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MAS ALLA DE MENTE Y CONDUCTA José Del Grosso

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En muchas ocasiones, el grado de conocimiento que se tiene hasta el momento
sobre un determinado problema, es muy escaso o inexistente. En otras no se ha
desarrollado una metodología apropiada para investigar el fenómeno, y en

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otras, el investigador no está interesado en establecer relaciones causa-efecto
entre ciertas variables. En tales circunstancias, lo procedente es tratar de
describir o detallar el fenómeno, de tal forma que ésta:

a) nos permita tener una idea más precisa de lo que es éste en sí,

b) nos sugiera nuevas investigaciones, y

c) nos ayude a desarrollar una metodología más adecuada para estudiar el
fenómeno.

Un ejemplo típico de estudio descriptivo es el siguiente: ¿Cuál es el número de
niños que habitan la ciudad de Mérida? y ¿cómo se distribuyen por edad y
sexo? Los resultados que pueda arrojar una investigación como ésta, no nos
proporcionan información como para decir que puedan existir relaciones causa-
efecto, o como para llegar a desarrollar una teoría, pero nos provee de
información valiosa para planificar el número de parques infantiles de la ciudad
y el tipo de facilidades que deberían tener.
Otro ejemplo de estudio descriptivo puede ser describir el proceso de solución
de problemas durante las reuniones formales de una determinada organización.
La descripción de las interrelaciones de sus miembros, la forma de plantear los
problemas, la manera de precisarlos, quiénes intervienen, quiénes lo hacen para
precisar la información y quiénes para desviar la atención, etc., no sólo nos dice
qué están haciendo y cómo, sino que además nos señala dentro del grupo cuáles
son aquellas manifestaciones conductuales que dificultan la solución de
problemas y cuáles favorecen su solución. Nos brinda, además, referencias
acerca del tipo de liderazgo y autoridad ejercidos, sobre la manera de
comunicarse, las reglas implícitas y explícitas usadas durante la comunicación,
sus posibles contradicciones... Si un estudio como este es repetido en distintos
grupos, los resultados obtenidos, eventualmente, pueden ayudar a desarrollar
una teoría acerca de la manera en que las organizaciones solucionan sus
problemas y, así mismo, contribuir al desarrollo de instrumentos cada vez más
finos de obtención de información.
Los estudios descriptivos también pueden ser empleados en algunas ocasiones
para hacer predicciones. El índice de crecimiento de una población por sectores
económicos y geográficos, nos puede ayudar a predecir de manera aproximada
el número de escuelas que deben preverse, y dónde, en los siguientes años.
Conocer cómo, dónde, cuándo, con quién... repite una persona un cierto patrón
de conducta, nos ayuda a predecir su comportamiento más probable en cierta
situación o situaciones...
Los estudios descriptivos no requieren que el investigador elabore hipótesis
previas para responder a la pregunta que éste se formula, pero sí requiere de
una planificación o sistematización de las actividades a realizar. Para responder
a una pregunta como ¿cuál es el promedio de notas de los estudiantes que se
graduaron en la mención Educación Básica de la Escuela de Educación, en el
semestre A de un año determinado? sólo se requiere que busquemos las notas

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archivadas en control de estudios, las copiemos, las sumemos y las dividamos
por el número total de alumnos. Pero si queremos conocer cuál es el
comportamiento típico de los alumnos de Educación Básica durante su
permanencia en el salón de lectura de la biblioteca de Humanidades, debemos
planificar cuidadosamente las observaciones que vamos a realizar sobre la base
de un objetivo concreto: v.g. ¿qué medios vamos a emplear para recoger la
información? ¿Cómo vamos a clasificar las conductas?...
Los estudios descriptivos pueden emplear gran diversidad de instrumentos de
medición, tales como las encuestas y las pruebas psicológicas. También es
posible hacer estudios combinados, algo que se hace con mucha frecuencia en
las investigaciones de tipo evolutivo. Un ejemplo típico de estas combinaciones
lo hallamos en las investigaciones de Piaget, quien realizaba estudios
descriptivos sobre la evolución de la inteligencia, combinando estudios
longitudinales y de corte transversal.

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