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Teoria Organizacional Aprendizaje y Cambio.

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Como ya apuntábamos en el primer capítulo, desde los comienzos de
la teoría organizacional, el logro de los objetivos y los esfuerzos por
aumentar la eficacia han sido elementos centrales en la propia defini-
ción y estudio de la organización.

Taylor con su teoría de la administración científica, Weber con su
modelo de burocracia organizacional y Barnard con sus investigacio-
nes sobre las funciones del ejecutivo, implícita y/o explícitamente
buscaban optimizar las acciones de la organización con el fin de al-
canzar los objetivos propuestos. Concretamente, Barnard (1938) se-
ñala que el grado de cumplimiento de los objetivos de la organización
indica el grado de eficacia de la misma. Para este autor la eficacia
organizacional puede ser medida en base a criterios objetivos que da-
rían cuenta del logro o no de los objetivos propuestos.

167

CAPÍTULO I / TEORÍAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIÓN

A pesar de esta tradición en el estudio de la eficacia organizacional,
hasta la fecha el mayor problema de la definición conceptual y de la
operativización de esta variable radica, por un lado, en la falta de acuer-
do respecto a cuál es el mejor conjunto de criterios para su evaluación
(Cameron, 1984) y, por otro, en saber si realmente podemos hablar de
un concepto de eficacia o, si por el contrario, se tratase más bien de
un constructo teórico multidimensional difícil de conceptualizar dada
la infinidad de aproximaciones posibles (Cameron, 1984; Quinn y
Rohrbaugh, 1983).

Como podemos observar en el Cuadro 4.3 no existe acuerdo acerca de
la mejor definición de la eficacia organizacional y, por consiguiente,
los mejores criterios para su evaluación. Katz y Kahn señalan a este
respecto que:

“la bibliografía es abundante en referencias a la efectividad,
productividad, ausencia, rotación del personal y ganancias, todas
ofrecidas implícita o explícitamente, por separado o en
combinación, como definiciones de la efectividad organizacional.
Sin embargo, mucho de lo que se ha escrito sobre el significado de
esos criterios o acerca de sus interrelaciones está sujeto a
cuestionamiento o juicio; peor aún está lleno de consejos que
parecen sabios, pero que resultan tautológicos y contradictorios”
(Katz y Kahn, 1977:167).

Un primer problema con que nos encontramos en las definiciones es
la falta de claridad y diferenciación respecto de los conceptos de efi-
ciencia, eficacia y efectividad organizacional.

En general, existe acuerdo en que la eficiencia dice relación básica-
mente con “la forma en que se logran los objetivos, basándose en la
relación inputs utilizados y los outputs obtenidos” (Menguzzato y
Renau, 1991:76). La eficiencia, para la mayoría de los autores, es el
cociente entre los resultados obtenidos y los insumos utilizados para
la obtención de dichos resultados; siendo algunos indicadores de efi-
ciencia la relación costos/beneficios, costos/productos, costos/tiem-
po, etc. (Gibson, Ivancevich y Donnelly, 1983).

Por su parte, el concepto de eficacia “concierne al grado en el cual se
logran los objetivos, basándose en la relación outputs obtenidos y
output deseados” (Menguzzato y Renau, 1991:76). La eficacia dice re-
lación con el logro o no de los objetivos organizacionales, indepen-

CAPÍTULO IV / ENTORNO Y EFICACIA EN UNA ORGANIZACIÓN QUE APRENDE

168

TEORÍA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA

CUADRO 4.3

DEFINICIONES DE EFICACIA ORGANIZACIONAL
(FERNÁNDEZ-RÍOS Y SÁNCHEZ, 1997)

“Una organización es efectiva en la medida en que mantieneYuchtman y
una afluencia de recursos esenciales de su entorno.”

Seashore(67)

“Una organización efectiva es aquella en la que el mayor

Cummings

porcentaje de participantes se perciben a sí mismos como

(1983)

libres para utilizar la organización y sus subsistemas como
instrumentos para sus propias necesidades. Cuanto mayor
es el grado de instrumentalidad organizacional percibida por
cada participante, más efectiva es la organización.”

“Grado de congruencia entre objetivos organizacionales y

Hannan y

resultados observables... La efectividad está bien definida

Freeman

sólo si tanto los objetivos como los resultados están bien

(1977)

definidos y la comparación de los dos es significativa.”

