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Materia viva y materia inerte
Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organización y presencia de células con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organización (que se caracterizan por unidad y diversidad): partículas elementales, átomos, moléculas, orgánulos, células, tejidos, orgános ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que está en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

y y

Características de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se
desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo está, resulta útil saber que existen ciertas características que sólo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuación: Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

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y Los animales crecen en determinados periodos. por ejemplo. Desarrollo. .y transformen en la energía que permite a los seres realizar todas sus funciones. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario. pero se desarrolla toda la vida. los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. el calor. Mediante sus descendientes. la luz. el ser humano. Cuando estos factores varían su intensidad. el olor y la presencia de otros seres vivos. el sonido. al asimilar los nutrientes. produce más sangre. y Reproducción. Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves. más músculos y más piel. dan continuidad a su existencia en la Tierra. provocan diferentes respuestas en las plantas y animales. Irritabilidad. sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones. para desarrollarse. Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida. la humedad. las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el interior de sus organismos.

.La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. y Adaptación. El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientación de su flor. que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados. los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situación. una helada. y El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptación. una sequía u otro fenómeno que les amenaza. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. como un incendio. Cuando se producen cambios en su entorno. Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atraídos por la luz.

sin vida. hasta que se perfeccionan. paisaje. sí tiene cierto movimiento. Dra. tienen vida. entre otros. la anémona. no se reproducen.y ¿Las cebras no están adaptadas a su ambiente? ¿Sus rayas las delatan? Así observaría usted este Así lo observaría un león. se arrastran. corren. es decir. Las plantas. aunque no se trasladan a otros lugares. no realiza esas funciones. no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales. el aire. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan. tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral. no se alimentan. como el agua.Susana Cornejo. vuelan. Características de los seres vivos. la tierra. las esponjas. muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posición de sus cuerpos para buscar alimento. sin embargo. a la irritabilidad. pero hay otros que no se mueven. Adriana Arriaga . este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente. una roca. Sólo los organismos que pueden realizar todas estas funciones. La materia inorgánica. Niveles de organización. los planetas y las estrellas. Movimiento. Componentes de la naturaleza no vivos. Éstas son las principales características de los seres vivos. mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. Dra. el Sol. nadan. y y y y La adaptación es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco. defenderse y buscar bienestar. La cebra no peligra más que los otros animales. frecuentemente tardan muchas generaciones. Los organismos que no logran adaptarse. por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan. Los seres vivos se mueven. protegerse.

Los seres vivos. aunque ambas teorías sufrieron modificaciones. biósfera. los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenían un "principio vital" que no existía en la materia inerte. los seres vivos son sistemas complejos. las que se asocian entre sí formando tejidos. aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. por el contrario. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: población. comunidad. organizados jerárquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada. Actualmente se podría afirmar que el vitalismo clásico ha quedado desestimado. integrador). Por una parte. influida por diferentes doctrinas filosóficas y religiosas. . la descripción dé dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto. y por lo tanto sus propiedades no se podían reducir a las leyes de la física y la química. una filosofía que articula los principios más válidos de ambas corrientes.). Los niveles de organización (que se desarrollan en detalle más adelante) van desde el nivel atómico hasta el nivel biosfera. ya que es la organización de las partes (de acuerdo a un determinado programa genético) la que controla el sistema vital completo. y puede resumirse en la afirmación: "El todo es más que la suma de las partes". que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la física y de la química.IV a. ya superadas. sus propiedades y las características que los distinguen Desde la época de la antigüedad clásica griega (s V .Pero a la vez. Vamos a comentar a continuación cuáles son las principales características de los seres vivos. es innegable que los seres vivos presentan características propias. Por eso la gran mayoría de los científicos aceptan hoy un punto de vista holísticoorganicismo. Estos aspectos dan la razón a los mecanicistas. ecosistema. dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofías tenían parte de razón. las moléculas se interrelacionan hasta constituir células. se acepta que todos los procesos biológicos son compatibles con las leyes fisicoquímicas. (totalizador. Esto parece darles la razón a los vitalistas. C. Sin embargo los científicos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo. bioma. La organización compleja de los seres vivos y la existencia de un programa genético particular para cada uno de ellos. la polémica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX. entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo podía asimilarse a una máquina compleja. principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio moléculas biológicas complejas exclusivas de los seres vivos (como proteínas o ácidos nucleicos) a partir de compuestos inorgánicos. Este concepto holístico es conocido como Las características propias de la vida ‡ Organización: Como ya destacamos. y que desde un punto de vista científico no existe un componente metafísico de la vida. mecanicista y vitalista. O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas. son características inexistentes en el mundo inanimado. que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes. Los tejidos forman órganos y éstos a su vez constituyen los sistemas de órganos de un individuo. Los átomos se integran en moléculas simples y en otras más complejas. A lo largo del tiempo.

