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Materia viva y materia inerte
Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organización y presencia de células con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organización (que se caracterizan por unidad y diversidad): partículas elementales, átomos, moléculas, orgánulos, células, tejidos, orgános ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que está en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

y y

Características de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se
desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo está, resulta útil saber que existen ciertas características que sólo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuación: Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

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provocan diferentes respuestas en las plantas y animales. Desarrollo. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario. el olor y la presencia de otros seres vivos. dan continuidad a su existencia en la Tierra. por ejemplo. la humedad. Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida. las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. produce más sangre. pero se desarrolla toda la vida. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el interior de sus organismos. y Los animales crecen en determinados periodos. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves. la luz.y transformen en la energía que permite a los seres realizar todas sus funciones. al asimilar los nutrientes. . Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío. los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. Irritabilidad. Mediante sus descendientes. Cuando estos factores varían su intensidad. el ser humano. más músculos y más piel. para desarrollarse. sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones. el sonido. el calor. y Reproducción.

una helada. y Adaptación. una sequía u otro fenómeno que les amenaza. Cuando se producen cambios en su entorno. y El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptación. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. como un incendio.La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. . que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados. El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientación de su flor. Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atraídos por la luz. los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situación.

los planetas y las estrellas. el Sol.y ¿Las cebras no están adaptadas a su ambiente? ¿Sus rayas las delatan? Así observaría usted este Así lo observaría un león. y y y y La adaptación es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco. sin embargo. es decir. mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. sí tiene cierto movimiento. paisaje. aunque no se trasladan a otros lugares. Los organismos que no logran adaptarse. corren.Susana Cornejo. Los seres vivos se mueven. no se reproducen. nadan. frecuentemente tardan muchas generaciones. pero hay otros que no se mueven. las esponjas. no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales. se arrastran. Adriana Arriaga . sin vida. defenderse y buscar bienestar. entre otros. Niveles de organización. La materia inorgánica. Éstas son las principales características de los seres vivos. este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente. protegerse. Dra. Las plantas. vuelan. el aire. una roca. no se alimentan. muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posición de sus cuerpos para buscar alimento. la anémona. Dra. por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan. no realiza esas funciones. como el agua. a la irritabilidad. La cebra no peligra más que los otros animales. hasta que se perfeccionan. Características de los seres vivos. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan. tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral. tienen vida. Movimiento. Componentes de la naturaleza no vivos. la tierra. Sólo los organismos que pueden realizar todas estas funciones.

la descripción dé dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto. que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la física y de la química. integrador). ecosistema. Por eso la gran mayoría de los científicos aceptan hoy un punto de vista holísticoorganicismo. sus propiedades y las características que los distinguen Desde la época de la antigüedad clásica griega (s V . aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. son características inexistentes en el mundo inanimado. ya que es la organización de las partes (de acuerdo a un determinado programa genético) la que controla el sistema vital completo. La organización compleja de los seres vivos y la existencia de un programa genético particular para cada uno de ellos. entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo podía asimilarse a una máquina compleja. y por lo tanto sus propiedades no se podían reducir a las leyes de la física y la química. (totalizador. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: población. la polémica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX. organizados jerárquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada. Los tejidos forman órganos y éstos a su vez constituyen los sistemas de órganos de un individuo.Pero a la vez. y puede resumirse en la afirmación: "El todo es más que la suma de las partes". ya superadas. Vamos a comentar a continuación cuáles son las principales características de los seres vivos. por el contrario. que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes. los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenían un "principio vital" que no existía en la materia inerte. Actualmente se podría afirmar que el vitalismo clásico ha quedado desestimado. una filosofía que articula los principios más válidos de ambas corrientes. y que desde un punto de vista científico no existe un componente metafísico de la vida. C. . Los átomos se integran en moléculas simples y en otras más complejas. las que se asocian entre sí formando tejidos. los seres vivos son sistemas complejos. A lo largo del tiempo. aunque ambas teorías sufrieron modificaciones. Esto parece darles la razón a los vitalistas. Sin embargo los científicos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo. bioma. O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas. se acepta que todos los procesos biológicos son compatibles con las leyes fisicoquímicas. Este concepto holístico es conocido como Las características propias de la vida ‡ Organización: Como ya destacamos.). dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofías tenían parte de razón.Los seres vivos. mecanicista y vitalista. principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio moléculas biológicas complejas exclusivas de los seres vivos (como proteínas o ácidos nucleicos) a partir de compuestos inorgánicos. Por una parte. biósfera. las moléculas se interrelacionan hasta constituir células. es innegable que los seres vivos presentan características propias. influida por diferentes doctrinas filosóficas y religiosas. Estos aspectos dan la razón a los mecanicistas. comunidad.IV a. Los niveles de organización (que se desarrollan en detalle más adelante) van desde el nivel atómico hasta el nivel biosfera.

algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. Los estímulos pueden ser mecánicos. ‡ Reproducción: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos. etc. cada uno de los cuales aporta una célula especializada llamada gameta.‡ Herencia: La organización y las actividades de los seres vivos están guiados por programas genéticos que contienen información adquirida a lo largo de miles de millones de años. Los seres vivos trasmiten dicha herencia genética a sus descendientes. ‡ Evolución: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. dentro de límites compatibles con la vida (homeostasis = conservación del equilibrio interno). Cada organismo es producto de millones de años de evolución. ambas gametas se fusionan para originar la célula inicial de un nuevo individuo. siguiendo un programa genético a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad varía según las especies. . Históricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas más simples que habrían representado el origen de la vida en la Tierra. ‡ Adaptación: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente. como otros seres vivos de la misma o diferente especie. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiológicas y de comportamiento de los adultos. incluyendo múltiples mecanismos de retroalimentación que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armónico.Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energía y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones químicas que ocurren en cada ser vivo). como resultado de la selección natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores. hasta los ejemplares actuales más complejos de plantas y animales. ‡ Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulación. ‡ Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciación. ‡ Excitabilidad. Todas las características comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: ‡ Autoconservación: Incluye los aspectos "organización" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energía que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales. El "ambiente" incluye tanto los factores abióticos. Este tipo de reproducción se presenta en la gran mayoría de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad genética. ‡ Intercambios con el ambiente . lo cual constituye la base para la evolución y adaptación. La reproducción puede ser asexual o sexual. gracias a la percepción y/o los órganos de los sentidos. sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estímulos del ambiente. Sexual: participan dos progenitores. Los programas genéticos son el resultado de la información acumulada a lo largo de la historia de la vida. pese a los cambios experimentados en el ambiente. térmicos. incluyendo los seres humanos. Asexual: a partir de un solo progenitor. químicos. produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento.

sino que son nuevas. producido en base a la información aportada por el genotipo. vesículas. sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organización supraorganismo muy complejos. distintas: son emergentes de la forma en que estén combinados los elementos. Es importante también destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo. entre ellas moléculas orgánicas como proteínas. organizadas en estructuras multimoleculares. hidratos de carbono. en este último interactúan los organismos entre sí y con las características físicas del ambiente. responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno. En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. lo que nos permite distinguir una organización jerárquica. En los niveles inferiores o más sencillos de la materia se encuentran los átomos. Todo ser vivo constituye un sistema material. ya que poseen un genotipo (el programa genético) y un fenotipo (las características de su organización y funcionamiento). de manera tal que un determinado nivel es más simple que el que le sigue y más complejo que el que le antecede. que intercambian materia y energía con el medio. conformado por elementos ordenados en una forma determinada. abiertos. El mundo biológico está organizado en niveles de complejidad creciente. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados. que se agrupan en moléculas. de manera que guardan entre sí una relación particular y cumplen una función en el todo. el nivel celular. comunidad y ecosistema. pero a lo largo del tiempo biológico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptándose a las exigencias ambientales. pueden formar componentes subcelulares (núcleo. ‡ Autorreproducción: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolución de la vida en nuestro planeta. éstas. El nivel organismo integra todos ellos. orgánulos citoplásmicos como mitocondrias. como población. La ordenación de los elementos del sistema determina la estructura del mismo.‡ Autorregulación: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones. En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante. que es el primero que presenta los atributos de la vida. órganos y sistemas de órganos. . incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. Niveles de organización Una de las características más notables de los seres vivos es su organización. etc. etc. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinación de las propiedades de los elementos que lo componen. Estas estructuras subcelulares están organizadas en un nivel superior. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados. cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa genético y se reproducen originando seres semejantes a ellos. Esto se conoce como fenómeno de emergencia.).

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