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Materia viva y materia inerte
Todos los seres vivos estamos formados por materia viva; nos caracterizamos por nuestra diversidad complejidad y elevada organización y presencia de células con sus diversas funciones.. Toda la materia viva presenta unos niveles de organización (que se caracterizan por unidad y diversidad): partículas elementales, átomos, moléculas, orgánulos, células, tejidos, orgános ,sistemas, organismos independientes, poblaciones, comunidades, ecosistemas, biomas y biosfera.

Materia inerte
La materia inerte es aquella que no tiene vida. Como no tiene vida no puede nacer, ni crecer, ni reproducirse ni morir. Tipos de materia inerte: Natural: que está en la naturaleza. Ejemplo: el agua, las rocas, el viento Artificial: aquella que es fabricada por las personas. Ejemplo: mesa, estuche, casa y y

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Características de los seres vivos

Los seres vivos son organismos que nacen, se nutren, respiran, se
desarrollan, crecen, se reproducen y mueren. Lo no vivo no tiene la capacidad de hacer nada de esto, no sigue este ciclo continuo y ordenado de cambios. Para distinguir con mayor facilidad algo vivo de algo que no lo está, resulta útil saber que existen ciertas características que sólo poseen los seres vivos, y son las que se indican a continuación: Nutrición. Los seres vivos se alimentan de sustancias nutritivas del medio ambiente. En su interior circulan líquidos que transportan los nutrientes y otros elementos indispensables para la vida. También tienen la capacidad de almacenar en algunas partes de sus cuerpos y de desechar lo que no necesitan. Respiración. Posibilita que los nutrientes que hay en los alimentos se

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los seres vivos se transforman y se desarrollan durante toda su vida. el calor. para desarrollarse. sus órganos internos cambian de tamaño y de funciones. Algunas de estas reacciones permiten que se conserven sus cuerpos y que se reparen cuando resulta necesario. el sonido. Desarrollo. . el olor y la presencia de otros seres vivos. dan continuidad a su existencia en la Tierra. Cuando estos factores varían su intensidad. y Reproducción. Los seres vivos reaccionan a estímulos del medio ambiente como el frío. las semillas de frijol producen plantas de frijol y las personas dan vida a otras personas. Los seres vivos se multiplican y producen otros seres vivos semejantes a ellos: los huevos de aves generan aves. Las plantas son seres vivos que crecen durante toda su vida. Irritabilidad. y Los animales crecen en determinados periodos. Como consecuencia de la alimentación y de diversas reacciones que se efectúan en el interior de sus organismos. la luz. al asimilar los nutrientes. más músculos y más piel. pero se desarrolla toda la vida. el ser humano. produce más sangre. provocan diferentes respuestas en las plantas y animales. Mediante sus descendientes.y transformen en la energía que permite a los seres realizar todas sus funciones. por ejemplo. la humedad.

Algunos animales rehuyen la luz Otros animales son atraídos por la luz. y El color del cuerpo es una de las respuestas de adaptación. El girasol sigue a la luz del Sol cambiando la orientación de su flor. Los seres vivos enfrentan las condiciones poco favorables que les plantea el ambiente en el que viven. los seres vivos tienden a trasladarse a otros lugares o a adaptarse a la nueva situación. Cuando se producen cambios en su entorno. una helada. que permite a muchos seres vivos confundirse con el entorno para cazar mejor y para no ser cazados. .La pupila se abre para compensar la falta de luz y se cierra ante una luz intensa. una sequía u otro fenómeno que les amenaza. y Adaptación. como un incendio.

mueren y con ellos se extingue la posibilidad de dejar descendientes. los planetas y las estrellas. tienen vida. Niveles de organización. Los organismos que no logran adaptarse. Sólo los organismos que pueden realizar todas estas funciones. a la irritabilidad. sin vida. la tierra. es decir. La materia inorgánica. y y y y La adaptación es un proceso de cambios complejos que se producen poco a poco. por ejemplo: algunas giran sus hojas y sus flores hacia la luz o para atrapar insectos con los que se alimentan. una roca. el aire. Movimiento. no se alimentan. muchos de ellos son capaces de cambiar de lugar y cambiar la posición de sus cuerpos para buscar alimento. no reaccionan al ambiente como lo hacen las plantas y los animales. paisaje. vuelan.Susana Cornejo. Componentes de la naturaleza no vivos. La cebra no peligra más que los otros animales. no se reproducen. corren. tal es el caso de algunos organismos marinos como el coral. hasta que se perfeccionan. Dra. frecuentemente tardan muchas generaciones. Dra. sin embargo. la anémona. aunque no se trasladan a otros lugares. protegerse. sí tiene cierto movimiento. Las plantas. Características de los seres vivos. como el agua. el Sol. entre otros. nadan. pero hay otros que no se mueven. se arrastran. Los seres vivos se mueven. Éstas son las principales características de los seres vivos. este movimiento se debe realmente a una reacción de un estímulo del ambiente. defenderse y buscar bienestar. las esponjas. Muchos animales se mueven de diferentes manera: caminan.y ¿Las cebras no están adaptadas a su ambiente? ¿Sus rayas las delatan? Así observaría usted este Así lo observaría un león. no realiza esas funciones. Adriana Arriaga .

