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Materia viva y materia inerte


Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organizacin y presencia de clulas con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organizacin (que se caracterizan por unidad y diversidad): partculas elementales, tomos, molculas, orgnulos, clulas, tejidos, orgnos ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que est en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

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Caractersticas de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se


desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo est, resulta til saber que existen ciertas caractersticas que slo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuacin: Nutricin. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan lquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. Tambin tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiracin. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

transformen en la energa que permite a los seres realizar todas sus funciones. Desarrollo. Como consecuencia de la alimentacin y de diversas reacciones que se efectan en el interior de sus organismos, al asimilar los nutrientes, los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario, por ejemplo, el ser humano, para desarrollarse, produce ms sangre, ms msculos y ms piel; sus rganos internos cambian de tamao y de funciones.

Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida.

Los animales crecen en determinados periodos, pero se desarrolla toda la vida.


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Reproduccin. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves, las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. Mediante sus descendientes, dan continuidad a su existencia en la Tierra. Irritabilidad. Los seres vivos reaccionan a estmulos del medio ambiente como el fro, el calor, la humedad, la luz, el sonido, el olor y la presencia de otros seres vivos. Cuando estos factores varan su intensidad, provocan diferentes respuestas en las plantas y animales.

La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atrados por la luz.

El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientacin de su flor.

Adaptacin. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. Cuando se producen cambios en su entorno, como un incendio, una helada, una sequa u otro fenmeno que les amenaza, los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situacin.

El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptacin, que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados.

Las cebras no estn adaptadas a su ambiente? Sus rayas las delatan?

As observara usted este As lo observara un len. paisaje. La cebra no peligra ms que los otros animales.
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La adaptacin es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco; frecuentemente tardan muchas generaciones, hasta que se perfeccionan. Los organismos que no logran adaptarse, mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. Movimiento. Los seres vivos se mueven; muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posicin de sus cuerpos para buscar alimento, protegerse, defenderse y buscar bienestar. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan, corren, nadan, se arrastran, vuelan, pero hay otros que no se mueven, tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral, la anmona, las esponjas, entre otros. Las plantas, aunque no se trasladan a otros lugares, s tiene cierto movimiento, por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan, sin embargo, este movimiento se debe realmente a una reaccin de un estmulo del ambiente, es decir, a la irritabilidad. stas son las principales caractersticas de los seres vivos. Slo los organismos que pueden realizar todas estas funciones, tienen vida. La materia inorgnica, sin vida, no realiza esas funciones. Componentes de la naturaleza no vivos, como el agua, el aire, la tierra, una roca, el Sol, los planetas y las estrellas, no se alimentan, no se reproducen, no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales.

Caractersticas de los seres vivos. Niveles de organizacin.


Dra.Susana Cornejo, Dra. Adriana Arriaga

Los seres vivos, sus propiedades y las caractersticas que los distinguen
Desde la poca de la antigedad clsica griega (s V - IV a. C.), entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo poda asimilarse a una mquina compleja; por el contrario, los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenan un "principio vital" que no exista en la materia inerte, y por lo tanto sus propiedades no se podan reducir a las leyes de la fsica y la qumica. A lo largo del tiempo, aunque ambas teoras sufrieron modificaciones, la polmica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX, influida por diferentes doctrinas filosficas y religiosas. Actualmente se podra afirmar que el vitalismo clsico ha quedado desestimado, principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio molculas biolgicas complejas exclusivas de los seres vivos (como protenas o cidos nucleicos) a partir de compuestos inorgnicos. Sin embargo los cientficos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo, dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofas tenan parte de razn, aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. Por una parte, se acepta que todos los procesos biolgicos son compatibles con las leyes fisicoqumicas, que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes, y que desde un punto de vista cientfico no existe un componente metafsico de la vida. Estos aspectos dan la razn a los mecanicistas.Pero a la vez, es innegable que los seres vivos presentan caractersticas propias, que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la fsica y de la qumica. La organizacin compleja de los seres vivos y la existencia de un programa gentico particular para cada uno de ellos, son caractersticas inexistentes en el mundo inanimado. Esto parece darles la razn a los vitalistas. Por eso la gran mayora de los cientficos aceptan hoy un punto de vista holsticoorganicismo, y puede resumirse en la afirmacin: "El todo es ms que la suma de las partes". O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas; la descripcin d dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto, ya que es la organizacin de las partes (de acuerdo a un determinado programa gentico) la que controla el sistema vital completo. Vamos a comentar a continuacin cules son las principales caractersticas de los seres vivos. (totalizador, integrador), una filosofa que articula los principios ms vlidos de ambas corrientes, mecanicista y vitalista, ya superadas. Este concepto holstico es conocido como

