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Materia viva y materia inerte
Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organización y presencia de células con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organización (que se caracterizan por unidad y diversidad): partículas elementales, átomos, moléculas, orgánulos, células, tejidos, orgános ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que está en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

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Características de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se
desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo está, resulta útil saber que existen ciertas características que sólo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuación: Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

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Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario. los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. Desarrollo. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el interior de sus organismos. la luz. Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío. y Los animales crecen en determinados periodos. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves. el sonido. el calor. la humedad. dan continuidad a su existencia en la Tierra. produce más sangre. las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. más músculos y más piel.y transformen en la energía que permite a los seres realizar todas sus funciones. Mediante sus descendientes. Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida. por ejemplo. provocan diferentes respuestas en las plantas y animales. pero se desarrolla toda la vida. al asimilar los nutrientes. Cuando estos factores varían su intensidad. sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones. Irritabilidad. . para desarrollarse. y Reproducción. el ser humano. el olor y la presencia de otros seres vivos.

Cuando se producen cambios en su entorno. los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situación. que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados. una helada. .La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. y Adaptación. una sequía u otro fenómeno que les amenaza. como un incendio. El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientación de su flor. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. y El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptación. Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atraídos por la luz.

Susana Cornejo. como el agua. la anémona. frecuentemente tardan muchas generaciones. Los seres vivos se mueven. tienen vida. Sólo los organismos que pueden realizar todas estas funciones. es decir. Movimiento. Los organismos que no logran adaptarse. se arrastran. no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales. una roca. por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan. este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente.y ¿Las cebras no están adaptadas a su ambiente? ¿Sus rayas las delatan? Así observaría usted este Así lo observaría un león. protegerse. el aire. sí tiene cierto movimiento. la tierra. tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral. pero hay otros que no se mueven. La materia inorgánica. Componentes de la naturaleza no vivos. aunque no se trasladan a otros lugares. La cebra no peligra más que los otros animales. las esponjas. Adriana Arriaga . mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. Dra. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan. y y y y La adaptación es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco. no realiza esas funciones. Las plantas. hasta que se perfeccionan. sin vida. sin embargo. Características de los seres vivos. defenderse y buscar bienestar. los planetas y las estrellas. no se alimentan. Éstas son las principales características de los seres vivos. a la irritabilidad. no se reproducen. paisaje. nadan. Dra. muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posición de sus cuerpos para buscar alimento. vuelan. el Sol. Niveles de organización. entre otros. corren.

los seres vivos son sistemas complejos. aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. Los tejidos forman órganos y éstos a su vez constituyen los sistemas de órganos de un individuo. Los átomos se integran en moléculas simples y en otras más complejas. mecanicista y vitalista. Por una parte. bioma. O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas. que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la física y de la química. comunidad.IV a. la descripción dé dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto. Sin embargo los científicos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo. organizados jerárquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada. y puede resumirse en la afirmación: "El todo es más que la suma de las partes". La organización compleja de los seres vivos y la existencia de un programa genético particular para cada uno de ellos. Por eso la gran mayoría de los científicos aceptan hoy un punto de vista holísticoorganicismo. . ya que es la organización de las partes (de acuerdo a un determinado programa genético) la que controla el sistema vital completo.Los seres vivos. ya superadas. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: población. Este concepto holístico es conocido como Las características propias de la vida ‡ Organización: Como ya destacamos. y por lo tanto sus propiedades no se podían reducir a las leyes de la física y la química. influida por diferentes doctrinas filosóficas y religiosas. la polémica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX. y que desde un punto de vista científico no existe un componente metafísico de la vida. (totalizador. ecosistema. aunque ambas teorías sufrieron modificaciones. Vamos a comentar a continuación cuáles son las principales características de los seres vivos. una filosofía que articula los principios más válidos de ambas corrientes. Los niveles de organización (que se desarrollan en detalle más adelante) van desde el nivel atómico hasta el nivel biosfera.Pero a la vez. los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenían un "principio vital" que no existía en la materia inerte. las moléculas se interrelacionan hasta constituir células. entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo podía asimilarse a una máquina compleja. biósfera. Actualmente se podría afirmar que el vitalismo clásico ha quedado desestimado. son características inexistentes en el mundo inanimado. A lo largo del tiempo. se acepta que todos los procesos biológicos son compatibles con las leyes fisicoquímicas. C. sus propiedades y las características que los distinguen Desde la época de la antigüedad clásica griega (s V . por el contrario. las que se asocian entre sí formando tejidos. es innegable que los seres vivos presentan características propias. integrador). principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio moléculas biológicas complejas exclusivas de los seres vivos (como proteínas o ácidos nucleicos) a partir de compuestos inorgánicos. que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes.). Esto parece darles la razón a los vitalistas. dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofías tenían parte de razón. Estos aspectos dan la razón a los mecanicistas.

