Está en la página 1de 5

PROCESO DE FABRICACIN DEL COBRE ELECTROLITICO Proceso de obtencin del producto Mediante la electro refinacin se transforman los nodos

(producidos en un proceso de fundicin previo) a ctodos de cobre electroltico de alta pureza. Este proceso de electro refinacin se basa en las caractersticas y beneficios que ofrece el fenmeno qumico de la electrlisis, que permite refinar el cobre obtenido por fundicin (trabajando como nodo) mediante la aplicacin de la corriente elctrica, obtenindose cobre electroltico (ctodos de cobre de alta pureza 99,99%), los que son altamente valorados en el mercado. La electro refinacin se realiza en celdas electrolticas, donde se colocan en forma alternada nodos (planchas de cobre fundido) y ctodos (son plancha muy delgada de cobre puro). La electrlisis consiste en hacer pasar una corriente el ctrica por una solucin de cido sulfrico diluido en agua (electrolito). El in sulfato de la solucin comienza a atacar el nodo de cobre formando una solucin de sulfato de cobre (CuSO4). Al aplicar una corriente elctrica, los componentes de la solucin se cargan elctricamente producindose una disociacin inica en la que el anin sulfato (SO4-2) es atrado por el nodo (+) y el catin (Cu+2) es atrado por el ctodo ( ). El anin SO42 ataca al nodo formando sulfato de cobre, el que se ioniza en la solucin por efecto de la corriente elctrica, liberando cobre como catin que migra al ctodo, y se deposita en l. El in sulfato liberado migra al nodo y vuelve a formar sulfato de cobre que va a la solucin, recomenzando la reaccin. Este proceso se mantiene durante 20 das. Los otros componentes del nodo que no se disuelven, se depositan en el fondo de las celdas electrolticas, formando lo que se conoce como barro andico el cual es bombeado y almacenado para extraerle su contenido metlico (oro, plata, selenio, platino y paladio). El cobre refinado electrolticamente te obtiene en ctodos. Los nodos de cobre, ya semi-refinados, con cerca de 99,6% de pureza, son la materia prima del proceso de refinacin electroltica que permite su transformacin en ctodos de cobre con 99,99% de pureza. Un nodo de cobre tiene unas dimensiones aproximadas de 100x125 cm, un grosor de 5 cm y un peso aproximado de 350 Kg. El ctodo de cobre constituye la materia prima idnea para la produccin de alambrn de cobre de altas especificaciones. Es un producto, con un contenido superior al 99,99% de cobre. Su calidad est dentro de la denominacin Cu-CATH-01 bajo la norma EN1978/1998. Se presenta en paquetes corrugados y flejes, cuya plancha tiene unas dimensiones de 980 x 930 mm y un grosor de 7 mm con un peso aproximado de 47 Kg. Su uso fundamental es la produccin de alambrn de cobre de alta calidad, aun que tambin se utiliza para la elaboracin de otros semi transformados de alta exigencia. Entre otros usos, se encuentra su aplicacin en galvanoplastia. En el caso de barras elpticas de cobre fosforoso, utilizadas en los recubrimientos electrolticos de cobre cido, el ctodo de cobre es adicionado con fsforo y refilado para evitar su desgranado prematuro. El mineral mas frecuente empleado es el sulfuro, dado el bajo contenido de cobre en los minerales (0.7-2.0%) es necesario proceder a concentrarlos. Un mtodo de concentracin muy empleado es la flotacin y tambin los medios densos. Segn este ltimo, se tritura el mineral y se pone en una corriente turbulenta de agua en la que el mineral, ms denso, se deposita pronto, mientras las partes, ms ligeras, de la ganga son arrastradas. Pero cuando la densidad de los distintos componentes no infiere mucho, la separacin es mala y entonces se aade al agua un slido muy finamente pulverizado para elevar la densidad del medio hasta llevarla a un valor intermedio entre los de las sustancias a separar.

El mi l as enri eci se mezcla con carbn y se pone en un horno decuba baja, en el que, de manera anloga al horno alto, se inyecta por debajo aire caliente. En un horno se produce una tostacin reductora. En la parte superior del horno se seca primero por la accin de os gases calientes. Hacia la mitad del horno se pro duce la reduccin y se desprenden productos voltiles. En la parte inferior se forma la llamada mata bruta de cobre y una escoria. En esta parte, la temperatura es de 1400C y la mala bruta funde, lo mismo que los aditivos funden con los formadores de e scoria. El gas que sale del horno tiene un potencia calorfica baja. La mala contiene principalmente sulfuro de cobre (I), Cu S. La escoria y la mata se 2 sangran por separado, y las escorias se utiliza para fabricar losas adoquines para pavimentacin. La mala fundida se lleva a un convertidor, en donde el sulfuro de hierro presente se oxida en primer lugar formado (en presencia de cuarzo) silicato de hierro:  

