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LEVITACIN MAGNETICA Y SUS APLICACIONES

INTRODUCCION En 1821 el fsico dans Hans Christian Oersted observo la conexin existente entre los fenmenos elctricos y magnticos. El magnetismo hall aplicacin desde el siglo XIX. Aparatos como la radio y la televisin se basan en muchos de los conocimientos y aplicaciones que, sobre electromagnetismo, se generaron en las primeras dcadas del siglo XX. La levitacin es un fenmeno que siempre ha cautivado la imaginacin del ser humano. Hoy en da, se conocen unos cuantos mecanismos fsicos que permiten sostener un objeto flotando sin contacto mecnico alguno con el suelo. No obstante, cuando se pretende extrapolar este atractivo fenmeno a sistemas de inters cientfico o tecnolgico, aparecen serias dificultades. En particular, las aplicaciones basadas en efectos dinmicos (un colchn de aire, por ejemplo) requieren una gran cantidad de energa, y las que tratan de evitar este problema mediante la esttica (como las basadas en imanes que se repelen) son altamente inestables. Una mnima perturbacin sobre el objeto levitante lo expulsa irreversiblemente de su posicin de equilibrio. Aunque queda mucho camino por recorrer, las propiedades de atraccin-repulsin entre imanes y superconductores han hecho posibles grandes avances en este campo. Estos sistemas son muy estables y el consumo de energa se reduce de modo drstico. En el rango de las aplicaciones a gran escala, disponemos ya de conocimiento y tecnologa para levitar grandes masas. Desde sus primeros estudios, la levitacin magntica ha sido aplicada en numerosos sistemas, como por ejemplo, rodamiento sin roce, sistemas mecnicos de almacenamiento de energa y sistemas de transporte de alta velocidad.

CAPITULO I 1.1 CONCEPTO La levitacin magntica constituye un valor en alza siendo mltiples sus aplicaciones, usos y utilidades en sectores tales como la industria, el comercio, el transporte, la medicina o el entretenimiento. Desde que los griegos descubrieron los imanes hasta la consecucin de la levitacin de un tren en Japn han pasado siglos en los que investigadores de variadas disciplinas han compartido una curiosidad comn: la magia que rodea al magnetismo. A juzgar por los ltimos avances en esta materia la sociedad actual se halla frente a la punta del iceberg de lo que puede convertirse en una tecnologa revolucionaria.

El magnetismo ha atrado poderosamente la atencin de los seres humanos desde la Antigedad, cuando se descubrieron las primeras piedras magnticas. Fue en la ciudad de Magnesia, una antigua regin de Asia Menor, donde se dio el pistoletazo de salida para lo que se est convirtiendo en una tecnologa imprescindible en la vida cotidiana. En el citado lugar se encontraron grandes yacimientos de imanes naturales. En esta poca, se descubri la propiedad que tiene el imn para atraer a ciertos cuerpos, una fuerza de atraccin invisible. 1.2 ANTECEDENTES Primeramente, cabe citar a Tales de Mileto (625 546 a.c.) que fue el primer filsofo griego que realiz estudios en torno a las propiedades del imn. Platn (siglo IV a.c.) aventur que su propiedad puede transmitirse al hierro. Al parecer, el primero que encontr una utilidad prctica para la piedra de imn fue el general chino Huang Ti (siglo IV a.c.) que utiliz la piedra magntica para orientarse en tierra firme. Posteriormente, en el siglo X los navegantes chinos y europeos emplearon brjulas magnticas. Sin duda, la gran aplicacin prctica de la piedra magntica fue la imantacin de barritas metlicas a partir de las cuales se construyeron las brjulas, introducidas en Europa a travs de los rabes. Tales y Platn describieron los efectos magnticos pero fue Empedocles (siglo V a.c.) el primero en tratar de encontrar una explicacin a este fenmeno. El primer estudio cientfico sobre la magnetita lo realiz Pierre Pelerin de Malicourt (siglo XIII) que defini los polos magnticos y las leyes de la atraccin y la repulsin. Posteriormente, William Gilbert en su obra De magnete (1600) describi las propiedades de los imanes y fue el primero en considerar la Tierra como un gigantesco imn. Este punto de vista estableci una base racional para comprender el movimiento de la aguja de la brjula y su atraccin hacia los polos Norte y Sur, un aspecto crtico en el avance de la navegacin. En 1750, el britnico John Michell invent una balanza que utiliz para estudiar las fuerzas magnticas. Este cientfico demostr empricamente que la atraccin o repulsin entre dos polos magnticos disminuye a medida que aumenta el cuadrado de la distancia entre ellos. El telfono y el telgrafo, alrededor de 1880, eran aparatos activados por bateras y basados en el descubrimiento de Oersted. Las grandes aplicaciones a la ingeniera de la induccin electromagntica son el motor elctrico y la dnamo. El mismo Henry, codescubridor de la induccin electromagntica construy un motor en 1831 y Edison invent un generador bipolar en 1878, un ao antes de inventar el uso de luz elctrica. Asimismo, aparatos como la radio y la televisin utilizan muchos de los conocimientos relacionados con el electromagnetismo. En 1922 el ingeniero alemn Hermann Kemper contempl la idea de un tren levitado magnticamente obteniendo la patente 12 aos ms tarde, pero la tecnologa de su poca no le permiti cumplir con su cometido. No fue hasta 1962 en Japn y 1969 en Alemania cuando se inici el desarrollo tecnolgico de este tipo de sistemas. Ambos pases iniciaron una carrera a la hora de investigar, apoyar y contribuir al desarrollo de los MSTS (Magnetically Suspended Transportation System o ms simplemente Maglev).

