INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. rey de los acadios (Akkad). estuvo allí localizado el Paraíso. iniciada por los sumerios (3. MESOPOTAMIA.). un sistema complejo de escritura. como Eridu o Uruk (desde el año 3. según la Biblia. La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates. los persas (Persia).C.750 A. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia. Cada uno evoluciona de forma diferente. .).CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA. con asentamientos urbanos importantes. hasta el punto de que. y los babilonios (Babilonia). medos y aqueménides. La abundancia de agua creó una gran riqueza natural. MAPA DE MESOPOTAMIA . pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur). al sur. Mesopotamia significa en griego "entre ríos". al norte. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria.2. Estos son vencidos por las huestes de Sargón.C.800 A.C. En esta ciudad comenzó.000 A. muy probablemente.350 A.C. que imponen su poder hasta 1.

los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. Además. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a. montañosas y frías. Grecia y Roma. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce. donde se instalaron los asirios y acadios. También idearon el sistema postal o de correo. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. criaban cerdos. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda.EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. asnos. el arado. la baja Mesopotamia. . acadio. obteniendo grandes beneficios. granadas y olivos. estos se convierten en ciudades-estado. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. en los que plantaban trigo. higueras. La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. Al igual que los egipcios. palmeras de dátiles. de llanuras altas. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. asirio y babilónico. sésamo. la rueda. vid. porque a diferencia del valle del Nilo. y también de lo que somos hoy en día. bovinos y cabras. el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros. que buscaban mejores condiciones de vida. Incluso construyeron grandes represas para almacenarla. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia.C . porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. las primeras nociones de astrología y astronomía. Esto. Mesopotamia carecía de defensas naturales. el botea vela. la irrigación artificial. y al sur. Pero a diferencia del Nilo. escrito por el rey Hammurabi. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. principalmente-. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes. la alta Mesopotamia. Geográficamente.

Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor. Esto. crearon el concepto de moneda. provenientes probablemente de la India o de Asia central. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. El gobernante de la ciudad. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto. Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. cuyo valor era reconocido en todas partes. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques.C. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local. el Patesi. que surgió aproximadamente el 3. De hecho. Secaron los pantanos.. que los y la India. y como tal tenía la misión de proteger el templo. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo. y las de medidas. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura. Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. Cuatrocientos años más tarde. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-.C.100 a. NACE EL COMERCIO. . a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. el pie y la docena. el trueque se hizo ineficiente. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. La principal de ellas fueUr. en el 3.C. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad.. totora y ladrillos. oro y plata. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. porque para sus palma. Así. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. La unidad de peso era el talento. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado. Con el tiempo. cuidar la paz.500 a. era el representante del dios.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a. cobre.

es quizás el principal logro de los sumerios. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm. hebreos. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas. Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito. . Además. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo. procedentes de las montañas del norte. las tribus semitas -árabes.). por el oeste. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos. Su invención. estableciendo su dominio. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria.C. Cuando fueron expulsados.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. Cuando la arcilla se secaba.. al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad.C. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. alrededor del 3100 a. La escritura cuneiforme. y los montes Zagros.C. Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta. que creó el primer gran imperio semita. cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. entre los años 2112 y 2004 a. por el este. palabra que significa en forma de cuña. Desde el interior de la península arábiga. El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas. sirios.. ESCRITURA CUNEIFORME. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a.C.

Lagash y Ur. De este proceso. Alrededor del 1700 a. e impuso su hegemonía. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos. entre ellos Eridú. otras contienen listas de reyes. Kish. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado.C. surgió el pueblo hitita. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes.C. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental.C. En el segundo milenio a. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas. llegó a ser usada por toda el Asia occidental.. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor. llegaron nuevas oleadas de semitas. Durante su gobierno.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos. algún relato literario y diferentes temas religiosos.. gramaticales o científicos. convirtiéndose en el centro del imperio. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend. Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico. Sin embargo. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. incluso empezaron a mezclarse. . Hacia el año 2000 a. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. alrededor del 2000 a. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. Hacia el 1600 a. en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. Uruk.C. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios.C. a orillas del río Éufrates. Esto. su trabajo no tuvo mayor repercusión.

entonces el que lo acusó será muerto. Este pueblo era belicoso. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor. para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´. pero no puede demostrarlo. devastaron países enteros. en el valle superior del Tigris. ubicadas cerca del río Tigris. a él también se le destruirá un ojo. que se establecieron al norte de Babilonia. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. En sus mensajes a él. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino. LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. Sus capitales fueron Nínive y Assur.C. ‡ Si ha roto un hueso al otro. de origen semita. Para elaborar el código. a ese niño se le cortarán las manos. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. diente por diente´. En la parte superior. . a él se le romperá un hueso. cruel y feroz. El código de Hammurabi. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. estaba conformado por 282 leyes y decretos. ‡ Si un niño ha pegado a su padre. está el dios del Sol.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad. Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil.Arrasaron con los pueblos. en un relieve. Shamash. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi.