La reproducción puede ser asexual o sexual. Este tipo de reproducción se presenta en la gran mayoría de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad genética. . químicos. incluyendo múltiples mecanismos de retroalimentación que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armónico. incluyendo los seres humanos. siguiendo un programa genético a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad varía según las especies. produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento. ‡ Intercambios con el ambiente . ‡ Adaptación: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente.Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energía y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones químicas que ocurren en cada ser vivo). Cada organismo es producto de millones de años de evolución. como otros seres vivos de la misma o diferente especie. pese a los cambios experimentados en el ambiente. hasta los ejemplares actuales más complejos de plantas y animales. etc. dentro de límites compatibles con la vida (homeostasis = conservación del equilibrio interno). Sexual: participan dos progenitores. cada uno de los cuales aporta una célula especializada llamada gameta. Los seres vivos trasmiten dicha herencia genética a sus descendientes.‡ Herencia: La organización y las actividades de los seres vivos están guiados por programas genéticos que contienen información adquirida a lo largo de miles de millones de años. ‡ Reproducción: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos. Todas las características comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: ‡ Autoconservación: Incluye los aspectos "organización" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energía que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales. Los programas genéticos son el resultado de la información acumulada a lo largo de la historia de la vida. ‡ Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciación. térmicos. ‡ Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulación. ambas gametas se fusionan para originar la célula inicial de un nuevo individuo. El "ambiente" incluye tanto los factores abióticos. Los estímulos pueden ser mecánicos. ‡ Evolución: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. Asexual: a partir de un solo progenitor. Históricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas más simples que habrían representado el origen de la vida en la Tierra. ‡ Excitabilidad. algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estímulos del ambiente. lo cual constituye la base para la evolución y adaptación. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiológicas y de comportamiento de los adultos. gracias a la percepción y/o los órganos de los sentidos. como resultado de la selección natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores.

etc. que se agrupan en moléculas. Estas estructuras subcelulares están organizadas en un nivel superior. hidratos de carbono. responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno. ya que poseen un genotipo (el programa genético) y un fenotipo (las características de su organización y funcionamiento). En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos. sino que son nuevas. orgánulos citoplásmicos como mitocondrias. incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. en este último interactúan los organismos entre sí y con las características físicas del ambiente. En los niveles inferiores o más sencillos de la materia se encuentran los átomos. lo que nos permite distinguir una organización jerárquica. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. producido en base a la información aportada por el genotipo. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados. organizadas en estructuras multimoleculares. ‡ Autorreproducción: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolución de la vida en nuestro planeta. El mundo biológico está organizado en niveles de complejidad creciente. El nivel organismo integra todos ellos. el nivel celular. que es el primero que presenta los atributos de la vida. de manera tal que un determinado nivel es más simple que el que le sigue y más complejo que el que le antecede. . conformado por elementos ordenados en una forma determinada. Todo ser vivo constituye un sistema material. de manera que guardan entre sí una relación particular y cumplen una función en el todo.). En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante. pero a lo largo del tiempo biológico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptándose a las exigencias ambientales. La ordenación de los elementos del sistema determina la estructura del mismo. etc. éstas. como población. Niveles de organización Una de las características más notables de los seres vivos es su organización. órganos y sistemas de órganos. sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organización supraorganismo muy complejos. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados. vesículas. que intercambian materia y energía con el medio. abiertos.‡ Autorregulación: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinación de las propiedades de los elementos que lo componen. Esto se conoce como fenómeno de emergencia. Es importante también destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo. distintas: son emergentes de la forma en que estén combinados los elementos. comunidad y ecosistema. cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa genético y se reproducen originando seres semejantes a ellos. pueden formar componentes subcelulares (núcleo. entre ellas moléculas orgánicas como proteínas.