber cómo te quería. un lugar en el piso. -¿Qué nos habrá pasado a nosotros. El Cuzco. -A la larga va a ser mejor -dijo él. la verdad -dijo él-. no sé por qué. -Gran cara de turro el tipo que iba con vos. Todavía tenés la estatua -dijo él. Nos íbamos a querer toda la vida. Tendió la mano y le rozó la cara con la yema de los dedos. -No seas tonto. Nunca me gustó esta estatua. Siempre pensé que vos eras como esta estatua: demasiado fina para mí. La imagen de una virgen con rostro de pájaro-. -Bueno. Adela? -¿Quién sabe? -dijo ella. -¿Qué pensás? -dijo él. ¿y qué? -Nada -dijo él. y la alzó con las dos manos.

-Todo lo que necesito. Ahí está -dijo-. ¿Está bien? -Pero ¿qué pasa? -dijo él. ¿no? Te traés todo. abierta. Él se había recostado en el sofá y la acariciaba.-No -dijo ella-. y hundió la cara en el cuerpo de la mujer. ¿Eso querés? -dijo él. No hablés ahora. húmeda. -Sí -dijo ella-. el cruce de los muslos. despacio. yo te doy la plata. Sintió que se ahogaba. y se arrodilló a los pies de la mujer-. Ella se sintió floja. a lo sumo son cien mil pesos. ¿Por qué me humillás? ¿Qué estás buscando? ¿Por qué me humillás? Querés verme tirado. Te venís acá. Consigo todo el que quiero dijo él de pronto. -Pensaba. Mi chiquito. -¿Cuánto necesitás? ¿Cuánta plata querés? -dijo-. -¿Quién? -dijo ella-. por favor. Esteban se levantó. Disuelta. Bien. te doy la plata. ¿Quién? -Vos. -¿Qué hacés? -dijo él-. arrodillado. Ella sentía las manos de él contra su cuerpo. No. esperá. mal sentado en el sofá y trató de sonreír-. la cara tensa. hasta quedar de cara a la mujer. -¿Por qué me humillás? -dijo. un leve temblor en la piel de los párpados. rozándole los muslos. y lo abrazó-. La señora 106 . los ojos cerrados. sin dejar de acariciarla. con eso puedo salir a flote. El tipo que te dije. -Viste el perfume que te traje. -Por favor -dijo ella-. -No -dijo-. me dice que teniendo el efectivo puedo ponerme por mi cuenta. ¿Estás loca? -Viniste a eso. no hablés. el tipo de la aduana. Yo te la doy. y se dejaba hacer. Soltame -dijo ella. -Estoy tan jodido -dijo él. Querido. ¿Qué pasa? Adela estaba parada frente a él. -Hermoso -dijo ella. Sí.

-Está bien -dijo él. torpemente. mientras Adela la abrazaba para alzarla. No arruines todo. La señora -dijo él. apretando el muñeco contra el cuerpo. Ridículo. No importa. -Va a ser como vos -dijo él-. Mamá ya viene. 107 .. -Esteban. le pasa la mano por la cara. En la otra pieza. No tengo salida. la estatua de plata bajo el abrigo. Igual que vos: miope. Desde ahí. ¿Y? ¿Con eso? -No sigas. Él buscó la cara de la chica y le sonrió. madre mía oh consuelo del altar amparadme y guiadme hacia el mundo celestial". -Claro que arruino todo. lejano en la penumbra del otro cuarto. No te preocupes. -Nada -dice Adela-. el rostro suavizado. ve a Esteban que esconde.es una señora. como envuelto en una bruma. es orgullosa. tratando de no llorar. por favor. Arrodillada. el aire todavía era claro y transparente. y la abraza-. Tiene sentido práctico.. -¿Ridículo? Claro que soy ridículo. La nena le sonreía. mi querida. -No importa -dice Adela. le acomoda el pelo. No seas ridículo. -¿Qué le pasa? -dice Lucía. después abrió los brazos y empezó a cantar: "Oh María. tonta. Te pido que. tiene sentido de la oportunidad. -Andate -dijo ella-. y empezó a levantarse-. luminoso contra las paredes blancas. -¿Por qué cantaba? -dice la nena.Tenés razón. no tengo adónde ir. -Levantate. la nena -dijo Adela-. ¡para vos es fácil! La chica se había recostado contra el marco de la puerta y los miraba. Te vas.

el ala del sombrero y caminar despacio hacia la puerta. con el sobretodo abrochado. -Esteban -dice. tenso. -Me das tanta pena -dice ella. el sombrero en la mano. suaves.Cuando sale. Ya sé. -¿Te vas? -dice ella. -Sí. -Me voy -dice él. él sigue en el mismo lugar. 108 . en la oscuridad. -Sí -dice él-. las manos flojas. con una mano. Sí. Él se da vuelta. -¿Se fue? -dice la chica. un brazo apretado contra el cuerpo. Ella mira la puerta que se cierra y sigue quieta. Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada: las luces de la ciudad arden. Se fue -dice Adela-. Pero va a volver. pálido. Mañana va a volver. Adela lo mira acomodarse.

le roba una pieza de plata y se va. en apariencia bondadoso. 5. de Ricardo Piglia 1. lo cariñosa que es con él. 2. Anécdota o Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio. d) Que Adela se encuentra "encarnada" con un tipo. con ella. Principio del Cuento: El joven vividor (Esteban) llega por la tarde al departamento de la mujer (Adela) portando un regalo. c) La posibilidad de que Adela trate mal a Esteban vs. la niña cantándole una canción a Esteban. e) Que Esteban se va a regresar a su pueblo. no lo deje pasar y lo corra. Línea Dramática Definitoria (LDD). Se deduce de los datos que revelan que Esteban ha sido mantenido por Adela: 109 . c) Que Esteban va a reconquistar a Adela. su comportamiento. pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese. si está. Puntos de Confrontación: a) La negativa de la niña a dejar entrar a Esteban vs. pero la hija (Lucía) de la mujer le indica que su mamá no está y que no puede dejar pasar a desconocidos.Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos Cuento: "El precio del amor". b) Que Adela. Pregunta: ¿Por qué la niña no lo deja entrar y por qué lo desconoce? 3. aunque lo conoce. Distractores: Las posibilidades de a) Que Esteban no pueda entrar al departamento. llamado Bolívar. 4. b) Los pensamientos agresivos de Esteban respecto de la niña vs. Expectativa: Que el joven pueda entrar.