“Las organizaciones efectivas son aquellas que perciben

Pfeffer

correctamente modelos de interdependencia de recursos,

(1977)

demandas, y luego responden a esas demandas hechas por
esos grupos y controlan las interdependencias más críticas.”

“La efectividad organizacional está asociada con las

Pennings y

atribuciones de las subunidades... ya que las subunidades

Goodman

son interdependientes cada una influye en la efectividad

(1977)

organizacional, bien directamente por su influencia en la
efectividad de las otras subunidades, bien indirectamente
por su contribución al bienestar organizacional.”

“La organización eficaz es flexible, productiva, satisface a

Seashore

sus miembros, es rentable, adquiere recursos, minimiza la

(1976)

tensión, controla el entorno, es eficiente, retiene a los
empleados, crece, está integrada, mantiene comunicaciones
abiertas y sobrevive.”

“La efectividad es una función de la interpretación de

Weick y Daft

avisos sobre el entorno. La efectividad organizacional es

(1983)

similar a una interpretación exacta.”

“Actuación para cumplir los objetivos previstos. Es la

Tamames

manifestación administrativa de la eficiencia, por lo cual

(1989)

también se conoce como eficiencia directiva.”

“Grado en que una organización obtiene un número muy

Tosi y

limitado de resultados altamente deseables.”

Slocum (1984)

169

CAPÍTULO I / TEORÍAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIÓN

dientemente de la forma en que estos se logren (eficiencia). De esta
forma, una empresa puede ser muy eficiente en la fabricación de sus
productos pero nada eficaz en su venta, por contra, una empresa pue-
de ser muy eficaz en la venta de sus productos y nada eficiente en su
fabricación (como sucede con algunas empresas monopólicas).

En cuanto al concepto de efectividad, éste generalmente ha sido utili-
zado como sinónimo de eficacia, especialmente en los países
anglosajones en que se utiliza el término “organizational effectiveness”
(Veciana, 1981). Sin embargo, algunos autores, utilizan el concepto de
efectividad englobando la eficiencia (forma en que se logran los objeti-
vos) y la eficacia (logro de los objetivos). Así, por ejemplo, Katz y Kahn
han definido la efectividad organizacional como “el grado en que au-
mentan todas las formas de recuperación energética de la organiza-
ción, lo cual queda determinado por una combinación de la eficiencia
de la organización como sistema y su éxito en obtener, en condiciones
ventajosas, los insumos que necesita” (Katz y Kahn, 1977:185).

Nosotros nos referiremos al concepto de eficacia organizacional, como
el grado en el que las organizaciones alcanzan sus objetivos en rela-
ción con los medios utilizados (basada en Menguzzato y Renau, 1991;
Robbins, 1990; Fernández-Ríos y Sánchez, 1997). Dichos objetivos
son los denominados criterios de eficacia organizacional.

Respecto a los criterios utilizados para la evaluación de la eficacia
organizacional, Hrebiniak (1978:325 cf. Sánchez, 1992) señala que
“hay poco acuerdo sobre cuáles son los criterios relevantes y
generalizables de eficacia y cómo deben medirse”. En una revisión de
las investigaciones empíricas realizadas en este campo, Campbell (1977)
identificó treinta criterios de eficacia frecuentemente utilizados entre

CAPÍTULO IV / ENTORNO Y EFICACIA EN UNA ORGANIZACIÓN QUE APRENDE

“La efectividad se refiere al desempeño logrado por la

Daft y Steers

organización en el logro de sus metas.”

(1992)

“Habilidad de la organización ya sea en términos absolutos

Cunningham

o relativos, para explotar su medio ambiente en la

(1978)

adquisición de recursos escasos y valiosos.”

La eficacia es “el grado de correspondencia que existe entre

Fernández-

la organización en cuanto sistema de significados y el

Ríos

resultado de transformar dicho sistema en una realidad

y Sánchez

objetiva”.

(1997)

170

TEORÍA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA

los que se encontraban la productividad, la satisfacción laboral, la
rentabilidad y la rotación del personal.