Las caractersticas propias de la vida


Organizacin: Como ya destacamos, los seres vivos son sistemas complejos, organizados jerrquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada. Los niveles de organizacin (que se desarrollan en detalle ms adelante) van desde el nivel atmico hasta el nivel biosfera. Los tomos se integran en molculas simples y en otras ms complejas; las molculas se interrelacionan hasta constituir clulas, las que se asocian entre s formando tejidos. Los tejidos forman rganos y stos a su vez constituyen los sistemas de rganos de un individuo. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: poblacin, comunidad, ecosistema, bioma, bisfera.

Herencia: La organizacin y las actividades de los seres vivos estn guiados por programas genticos que contienen informacin adquirida a lo largo de miles de millones de aos. Los seres vivos trasmiten dicha herencia gentica a sus descendientes. Evolucin: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. Histricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas ms simples que habran representado el origen de la vida en la Tierra, hasta los ejemplares actuales ms complejos de plantas y animales, incluyendo los seres humanos. Cada organismo es producto de millones de aos de evolucin. Los programas genticos son el resultado de la informacin acumulada a lo largo de la historia de la vida. Adaptacin: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente, como resultado de la seleccin natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiolgicas y de comportamiento de los adultos. Intercambios con el ambiente - Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energa y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones qumicas que ocurren en cada ser vivo). Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulacin, incluyendo mltiples mecanismos de retroalimentacin que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armnico, pese a los cambios experimentados en el ambiente, dentro de lmites compatibles con la vida (homeostasis = conservacin del equilibrio interno). Excitabilidad, sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estmulos del ambiente, gracias a la percepcin y/o los rganos de los sentidos, produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento. El "ambiente" incluye tanto los factores abiticos, como otros seres vivos de la misma o diferente especie. Los estmulos pueden ser mecnicos, trmicos, qumicos, etc. Reproduccin: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos. La reproduccin puede ser asexual o sexual. Asexual: a partir de un solo progenitor. Sexual: participan dos progenitores, cada uno de los cuales aporta una clula especializada llamada gameta; ambas gametas se fusionan para originar la clula inicial de un nuevo individuo. Este tipo de reproduccin se presenta en la gran mayora de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad gentica, lo cual constituye la base para la evolucin y adaptacin. Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciacin, siguiendo un programa gentico a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad vara segn las especies; algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. Todas las caractersticas comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: Autoconservacin: Incluye los aspectos "organizacin" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energa que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales.

Autorregulacin: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones, incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. Autorreproduccin: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolucin de la vida en nuestro planeta. Es importante tambin destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo, ya que poseen un genotipo (el programa gentico) y un fenotipo (las caractersticas de su organizacin y funcionamiento), producido en base a la informacin aportada por el genotipo. En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados, abiertos, que intercambian materia y energa con el medio, responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno; cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa gentico y se reproducen originando seres semejantes a ellos, pero a lo largo del tiempo biolgico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptndose a las exigencias ambientales.

Niveles de organizacin
Una de las caractersticas ms notables de los seres vivos es su organizacin. Todo ser vivo constituye un sistema material, conformado por elementos ordenados en una forma determinada, de manera que guardan entre s una relacin particular y cumplen una funcin en el todo. La ordenacin de los elementos del sistema determina la estructura del mismo. El mundo biolgico est organizado en niveles de complejidad creciente, de manera tal que un determinado nivel es ms simple que el que le sigue y ms complejo que el que le antecede, lo que nos permite distinguir una organizacin jerrquica. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinacin de las propiedades de los elementos que lo componen, sino que son nuevas, distintas: son emergentes de la forma en que estn combinados los elementos. Esto se conoce como fenmeno de emergencia.

En los niveles inferiores o ms sencillos de la materia se encuentran los tomos, que se agrupan en molculas, entre ellas molculas orgnicas como protenas, hidratos de carbono, etc. stas, organizadas en estructuras multimoleculares, pueden formar componentes subcelulares (ncleo, orgnulos citoplsmicos como mitocondrias, vesculas, etc.). Estas estructuras subcelulares estn organizadas en un nivel superior, el nivel celular, que es el primero que presenta los atributos de la vida. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos, rganos y sistemas de rganos. El nivel organismo integra todos ellos. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados, sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organizacin supraorganismo muy complejos, como poblacin, comunidad y ecosistema; en este ltimo interactan los organismos entre s y con las caractersticas fsicas del ambiente.