A lo largo de la historia de la Humanidad el fenmeno magntico ha tenido una presencia innegable. Desde fenmenos naturales como las tormentas magnticas, la aurora boreal o el campo magntico terrestre hasta objetos presentes en la vida cotidiana como la televisin, el telfono, la grabadora, el timbre o los detectores de metales. De hecho, el campo magntico terrestre condiciona a ciertos animales y plantas como es el caso de las rayas o las palomas mensajeras. As lo afirma el doctor Frank Brown de la Universidad de Northestern tras ms de 20 aos de investigaciones. La ciruga tambin se ha visto beneficiada de esta propiedad de la Naturaleza. Por ejemplo en los hospitales pueden utilizar un electroimn para extraer una esquirla de un ojo. En resumen, el magnetismo es un fenmeno que constituy un misterio para los antiguos e intrig a genios como Albert Einstein. An hoy sigue maravillando tanto a los investigadores como al pblico en general.

CAPITULO II 1.2 OPTIMIZACION DE LA LEVITACION MAGNETICA Un equipo de investigacin del Departamento de Fsica de la Universitat Autnoma de Barcelona ha desarrollado el modelo terico realista ms completo para describir el fenmeno de la levitacin magntica, uno de los rasgos caractersticos de los superconductores ms atractivos desde el punto de vista tecnolgico. Con este avance, los cientficos han establecido las bases para obtener trenes de levitacin magntica y sistemas de almacenamiento y generacin de energa ms efectivos. El equipo de investigadores del Departamento de Fsica de la UAB, formado por Alvar Snchez, Carles Navau (tambin profesor e investigador de la Escuela Universitaria Salesiana de Sarri) y Enric Pardo, ha elaborado un modelo terico completo que permite estudiar con detalle la fuerza magntica de levitacin que aparece en un superconductor de alta temperatura en presencia de un campo magntico. Los modelos que existan hasta ahora, o bien son incompletos o tienen aproximaciones que no son realistas. El modelo que han desarrollado los investigadores de la UAB, en cambio, tiene en cuenta los llamados "efectos de desimantacin", unos efectos que aparecen cuando las muestras son finitas (en contraposicin a las muestras infinitas utilizadas en los modelos tericos no realistas). Adems de la fuerza de levitacin, el modelo describe de forma realista la estabilidad del equilibrio, es decir, la resistencia que ofrece el superconductor cuando se le aplica una fuerza que perturba su posicin (muy importante para la seguridad de los trenes levitantes) y la energa utilizada para volver a la posicin de equilibrio en estos casos. En el desarrollo de su trabajo, los investigadores han apuntado un conjunto de conclusiones que establecen las bases para la construccin de futuros dispositivos basados en la levitacin magntica: los efectos de desimantacin que aparecen en muestras primas de superconductores incrementan de forma importante la fuerza de levitacin, mientras que el exceso de longitud del superconductor puede no implicar ningn incremento en la fuerza, y para conseguir una buena estabilidad en el equilibrio con pequeas prdidas de energa se necesita incrementar las corrientes en el