pues de los hechos pasados se deducen claves de las relaciones entre Estebanniña y Esteban-Adela (la niña al fin recuerda a Esteban y lo cree novio de su madre. junto con los cambios de escenas. a pagar el precio por el joven vividor. actual en la medida en que las conversaciones (Esteban-niña y Esteban-Adela) están ocurriendo en el momento mismo en que las evoca el narrador. Titulo: "El precio del amor" ¿Por qué "el precio"? Porque Adela sabe que Esteban va a regresar y ella..a) b) c) d) Ya vivió con ella y Adela lo mantenía. el cuento está construido con tina gran cantidad de diálogos que. con tal de tener un amante joven. 7. El narrador (omnisciente. Símbolo: Cuando Esteban se roba la virgen de plata y Adela no le reclama nada. Que Adela lo corrió por alguna razón que no queda clara. pues lo sabe casi todo de los personajes) relata sostenidamente el cuento hasta antes del final. que ella lo corrió a él."). Cuando empieza el final. le acomoda el pelo. 6. Línea Argumental de Tiempo: Hay que distinguir las conjugaciones verbales del narrador de la estructura temporal de la narración.. Que si Esteban regresa. está dispuesta a mantenerlo. que Esteban vino a Buenos Aires 110 .. que Esteban y Adela habían vivido juntos. Sin embargo.. todos los diálogos suceden y señalan un tiempo pre-sente. conjugando los verbos en pasado ("Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer.. marcan tres planos temporales en la estructura del relato. a un pasado remoto. estas conversaciones remiten a momentos."). Simultáneamente. Adela lo va a aceptar y lo va a mantener.. le pasa la mano por la cara. Esteban refiere que llevó a la niña al zoológico. Reconoció el olor a humedad y a madera quemada. el narrador cambia a la conjugación verbal del presente ("Arrodillada. En la práctica. Que Adela le ofrece el dinero que él le va a pedir.

en este cuento entra un juego una c) Fuerza Antagónica Abstracta. se viste a manera de "chulo" (hasta usa sombrero). Características del Protagonista: Es un hombre muy joven (22 años). Personajes: a) Protagonista: Esteban. quiere aparentar más edad. Asimismo. Personajes Clave: El brasilero. 11. sobre el cual recaen las acciones centrales del cuento. Adela acepta que le gusta coleccionar hombres. en el relato hay un pasado inmediato reconocible porque ocurrió antes de que Adela llegara a su casa y Esteban ya estaba allí y él ya había conversado con la niña y ella le había cantado una canción. b) Antagonista: Más que un personaje. pues su hija dice que a veces no vuelve a casa y en la plática con él. d) Principales: Adela y la niña. pueblerino. 10. Adela parece que vive de algún trabajo de oficina. que combina una sociedad en crisis y una psicología de vividor en el mismo Esteban.desde su pueblo). vividor. quien despierta los celos de Esteban y hace suponer la prostitución de Adela. Esteban no tiene trabajo y se convierte en vividor. e) Secundarlos: Adolfo. g) Incidentales: El papá de Esteban y su amigo de la aduana. 9. Tipo de Narrador 111 . que odia a Buenos Aires y que vino a buscar fortuna a la gran ciudad. 8. manipulador. f) Personajes Grupo: No hay (aunque existen cuentos narrados en primera persona del plural-nosotros que son protagonistas). aunque puede sugerirse cierta prostitución. mentiroso y ratero. porque se puede deducir un Buenos Aires sucio y en crisis. el amigo con quien vivió Esteban. Época: Actual.

El texto no es una parodia de este vínculo. El narrador cede la voz a los personajes. quienes construyen gran parte del hilo narrativo con sus diálogos. La construcción del relato no hace uso de lamentos ni reflexiones en torno al drama que representa la relación mujer mayor-vividor joven. conoce casi todo lo que ha sucedido en el cuento. cuando Esteban se roba la estatuilla de plata. sino la metáfora de tal tipo de existencia. Percibimos el tono natural del texto en: a) los giros coloquiales del habla de los personajes. aunque a momentos cobra formas poéticas y de pronto el mismo narrador tiene tintes irónicos. el HN en sí no sucede en el instante mismo en el que se inicia la narración. sino por las voces de la niña. La narración está en tercera persona del singular. 12. un jadeo"). Sin embargo. el tono es natural. 13. pero en especial para crear atmósfera ("El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. Todo lo que pasa entre Adela y Esteban se encamina a presentar la relación del vividor joven con la mujer mayor que él. ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? No. ella lo va a aceptar a su lado). Adela no le reclama 112 . b) las descripciones casi adjetivas que hace el narrador de las acciones y del departamento de ella. Adela y Esteban. c) en la descripción misma de los personajes como la niña. Los giros poéticos los utiliza para acentuar alguna emoción o aspecto de los personajes. las partes sustanciales del hecho narrado no están referidos por esta voz omnisciente. incluidos los pensamientos de los personajes y sus emociones. Tono: Aunque el Hecho Narrado es paradójico e irónico (a pesar de que la mujer sabe que el hombre la va a estafar siempre. Sólo ocurre parcialmente por cuanto el lector puede conocer los sucesos que lo anteceden y de algún modo preparar su llegada.El punto de vista del narrador es omnisciente. Por eso.

Esteban no se da cuenta de que ella lo vio guardársela. ella lo va a tolerar. d) La descripción de la niña. el lector deduce que cuando Esteban regrese. c) La forma cariñosa con que Adela recibe y atiende a Esteban. Natural (lógico). 113 . 17. Elementos de Verosimilitud. justo cuando el lector no sabe cuál va a ser la reacción de ella. que es un final lógico cuando en el pasado remoto la relación entre Adela y Esteban ya estaba enganchada. ella lo va a aceptar. naturalmente. Ambiente o Atmósfera: Están marcadas por contrastes. e) El final mismo. Frase clave: "Pero va a volver. tenemos un aparente final abierto. Mañana va a volver.nada. Por ello el título del cuento es un símbolo del texto: "El precio del amor". Mientras el departamento está iluminado. Comienza cuando Adela se da cuenta (le que el vividor toma la estatuilla y. a) Los diálogos coloquiales en situaciones cotidianas. quien siempre se comparta como tal. Final. 14. y termina con la frase final en la que. pero el final es tan delicado que el lector sabe que cuando Esteban vuelva." 16. b) La congruencia entre la psicología de los personajes y su comportamiento. 15. el día va oscureciendo a medida que transcurre la narración (Esteban llega "bajo la suave claridad del atardecer y se va cuando "Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada"). Cuando Adela le dice a su hija que el joven va a regresar. Clímax: Ocurre cuando Esteban le pide los cien mil pesos a Adela. naturalmente. aunque le diga "Me das tanta pena". ella no le reprocha nada.

sino que son los mismos personajes los que.". lo sabe joven y guapo. Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio. en el momento en que él le pide el dinero. Imagen más Extraña: "Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía.. con giros coloquiales y tintes poéticos. que necesita un hombre en casa.. después de veinte puntos. 19. 23. 21. 22. Tipo de Cuento: Realista-psicológico. Paradójicamente. se puede definir mejor). y ella se encuentra en una edad madura. con una hija.Por ello. a través de los diálogos y sus acciones. Tipo de Lenguaje: Natural. pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese (se pone aquí de nuevo la definición del hecho narrado porque tal vez al inicio del análisis no quedó tan preciso y al final. muestran sus 114 ." 20. Imagen o Metáfora más Atractiva: La imagen más atractiva para mí es "El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. el narrador no profundiza en la psicología de los personajes ±aunque hace algún apunte±. Significado(s) Externo(s): Es la típica relación de una mujer sola. le roba una pieza de plata y se va. dedicada al trabajo de oficina o tal vez a la prostitución. un jadeo. 18. ella le ofrece dárselo a cambio de que él lleve sus cosas al departamento de ella y se pongan a vivir juntos. Además.

