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ACEROS PARA MAQUINAS Clasificacin de los para maquinas: En este grupo se incluyen tericamente todos los aceros que

pueden emplearse para la fabricacin de herramientas. Sin embargo, en la prctica, la aplicacin de este trmino queda limitada a los aceros especiales de gran calidad utilizados en la fabricacin de tiles o herramientas destinados a trabajar los materiales por corte o por presin. Hay diversos procedimientos que pueden servir para agrupar los aceros de herramientas. Uno de ellos los clasifica en funcin del medio de temple utilizado: as se tiene aceros de temple en agua, aceros de temple en aceite y aceros de temple al aire. El contenido en elementos de aleacin tambin puede servir para agrupar los aceros, y en funcin de l se dividen en aceros de herramientas al carbono, aceros de baja aleacin y aceros de aleacin media. Finalmente, en funcin de la aplicacin que van a tener, se clasifican en aceros rpidos y aceros para trabajos en fro. Los aceros de herramientas ms comnmente utilizados han sido clasificados en seis grupos principales, y dentro de ellos en subgrupos, todos los cuales se identifican por una letra en la forma siguiente: Aceros de temple al agua W Aceros para trabajos de choque S Aceros para trabajos en fro O Aceros de temple en aceite A Aceros de media aleacin temple aire D Aceros altos en cromo y en carbono Aceros para trabajos en caliente H Aceros del tipo H Aceros rpidos T Aceros al tungsteno M Aceros al molibdeno Aceros para usos especiales L Aceros de baja aleacin F Aceros al tungsteno P Aceros para moldes Eleccin de los aceros de herramientas: En la mayora de los casos nos encontramos con que son varios los tipos e incluso las familias de aceros que nos resolveran satisfactoriamente un determinado problema de herramientas, lo que hace que la seleccin se base en otros factores, tales como

productividad prevista, facilidad de fabricacin y costo. En ltima instancia es el costo de las herramientas por unidad de producto fabricado el que determina la seleccin de un determinado acero. Los aceros de herramientas, adems de utilizarse para la fabricacin de elementos de mquinas, se emplean para la fabricacin de tiles destinados a modificar la forma, tamao y dimensiones de los materiales por arranque de viruta, cortadura, conformado, embuticin, extrusin, laminacin y choque. De todo lo dicho se deduce que, en la mayora de los casos, la dureza, tenacidad, resistencia al desgaste y dureza en caliente constituyen los factores ms importantes a considerar en la eleccin de los aceros de herramientas. No obstante, en cada caso en particular hay que considerar tambin otros muchos factores, tales como la deformacin mxima que puede admitirse en la herramienta; la descarburizacin superficial tolerable; la templabilidad o penetracin de la dureza que se puede obtener; las condiciones en que tiene que efectuarse el tratamiento trmico, as como las temperaturas, atmsferas e instalaciones que requiere dicho tratamiento; y, finalmente, la maquinabilidad.

Tratamiento trmico de los aceros de herramientas: El calentamiento de estos aceros debe realizarse efectuando el calentamiento lentamente. O bien precalentando el material a una temperatura ms baja antes de introducirlo en un horno a elevadas temperaturas. A veces se colocan las piezas a tratar en un horno fro, calentndose simultneamente el horno y las piezas hasta alcanzar la temperatura requerida. En cualquier caso, es importante que la pieza permanezca a la temperatura adecuada el tiempo necesario para que se caliente uniformemente toda su masa. Debe procurarse no calentar el acero de herramientas a temperaturas demasiado altas ni mantenerlo a temperatura demasiado tiempo para evitar los sobrecalentamientos. El procedimiento y los medios de temple utilizados varan segn el tipo de acero a tratar y la velocidad de enfriamiento requerida, los aceros al carbono y de baja aleacin se templan en salmuera o agua, y los aceros de alta aleacin en aceite, aire a sales fundidas. Es conveniente efectuar el revenido de los aceros de herramientas inmediatamente despus de templarlos y antes de que se hayan enfriado a la temperatura ambiente, para reducir al mnimo el peligro de formacin de grietas, debidas alas tensiones originadas en el temple.