superconductor. Los resultados de esta investigacin han sido publicados en la revista Physical Review B y presentados en el congreso Applied Superconductivity Conference celebrado en Houston recientemente. 2.2 IMPORTANCIA DE LA LEVITACION MAGNETICA La levitacin magntica es una de las propiedades ms caractersticas e importantes de los superconductores. Gracias a la levitacin se han podido construir trenes de alta velocidad por levitacin magntica (maglev). Este tipo de trenes, como el de fabricacin alemana acabado hace unos das para su uso en Shangai, levita sobre las vas gracias a las fuerzas de interaccin entre los campos magnticos producidos en los imanes o bobinas situados en el tren y en los rales. Al levitar, el tren puede desplazarse sin que haya ningn contacto con los rales, con lo cual puede alcanzar velocidades muy elevadas. Los campos magnticos del tren de Shangai estn creados por electroimanes convencionales, pero el desafo futuro consiste en utilizar materiales superconductores, que permiten el paso de grandes cantidades de corriente con poca prdida de energa. En Japn ya existe actualmente un prototipo a escala real de estos trenes con imanes superconductores que han asumido una velocidad rcord de 550 km/h. Uno de los problemas que tienen estos trenes es que los materiales superconductores requieren estar enfriados a temperaturas muy bajas (pocos grados por encima del cero absoluto) para funcionar. Este problema puede ser resuelto utilizando los superconductores de alta temperatura descubiertos en 1986. 2.3 APLICACIONES La levitacin magntica tiene tambin aplicaciones en otras reas tecnolgicas, como en el almacenamiento de energa, ya que permite hacer girar indefinidamente una rueda superconductora inmersa en un campo magntico de manera que almacene la energa mecnica (invento denominado flywheel o rueda volante). Con estos dispositivos se consigue almacenar energa generada en las centrales elctricas en horas de baja demanda de consumo elctrico, para estar disponible en horas punta. Las aplicaciones descritas tienen en comn que se basan en la interaccin de un superconductor con un campo magntico. De esta manera, la comprensin detallada de la interaccin se convierte en el factor clave necesario para disear, llevar a trmino y optimizar los dispositivos reales. (UAB).

Levitacin Magntica Aunque no solemos notarlo, los imanes y el magnetismo forman parte de nuestra vida diaria. Estos suelen maravillarnos desde pequeos, como cuando asombrados, descubrimos aquellos objetos capaces de mantenerse sin ayuda en la puerta del refrigerador de nuestras casas. Sin embargo, el magnetismo es mucho ms que adornos de cocina. Hoy en da, casi todos los aparatos electrnicos tienen magnetos en su interior. Son vitales para toda una gama de artefactos de uso diario, como los celulares o las tarjetas de crdito.