donde cada verso contiene una idea completa. Cómo enriquecer la cultura del cuento En verso o en prosa. Como no soy partidario de las definiciones absolutas. Al definirlo mediante el contraste que nos presentan nuestras lecturas de otros géneros es más fácil percibir sus necesidades. odia Buenos Aires pero sabe que no puede regresar a su pueblo porque se burlarán de él. prefiero diferenciarlo de otros géneros con los que comparte alguna semejanza. Así que. Es cínico. No duda en meterse en negocios sucios y convertirse en vividor.aspectos psicológicos. leer cuantas buenas obras surjan en el camino será siempre favorable para todo escritor. Sin embargo. preciso es tener claro primero qué es un cuento. por principio. pues es un género de síntesis. tener claramente definida una preferencia hacia la escritura de cuentos es síntoma de que detrás de esa inclinación hay un lector asiduo de géneros breves. Este punto es más personal que analítico. como un método sencillo de ir encontrando su espacio individual. toda la literatura se relaciona indefectiblemente. Opinión sobre el Protagonista: (La reacción de cada lector es distinta. Para enriquecer la propia escritura en una imaginaria cultura del cuento. es recomendable leer (analizar) diversas formas de cuentos. paralelamente.) Un hombre de provincias que ha fracasado en su intento por triunfar en la ciudad. breve y concentrado. Leyéndolos entendemos por qué cada uno se circunscribe a ciertas peculiaridades estructurales o de significación. la lectura de poesía ayuda mucho. Es realista porque el narrador se rige por las leyes de la realidad y nunca otorga ningún elemento fantástico ni maravilloso. De cualquier manera. 24. 115 . calculador.

contiene un hecho que va a narrar y una unidad de efecto similar. La novela implica un número mayor de personajes y una construcción ampliamente meditada. la novela puede levantar su arquitectura utilizando dos o más. han hablado sobre la brevedad de este género según sus propias experiencias. porque relata un hecho "y nada más que uno". quienes siguen la idea del escritor norteamericano de que ésta ha de incrementarse en razón directamente proporcional a la intensidad buscada. que son las que se entretejen con los capítulos anteriores y subsiguientes. después de Poe. Éste es uno de los motivos por los cuales Poe afirma que en este género nada se deja al azar. El cuento tiene colindancia con la novela y la novela breve por cuanto narra una historia. El capítulo novelesco sería lo más cercano que existe entre ellos y el cuento. escritos en unas cuantas líneas. dice Bosch. el capítulo deja secuencias dramáticas sin resolver. como los de Monterroso o Julio Torri. El cuento es claramente más corto que la novela. También en la caracterización y desarrollo de los personajes hay diferencias. pero esta diferencia parecería no aportar gran cosa a la demarcación entre un género y otro: hay cuentos de Carson McCullers con una extensión más bien novelesca. Muchos cuentistas. pues al igual que él. La brevedad del cuento fue establecida por Poe y posteriormente manejada por innumerables cuentistas. Los llamados finales abiertos o ambiguos de cualquier forma le dejan al lector tres o cuatro posibilidades de resolución que vienen de la trayectoria estructural del mismo cuento. He ahí la primera diferencia: el número de hechos narrados. De ahí la intención de escribir cuentos que puedan leerse de una sola sentada. Pero mientras el cuento narra a partir de un hecho. Juan Bosch. la que resalta a primera vista es la extensión. pues cada uno desarrolla múltiples hechos en una sola obra. por ejemplo. En el cuento no se deja ningún hilo colgando. y otros. en un máximo de una hora. puntualizó que la brevedad es una característica intrínseca del cuento porque ésta se desprende de sus ejes argumentales: el cuento es breve. Esta minuciosidad continua hace que los personajes terminen por convertirse en una compañía 116 .El cuento y la novela Entre las características que diferencian al cuento de la novela. Sin embargo.

a algunas digresiones que el cuento evita al máximo. la situación es diferente. En un cuento no es necesario detallarlos demasiado.cotidiana. en cambio. en que utiliza algunos elementos novelísticos que el cuento sólo se permite en lo mínimo e indispensable: descripciones medianamente amplias. Pero varía. la novela. Son peculiaridades que fijan en la mente del lector al personaje y que permiten recordarlo sin dificultad cuando reaparece. algún tic. son descritos con prontitud dado que el hecho por narrar es sólo uno: el desprendimiento es menos largo y doloroso. quizá la única. La mayoría de las veces la novela corta utiliza la estructura del cuento porque se construye también a partir de un solo hecho y se elabora con un tipo de tensión dramática similar. encerrar en breve espacio una acción. En el cuento. lo cual hace de la novela breve un género híbrido. sino utilizar elementos mínimos para que tengan presencia narrativa: los zapatos que usan. una novela no termina como el novelista lo había planeado. drama. sino como los personajes de la obra lo determinan con sus hechos. la construcción de los personajes se amplía por el gran número de hechos que de ellos se relatan. en un mundo paralelo que puede permanecer durante meses. el quién. Juan Bosch decía que "con frecuencia." Aun cuando parecería exagerado el planteamiento de Bosch. no puede dejarlas libres ni tolerarles rebeliones. etcétera. rupturas de tiempo y espacio. El cuento enfatiza el qué. desaparecen rápidamente de la vida del cuentista. pues además de ser menos en cantidad. Emilia Pardo Bazán nota la importancia de utilizar sólo los elementos mínimos en el cuento cuando declara: "Ha de ceñirse el cuentista al asunto. Todo elemento extraño le perjudica. años. mientras que en la novela. Él es el padre y dictador de sus criaturas. La diferencia fundamental." 117 . es que ésta permite elementos o mecanismos de construcción que el cuento no acepta. Los personajes del cuento. el cuento tiene que ser obra exclusiva del cuentista. es cierto que en el cuento los personajes están sujetos al destino que les impone un solo hecho narrado. la forma de las piernas. todo el tiempo que requiere el proceso de una obra compleja como una novela. además. el tipo de peinado. o comedia. entre el cuento y la novela breve. y da cabida. construcción más explícita y detallada de personajes. en cambio.