Por su parte, Steers (1975) en una revisión de 17 modelos multivariables
utilizados por distintos investigadores, llega a la conclusión de que la
variedad de criterios utilizados en la evaluación de la efectividad
organizacional es resultado de los diferentes marcos de referencia adop-
tados por los investigadores.

Como se puede apreciar en el Cuadro 4.4, los criterios de evaluación
de la eficacia organizacional utilizados por los diferentes modelos apun-
tan principalmente a contemplar la adaptabilidad y flexibilidad de la
organización, su productividad, el nivel de satisfacción de sus em-
pleados, los índices de rentabilidad y la capacidad de la organización
para la adquisición de recursos escasos. Estos criterios, algunos de
ellos cuestionables, abarcan ámbitos tan variados, como la rentabili-
dad, que es un indicador netamente económico, y la satisfacción labo-
ral, que es un indicador más bien social.

Esta disparidad de criterios en la evaluación de la eficacia
organizacional ha hecho peligrar la investigación en esta área, seña-
lándose incluso la necesidad de abandonar su estudio ante la imposi-
bilidad de llegar a un acuerdo conceptual (Hannan y Freeman, 1977).

Ante esta falta de acuerdo acerca de los criterios idóneos, Cameron (1984)
ha sugerido que se adopte un enfoque radicalmente diferente en el estu-
dio de la eficacia organizacional. Para este autor, se deben analizar los
criterios de ineficacia organizacional, centrándose en los problemas y
fallos de la organización, debido a que estos criterios son más fáciles de
evaluar y, por tanto, de lograr un acuerdo entre los investigadores.

Para otros autores, sin embargo, esta disparidad de criterios no es
algo que deba sorprendernos. De hecho, las investigaciones demues-
tran que los criterios de eficacia varían según el ciclo de vida de la
organización (Quinn y Cameron, 1983), entre y dentro de un sector
empresarial (Hannan y Freeman, 1977), e incluso, dentro de una mis-
ma organización (Quinn y Rohrbaugh, 1983).

En conclusión, la diversidad de criterios apuntada por Steers (1975)
da cuenta de la multivariabilidad del concepto de eficacia
organizacional, por lo que cualquier opción por uno de ellos implica
necesariamente una reducción de la complejidad del constructo de

171

CAPÍTULO I / TEORÍAS Y ENFOQUES DE LA ORGANIZACIÓN

CAPÍTULO IV / ENTORNO Y EFICACIA EN UNA ORGANIZACIÓN QUE APRENDE

CUADRO 4.4

CRITERIOS DE EVALUACIÓN DE LA EFICACIA ORGANIZACIONAL
(STEERS, 1975)

CRITERIOS DE EVALUACION

VECES MENCIONADO

Adaptabilidad-flexibilidad

10

Productividad

6

Satisfacción

5

Rentabilidad

3

Adquisición de recursos

3

Ausencia de tensión

2

Control del entorno

2

Desarrollo

2

Eficiencia

2

Retención de empleados

2

Crecimiento

2

Integración

2

Comunicaciones abiertas

2

Supervivencia

2

Otros

1

eficacia. A este respecto, Gibson, Ivancevich y Donnely (1983) indican
que en la evaluación de la eficacia se han de utilizar criterios a corto
plazo (producción, eficiencia y satisfacción), a medio plazo (adapta-
ción y progreso) y a largo plazo (supervivencia).

Coincidimos pues con Zammuto (1982:26 cf. Sánchez 1992), al seña-
lar que la confusión tanto conceptual como operacional de la eficacia
organizacional se debe a que “no hay un criterio universal o grupos de
criterios que puedan ser utilizados para evaluar la eficacia en las or-
ganizaciones”. De hecho, los distintos criterios utilizados reflejan el
interés tanto del evaluador como de los miembros y grupos con poder
dentro de la organización.

172

TEORÍA Y CAMBIO EN LAS ORGANIZACIONES / LUIS AHUMADA FIGUEROA

Esta disparidad de criterios en la evaluación de la eficacia
organizacional se ve reflejada en los distintos modelos que abordare-
mos en el siguiente epígrafe. La importancia de todos y cada uno de
estos modelos de eficacia radica precisamente en que éstos nos ayu-
dan a comprender mejor una posible adecuación entre el aprendizaje
organizacional, las características del entorno, y los criterios de efica-
cia considerados como relevantes por la organización.

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