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Materia viva y materia inerte
Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organización y presencia de células con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organización (que se caracterizan por unidad y diversidad): partículas elementales, átomos, moléculas, orgánulos, células, tejidos, orgános ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que está en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

y y

Características de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se
desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo está, resulta útil saber que existen ciertas características que sólo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuación: Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

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Irritabilidad. produce más sangre.y transformen en la energía que permite a los seres realizar todas sus funciones. y Los animales crecen en determinados periodos. el sonido. y Reproducción. la humedad. el ser humano. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el interior de sus organismos. Mediante sus descendientes. por ejemplo. Desarrollo. dan continuidad a su existencia en la Tierra. Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida. para desarrollarse. el olor y la presencia de otros seres vivos. más músculos y más piel. la luz. Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío. los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. Cuando estos factores varían su intensidad. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario. provocan diferentes respuestas en las plantas y animales. el calor. pero se desarrolla toda la vida. las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. al asimilar los nutrientes. sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones. . Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves.

que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados. Cuando se producen cambios en su entorno. y Adaptación. Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atraídos por la luz. El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientación de su flor. una helada.La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situación. y El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptación. una sequía u otro fenómeno que les amenaza. como un incendio. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. .

Dra. no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales. Los organismos que no logran adaptarse. entre otros. hasta que se perfeccionan. Movimiento. este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente. y y y y La adaptación es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco. sin embargo. sí tiene cierto movimiento. la tierra. paisaje.Susana Cornejo. no se reproducen. defenderse y buscar bienestar. una roca. Adriana Arriaga . se arrastran. Éstas son las principales características de los seres vivos. las esponjas. pero hay otros que no se mueven. vuelan. no realiza esas funciones. sin vida. el Sol. La cebra no peligra más que los otros animales. mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. Niveles de organización. no se alimentan. Componentes de la naturaleza no vivos. la anémona. a la irritabilidad. tienen vida. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan. muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posición de sus cuerpos para buscar alimento. los planetas y las estrellas. aunque no se trasladan a otros lugares. protegerse. el aire. nadan. tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral. Los seres vivos se mueven. Características de los seres vivos. corren. Dra. por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan.y ¿Las cebras no están adaptadas a su ambiente? ¿Sus rayas las delatan? Así observaría usted este Así lo observaría un león. es decir. como el agua. La materia inorgánica. Las plantas. frecuentemente tardan muchas generaciones. Sólo los organismos que pueden realizar todas estas funciones.

las moléculas se interrelacionan hasta constituir células. Por una parte. entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo podía asimilarse a una máquina compleja. bioma. La organización compleja de los seres vivos y la existencia de un programa genético particular para cada uno de ellos. Los átomos se integran en moléculas simples y en otras más complejas.Los seres vivos. Este concepto holístico es conocido como Las características propias de la vida ‡ Organización: Como ya destacamos. y que desde un punto de vista científico no existe un componente metafísico de la vida. y por lo tanto sus propiedades no se podían reducir a las leyes de la física y la química. Sin embargo los científicos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo. Los niveles de organización (que se desarrollan en detalle más adelante) van desde el nivel atómico hasta el nivel biosfera. . son características inexistentes en el mundo inanimado. y puede resumirse en la afirmación: "El todo es más que la suma de las partes".IV a. Estos aspectos dan la razón a los mecanicistas. Vamos a comentar a continuación cuáles son las principales características de los seres vivos. principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio moléculas biológicas complejas exclusivas de los seres vivos (como proteínas o ácidos nucleicos) a partir de compuestos inorgánicos. mecanicista y vitalista. Por eso la gran mayoría de los científicos aceptan hoy un punto de vista holísticoorganicismo. ecosistema. por el contrario. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: población.). que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la física y de la química. la descripción dé dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto. la polémica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX. organizados jerárquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada.Pero a la vez. integrador). C. es innegable que los seres vivos presentan características propias. las que se asocian entre sí formando tejidos. los seres vivos son sistemas complejos. se acepta que todos los procesos biológicos son compatibles con las leyes fisicoquímicas. Actualmente se podría afirmar que el vitalismo clásico ha quedado desestimado. O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas. Los tejidos forman órganos y éstos a su vez constituyen los sistemas de órganos de un individuo. ya que es la organización de las partes (de acuerdo a un determinado programa genético) la que controla el sistema vital completo. ya superadas. comunidad. que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes. influida por diferentes doctrinas filosóficas y religiosas. (totalizador. Esto parece darles la razón a los vitalistas. una filosofía que articula los principios más válidos de ambas corrientes. biósfera. aunque ambas teorías sufrieron modificaciones. los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenían un "principio vital" que no existía en la materia inerte. sus propiedades y las características que los distinguen Desde la época de la antigüedad clásica griega (s V . A lo largo del tiempo. aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofías tenían parte de razón.