un juego serio de palabras. quizá por eso Gabriel García Márquez se ha entusiasmado tanto 118 . porque su elaboración puede durar más tiempo del que tolera el ánimo del novelista. la reflexión. las películas a los cuentos. es fácil percatarse de la cercanía estructural que tiene el cuento con las películas. si le dedica una buena temporada a un género específico. el epigrama. La novela de aventuras La estructura de varios géneros literarios tiene un correlato con los diversos formatos de reproducción de imágenes. el escritor intentará abarcar la mayoría de los géneros. mientras la novela se va dilatando como un universo: extensa. creación mediante la palabra. En general. en ella va ganando al lector a través de ir retardando las distintas líneas novelescas. las telenovelas a las novelas (sobre todo a las del siglo XIX). en el fondo. julio Cortázar resume esa diferencia: "la novela gana siempre por puntos. Y si tiene constancia en un género y lee lo mejor. tensión. intensivo. se puede transcurrir una larga temporada en igual estado. y las series televisivas a la novela de aventuras. mientras que el cuento debe ganar por knockout". pero ésta no es más que la emoción creativa tensada que hace que a través de las palabras se vaya descubriendo el relato. la fábula. abierta. Al elaborar guiones basados en un cuento o una novela. El cuento es un texto cerrado que trabaja con intensidad. Con su buen sentido del humor. Si es una obra festiva. las fotografías serían semejantes a las descripciones. finalmente lo dominará porque toda la literatura es. se encontrará placer al escribirla. y la novela con la telenovela. la sensación experimentada depende del trasfondo temático. La novela es extensiva y el cuento. morosamente. Buscará también la poesía y el ensayo. se hace evidente la falta de espacio y la dificultad para integrar al guión todas las peripecias acaecidas en el libro.En el cuento se vive una tensión emotiva semejante a la angustia o a la ansiedad. Cuando se elabora un guión cinematográfico planeado para dos horas de duración partiendo de una novela de doscientas cuartillas. Vista así. Hay que saber convivir con las sensaciones que transmite la escritura de una novela. En la novela. pero si es depresiva. etcétera.

aunque en ocasiones claves. valga la redundancia. por ello está tan emparentado con la poesía. de la serie Columbo. Alfred Hitchcock y Cuentos desde la cripta. En la serie animada Los Simpson. El correlato literario de este tipo de programas sería el de la colección de cuentos. formato que permite disponer de diez o más horas para crear. Rumbo a lo desconocido. la novela de aventuras es. El cuento y la poesía Lo que determina al cuento es la unidad de impulso. Aunque hay capítulos que funcionan como unidades independientes. Las series televisivas comparten características con las novelas de aventuras. como cuando viajó al espacio exterior. se trata de los programas de Dimensión desconocida. Existe un producto televisivo que.con la telenovela. Ambas tienen personajes que se repiten a lo largo de toda la historia. y son escasas. Ana María 119 . hay otros que se dedican únicamente a la descripción del escenario o al encuentro de dos personajes o que sirven de puente entre una aventura y otra o entre los núcleos de la historia general. si bien es muy parecido a la serie porque se ciñe al género y conserva su formato. las referencias a capítulos previos y posteriores. como la aventura con los molinos de viento en el Quijote. los personajes secundarios aparecen o desaparecen según sean necesarios. En La niñera. Galería nocturna. hace constantes comentarios sobre su esposa a lo largo de la serie. Homero recuerda una u otra vez algún incidente extraordinario de capítulos anteriores. Recordemos cómo el detective representado por Peter Faulk. líneas de acción semejantes a las de la gran novela moderna. Sin embargo. la señorita Fine hace referencias en varios capítulos a la ocasión en la que por error vio al señor Sheffield bañándose. más "novelística" y menos aventurera. con estructuras audiovisuales. plantea un cambio completo de historia y de personajes en cada capítulo. la concentración. los capítulos guardan cierta independencia unos de otros. de hecho muchos de sus capítulos están basados en textos que originalmente fueron creados para ser leídos como tales.

La brevedad. Maupassant era de las recomendaciones iniciales.Matute señala dos aspectos de la poesía que también comparte el cuento: la intención y la capacidad de misterio. fundado en la palabra. que puede estar expresada a través de una imagen. Monterroso nos pedía que pusiéramos especial atención en ciertos pasajes. "un cuento equivale a un poema" porque "se constituye por un acto de creación semejante. la génesis del cuento y la poesía es similar: ambos nacen de "un repentino extrañamiento. sus características se verán reflejadas en su trabajo. como Chéjov± un autor de lectura ineludible para los cuentistas de mi generación." El cuentista debe ser un buen lector de poesía. Es bueno que. la misma inmediatez que el poema: intensidad y concentración. Requiere también una motivación. los llamados de tránsito. que en realidad desde el principio manifestaron su deseo de convertirse en otra cosa y que con el paso del tiempo fueron hallando su sitio en formas narrativas breves como el cuento. el cuentista practique la escritura de las formas breves del poema como el haikú. en el arte verbal. He mencionado ya a dos autores rusos. y con frecuencia su significado es múltiple. en el acto creador. porque así se dará cuenta de que un verso muchas veces contiene una idea completa. Para Raúl H. pero el caso es que su lectura fue paralela a la de los franceses. Si el cuentista lee y practica poesía. el epigrama y el soneto. la concisión y la economía de palabras del cuento también son características compartidas. Los pasajes de Maupassant Maupassant ha sido ±entre otros. Castagnino. de un desplazarse que altera el régimen 'normal' de la conciencia". tensión unitaria. tal como lo expresó Cortázar en una memorable conferencia sobre el cuento. Como si los jóvenes cuentistas fuéramos entonces hubiésemos reiterado el camino de las influencias que recibió la literatura latinoamericana a finales del siglo XIX y principios del XX. Reclama. junto con Gogol. En los primeros tratos con mi maestro Augusto Monterroso. donde el escritor hacía el 120 . Asimismo. cadencias ondulaciones. profunda intuición poética. lo cual potencia la expresividad del verso. Así nacieron mis primeros intentos de poemas. además de leer poesía y llenarse de sus ritmos.