los seres vivos son sistemas complejos. (totalizador. organizados jerárquicamente en niveles que no se observan nunca en la materia inanimada. la polémica entre mecanicistas y vitalistas se mantuvo vigente hasta el siglo XIX. ecosistema. es innegable que los seres vivos presentan características propias. Sin embargo los científicos tampoco adhieren hoy a un mecanicismo extremo. entre los estudiosos de la naturaleza se han distinguido dos corrientes de pensamiento opuestas: Los mecanicistas o fisicistas afirmaban que los seres vivos no eran diferentes de la materia inanimada y que el funcionamiento que un organismo vivo podía asimilarse a una máquina compleja. aunque muchas de sus afirmaciones resulten actualmente insostenibles. Los tejidos forman órganos y éstos a su vez constituyen los sistemas de órganos de un individuo.). biósfera. ya que es la organización de las partes (de acuerdo a un determinado programa genético) la que controla el sistema vital completo. y que desde un punto de vista científico no existe un componente metafísico de la vida. que no aparecen en la materia inerte y que no pueden ser explicadas simplemente con las leyes de la física y de la química. las moléculas se interrelacionan hasta constituir células. comunidad. principalmente por el hecho de que se pueden sintetizar en el laboratorio moléculas biológicas complejas exclusivas de los seres vivos (como proteínas o ácidos nucleicos) a partir de compuestos inorgánicos. y por lo tanto sus propiedades no se podían reducir a las leyes de la física y la química. integrador). Los niveles de organización (que se desarrollan en detalle más adelante) van desde el nivel atómico hasta el nivel biosfera. Este concepto holístico es conocido como Las características propias de la vida ‡ Organización: Como ya destacamos. C. Esto parece darles la razón a los vitalistas. sus propiedades y las características que los distinguen Desde la época de la antigüedad clásica griega (s V . que todas las funciones vitales a nivel molecular (y casi todas a nivel celular) pueden explicarse de acuerdo a dichas leyes. A lo largo del tiempo. .Los seres vivos. se acepta que todos los procesos biológicos son compatibles con las leyes fisicoquímicas. dado que los avances del conocimiento durante el siglo XX han demostrado que ambas filosofías tenían parte de razón. los vitalistas aseguraban que los seres vivos tenían un "principio vital" que no existía en la materia inerte. por el contrario. influida por diferentes doctrinas filosóficas y religiosas. O sea: Los organismos son complejos y constan de muchas partes interrelacionadas. Por eso la gran mayoría de los científicos aceptan hoy un punto de vista holísticoorganicismo. Estos aspectos dan la razón a los mecanicistas. La organización compleja de los seres vivos y la existencia de un programa genético particular para cada uno de ellos. Los átomos se integran en moléculas simples y en otras más complejas. ya superadas. las que se asocian entre sí formando tejidos.Pero a la vez. Los Individuos por su parte se integran en niveles superiores: población. son características inexistentes en el mundo inanimado. Vamos a comentar a continuación cuáles son las principales características de los seres vivos. y puede resumirse en la afirmación: "El todo es más que la suma de las partes". Por una parte.IV a. bioma. una filosofía que articula los principios más válidos de ambas corrientes. mecanicista y vitalista. Actualmente se podría afirmar que el vitalismo clásico ha quedado desestimado. aunque ambas teorías sufrieron modificaciones. la descripción dé dichas partes por separado no puede explicar las propiedades del organismo en su conjunto.

