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DIAGRAMAS DE FASES

El diagrama de fases es un grfico de la presin frente a la temperatura que muestra los intervalos en los que pueden existir las distintas etapas de un proceso. En los diagramas de fases se indican los intervalos de existencia de estas (gaseosa, lquidas, slidas) en funcin de la presin de vapor (o presin mecnica sobre el sistema) y de la temperatura.

PUNTO TRIPLE
Punto triple da en condiciones de temperatura y presin a las que pueden coexistir en equilibrio las tres fases de una sustancia pura: slida, lquida y gaseosa.

A diferencia del punto de congelacin y del punto de ebullicin, que dependen de la presin, el punto triple es una propiedad fija. Se utiliza para definir el kelvin, la unidad de temperatura termodinmica. Por definicin, hay exactamente 273.16 K entre el punto triple del agua y el cero absoluto.

La temperatura del punto triple para cualquier sustancia pura es muy prxima a la de fusin, puesto que la variacin de esta ltima con la presin es muy pequea.

PUNTO TRIPLE DEL AGUA


La nica combinacin de presin y temperatura a la que el agua, hielo y vapor de agua pueden coexistir en un equilibrio estable se produce exactamente a una temperatura de 273.1598 K (0.0098 C) y a una presin parcial de vapor de agua de 610.5 Pa.

En el diagrama de fases del agua, mostrado a continuacin, las lneas AB y BC representan las curvas de presin de vapor del hielo y el agua lquida respectivamente.

La lnea BD muestra el efecto que un aumento de la presin tiene sobre el punto de congelacin. La pendiente de esa lnea indica que un aumento de la presin disminuye el punto de congelacin. Esto es lo contrario de lo que ocurre con la mayora de los dems lquidos, y se debe al hecho de que el agua a diferencia de otros lquidos se expande al congelarse

En la regin ABD, el hielo es la nica fase estable; en DBC y ABC, las nicas fases estables son, respectivamente, el agua y el vapor de agua. En el punto de interseccin B, la temperatura es de 0,01 C, y tanto el hielo como el agua tienen la misma presin de vapor: 610.5 Pa. B es el punto triple del agua.

A presiones por debajo del punto triple, como las encontradas en el espacio exterior, donde la presin es cercana a cero, el agua lquida no puede existir. En un proceso conocido como sublimacin, el hielo salta la fase lquida y se convierte directamente en vapor cuando se calienta.

PUNTO CRTICO
El fisicoqumico irlands Thomas Andrews estudio el comportamiento del dixido de carbono bajo presin a diversas temperaturas. Empleando una muestra de CO2 Thomas pudo licuar el fluido a temperatura ambiente a presiones muy altas.

Para su sorpresa, el lmite entre las regiones del gas y del lquido desapareci a 31.10 C. Al continuar aumentado la presin, no pudo hacer que el gas regresara al estado lquido. Este experimento condujo a Andrews a sugerir que exista una temperatura crtica TC Para cada gas. Por encima de esta temperatura, el gas no puede licuarse aplicando nicamente presin.

DEFINICIN
El Punto crtico es aquel lmite para el cual el volumen de un lquido es igual al de una masa igual de vapor o, dicho de otro modo, en el cual las densidades del lquido y del vapor son iguales. Si se miden las densidades del lquido y del vapor en funcin de la temperatura y se representan los resultados, puede determinarse la temperatura crtica a partir del punto de interseccin de ambas curvas. Temperatura y presin por encima de la cual no se puede condensar un gas.

Durante el enfriamiento de una aleacin metlica, el punto crtico se alcanza a la temperatura en que se produce una reorganizacin molecular que da lugar a una nueva forma de la sustancia; generalmente, esta reorganizacin se ve acompaada por la absorcin o cesin de calor. La temperatura crtica de un gas es la temperatura mxima a la que puede licuarse; la presin crtica es la presin necesaria para licuar el gas a esa temperatura.

Algunos gases, como el helio, el hidrgeno o el nitrgeno, poseen temperaturas crticas muy bajas y tienen que ser enfriados intensivamente antes de poder ser licuados. Otros, como el amonaco o el cloro, tienen temperaturas crticas elevadas y pueden licuarse a temperatura ambiente aplicando suficiente presin. Una tercera caracterstica del punto crtico es el volumen crtico, que es el volumen que ocupara un mol de gas a su temperatura y presin crticas. Estas tres cantidades, la temperatura, presin y volumen crticos, se denominan conjuntamente constantes crticas de una sustancia.

DIAGRAMA DE FASES PUNTO CRITICO & PUNTO TRIPLE