Está en la página 1de 4

INDICE YUYU CATERING CHEQUEBOOK JOURNAILSM STIROS CHALET AFFAIRE IMPOLUTO

Fresas con nata

Es tentador ponerse moralista ante las prcticas de los tabloides ingleses. El consenso, incluidos los lectores del 'News of the World', es que se ha cruzado una lnea. Pero la verdad es que se cruz al pagar por la informacin.

JOHN CARLIN 09/07/2011

Tuve mi primer contacto con el mundo del periodismo ingls cuando tena 19 aos, mucho antes de que se me ocurriera que algn da acabara ganndome la vida vendiendo palabras a los diarios. Me contact un reportero de un tabloide londinense y me dijo que si le consegua determinada informacin, a la que yo tena acceso privilegiado, me pagara 10 libras. Me dio un poco de yuyu la propuesta, pero el imperativo econmico venci mis escrpulos. Le dije que s. Estaba trabajando en Wimbledon, donde ese mismo da arrancaba el famoso campeonato de tenis, como parte de un equipo de jvenes cuya tarea diaria consistira en recoger la basura abandonada por el pblico que acuda al venerable torneo. Tena que ganar dinero para poder pagar la universidad y, para m, 10 libras era una suma importante. En aquel da inaugural el gran tema para los tabloides no era si Bjorn Borg saldra campen una vez ms, o si le superara John McEnroe, sino cul sera el precio que cobrara la empresa que tena el monopolio del catering en Wimbledon por un plato de fresas con nata. Cada ao la historia era la misma. "Qu vergenza! Una vez ms suben

el precio. Cmo abusan de la gente!". La indignacin vende, no solo en Espaa, y generarla es uno de los objetivos primordiales de la prensa tabloide inglesa. El objetivo especfico de mi amigo el reportero, un antiguo compaero de secundaria, era averiguar el precio de las fresas antes que el resto de la competencia. Como yo estaba dentro del recinto de Wimbledon antes de que se abrieran las puertas al pblico, el plan era que me acercara a los puestos donde se iba a vender el plato insignia del torneo, vera lo que cobraban y le llamara con la informacin desde un telfono pblico. Todo fue como la seda. l consigui su exclusiva y unas horas despus nos encontramos detrs de un rbol donde, como buen gentleman, me pas el prometido billete. Pasaran seis aos hasta que iniciara yo mi carrera en el periodismo y descubriera que pagar por informacin no era la nica manera de conseguir buenas historias. Aunque tampoco pasara mucho tiempo para que me diera cuenta de que para vender gigantescas cantidades de peridicos, para conseguir las historias ms jugosas, de mayor inters para el mayor nmero de personas, no haba ms remedio que recurrir a la antigua prctica conocida en Inglaterra como chequebook journalism, periodismo de talonario. He aqu la raz del escndalo que ha sacudido la prensa inglesa, e impactado en el mundo poltico britnico en general, y cuyo desenlace ha sido la extraordinaria decisin del magnate Rupert Murdoch de cerrar el News of the World, tabloide sensacionalista por excelencia. El detonador fue la noticia de que el News of the World, la primera adquisicin de varias que ha hecho Murdoch en la prensa inglesa (siguieron The Sun, The Times y Sunday Times), haba interceptado ilegalmente los telfonos de unos 4.000 individuos -no solo de famosos, sino de parientes de soldados muertos en Afganistn o de vctimas de crmenes clebres- con el fin de lograr exclusivas. Para lograrlo pagaron sustanciales sumas de dinero a detectives privados. Se alega tambin que consiguieron informacin confidencial pagando a policas. Ha habido detenciones y habr ms. Todo esto es la consecuencia lgica de considerar aceptable la premisa de pagar por informacin en un mercado meditico ferozmente competitivo en el que, hace tiempo -concretamente desde que Murdoch compr el News of the World en 1969- prcticamente todo vale. Ahora, sealar solo a Murdoch, que tantos enemigos tiene, sera hipcrita y oportunista. Quin sabe cul ser el siguiente diario nacional ingls en caer en desgracia? El Mirror, el Express, el Daily Mail y, por supuesto, The Sun tambin practican, y con igual descaro, el periodismo de talonario. Me deca un amigo que trabaja para el Mail esta semana que los dueos del diario, rival a muerte de Murdoch, estaban "mendose los pantalones" ante la posibilidad de que ellos tambin sean sealados. Todos, independientemente de sus