sugeridos por el maestro. Y. Es decir de J. después de un altercado o un momento de amor. en efecto. Vale mencionar. en el cuento "Una vendetta´. en "El mendigo". en principio. sin vínculo con el relato. Me di cuenta. al hacerlo. funciona también para el relato fantástico y de terror. Aunque es una exigencia del realismo. es decir se trataba de las transiciones entre una escena intensa y la siguiente. Salinger a Maupassant. y en algunos sitios colgada del mar". que por interés personal. buscando aliento: "Era diciembre. apresurándose hacia no sé 121 . la lectura venció mi resistencia. Dicha contraposición indica al lector que el choque de las acciones proviene delas conductas de los personajes. Pero me percaté al mismo tiempo de que los ³ciertos pasajes". otro tanto ha hecho Felisberto Hernández. cuyo tránsito por el cuento es la creación del mismo cuento. dañarían la eficacia del cuento. donde el narrador cuenta a trozos la historia del malhadado matrimonio Gogol. con Chejov. como ejemplo. que estaba realizando una lectura inversa. como lo hace Tommaso Landolfi en su célebre cuento "La mujer de Gogol". corría un viento frío en los campos. Así entronqué con uno de los autores que había creado. en el buen sentido). la descripción. a quienes había leído antes. tiene la función de respaldar la verosimilitud de la historia. deviene también en un regalo para el lector. De pronto me resistí.regalo al lector. En Maupassant existen muchos de tales obsequios. silbando en las ramas desnudas. Tal vez no pueda hablar de "reposos". expresada de la manera anterior. tenían un sentido estructural. que concebía en aquel tiempo como pura acción o acción pura. más por temor a ser descubierto por él (siempre inquisidor. Sin embargo. Entonces. construida sobre una saliente dela montaña. una línea fundamental para la evolución del cuento. llevé a cabo la tarea encargada por el maestro. que los escritores de habla inglesa mencionados utilizan la contraposición de largas escenas para producir en el lector intensidad emocional. pasando por Katherine Mansfield y O¶Henry. Éste es uno de los procedimientos importantes para Maupassant. D. como "La ciudad. las nubes galopaban por un cielo bajo y sombrío. sino de pasajes donde el detalle. o el camino que debe recorrer Campana (apodado así por el cojear con las muletas). viene el pasaje de tránsito donde el escritor necesita hacer alarde de sus recursos literarios y. suponiendo que pasajes obsequiados.

pero aparte el escenario representa la adversidad contra la que va el personaje y su estado de ánimo. pues. precisas.dónde. al naturalismo. hasta penetrar lo suficiente en el estado emocional o espiritual del personaje. como el caso del sacerdote Maudit del cuento "Después" o el del propio Campana. en un pequeño párrafo. En todos dominaba una sustancia vital en la literatura de Maupassant: la vista. son frases frescas. sujeta a la ley de la necesidad de contar un solo hecho. un solo tenia. simboliza el espíritu del relato. las enseñanzas de Flaubert al respecto. Precisamente. incluyendo a Guy de Maupassant. paradigmático. elaborándolo. a través de este género. Tras su narrador hay un ojo que ve con meticulosidad. Aquí vale recordar también la crítica que Roland Barthes hace al realismo y. La observación del ojo cumple así su función narrativa estética. El cuestionamiento va en el sentido del uso abusivo del 122 . aplicada en la dimensión del cuento. Este relato tiene su par en Latinoamérica. se transforma en la frase indispensable. además. No sólo es. Además. Siguiendo la lectura de Guy de Maupassant. es cierto. Son retratos que son historias que son acciones que son cuentos. pero asimismo las psicologías de sus personajes. como puede ir al dilatado detalle de un objeto. una descripción externa. En este pasaje hay contraposiciones del movimiento del viento y las nubes al del mendigo. No hay que olvidar en este punto. los de trasfondo. adelantando sus soportes uno tras otro". al servicio de la construcción de la pieza breve. que corren naturalmente y van al meollo del asunto. los de atmósfera. las costumbres. en especial. el vestido de una de las matronas en "La casa Tellier''. la utilización o elaboración de la frase exacta que. varias de sus historias se construyen con base en retratos. El lisiado iba lentamente. en el también célebre cuento "El vaso de leche". por decirlo así. aunque sea algo consabido. estructurante. del puertorriqueño José Luis González. sino que mantiene un valor. Quiero decir. Un ojo que puede describir un paisaje amplio en unas cuantas líneas. llevándolo de forma implacable hacia su destino. Se trata de un ojo que observa. me encontré con que había pasajes con diverso valor: los que hacían el relato propiamente dicho. etcétera.

como le sucederá más tarde a Faulkner. Sin embargo. como apuntaría Ortega y Gasset. y nada más que uno. Es decir. amén de bifurcar el cuento hacia su irresolución o hacia las fronteras de la novela. en la que los hechos y los temas son diversos y su ritmo narrativo es moroso. en efecto. o a ciertas corrientes. Para el cuento. En buena medida. Es mas. en sus personajes y en sus escenas dramáticas. su movimiento es inverso al de la novela. Aun así habría que pensar en dos asuntos: su lector lo era de folletín y tales Principios de Cuento vendrían siendo resabios de la vieja verosimilitud. como lo indica Juan Bosch. la mayoría delos cuentos de Maupassant están narrados con las frases indispensables. me atrevería a decir que el análisis de Barthes se refiere a la construcción de una novela. Sin embargo. El asunto. quien resuelve y enfrenta el problema de las posibilidades de la frase. aun expuesto a las experimentaciones de cada época. No puedo ocultar. la literatura de Guy de Maupassant era ciertamente realista. guarda una estructura ancestral que permite su constante reproducción. a mi parecer. principios de relato que sustituían el "Había una vez". que Cortázar haría suyo. un narrador introduce al 123 . la posibilidad de alargar la frase es infinita. sin embargo. sin detrimento de su eficacia. porque Maupassant cae. además. Pero sucede que el cuento es un raro género que permanece en el ambiente literario aunque los estilos novelísticos se modifiquen. En tal dilación. es que la crítica de Barthes estaba dirigida hacia la novela. pero que provoca el asunto de crear seguidores. en ocasiones. como la de Mansfield o la de Carson MeCullers. donde le damos razón. el acuerdo con el lector era de ese tipo: ofrecerle una verosimilitud prehistórica. un tema.modo impersonal y lo que Barthes llama artificialidad del estilo. Maupassant tiene también cuentos de terror. la cual debe atender también a la elaboración de un hecho. un resabio de los cuentos orales. A dicha intensidad se encuentra sometida la frase. contra el clasicismo estereotipado. como lo han sido otras posteriores. como "El Horla". como Zolá. por otro lado. hay parte de verdad en el cuestionamiento de Barthes. heredado de Flaubert. el ritmo narrativo es intenso. en ese modo impersonal y en transiciones a veces muy extensas. en particular en los inicios de sus relatos. que entonces Baudelaire escribía sus Pequeños poemas en prosa y Poe sus cuentos. como la místico metafísica de Gustar Meyrink.

en tanto que el lector ha cambiado su acuerdo: sabe que el cuento moderno se inicia cuando el conflicto de la historiase encuentra desarrollado. debido a la erosión del transcurrir. a las modificaciones en los géneros y al cambio de lector. que el cuento. la visión del Sena como un cementerio sin lápidas. aparece el tema de la embarcación varada entre un silencio de terror. Aparte de que sus enseñanzas se han transmitido a otras literaturas. 124 . A tiempo es. Como se le pueden señalar defectos. Por algún lado debería comenzar. como a la de Manuel Payno.verdadero narrador que es presentado como señalándole al lector "yo conocí al pescador que va a relatar este cuento". tan importante para la poesía y las canciones. Guy de Maupassant sigue entre nosotros. Es también el tema del suicida ahogado. el hombre enfrentado a la inmensidad de la noche y a la inmovilidad. o Martín Luis Guzmán. en el titulado "Sobre al agua"(1881). El tiempo no pasa en vano. tema que retomará posteriormente Joseph Conrad en La línea de sombra (1915). por decirlo así. también es posible indicar momentos visionarios en Maupassant. desentendido de sus márgenes. Esa función introductoria es innecesaria en el cuento moderno. o a la de algunos aquí mencionados. En fin. un cementerio de agua fluye. no inicia en el principio aunque le llamemos principio. asimismo.