‡ Excitabilidad. siguiendo un programa genético a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad varía según las especies. químicos. Los estímulos pueden ser mecánicos. como resultado de la selección natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores. . etc. ambas gametas se fusionan para originar la célula inicial de un nuevo individuo. ‡ Adaptación: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente. ‡ Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciación. incluyendo los seres humanos. pese a los cambios experimentados en el ambiente. algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. ‡ Reproducción: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos.‡ Herencia: La organización y las actividades de los seres vivos están guiados por programas genéticos que contienen información adquirida a lo largo de miles de millones de años. Asexual: a partir de un solo progenitor. Cada organismo es producto de millones de años de evolución. ‡ Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulación. como otros seres vivos de la misma o diferente especie. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiológicas y de comportamiento de los adultos. hasta los ejemplares actuales más complejos de plantas y animales. ‡ Evolución: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. gracias a la percepción y/o los órganos de los sentidos. sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estímulos del ambiente. lo cual constituye la base para la evolución y adaptación. produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento.Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energía y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones químicas que ocurren en cada ser vivo). térmicos. La reproducción puede ser asexual o sexual. ‡ Intercambios con el ambiente . Todas las características comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: ‡ Autoconservación: Incluye los aspectos "organización" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energía que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales. Los seres vivos trasmiten dicha herencia genética a sus descendientes. Este tipo de reproducción se presenta en la gran mayoría de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad genética. Históricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas más simples que habrían representado el origen de la vida en la Tierra. dentro de límites compatibles con la vida (homeostasis = conservación del equilibrio interno). Sexual: participan dos progenitores. cada uno de los cuales aporta una célula especializada llamada gameta. El "ambiente" incluye tanto los factores abióticos. incluyendo múltiples mecanismos de retroalimentación que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armónico. Los programas genéticos son el resultado de la información acumulada a lo largo de la historia de la vida.

en este último interactúan los organismos entre sí y con las características físicas del ambiente. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados. de manera que guardan entre sí una relación particular y cumplen una función en el todo. que intercambian materia y energía con el medio. etc. En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos. ‡ Autorreproducción: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolución de la vida en nuestro planeta. producido en base a la información aportada por el genotipo. La ordenación de los elementos del sistema determina la estructura del mismo. comunidad y ecosistema. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinación de las propiedades de los elementos que lo componen. responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno. organizadas en estructuras multimoleculares. Todo ser vivo constituye un sistema material. que se agrupan en moléculas. entre ellas moléculas orgánicas como proteínas. hidratos de carbono. El nivel organismo integra todos ellos. lo que nos permite distinguir una organización jerárquica. Esto se conoce como fenómeno de emergencia. En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante.‡ Autorregulación: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones. orgánulos citoplásmicos como mitocondrias. de manera tal que un determinado nivel es más simple que el que le sigue y más complejo que el que le antecede. sino que son nuevas. pueden formar componentes subcelulares (núcleo. En los niveles inferiores o más sencillos de la materia se encuentran los átomos. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. distintas: son emergentes de la forma en que estén combinados los elementos. El mundo biológico está organizado en niveles de complejidad creciente. sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organización supraorganismo muy complejos. conformado por elementos ordenados en una forma determinada. Es importante también destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo. el nivel celular. abiertos. ya que poseen un genotipo (el programa genético) y un fenotipo (las características de su organización y funcionamiento). cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa genético y se reproducen originando seres semejantes a ellos. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados.). órganos y sistemas de órganos. . como población. éstas. que es el primero que presenta los atributos de la vida. Estas estructuras subcelulares están organizadas en un nivel superior. etc. vesículas. incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. Niveles de organización Una de las características más notables de los seres vivos es su organización. pero a lo largo del tiempo biológico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptándose a las exigencias ambientales.

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