Metabolismo: Los seres vivos son sistemas abiertos que obtienen constantemente energía y materiales del exterior y eliminan los productos de desecho de su metabolismo (metabolismo: conjunto de reacciones químicas que ocurren en cada ser vivo). ‡ Intercambios con el ambiente . ambas gametas se fusionan para originar la célula inicial de un nuevo individuo. Los seres vivos trasmiten dicha herencia genética a sus descendientes. ‡ Homeostasis: Los seres vivos poseen mecanismos de control y regulación. térmicos. gracias a la percepción y/o los órganos de los sentidos. pese a los cambios experimentados en el ambiente. lo cual constituye la base para la evolución y adaptación. El "ambiente" incluye tanto los factores abióticos. ‡ Adaptación: Los seres vivos son sistemas adaptados a su ambiente. algunos ciclos incluyen alternancia de generaciones sexuales y asexuales. cada uno de los cuales aporta una célula especializada llamada gameta. Históricamente existe una corriente ininterrumpida desde los procariotas más simples que habrían representado el origen de la vida en la Tierra. Todas las características comentadas anteriormente suelen resumirse en tres grandes grupos de funciones: ‡ Autoconservación: Incluye los aspectos "organización" y "metabolismo" y corresponde al conjunto de funciones complejas mediante las cuales todo ser vivo obtiene y transforma la energía que necesita para realizar el resto de sus funciones vitales. Cada organismo es producto de millones de años de evolución. etc.‡ Herencia: La organización y las actividades de los seres vivos están guiados por programas genéticos que contienen información adquirida a lo largo de miles de millones de años. ‡ Excitabilidad. químicos. Sexual: participan dos progenitores. . hasta los ejemplares actuales más complejos de plantas y animales. Los estímulos pueden ser mecánicos. dentro de límites compatibles con la vida (homeostasis = conservación del equilibrio interno). como otros seres vivos de la misma o diferente especie. incluyendo los seres humanos. La reproducción puede ser asexual o sexual. Asexual: a partir de un solo progenitor. ‡ Evolución: Los organismos provienen unos de otros y experimentan modificaciones a lo largo del tiempo. incluyendo múltiples mecanismos de retroalimentación que mantienen el estado estacionario del sistema: conservan las condiciones internas y el funcionamiento armónico. Poseen particularidades estructurales y mecanismos programados para hacer frente a los diferentes "problemas" ambientales desde el desarrollo embrionario hasta las actividades fisiológicas y de comportamiento de los adultos. como resultado de la selección natural a la que se vieron sometidas incontables generaciones anteriores. Los programas genéticos son el resultado de la información acumulada a lo largo de la historia de la vida. siguiendo un programa genético a lo largo de un ciclo vital cuya complejidad varía según las especies. sensibilidad: Los seres vivos tienen capacidad de responder a los estímulos del ambiente. produciendo una respuesta o un cambio de comportamiento. Este tipo de reproducción se presenta en la gran mayoría de los seres vivos y asegura un cierto grado de variabilidad genética. ‡ Reproducción: Los seres vivos producen descendencia similar a ellos mismos. ‡ Desarrollo: Cada ser vivo tiene la capacidad de crecimiento y diferenciación.

producido en base a la información aportada por el genotipo. En los niveles inferiores o más sencillos de la materia se encuentran los átomos. etc. orgánulos citoplásmicos como mitocondrias. cumplen ciclos vitales de acuerdo a un programa genético y se reproducen originando seres semejantes a ellos. La ordenación de los elementos del sistema determina la estructura del mismo. En el mundo inanimado no existe una dualidad semejante. Todo ser vivo constituye un sistema material. El mundo biológico está organizado en niveles de complejidad creciente. Estas estructuras subcelulares están organizadas en un nivel superior. En los organismos pluricelulares aparecen otros niveles superiores como tejidos. éstas. lo que nos permite distinguir una organización jerárquica. como población. hidratos de carbono. en este último interactúan los organismos entre sí y con las características físicas del ambiente. pero a lo largo del tiempo biológico experimentan cambios que les permiten evolucionar adaptándose a las exigencias ambientales. Podemos sintetizar diciendo que: Los seres vivos son sistemas altamente organizados. que es el primero que presenta los atributos de la vida. Es importante también destacar que los seres vivos representan una forma muy notable de dualismo. comunidad y ecosistema. el nivel celular. ‡ Autorreproducción: Incluye las funciones fundamentales para el mantenimiento y evolución de la vida en nuestro planeta. que se agrupan en moléculas. responden a los cambios ambientales y mantienen su equilibrio interno. abiertos. etc. Tanto los organismos unicelulares como los pluricelulares no viven aislados. . ya que poseen un genotipo (el programa genético) y un fenotipo (las características de su organización y funcionamiento). sino que son nuevas. conformado por elementos ordenados en una forma determinada. de manera tal que un determinado nivel es más simple que el que le sigue y más complejo que el que le antecede. El nivel organismo integra todos ellos. En este nivel se ubican los organismos unicelulares. de manera que guardan entre sí una relación particular y cumplen una función en el todo. órganos y sistemas de órganos. Niveles de organización Una de las características más notables de los seres vivos es su organización. pueden formar componentes subcelulares (núcleo. que intercambian materia y energía con el medio. sino que se agrupan con otros individuos de igual o distinta especie conformando niveles de organización supraorganismo muy complejos. Las propiedades de cada nivel no son simplemente la suma o combinación de las propiedades de los elementos que lo componen.). organizadas en estructuras multimoleculares. distintas: son emergentes de la forma en que estén combinados los elementos. incluyendo las que le permiten adaptarse al medio que los rodea. entre ellas moléculas orgánicas como proteínas. vesículas. Esto se conoce como fenómeno de emergencia.‡ Autorregulación: Corresponde al control que todo ser vivo ejerce sobre sus funciones.

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