al revelar o des ocultar el fundamento del hecho narrado. que ya oculta buena parte del conflicto. por ello. tal vez la tensión tenga algo de suspenso. llevará al cuentista a iniciarlo con cierto grado de tensión. a las cuales se hace referencia en varías partes del siguiente capítulo. acudí a dos antecedentes: Chéjov pedía que el cuento debía mantenerse todo el tiempo en suspenso. con seguridad. es recomendable tener presentes las gráficas de tiempo y tensión anteriores. debido. que parte de un designio preestablecido: el hecho narrado (J. Pero también puede ser descrita y aun representada de forma gráfica. el eje vertical muestra el grado de tensión (por cuestiones metodológicas lo numeré de 0 a 10) y el eje horizontal representa la extensión del relato. he trazado una gráfica en la que están presentes los elementos dramáticos que intervienen en la realización de la tensión (véase gráficas de tensión). en efecto. E. Para su lectura. Bosch). este principio. a continuación se presenta este epílogo. impulso de movimiento y cierto efecto único y singular (unidad de efecto). que por la propia necesidad de la lectura se irá incrementando paulatinamente hasta llegar a su clímax en un punto máximo. y tiende a proporcionar un efecto único y singular.Epílogo Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Con el fin de que el lector tenga a mano una síntesis de la teoría que ha guiado. Buscando una sustancia del término. a la manera ciega en que le sobrevenían a él sus cuentos y a la tensión que sentía al crearlos. Si en algo insistió julio Cortázar al hablar sobre la escritura de un cuento fue en la necesidad de una tensión firmemente sostenida. El cuentista tiene que elegir. Analizando la forma en que aparece la tensión en los mejores cuentos modernos. en lo fundamental. Este hecho narrado se despliega a través de la tensión. No la describió ni la definió. En esta gráfica. Poe menciona tres aspectos: designio preestablecido. la tensión es susceptible de percibirse en la lectura de los cuentos. tiene un impulso de movimiento. Parto de la idea de que el cuento moderno comienza en alguna parte del conflicto desarrollado. A. La tensión con suspenso. entre un 125 . la escritura de este libro.

no distinguida. lo elusivo. por decirlo muy esquemáticamente. En la gráfica. Una 126 . lo que puede sobreentenderse. y se contestó: distrayéndolos (con acciones a las que el lector les da un significado distinto del que tienen o acciones simples que distraen). la tensión se va construyendo con base en una cadena de expectativas y preguntas de orden dramático (Puntos de Distracción) que el cuento le va poniendo al lector en el camino. volvió a preguntarse. J. los Puntos de Distracción (PD) son los que conforman el lado visible del cuento en forma de líneas de distracción. será la definitoria del final dentro dela tensión (se representa punteada en la gráfica). la línea no vista. característica que Ernest Hemingway resume en su Teoría del iceberg: lo más importante es lo que no se ve. la cual debe manifestarse desde las primeras palabras del cuento. su respuesta fue: ocultándolos.5 y 10. En el caso inverso. La historia oculta se hace con lo apenas dicho. los indicios. el grado de tensión inicial. lanzada con la fuerza necesaria. pega justamente en el blanco. si el cuento empieza con una tensión demasiado baja. un cuento falla cuando se escribe sin la tensión necesaria. la línea del designio. puede llegar un momento en el que incluso desaparezcan los verbos (basamento de la acción) y los adjetivos que pudieran expresar las imposibles acciones sobretensadas dentro de la narración planteada en el principio.rango de 0 a 10. La tensión del cuento puede expresarse mediante la metáfora de una flecha que. Cuando un cuento se inicia con un nivel demasiado alto de tensión. lo aludido. puede caer en un nivel de inmovilidad dramática en la que también vayan desvaneciéndose los verbos y los adjetivos capaces de expresar tal ausencia de tensión. La línea del designio va oculta y estructurada bajo las líneas de distracción. Para Cortázar. haciendo que mantenga una atención creciente desde el principio hasta el final. y cómo ocultarlos. Un rango ideal para comenzar es de 3 a 5. la oculta. es muy difícil sostenerlo. para terminar con un clímax que oscile entre 8. En lo visible. Bosch se preguntaba cómo hacer para que el texto no le anticipara al lector el sentido y la resolución del hecho narrado. donde se cumple la oculta expectativa definitoria. El final tenderá a cargarse con la tensión del clímax. y debe estar expresada.

Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. porque más adelante llega ella y pasa la noche con él." Para ver cómo operan los distractores. Juan Bosch los describió de esta forma: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. pero no son falsedad: son una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. a) por la presencia de la mujer. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas. Sin embargo. para ello. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento. Primer distractor: el lector puede pensar que esa mujer es tal vez su amante y que por ahí va la historia. por el tipo de gente que describe. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza. ha construido el cuento según la mejor tradición del género. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera del Uruguay con Brasil. se utilizan recursos narrativos a los que he denominado distractores (PD). de la central. porque el hecho acontece en la frontera. en cambio. una tensión escasa. de la visión de quien lo lee. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. y llega un tercer distractor: el autor nos da a entender. Su función primaria es enmascarar el verdadero asunto del cuento. ya instalado.tensión excesiva puede resquebrajar el arco. el cuento "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas constituye un buen ejemplo. que son parte indispensable de la elaboración de la tensión. poco a poco. Segundo distractor podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones sensuales y prohibidas. finalmente. Descubrimos entonces que en un principio fuimos distraídos. nos vamos dando cuenta de que el personaje es un luchador social que incluso logra organizar una huelga de brazos caídos. Pero. frase a frase. se registra y. lo va sustrayendo. b) por la indefinición de sus propósitos. La tensión se sostiene ocultando la línea dramática definitoria (Hecho Narrado) del cuento. pregunta si puede recibir en su habitación a una mujer. describiendo la trayectoria de una lánguida parábola. d) porque uno espera el éxito 127 .

lo que llamamos cuento brevísimo ±no mayor de media página± se sustenta en un distractor único. entonces sabemos que ella es otra luchadora social. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. herido. que su relato trata sobre un niño travieso que molesta mucho a su padre. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. pero sobreviene una matanza entre cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. Necesitan. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. por ejemplo. Es muy difícil. mantener una línea de tensión permanente en un relato. El distractor. Por lo regular. pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: ³no se hizo esto para hacer esto otro´. se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. Las expectativas que no se realizan crean tonos anti-climáticos o relajados en el relato. cuando en realidad se trata de una mosca. Los puntos de distracción generan expectativas simuladas y. Mientras más distractores contenga el cuento. de personajes incidentales y descripciones complemen128 . será mucho más eficaz y. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre guapo y sensual.de la huelga ±cuarto distractor±. perfila y enmarca la acción que se cumple. El cuento culmina cuando el protagonista huye. al mismo tiempo. Algún autor puede hacernos creer. extenso. mantienen postergada la expectativa ya despierta en él. además de estos párrafos de tránsito. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como mecanismos de descanso para el lector y. si no imposible. incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra creando lapsos de tensión baja. que se aclara sólo hasta el final del relato. por lo mismo. aunque no esté estrictamente vinculado al hecho narrado. El distractor es una herramienta que proporciona placer. pues abren paso a la confrontación dramática (PC). Este cuento de Ibargoyen contiene cinco distractores los cuales ocultan el hecho central. al ser una expectativa anulada. cuando el lector se percata de que no se cumplirán. para salvar su vida.