Pero qu sucede cuando llevamos la teora magntica a gran escala? Y no nos referimos con esto a las brjulas, que se mantienen apuntando al norte gracias al descomunal imn que es nuestro planeta. Nos referimos a suspender en el aire objetos de gran envergadura. Esto es la Levitacin Magntica. Pases como Japn y EEUU ya han desarrollado trenes que levitan sobre el riel, eliminando as en gran parte la friccin y aumentando la velocidad. Cmo funcionan? Hasta donde se puede llegar con esta tecnologa? Estamos, acaso, frente a un progreso similar a la que produjo la invencin de la locomotora en la Revolucin Industrial? Ven y conoce esta nueva tecnologa que seguramente provocar un significativo cambio en la forma de ver los transportes. Levitar con Teora En primer lugar, debemos comprender de dnde viene el magnetismo. A grandes rasgos, podemos decir que cuando una carga elctrica se mueve (I), produce a su alrededor un campo magntico (B). Ahora bien, los imanes, al igual que cualquier otro objeto, estn formados por tomos, cuyos electrones se mueven formando corrientes cerradas. Cuando los campos magnticos de estas corrientes se alinean, se forma un material con propiedades magnticas, es decir, un imn. Los imanes tendrn polos magnticos, Norte y Sur, que son los lugares donde el campo magntico es mayor, es decir, los extremos del imn. Por todos es sabido que los polos opuestos se atraen e iguales se repelen. Este es el principio en el cual se basa la Levitacin Magntica, en crear una repulsin entre dos imanes que sea lo suficientemente potente como para vencer la fuerza de gravedad y mantener un objeto suspendido. Por supuesto, mientras mayor sea la envergadura del objeto, el campo habr de ser mayor. Los costos de levitar La mayor desventaja que presenta el sistema Maglev es su alto costo. En China, el Maglev de Shanghi alcanz los 9,93 mil millones de yuanes (US$1500 millones app), incluyendo los costos de infraestructura, construccin, instalacin y capacitacin del personal, pero para expandir el recorrido, los costos seran de 200 millones de yuanes (US$ 30 millones app) por km. EEUU, por su parte, implement un tren Maglev entre Baltimore y Washington, gastando US$ 4.361 mil millones en el tramo de 62 kms entre ambas ciudades. Esto no inclua los 4.9 millones que se tuvo que pagar como indemnizacin por impacto ambiental, ni los 53 mil millones que se han de pagar por ao de funcionamiento. Tambin esta el caso del Maglev lento construido en Japn que apenas alcanza los 100 km/h pero tiene contaminacin nula y no produce ruido. Su cost fue de unos US$ 100 millones por km.

Aportes del Maglev Una de las soluciones que presentara el Maglev es que utiliza menos energa que los trenes convencionales. La energa que se requiere para moverlo es muy pequea debido a que no tiene que superar la friccin. Debido a que el consumo de energa es menor, el pasaje debera ser ms barato. Sin duda, un tren Maglev traera grandes beneficios al pas. La disminucin del tiempo de viaje entre ciudades ayudara a descentralizar el pas, que es precisamente lo que intenta el actual proceso de regionalizacin. Tambin se contribuira a disminuir las emisiones de dixido de carbono, pues los trenes Maglev se propulsan por magnetismo. Si bien es claro que los costos son muy elevados, el pas ha demostrado que el sistema de concesiones es efectivo a la hora de implementar costosos proyectos, como sucedi con la Ruta 5. CAPITULO III UTILIZACIN ACTUAL DE LEVITACIN MAGNTICA 3.1 Juguetes Maglev. Originalmente desarrollado en laboratorios, algunos objetos magnticos levitantes han sido puestos en el mercado como Hi Tech, juguetes para nios de todas las edades. En este momento podemos encontrarnos: Trenes Maglev y rieles: Un completo kit con el tren y pistas. Ensamblar es necesario, pero la vista del tren de velocidad, mientras que flota sobre la pista parece que vale la pena el esfuerzo. Suspendido de objetos: relojes, pelotas de golf, marcos para cuadros, coches de coleccin, globos y otros objetos se pueden encontrar flotando en el aire gracias a la tecnologa de levitacin magntica. 3.2 Micro-robot volador que se mueve gracias a la levitacin magntica. Ingenieros de la universidad canadiense de Waterloo han creado un micro-robot que vuela. Segn sus creadores, se trata del primero de estas caractersticas del mundo. Una de sus principales caractersticas es que se mueve gracias a la levitacin magntica, de un modo similar a como hacen los famosos trenes maglev. Adems, gracias a su tamao tiene la particularidad de poder introducirse, literalmente, en cualquier espacio. Esto lo hacen perfecto para muchas funcionalidades, muy complicadas de hacer hasta el momento, como ensamblar pequeos dispositivos, manipular materiales potencialmente peligrosos e incluso llevar a cabo operaciones de microciruga. Todos los sistemas que utilicen levitacin magntica para sustentar elementos ferromagnticos deben contar, por lo menos, con dos elementos: un sistema elctrico, constituido por una fuente variable de voltaje y una bobina; un sistema electromecnico, que utiliza la energa elctrica almacenada en la bobina en forma de