pese a los cambios experimentados en el ambiente.‡ Herencia: La organización y las actividades de los seres vivos están guiados por programas genéticos que contienen información adquirida a lo largo de miles de millones de años. ambas gametas se fusionan para originar la célula inicial de un nuevo individuo. Este tipo de reproducción se presenta en la gran mayoría de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad genética. dentro de límites compatibles con la vida (homeostasis = conservación del equilibrio interno). incluyendo los seres humanos. térmicos. etc. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiológicas y de comportamiento de los adultos. ‡ Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciación. La reproducción puede ser asexual o sexual. siguiendo un programa genético a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad varía según las especies.Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energía y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones químicas que ocurren en cada ser vivo). El "ambiente" incluye tanto los factores abióticos. . Los programas genéticos son el resultado de la información acumulada a lo largo de la historia de la vida. cada uno de los cuales aporta una célula especializada llamada gameta. Cada organismo es producto de millones de años de evolución. Históricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas más simples que habrían representado el origen de la vida en la Tierra. Todas las características comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: ‡ Autoconservación: Incluye los aspectos "organización" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energía que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales. algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. Los estímulos pueden ser mecánicos. produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento. ‡ Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulación. incluyendo múltiples mecanismos de retroalimentación que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armónico. sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estímulos del ambiente. como otros seres vivos de la misma o diferente especie. ‡ Reproducción: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos. Asexual: a partir de un solo progenitor. ‡ Evolución: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. químicos. Sexual: participan dos progenitores. gracias a la percepción y/o los órganos de los sentidos. Los seres vivos trasmiten dicha herencia genética a sus descendientes. como resultado de la selección natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores. ‡ Adaptación: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente. ‡ Excitabilidad. ‡ Intercambios con el ambiente . hasta los ejemplares actuales más complejos de plantas y animales. lo cual constituye la base para la evolución y adaptación.

Esto se conoce como fenómeno de emergencia. sino que son nuevas. de manera tal que un determinado nivel es más simple que el que le sigue y más complejo que el que le antecede. órganos y sistemas de órganos. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinación de las propiedades de los elementos que lo componen. Es importante también destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo. cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa genético y se reproducen originando seres semejantes a ellos. vesículas. entre ellas moléculas orgánicas como proteínas. que es el primero que presenta los atributos de la vida. en este último interactúan los organismos entre sí y con las características físicas del ambiente. ya que poseen un genotipo (el programa genético) y un fenotipo (las características de su organización y funcionamiento).‡ Autorregulación: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones. ‡ Autorreproducción: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolución de la vida en nuestro planeta. Estas estructuras subcelulares están organizadas en un nivel superior. hidratos de carbono. que se agrupan en moléculas. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados. éstas. lo que nos permite distinguir una organización jerárquica. En los niveles inferiores o más sencillos de la materia se encuentran los átomos. que intercambian materia y energía con el medio. En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos. comunidad y ecosistema. Niveles de organización Una de las características más notables de los seres vivos es su organización. de manera que guardan entre sí una relación particular y cumplen una función en el todo. como población. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados. pero a lo largo del tiempo biológico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptándose a las exigencias ambientales. etc. etc. abiertos. producido en base a la información aportada por el genotipo. el nivel celular. conformado por elementos ordenados en una forma determinada. Todo ser vivo constituye un sistema material. La ordenación de los elementos del sistema determina la estructura del mismo. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno. incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organización supraorganismo muy complejos. orgánulos citoplásmicos como mitocondrias. El mundo biológico está organizado en niveles de complejidad creciente.). distintas: son emergentes de la forma en que estén combinados los elementos. pueden formar componentes subcelulares (núcleo. En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante. El nivel organismo integra todos ellos. organizadas en estructuras multimoleculares. .