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Rescatar al nio interior

por Alice Miller La burla, la desatencin, los cachetes, el abuso fsico... En mayor o menor medida, todos hemos sido vctimas de la violencia de los adultos cuando ramos nios. Encontrar a alguien que nos escuche con empata y admitir que sufrimos ese maltrato sin sentirnos culpables permite sanar nuestra infancia y nuestro presente, y evitar que se repita la historia.
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Desde la publicacin de mi libro El drama del nio dotado, en 1979, he recibido con regularidad cartas de lectores que me cuentan la historia de su infancia y me formulan muchas preguntas al respecto. A menudo he sentido la necesidad de responder a estos valiosos relatos de vida y he lamentado mucho no poder satisfacer esa necesidad, sobre todo por limitaciones de tiempo. Tambin deseaba compartir estos testimonios, estos informes de vctimas de abuso infantil, pero esa posibilidad me estaba vedada por el carcter confidencial de esos textos. En 2005 empec a publicar en mi web (www.alicemiller.com) con permiso de los autores, las cartas de inters general y mis respectivas respuestas. Estas cartas hablan de los sufrimientos, a menudo inimaginables, de personas maltratadas en la infancia que, a pesar de aos de terapia, nunca fueron conscientes de ese maltrato. Padecan numerosas enfermedades, se acusaban de la crueldad que tenan que soportar y slo cuando leyeron mis libros pudieron sentir, con alivio y por primera vez, el sufrimiento de su infancia. Algunas encontraron all la clave para comprender toda su vida y con ello dejar atrs sus pnicos, depresiones y adicciones. Estas personas, como es comprensible, se encuentran ante muchas preguntas que hasta ahora haban evitado. Mis respuestas a tales preguntas tratan, en esta nueva situacin, de ayudarles a hallar orientacin y a personas que, como testigos empticos y con conocimiento de causa, las asistan en la mejor utilizacin posible del conocimiento que han adquirido sobre s mismos. ACOMPAARLOS EN EL PROCESO Los seres humanos que en su infancia fueron objeto de maltrato encuentran as una tribuna que les permite expresarse libremente y, juntos, buscar la manera de liberarse de las consecuencias de los abusos padecidos. No podemos resolver los efectos del maltrato en terapias que eluden los hechos y se limitan al anlisis de las realidades psquicas. Pero podemos liberarnos de las consecuencias si estamos preparados para afrontar emocionalmente la verdad de nuestra infancia, renunciar a la negacin de nuestro sufrimiento y desarrollar empata con el nio que fuimos y entender as las razones de nuestros miedos. De esa manera, nos liberamos de los miedos y los sentimientos de culpa con los que cargamos desde la ms tierna infancia. Gracias al conocimiento de nuestra historia y nuestros sentimientos, llegamos a conocer a las personas que somos y aprendemos a darnos lo que vitalmente necesitamos pero nunca recibimos de nuestros padres: amor y respeto. ste es el gran objetivo de la terapia de desvelamiento: las heridas pueden cicatrizar si se les presta atencin y se las toma en serio, pero es preciso no negar la existencia de las cicatrices. Lo que daba por supuesto cuando escrib mis libros posteriores se vio completamente confirmado por las cartas de los lectores: no slo un grupo reducido de personas tiene el alma herida por vejaciones infantiles, sino la mayora de la poblacin mundial. Sin embargo, nicamente unas pocas de sean tomar conciencia de ello, porque el miedo a la antigua impotencia del nio golpeado impide ese conocimiento. Por eso doy por supuesto que a todos nosotros, con muy pocas excepciones, nos castigaron en la infancia, y en muchos casos muy pronto, como expongo en mi libro Por tu propio bien. Un nio al que se le ha pegado anticipa el castigo por cualquier expresin de descontento o de malestar. Esta ansiedad puede permanecer inconsciente (porque sus causas nunca fueron desveladas y procesadas), pero operar de modo muy efectivo acompaando a los individuos durante toda la vida y determinando todo su comportamiento. LA TERAPIA QUE FUNCIONA Digo que una terapia desvela cuando ayuda a los sujetos con la colaboracin de los sentimientos de la vigilia y los sueos a conocer su dolorosa historia infantil reprimida para que no vuelvan a temer los peligros que les acechaban de verdad durante la infancia y que ahora ya no representan una amenaza. Entonces se acaba para los pacientes la necesidad de temer y repetir inconscientemente lo que les ocurri en su ms tierna infancia, porque ahora conocen la realidad de aquella edad y pueden reaccionar a ella con rabia y con tristeza en presencia del terapeuta