El dixido de azufre se evacua por succin y se conduce a una instalacin de cido sulfrico. El hierro del mineral, en forma de silicio se separa de la mata de cobre. El sulfuro de cobre (I) se oxida ahora, en el segundo periodo de soplado, de forma que se convierta en cobre metlico, pues el Cu2S se oxida a Cu2S por el oxigeno del aire introducido y el oxido es reducido simultneamente por el sulfuro presente:

El convertidor contiene ahora tres diferentes fases: debajo, el cobr metlico, en el e centro una mata concentrada de cobre y, arriba, la escoria. Las dos partes que contienen cobre se llaman, mientras la escoria se moldea para dar ladrillos.

El horno de llama es un horno de hogar bajo, como el SM. Se hace llegar al hogar donde est el cobre negro el fuego procedente de un carbn de llama y se sopla simultneamente sobre el fundido aire y vapor de agua, para oxidar y volatizar las impurezas (zinc, plomo, arsnico y antimonio).Removiendo el fundido con ramas verdes con lo que pasa el vapor de agua de la madera al bao, agitndolo y arrastrando el SO2 y reduciendo posteriormente con madera seca y carbn de madera, se obtiene cobre ms de 99% de Cu (cobre blster). Este cobre no se puede emplear para todos los usos. Sobre todo no es utilizable en electrotecnia y para la fabricacin de aparatos, por su baja resistencia a la corrosin y es preciso purificarlo, lo que tiene lugar por electrlisis. En un bao que contiene sulfato de cobre y cido sulfrico libre, se cuelga cobre pursimo como ctodo (polo-) y placas de cobre blster como nodo y se establece una diferencia de potencial de 0,3 voltios para una densidad de corrientes de 200 amperios/m2. El cobre del nodo se disuelve y llega al ctodo, donde se deposita como cobre pursimo. El cobre electroltico llega aun grado de 99.99%. Las pequeas cantidades de impureza contenidas en el cobre blster, sobre todo metales nobles, no se disuelven a baja tensin y caen al fondo formando barros andicos. Estos barros, que contienen hasta 40% de plata se elaboran para extraer los metales nobles. El cobre electroltico no se emplea todava, sino que se funde de nuevo en placas u otras formas. El mtodo descrito es uno entre los diferentes mtodos secos. Tambin existen varios mtodos hmedos. El procedimiento elegido depende de la composicin del mineral y del tipo de ganga. El cobre se separa de la disolucin por electrolisis, empleando ctodos de cobre pursimo. S e utilizan nodos de plomo, que o se disuelven. Existen minerales cuya ganga es soluble en cido sulfrico. En tales casos es frecuente que se pueda disolver el cobre empleando amoniaco. Se forma una disolucin violeta de hidrxido de cobre tetraammina:

Si se hierve esta disolucin se expulsa el amoniaco y precipita xido de cobre que puede reducirse fcilmente con carbono. Finalmente, haremos una brece alusin al mtodos, muy empleado, de tostacin en presencia de cloruro sdico. Este mtodo se utiliza especialmente en el tratamiento de las cenizas de tostacin de piritas, que contienen muy poco cobre (1%) y mucho hierro (55%).

En la tostacin (6) las piritas de cobre con un contenido en Cu del 3 al 8% se trituran a unos 2 mm, se mezclan con sal comn y se tuestan a unos 350-400C. El Na2SO4 que se forma de la sal comn y los sulfuros tostados se extraen lavando con agua y el residuo de tostacin que queda se extrae con cido diluido (7) con lo que el Cu pasa a la disolucin en forma de CuCl2, CuCl y 3CuO*CuCl2, mientras el Fe precipita como Fe2 O3. Despus de clarificar la disolucin el cobre se precipita por cementacin mediante la introduccin de hierro metlico (residuos de chapa, esponja de hierro) (8). El contenido en el cobre del cobre de cementacin (9) puede oscilar entre 20 y 96%. Se denomina cementacin, la precipitacin de cobre de una disolucin de sus sales por accin de hierro metlico. El cobre es ms noble que el hierro y por lo tanto se descarga, mientras pasa a la disolucin una cantidad equivalente de hierro:

En general, se llama cementacin la precipitacin de un metal ms noble de disoluciones de sus sales por otro menos noble. E l cobre de cementacin se purifica tambin por electrolisis.

DIAGRAMA DE FLUJO DEL COBRE ELECTROLITICO