cayó la capital. escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla. cobrador de altos tributos.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. además.C. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria. Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época.C. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto. quien fomentó las artes y letras. dotándola de gran magnificencia. ocupaba el trono de los faraones. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. la región recibió el nombre de Caldea.). por sus características. Sardanápalo. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas. El emperador era gran rey de Asiria. rey de Súmmer y Accad. En el año 612 a. destruyó Jerusalén (año 587 a. Nínive. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia.. El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal.C. que aparece en los textos bíblicos. y conquistó territorios en Arabia.C. Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. basado en el terror y la violencia y. babilónica y asiria. no podía durar. LOS NEOBABILÓNICOS. Por este pueblo. El imperio asirio. soberano de los reyes y príncipes sirios.). Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur. desde el año 671 a.. hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió. . se lanzó a las llamas. El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive. el último rey de Asiria. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia.C. cananeos y judíos y.

Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a.A la muerte de Alejandro.). C..C. DIOSES Y CREENCIAS. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a. Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental. . no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios.C. En el siglo VII d. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´.) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a. gracias a las campañas del emperador Trajano. Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos.C. la cultura mesopotámica inició un lento declive. con ideas sobre el pecado y el perdón. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-.C. presidida por el dios del grupo dominante. consideradas divinidades de la fertilidad...NUEVOS INVASORES En el año 539 a. que correspondió al desarrollo de una religión más personal. la región fue gobernada por los Seléucidas.C.. de la gran gicos de templos. uno de los generales de Alejandro.C. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. los dioses tenían forma humana.C. Nippur y Ur.biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a. vasos pintados y estelas con bajos relieves. dinastía fundada por Seleuco I Nicátor. Los persas. la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe. sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente. que la dominaron hasta el siglo IV a. que instaló en ella su corte. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental. a partir del 3000 a.Durante varios siglos. sin que ninguno dominara sobre los otros. Con posterioridad. En un segundo período. se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza. el rey persa Ciro..

las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. sin distinción de culpabilidad. padre de Marduk -dios acadio. lo que no limitó su originalidad y valor artístico. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales. en el reino de los muertos. EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. creador de los hombres e inventor de la civilización. y presidía los nacimientos. . Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos. Enlil. por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos. que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado. el hombre no era considerado como un fin en sí mismo.y absoluto. excepción de lo que se importaba. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. ‡ La influencia del entorno natural. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses. los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes. Ninhursag.y salvador de Ut-Napishtim . a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina. adobe -mezcla hecha en base a duración. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios.el Noé de las leyendas mesopotámicas. De este modo. dios de los vientos y de la agricultura. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante.que estaba en la cúspide del panteón sumerio. dios de la sabiduría y la magia.al prevenirlo del gran diluvio. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. sino como un medio para la vida de la divinidad. lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares. Durante largo tiempo. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo. para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material.

como la de TellBrak. Assur y Nínive. a manera de murales. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. sobre la que se construían torres escalonadas. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra. como el de Tell al-Asmar. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. También eran comunes las figuras de toros alados. Ur. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido. Kish y Uruk. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. Los templos tenían base cuadrangular. Las principales fueron Ur. como pirámides. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. y en otra.ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones.) En el tiempo de los asirios. En una estaba el altar.C. que por lo general se dividía en dos cámaras. llamadas zigurat. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. Por ello. siglo (XIV-XIII a. . a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. al igual que las fortalezas. Elevados sobre una plataforma. Eridú. Babilonia. en la cima se encontraba el santuario del dios. El zigurat de Aqarquf. para llevar diariamente las ofrendas. cerca de Bagdad. la mesa de sacrificios.

caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. Por ejemplo. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a. Desnudos de la cintura para arriba. Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos.C. llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos. delicadamente grabados en piedra. la estela de los buitres.). principalmente masculinas.C. Los relieves en piedra -presentes en los palacios. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad.). fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios. suelen estar de pie o sentadas.fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. con las manos cruzadas en actitud de oración. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a.ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria. De cabello largo y barbas muy pobladas. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal. Gudea. . Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. Las figuras de piedra.

ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos.C y muy importante. . siempre se recordará como la civilización entre dos ríos. Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A. que es hoy en día Iraq. La Civilización de Mesopotamia.CONCLUSIÓN. Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra.

Isaac (1986 cacorroz). Los mesopotámicos. «La época de El Obeid». Claude (2002).  Margueron.  Margueron.  Asimov. Los mesopotámicos. «El dominio del agua». Jean-Claude (2002). «Los sumerios . El Cercano Oriente. Madrid: Alianza Editorial.  Margueron.  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Jean-Claude (2002). «El inicio del Neolítico en Mesopotamia». Los mesopotámicos.BIBLIOGRAFÍA.Las grandes invenciones».

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