como su testigo emptico. Dejan de despreciarse, dejan de acusarse y hacerse dao mediante todo tipo de adicciones, porque son capaces de desarrollar empata con el nio que sufri gravemente a causa de la conducta de sus padres. Si ms tarde en la vida de estos adultos se presentan peligros, estarn mejor preparados para afrontarlos porque comprendern mejor sus antiguos miedos. Esta manera de proceder se diferencia de otras formas de tratamiento que implican practicar una nueva conducta o mejorar el bienestar personal (mediante yoga, meditacin, pensamiento positivo). En estos casos, se deja de lado el problema de la infancia. A mi juicio, el miedo a este problema se remonta al miedo de los nios que han sido castigados, al miedo al prximo golpe, si es que se atreven a reconocer la crueldad de sus padres. Y este miedo es tan dominante que mucha gente ha tenido que criarse soportando castigos (psicolgicos, pero sobre todo fsicos, que an se consideran inocuos y necesarios) sin posibilidad de defenderse. DESCUBRIR LA VERDAD Esto tambin puede verse en el psicoanlisis, que hasta hoy elude los abusos sufridos en la infancia, cierra los ojos ante ellos. Sus teoras se construyeron sobre la base de este miedo a los padres. Por eso, tanto los pacientes como los analistas permanecen, a veces durante dcadas, atrapados en un laberinto de ideas y tienen sentimientos de culpa por haber hecho supuestamente tan difcil a sus padres comprender al nio problemtico que fueron. A menudo no saben, y tal vez nunca lo descubran, que fueron nios severamente maltratados. Que un terapeuta haga posible este conocimiento depende de qu sepa de su propia infancia. La seccin FAQ de mi pgina web (www.alice-miller.com) puede orientar a la persona que busca al terapeuta adecuado.

LUZ SOBRE EL MALTRATO - QU SE CONSIDERA MALTRATO Las humillaciones, zurras en el culo, golpes, bofetadas, traiciones, abusos sexuales, mofas, burlas, desatenciones... todas son formas de maltrato, porque daan la integridad y dignidad de un nio, aunque sus consecuencias no sean visibles inmediatamente. Como adultos, la mayora de los nios maltratados sufrirn (y permitirn que otros sufran) por estos daos. CMO AFECTA AL CEREBRO Casi todos los nios reciben algn cachete durante sus tres primeros aos de vida, cuando empiezan a caminar y a tocar objetos que no pueden ser tocados. Esto sucede precisamente en un periodo en que el cerebro humano construye su estructura y, por lo tanto, debera interiorizar amabilidad, sinceridad y amor, pero en ningn caso crueldad y engao. UN CRCULO VICIOSO Los nios maltratados asimilan muy rpidamente la violencia que soportaron, y pueden incluso idealizarla y aplicarla despus en su funcin de padres al creer que merecan esos castigos y que fueron golpeados por amor. No saben que la nica razn para el maltrato que tuvieron que soportar es que sus propios padres recibieron y aprendieron la violencia sin ser capaces de ponerla en cuestin. Ms adelante, los adultos que fueron nios maltratados expresan violencia sobre sus hijos y sienten gratitud hacia unos padres que los maltrataron cuando eran pequeos e indefensos. PROTEGERSE MEDIANTE EL OLVIDO Esta inversin de papeles, idolatrar al maltratador y culpar a la vctima, se ve reforzada por un mecanismo de defensa caracterstico: el olvido. El nio que crece en un entorno abusivo tiene prohibido expresarse a s mismo y expresar su rabia. Como soportar ese dolor a solas es demasiado duro para l, se ve forzado a olvidar sus sentimientos, a reprimir los recuerdos traumticos y a idealizar a quienes son realmente los autores de esos abusos. Aprenden a no recordar como medida de defensa. SE ALMACENA EN EL CUERPO Las experiencias traumticas que se reprimen encuentran su forma de expresin en el cuerpo. De forma inconsciente, la tensin se acumula y tarde o temprano sale a la luz en forma de angustia, ansiedad y de enfermedades

psicosomticas. El cuerpo del adulto puede manifestar ese episodio de violencia que sufri de nio y que no ha sido capaz de expresar de manera consciente porque no se atreve a acusar a sus padres. ENCONTRAR AYUDA Para superar esta situacin, el adulto que fue un nio maltratado debe contar con la escucha emptica de una persona que le ayude a tomar conciencia de lo que su cuerpo ya sabe. Una persona que ya haya tenido xito en recorrer ese camino por s misma porque ya tuvo la oportunidad de encontrarse con alguien que le ayudara. La persona maltratada tiene que saber que son los dems los que fallaron, y no ella. UN CAMBIO SOCIAL El hecho de que socialmente todava sea tolerado el castigo infantil y la violencia contra los nios, aunque sea en forma de cachetes disciplinarios y bajo la excusa de que es por su bien, no hace ms que perpetuar la rueda de la violencia generacin tras generacin. El da en que admitamos que cualquier forma de violencia es intolerable y la sociedad deje de amparar a los adultos frente a los nios, se habr abierto un camino hacia la paz. PARA SABER MS La mayora de las obras de Alice Miller han sido editadas en castellano por la editorial Tusquets,como El drama del nio dotado, El saber proscrito o Por tu propio bien. Su ltima obra, tambin traducida al espaol, es El cuerpo nunca miente, e indaga en la relacin entre la enfermedad y los traumas reprimidos.

Alice Miller
publicado en "Mente Sana"

www.alice-miller.com