predilecciones polticas, participan en el juego. No existe ninguna agenda secreta, propia de Murdoch, detrs de este lo. No es que los dueos de estos diarios o sus periodistas sean racistas o derechistas o antigais, o incluso unos stiros a lo Dominique Strauss-Kahn. Son lobos de la informacin que operan en un entorno en el que la nica ley que rige es la de la selva. Los periodistas de la cultura tabloide utilizan todos los mtodos a su disposicin con el fin nico y exclusivo de obtener, lo ms rpido posible, informacin que venda, y la que ms vende es casi siempre la que est relacionada con el sexo, el denominador comn universal, y particularmente con las vidas sexuales de los famosos; o con casos criminales que despiertan el inters de toda la nacin, como el de Madeleine McCann, la nia desaparecida hace cuatro aos en un balneario portugus. Las recompensas econmicas para estos diarios, que venden cinco, seis o siete veces ms ejemplares que el diario de ms venta en Espaa, EL PAS, son enormes. Y para los periodistas tambin. Ganan mucho ms que los que trabajan para la prensa seria inglesa, la que no paga por la informacin. Lo curioso, visto desde fuera, es que los periodistas de los diarios The Guardian, The Independent, The Times, Telegraph o Financial Times estn ms preparados. La mayora tiene ttulos universitarios. Saben redactar historias complejas. Muchos de los que reciben grandes sueldos de The Sun, por ejemplo, no son capaces de escribir un primer prrafo publicable, mucho menos una historia de principio a fin. Consiguen la materia prima y se la pasan un nutrido grupo de profesionales de la palabra -conocedores del estilo sensacionalista, exprimidores de indignacin- en la mesa de redaccin. Las dos culturas periodsticas inglesas reflejan la marcada divisin de clases sociales en Inglaterra, tanto en cuanto a los lectores de los diarios como a los que trabajan en ellos. Mi amigo de secundaria triunf en el mundo tabloide a una temprana edad. Poco despus de la historia de las fresas dio el salto a los escndalos sexuales de la familia real y de otros famosos, como el caso de un clebre actor de cine casado al que pill in fraganti con una jovenzuela tras irrumpir sin permiso en su chalet caribeo. De 120 chicos que haba en mi ao en el colegio l sac las peores notas. Abandon sus estudios con 16 aos, se meti en el periodismo, accedi al Daily Mirror y con 22 aos, mientras yo estudiaba en la Universidad y segua cada verano recogiendo basura en Wimbledon, se compr una casa de cuatro pisos en un lujoso barrio de Londres. Los incentivos para los periodistas son considerables y los fondos de los que disponen los tabloides para comprar historias casi no tienen lmite. Por elegir un caso entre miles, el News of the World le pag medio milln de libras a Rebecca Loos en 2004 para que le contara los pormenores de su affaire (salaces mensajes de texto incluidos) con David Beckham cuando el entonces personaje ms famoso de Inglaterra, casado con la casi igual de famosa Posh

de las Spice Girls, jugaba en el Real Madrid. La inversin le result rentable al diario. Nadie (ningn ingls, al menos) que hubiera pasado por un quiosco de peridicos aquel domingo por la maana y hubiera visto el titular del News of the World podra haberse resistido a comprarlo. Es tentador ponerse solemne y moralista ante estas prcticas de los tabloides ingleses, y sin duda es la nica reaccin posible a la barbaridad recin destapada -principalmente por el impoluto The Guardian- de los telfonos interceptados. El consenso, desde el primer ministro britnico hasta los lectores del News of the World, es que se ha cruzado una lnea. Pero la verdad es que se cruz hace mucho tiempo, cuando pagar por informacin -trtese del precio de las fresas con nata o de los amoros de Beckham o la princesa Diana- se convirti en rutina. Todos los lectores de los tabloides saben por dnde van los tiros y nunca les ha impedido comprarlos. La sociedad inglesa ha sido cmplice de lo que en otras culturas se veran como inaceptables excesos. La consecuencia de la actual tormenta es que la prensa inglesa se civilizar un poco. Pero no tanto. Seguirn pagando por historias y los diarios ingleses seguirn siendo los ms irreverentes, ms salvajes y -s- ms entretenidos del mundo; y tambin, tanto los diarios serios como los tabloides, los ms independientes. Son la expresin ms visible de una democracia fuerte y sana. Compran, pero no son comprados. Para bien, aunque a veces para mal, que siga la juerga.