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La Luz Infrarroja

Nuestros ojos son detectores de la luz visible. La luz visible es uno de los pocos tipos de radiacin que puede penetrar nuestra atmsfera y que es posible detectar desde la superficie de la Tierra. Pero tambin existen otros tipos de luz o radiacin que el hombre no puede ver. De hecho, el ojo humano slo puede ver una parte muy pequea de toda la gama de radiacin llamada espectro electromagntico. Adems de la luz visible, tambin llegan desde el espacio a la superficie de la tierra ondas de radio, una parte del espectro infrarrojo y una parte muy pequea de radiacin ultravioleta. Afortunadamente, la atmsfera terrestre bloquea el resto de la radiacin, la cual es peligrosa e incluso mortal para las formas de vida terrestres. Para entender mejor el concepto de luz infrarroja, primero veremos algunos conceptos:

El espectro electromagntico es el rango de todas las radiaciones electromagnticas posibles. El espectro de un objeto es la distribucin caracterstica de la radiacin que emana de ese objeto. El espectro se extiende desde las bajas frecuencias usadas para la radio moderna, pasa por la luz visible, y hasta los rayos gamma, y cubre longitudes de onda que van desde varios miles de kilmetros hasta una fraccin del tamao de un tomo. La longitud de onda es la distancia que recorre la onda en el intervalo de tiempo transcurrido entre dos mximos consecutivos. En otras palabras, es la distancia entre cresta y cresta de una onda.

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La letra griega (lambda) se utiliza para representar la longitud de onda en ecuaciones y es inversamente proporcional a la frecuencia: una longitud de onda larga corresponde a una frecuencia baja, mientras que una longitud de onda corta corresponde a una frecuencia alta. En el Sistema Internacional, la unidad de medida de la longitud de onda es el metro, como la de cualquier otra distancia, pero como los rdenes de magnitud son tan pequeos, es comn recurrir a submltiplos como el milmetro (mm), el micrmetro (m) y el nanmetro (nm). La radiacin infrarroja, o IR, es un tipo de radiacin electromagntica de mayor longitud de onda que la luz visible, pero menor que la de las microondas. Por lo tanto, tiene menor frecuencia que la luz visible y mayor que las microondas. El rango de longitudes de onda de la radiacin infrarroja va de los 780 hasta los 100,000 nm. Esta luz es utilizada en controles remotos, opto-acopladores, comunicaciones, etc., y es la radiada por los Diodos Emisores de Luz Infrarroja (LEDs) en aplicaciones de seguridad, manejando una longitud de onda que va de los 800 hasta los 980 nm. La luz infrarroja es ideal para sistemas de seguridad de circuito cerrado de televisin por las siguientes razones: - Es invisible al ojo humano pero visible a las cmaras con da/noche. - Porque es invisible, no causa contaminacin o sobre-saturacin de luz. - La luz infrarroja tiene un mayor alcance que la luz visible por la mayor longitud de onda con la que cuenta. (Aproximadamente 350m). El ojo humano es sensible a un rango de longitudes de onda que va desde los 380 a los 780 nm. Pero aunque a los 850 nm ya es espectro infrarrojo, el ojo humano capta una ligera luz roja si ve directamente los LEDs. Esto no sucede en la luz infrarroja con longitud de onda de 940 nm; adems es ms tolerante a la luz solar. La desventaja es que la potencia de iluminacin es menor, y por lo tanto, el alcance de la luz con esta longitud de onda es aproximadamente la mitad de la de 850 nm, de tal manera que si tenemos la misma potencia y la misma cantidad de LEDs en dos iluminadores, uno a 850 nm y otro a 940 nm, el de 850 nm podra alcanzar a iluminar hasta 320 m. mientras que el de 940 nm apenas 190 m. Otra cosa a considerar es que las cmaras da/noche electrnico estn calibradas para ver con luz a cierta longitud de onda, de tal manera que una cmara con LEDs a 850 nm y ajustada para luz infrarroja a 850 nm, no va a tener una buena visin si se ilumina la escena con luz a 940 nm y viceversa. No podemos decir que cierto tipo de luz infrarroja es mejor que el otro, sino que depende totalmente de la aplicacin; para elegir la longitud de onda de la luz infrarroja que se implementar en un sistema de circuito cerrado de televisin, es necesario definir las especificaciones y requerimientos del proyecto en cuestin y as recomendar una u otra longitud de onda de iluminacin infrarroja.