Por lo general. consecuente. pues significa que usó al menos cinco líneas de distracción. magistral. la más delicada y palpitante. A pesar de que al llegar al clímax del cuento el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. Al arribar al clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. sin saber que va a encontrarse todavía con una distinta en el final. estos recursos no deben saturar el texto. como recomienda J. dramáticamente el cuento no alcanza a tener más de cinco soluciones. El final contundente. Como el cuento se construye sobre un solo hecho narrado. sino más bien lógico. por lo regular llega a 10. última carta que el narrador usará en su favor. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. que son las que normalmente espera el lector. no alcanza a ser sorpresivo.tarias de atmósfera o de personajes centrales.30 de tensión. inesperado. El más común es el natural. donde confluyen las líneas de distracción y la línea de tensión definitoria. si bien no es esperado por el lector. es decir. el que se encuentra en la última frase del cuento. el cual se coloca entre dos extremos y por lo tanto plantea al lector dos alternativas de solución sobre las que tendrá que elegir. el cuento está enraizado en el movimiento. Luego está el final ambiguo. el cuentista ofrece 129 . Con un rango similar de tensión está el final abierto. Aquí. con un rango posible de 8. pues al llegar aquí el lector puede figurarse múltiples conclusiones. Aunque equilibran la intensidad de la historia. Bosh. Es el momento cumbre. También podemos optar por un final sorpresivo. Seis posibles soluciones implica ya una gran maestría del cuentista. en este tipo de final se presentan al lector no más de cuatro o cinco expectativas con sus posibles soluciones. su acción no debe detenerse. Hay varias tipos de finales. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo completo de la narración. El final no ha de ser falso ni gratuito. de toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. aún debe desconocer la línea de tensión resolutiva. más tenso. pero que la regulan. en el fluir constante. que está ligado a la línea del argumento y. De manera general en el final se desata el conflicto con claridad y se plantea una resolución.

logrando. le presta importancia. que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva (unidad de efecto). con tal de no perder su oro. sin realmente describir lo que pasa. Un efecto semejante sucede con el final flotante. de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. en las cuales se da más información 130 . entonces sobreviene un final ligero. La tensión se sustenta y transcurre en el tiempo. pero que está cobrando fuerza actualmente. en el que el último párrafo. como el grito irremediable que aparece tras un gran silencio. por lo inesperado. hasta el punto en que la información ya es suficiente. el lector tiene pistas más claras. con todo y distractores. un hombre que. Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. sin alcance. Algo la empujaba.un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del climax. en la práctica. por lo general. con apenas algunos elementos que el lector puede armar. las acciones presentes se van combinando con vueltas hacia el pasado. que suelen terminar sin aspavientos. el final se vuelve detonante. Esto se sale. consiste en desarrollar el hecho narrado. caballo y hombre´. como si quisiera cerrar la historia con una expresión catártica. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo.. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro. determinante. que se basa en sobreentendidos. de Juan Rulfo. en el cuento moderno. el lector decide concluir la historia con un final concreto. entre 9 y 10. sin dejar la menor duda. Así pasa en el cuento ³Oro. lo hará bajo su propio riesgo. el suelo estaba lejos. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. Si en su impresión. casi imperceptiblemente. Debajo de ella. de Rafael F.. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver.´ En cambio. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre muere y nadie. ni el narrador. Pienso en el cuento ³La vida no es muy seria en sus cosas´. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: ³Bajó muy hondo. casi diluido. Sólo que en este caso. Muñoz. en el final detonante el cuentista se desahoga por completo.

su estructura se basa en una sola vuelta al pasado. Distinguir los períodos temporales significa percibir cómo el narrador hace una vuelta temporal y cuál es la estructura narrativa que utiliza: en la mayoría de los Doce cuentos peregrinos de Gabriel García Márquez los períodos temporales del presente son muy breves y las fases posteriores del pasado remoto muy largas. En otros narradores. hacen precisamente el asunto del cuento.2). Esto me llevó a elaborar la grafíca de temporalidad la cual es complementaria a la de tensión. Le llamo pasado remoto porque muchas veces el conflicto está instalado en un tiempo remoto. y pueden usarse para evidenciar diferentes ambientes. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. Cada plano temporal remoto incrementa la línea de tensión. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal.sobre el conflicto y se avanza hacia un clímax donde habrá varias líneas de resolución. a esto Julio Cortázar le llamó acumulación. la línea definitoria del conflicto dramático queda oculta para el lector. Es en la vuelta al pasado remoto en la que el cuentista dará indicios sobre el conflicto y creará distractores. el cuento regresa varias veces al pasado remoto creando una estructura más compleja. a los que no les dio importancia. Estos planos estructurales se van contraponiendo según la intención del narrador. y luego regresar al pasado remoto o al inmediato para ir desentrañando el hecho narrado. como Cortázar. En la gráfica se observa cómo al salir de la vuelta al pasado remoto el cuento lleva consigo nuevos distractores y. donde las líneas de distracción se han hecho poderosas. En el cuento se suele jugar combinándolos. será hasta que llegue el final cuando se dé cuenta que aquellos indicios puestos en el camino del relato. distante del momento en que se está narrando. 131 . en tanto que éste se encuentra más cercano del instante en que se está narrando. al llegar al clímax. (ver gráfica No. Se diferencia del pasado inmediato.

por una u otra causa ±y en mayor o menor medida±. pero buscan además hacer contacto con la sensibilidad de cada lector. tinos de relectura permanente. Las recomendaciones son un tanto extensas. Más allá de su procedencia geográfica o cronológica. 132 . Algunos de ellos son material de revisión constante. Pero eso no deja fuera. ésta refleja sólo una mínima referencia posible: la que marcan algunos cuentos que. que por razones de espacio y criterios personales ciertamente no refiero en forma explícita.Un tanto de bibliografía Lo que sigue es una lista de relatos recomendados. Se trata de un brevísimo puñado de relatos en los que he basado las observaciones sobre el cuento expuestas en este recetario. Unos más yacen simplemente en la memoria y conservan el sabor de la primera impresión. decidí reunirlos aquí según el estricto orden alfabético de su autor Como toda selección. De ellos se desprenden muchos de los ejemplos presentes a lo largo del libro. desde luego. esperando el momento de subsiguientes reapariciones. debido a que en los cuentos sugeridos se encontrarán diversas formas de abordar este género en apariencia sencillo. me impresionaron especialmente en su momento de lectura y que ahora sirven como guía de referencia para entender este libro. la recomendación de conocer la obra cuentística de algunos de los escritores que aparecen a continuación. otros de visitas esporádicas. cuando la nostalgia o el llano deseo de recordarlos desde un nuevo ángulo de perspectiva haya crecido y desbordado con el paso del tiempo.