campo magntico para compensar la energa mecnica. Esta ltima relacin se comprueba fsicamente como el equilibrio de fuerza magntica y mecnica. F = ma F: son las fuerzas aplicadas al sistema, m es la masa del cuerpo y a es la aceleracin el mismo. Las fuerzas que actan sobre el sistema son: mg: Fuerza producida sobre la masa m del cuerpo debido a la aceleracin del campo gravitatorio terrestre g. kv: Fuerza originada por la friccin o rozamiento del cuerpo. F(y, i) : Fuerza ejercida por las bobinas de los rales. La sumatoria de fuerzas esta dada por la ecuacin F = mg kv + F(y, i) ==> mg kv + F(y, i) = ma La levitacin en un tren maglev, se consigue mediante la interaccin de campos magnticos que dan lugar a fuerzas de atraccin o repulsin, dependiendo del diseo del vehculo, es decir, segn si el tren utilice un sistema EMS (suspensin electromagntica) o EDS (suspensin electrodinmica). La principal diferencia entre un sistema EMS y un EDS es que en el primero la levitacin del tren es producida por la atraccin entre las bobinas colocadas en el vehculo y la va, y en el segundo se consigue la levitacin gracias a fuerzas de repulsin entre estas. -EMS: Suspensin electromagntica En el caso del EMS, la parte inferior del tren queda por debajo de una gua de material ferromagntico, que no posee magnetismo permanente. (Sistema EMS) El sistema EMS usa electroimanes convencionales situados en los extremos de un par de estructuras debajo del tren; las estructuras envuelven por completo cada lado del carril gua. Sensores en el tren se encargan de regular la corriente circulante en las bobinas, como resultado el tren circular a una distancia de aproximadamente un centmetro del carril gua. Unos electroimanes encargados de la gua lateral del vehculo sern colocados en los laterales del tren de manera que quede garantizado su centrado en la va. Los imanes son atrados hacia los rales de hierro laminado en el carril gua y elevan el tren. Sin embargo, este sistema es inestable; la distancia entre los electroimanes y el carril gua, debe estar controlada y ajustada por ordenador o computadora para evitar que el tren golpee el carril gua. Otra de las limitaciones de este diseo es la enorme precisin necesaria en su construccin, lo cual encarece su produccin. -EDS: Suspensin Electrodinmica