de José de la Colina La laguna.Cuentos sugeridos Manos. de Nellie Campobello Celina y los gatos. de Julieta Campos Un recuerdo de Navidad. El vizconde demediado y El caballero inexistente. de Raymond Carver El paraíso. de Alejo Carpentier De qué hablamos cuando hablamos de amor. Borges y yo y Las ruinas circulares de Jorge Luis Borges Comentario y La mujer de Juan Bosch La máquina de follar de Charles Bukowsky La llovizna de Juan de la Cabada El barón rampante. de Sherwood Aderson La señal de Inés Arredondo La migala y el prodigioso miligramo de Juan José Arreola Para escribir un cuento en cinco minutos de Bernardo Atxaga La desaparición de Hollywood. de Truman Capote Los fugitivos. de Joseph Conrad 133 . de Italo Calvino Las barajas de Jacinto. de René Avilés Fabila La historia del ojo de Georges Bataille El viaje o el mago inmortal y Una guerra perdida de Adolfo Bioy Casares El aleph. de Ana Claver Los viejos.

aguafrequera. y Música concreta de Amparo Dávila Una canción de Navidad. de Adela Fernández Hombres en la tempestad. Continuidad de los parques. de Fiodor Dostoievsky La jaula de la Enedina. de Ernest Unos cuantos tomates en la repisa. de Felisberto Hernández Marina Dosal. de Efrén Hernández La casa inundada. de José Ferretis Crainquebille de Anatole France El agua es luz. de Gabriel García Márquez Ángel de los veranos. de Charles Dickens El gran inquisidor. de Bárbara Jacobs 134 . La dama del perrito y Un caso sin importancia de Antón Chejov El huésped. Un señor con unas alas muy grandes e Isabel viendo llover en Macondo. de Nathaniel Hawthorne Colinas Hemingway como elefantes blancos. de Washington Irving Carol dice. Las babas del diablo y Casa tomada. de Nikolai Gogol La rata y La cena. de Saúl Ibargoyen La mujer que no. de Jesús Gardea Diario de un loco y La nariz. de Witold Gombrowicz La noche en que volvimos a ser gentes y El vaso de leche.Carta a una señorita de París. de José Luis Guzmán Wakefield. Tío Vania. de Julio Cortázar Tisteza. de Jorge Ibargüengoitia Rip Van Winkle. de Francisco Hinojosa Este hotel es de respeto.

de Hernán Lara Zavala El caballo de madera. La figura en el tapiz y La lección del maestro. de Jorge López Páez. de H.P.Alas rotas. de Leopoldo Lugones El ardiente verano. La loca. de Juan Vicente Melo Bartleby el escribiente. de Carmen Martín Gaite Matrimonio a la moda. Lovecraft Yzur. de Henry James La zarpa del mono. Señorita Fifí y Bola de Sebo. de Próspero Merimée 135 . de Catherine Mansfield La casa de Tellier. Jacobs Lluvia. de Herman Melville La mano junto al muro. de Carson Mc Cullers La hora inmóvil. de David Herbert Lawrence Alta fidelidad. de Ruyard Kipling El viejo macho. y El héroe de las Peñuelas. Las ratas en las paredes y El intruso. La estatua de sal y El intruso.W. de W. de Franz Kafka La aldea de los muertos. de José Agustín La pensión de James Joyce La metamorfosis y El artista del hambre. de Javier Marías El pastel del diablo. de Guy de Maupassant Dilema doméstico y La balada del café triste. de Guillermo Meneses Mateo Falcone. de Mauricio Magdaleno Sangre de Lanza y Cuando fui mortal.

de Rafael F. de Juan Manuel de Prada El disparo y El fabricante de ataúdes. de Horacio Quiroga El rayo Macoy. de Yukio Mishima Cruenta alegría zenzontle. de Ricardo Piglia Nocturno de Bujara.O. de Carlos Montemayor El dinosaurio y Mr.La perla. de Rafael Ramírez Heredia La mano del comandante Arana y La cena. de Fabio Morábito Oro. de Jerome David Salinger 136 . de Tomás Mojarro N. caballo y hombre. de Alejandro Pushkin El almohadón de plumas. Mortenay. de Antoine de Saint-Exupéry Un día perfecto para el pez banana. Muñoz Un sueño realizado. de Alfonso Reyes La historia de Páscola Cenobio. de Francisco Rojas González Leviatán. El desierto y El solitario. de Sergio Pitol La caída de la casa de Usher. de José Emilio Pacheco El fluir de la vida y La caja de vidrio. de Joseph Roth Luvina y Diles que no me maten. de Juan Rulfo El Principito. de Edgar Allan Poe El silencio del patinador. y La leyenda del santo bebedor. Taylor. El gato negro y El corazón delator. de Augusto Monterroso El temblor. Juan Carlos Onetti Langerhaus.

de Marcel Schwob El alimento del artista y Hombre con minotauro en el pecho.El pecado del señor Antonio de George Sand El muro. de Boris Vian Mar de fondo y Me dicen que diga quién soy. de Francisco Umbral La muerte tiene permiso. pero espera de León Tolstoy Vicente de Miguel Torga Prólogo de una novela que no escribiré nunca y De fusilamientos. de Mariano Silva y Aceves El diablo en la botella. de Oscar Wilde De la marimba al son. de Enrique Vila Matas Noticias de Cecilia. El príncipe feliz y El ruiseñor y la rosa. de Enrique Serna El componedor de cuentos. de Mark Twain Childe. de Julio Torri El príncipe y el mendigo. de Jean Paul Sartre La cruzada de los niños y Minos. de Robert Louis Stevenson Dios de la verdad. de Edmundo Valadés El lobo-hombre y El amor es ciego. de Eraclio Zepeda 137 . de Juan Villoro Concierto para violín y jeringa-VI-T5-76 de Samuel Walter Medina El señor de los dinamos de Herbert George Wells El gigante egoísta.

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de C. D. 09810. A. Composición tipográfica: Patricia Pérez. 147 . V. Cuidado de la edición: Ramón Córdoba y Guillermo Samperio. México. Col. S. en Litográfica Ingramex. Centeno 162.Después apareció una nave terminó de imprimirse en mayo de 2002. Granjas Esmeralda. C. Corrección: Astrid Velasco y Bulmaro Sánchez. F. P.

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