Permite altas velocidades y altas cargas de peso .Usa la fuerza de oposicin que se produce entre los imanes del vehculo y las bandas o bobinas elctricas del carril gua para elevar el tren. Esta aproximacin es estable, y no necesita un control y un ajuste continuos; tambin se produce una distancia relativamente grande entre el carril gua y el vehculo, por lo general entre 100 y 150 mm. Sin embargo, un sistema maglev EDS utiliza imanes superconductores, mucho ms caros que los electroimanes convencionales, y necesitan un sistema de refrigeracin con nitrgeno que los mantenga a bajas temperaturas. Debe dotarse con ruedas para los trayectos en los que se mueve a poca velocidad. (Sistema EDS) La levitacin EDS se basa en la propiedad de ciertos materiales de rechazar cualquier campo magntico que intente penetrar en ellos y evitando las lneas de campo magntico de manera que no pasen por su interior, lo que provocar la elevacin del tren. Esta propiedad se da en superconductores y es llamada Efecto Meissner, como se explic con anterioridad. Un tren con suspensin EDS se amolda a las curvas compensando la aceleracin lateral inclinndose, de manera que ninguna perturbacin es sentida dentro del vehculo. Una desventaja de este sistema es que la utilizacin directa de superconductores provoca grandes campos magnticos dentro del vehculo, o sea la zona donde se encuentran los pasajeros, por lo que se deben utilizar complejos sistemas de aislamiento de la radiacin magntica (sobre los superconductores) para no perjudicar la salud de los pasajeros. Otra desventaja son los grandes costos de los materiales superconductores y de los potentes sistemas de refrigeracin necesarios para mantener a estos a una baja temperatura. Tanto el sistema EMS como el EDS utilizan una onda magntica que se desplaza a lo largo del carril gua para proporcionar energa al tren maglev mientras se encuentra suspendido sobre el ral. 3.3 Principio de gua lateral. Los maglev necesitan, adems del sistema de levitacin magntica un sistema de gua lateral que asegure que el vehculo no roce el carril gua como consecuencia de perturbaciones externas que pueda sufrir. En la suspensin EMS, se instalan unos imanes en los laterales del tren los cuales, a diferencia de los ubicados para permitir al tren levitar y moverse, solamente actuarn cuando este se desplace lateralmente, ejerciendo fuerzas de atraccin del lado que ms se aleje de la va. En el sistema EDS son los superconductores y las bobinas de levitacin los encargados del guiado lateral del tren. Las bobinas de levitacin estn conectadas por debajo del carril-gua formando un lazo: (Principio de gua lateral)

As, cuando el vehculo se desplaza lateralmente, una corriente elctrica es inducida en el lazo, lo que da como resultado una fuerza repulsiva del lado ms cercano a las bobinas de levitacin, obligando al vehculo a centrarse. La energa que se utiliza para levitacin y para la estabilizacin o gua del vehculo se obtiene por medio de induccin magntica, es decir, no se necesita energa adicional para la levitacin ni para la estabilizacin. Las bobinas ubicadas en la pared de la pista, estn configuradas como un ocho. De acuerdo con las leyes del electromagnetismo para la generacin de voltajes, se crea un voltaje cuando un conductor que est en movimiento est inmerso dentro de un campo magntico, como se muestra en la siguiente ecuacin: vel es la velocidad, B la densidad de campo magntico que atraviesa el conductor y l la longitud del conductor inmerso en el campo magntico. Si el tren por alguna causa se hundiese en el carril-gua este respondera con un aumento de la fuerza repulsiva, lo cual equilibrara este acercamiento; en contraste con el sistema EMS en el cual la fuerza atractiva aumenta si el vehculo se acerca a la gua. El principio bsico para los clculos de la fuerza del motor es la ley de Lorente, la cual dice que la interaccin entre una corriente y un campo magntico en un conductor genera una fuerza, como se muestra a continuacin: F es la fuerza que generar el movimiento del vehculo, i la corriente del elemento sobre el cual se calcula la fuerza, l la longitud del conductor inmersa dentro del campo y B la densidad de campo magntico. Gracias a la segunda ley de Newton se sabe que la sumatoria de fuerzas en un sistema en determinado instante de tiempo es igual a cero; este hecho est directamente relacionado con que se pueda suponer el clculo de la fuerza en dos sentidos; uno en que el imn produce la fuerza sobre el estator y otro en que el estator produce una fuerza que hace mover el imn, o ms exactamente el vehculo. En este caso se asumir que el campo generado por el estator, , generar la fuerza para que el vehculo se mueva. La fuerza magntica y la fuerza mecnica que se opone se compara instante a instante. La fuerza magntica induce aceleracin y a la vez velocidad sobre el vehculo, y de esta manera un desplazamiento. Si se repite este clculo en cada momento se tendr la ubicacin del vehculo en cualquier instante de tiempo en funcin de los parmetros fsicos que gobiernan el sistema, como se muestra en las ecuaciones a continuacin. Es importante entender que la posicin en que se presenta el campo magntico mximo cambia en cada instante de tiempo, por lo que cada determinado tiempo de muestreo se deben recalcular la nueva posicin del campo y del vehculo. La velocidad con que se desplaza el campo magntico est dada por:

En este caso vel es la velocidad, f la frecuencia que alimenta el sistema trifsico , A es el espacio ocupado por tres ranuras y tres dientes del ncleo, es decir una de las polaridades del campo que se desplaza. LSM: Motor Lineal Sncrono. Este sistema de propulsin utiliza como estator un circuito de bobinas sobre la va, por el cual circula una corriente alterna trifsica controlada. El rotor est compuesto por los electroimanes del tren, en el caso de un EMS, o las bobinas superconductoras en un EDS. El campo magntico que crea la corriente alterna del estator interacta con el rotor (electroimanes o bobinas superconductoras) creando una sucesin de polos norte y sur que empujarn y tirarn del vehculo hacia delante, como muestra la figura: Este campo magntico (tambin llamado "onda magntica") viajar junto al tren a travs del carril-gua, permitindole a este acelerar. As, el rotor viajar a la misma velocidad que el campo magntico. La regulacin de la velocidad del tren se logra bien regulando la frecuencia de la onda magntica (o sea, variando la frecuencia de la corriente alterna) o bien variando el nmero de espiras por unidad de longitud en el estator y el rotor. Tendencias de futuro de levitacin magntica. Coches Maglev: Algunos grupos de investigacin estn trabajando arduamente en su desarrollo con el objetivo desarrollar los coches de vuelo. Ascensores Maglev: Japn tena previsto abrir en 2008 el primer ascensor Maglev en Tokio. Tambin se habla en la actualidad de ascensores espaciales, idea en pleno desarrollo en la NASA. Una pista operacional tendra unos 2400 metros de longitud y sera capaz de acelerar al vehculo a unos 1000 Km/h en 9,5 segundos, el que luego debera cambiar a motores a bordo para completar la salida al espacio. La parte ms costosa de una misin a una rbita terrestre baja son los primeros segundos, el despegue. La mayor parte de este gasto se debe al peso del propergol, y como un vehculo maglev utiliza electricidad para acelerarse, el peso de la nave espacial al momento del despegue podra ser de hasta un 20% menos que en un cohete normal. Adems este sistema es reutilizable, ya que la pista que se usa para acelerar al vehculo se queda en el suelo. Otros beneficios son que la electricidad no contamina y es mucho ms barata. Cada lanzamiento realizado utilizando tecnologa maglev (con vehculos a escala real) consumira cerca de 60 de electricidad en el mercado actual. Un sistema maglev de este tipo no necesitara (idealmente) ningn tipo de mantenimiento, ya que no hay partes movibles y no existe contacto entre el vehculo y la pista.

CONCLUSIONES

Existen 2 principios de levitacin que sustentan todas estas aplicaciones: repulsin y atraccin. En la levitacin por repulsin (electrodynamics suspension, EDS), las corrientes inducidas en un cuerpo conductor generan las fuerzas de levitacin. Este sistema es estable en su eje vertical, y tiene un punto de equilibrio natural. Principio de levitacin por atraccin (electromagnetic suspension, EMS), un cuerpo es atrado por un flujo magntico en contra de la gravedad; el equilibrio que se produce entre la fuerza de atraccin y de la gravedad es inestable, por lo que la levitacin por atraccin es impracticable sin la ayuda de un sistema de control. Los sistemas electromagnticos (EMS) dependen de las fuerzas atractivas entre los electroimanes y un material ferromagntico (objeto levitante). Debido a que la fuerza de atraccin se incrementa a menor distancia, tales sistemas son inestables y las corrientes del imn deben controlarse cuidadosamente para mantener la altura de la suspensin deseada. Adems el espaciado entre el electroimn y el objeto necesita ser pequeo (en los sistemas de transporte que utilizan este fenmeno slo es de unos centmetros a lo sumo). Por otro lado, utilizando EMS, es posible mantener la suspensin magntica incluso cuando el vehculo esta inmvil, lo cual no es cierto para sistemas electrodinmicos (fuerza repulsiva). De hecho, hoy en da, existe un tren capaz de viajar a una velocidad de 518 km/h utilizando la levitacin magntica.

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