INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

Mesopotamia significa en griego "entre ríos". . al norte. pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este.). rey de los acadios (Akkad). y los babilonios (Babilonia). que imponen su poder hasta 1. según la Biblia.CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA.2. iniciada por los sumerios (3.C. muy probablemente. La abundancia de agua creó una gran riqueza natural. medos y aqueménides.C. MESOPOTAMIA. un sistema complejo de escritura. al sur.350 A. Estos son vencidos por las huestes de Sargón. hasta el punto de que. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur). con asentamientos urbanos importantes. estuvo allí localizado el Paraíso. como Eridu o Uruk (desde el año 3. En esta ciudad comenzó. los persas (Persia). MAPA DE MESOPOTAMIA . Cada uno evoluciona de forma diferente. La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates.000 A.). La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia.C.C.800 A.750 A.

obteniendo grandes beneficios. y al sur. También idearon el sistema postal o de correo. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda. montañosas y frías. de llanuras altas. el arado. Mesopotamia carecía de defensas naturales. las primeras nociones de astrología y astronomía. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. la irrigación artificial. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce. el botea vela. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros. asnos.C . los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. donde se instalaron los asirios y acadios. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. Pero a diferencia del Nilo. escrito por el rey Hammurabi. higueras. la baja Mesopotamia. .EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. Geográficamente. estos se convierten en ciudades-estado. la rueda. el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia. Grecia y Roma. en los que plantaban trigo. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes. criaban cerdos. Esto. y también de lo que somos hoy en día. acadio. principalmente-. palmeras de dátiles. vid. la alta Mesopotamia. que buscaban mejores condiciones de vida. porque a diferencia del valle del Nilo.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a. granadas y olivos. sésamo. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. Al igual que los egipcios. Además. bovinos y cabras. asirio y babilónico. La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. Incluso construyeron grandes represas para almacenarla.

cobre. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo. el pie y la docena. Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. .. Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor. a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. cuidar la paz. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-. Así. que los y la India. De hecho. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. Con el tiempo. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. oro y plata. que surgió aproximadamente el 3. el trueque se hizo ineficiente. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. era el representante del dios. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. La unidad de peso era el talento. en el 3. Esto. Cuatrocientos años más tarde. La principal de ellas fueUr. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad. provenientes probablemente de la India o de Asia central.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura. y como tal tenía la misión de proteger el templo. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado.C. el Patesi. Secaron los pantanos.C.500 a. NACE EL COMERCIO. El gobernante de la ciudad. cuyo valor era reconocido en todas partes.C.100 a. crearon el concepto de moneda. y las de medidas.. totora y ladrillos. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. porque para sus palma. Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-.

procedentes de las montañas del norte.. Cuando fueron expulsados. estableciendo su dominio. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm. cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. por el este.C. utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta. Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS.C. las tribus semitas -árabes. que creó el primer gran imperio semita. Además. por el oeste.C.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos. La escritura cuneiforme. . El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas.). al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad. y los montes Zagros. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. entre los años 2112 y 2004 a. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito. Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas. Su invención. sirios. alrededor del 3100 a. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios. ESCRITURA CUNEIFORME. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria.C. palabra que significa en forma de cuña. hebreos. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. Desde el interior de la península arábiga. Cuando la arcilla se secaba. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. es quizás el principal logro de los sumerios..

Lagash y Ur. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura.. su trabajo no tuvo mayor repercusión. Esto. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. Hacia el año 2000 a. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico. gramaticales o científicos. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas. en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI. alrededor del 2000 a. entre ellos Eridú. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos. e impuso su hegemonía. Sin embargo. Hacia el 1600 a..C. llegó a ser usada por toda el Asia occidental. Uruk. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios. llegaron nuevas oleadas de semitas. convirtiéndose en el centro del imperio. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad. . De este proceso.C. surgió el pueblo hitita. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. En el segundo milenio a. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor. Alrededor del 1700 a. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado. algún relato literario y diferentes temas religiosos. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental.C. Durante su gobierno.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos. Kish. otras contienen listas de reyes. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend. a orillas del río Éufrates. incluso empezaron a mezclarse.C.C.

‡ Si un niño ha pegado a su padre. entonces el que lo acusó será muerto. LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. a él se le romperá un hueso. estaba conformado por 282 leyes y decretos. El código de Hammurabi. tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil. . ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. en el valle superior del Tigris. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino. a ese niño se le cortarán las manos. ubicadas cerca del río Tigris. para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. está el dios del Sol. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. Para elaborar el código. Este pueblo era belicoso. Shamash. En sus mensajes a él.C. ‡ Si ha roto un hueso al otro.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad. devastaron países enteros. En la parte superior. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor.Arrasaron con los pueblos. pero no puede demostrarlo. de origen semita. Sus capitales fueron Nínive y Assur. cruel y feroz. diente por diente´. a él también se le destruirá un ojo. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. que se establecieron al norte de Babilonia. en un relieve. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi.

. El imperio asirio. desde el año 671 a. Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición.C. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla. ocupaba el trono de los faraones.C.C. destruyó Jerusalén (año 587 a.). hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió. por sus características. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria. cayó la capital.. no podía durar. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur. basado en el terror y la violencia y. rey de Súmmer y Accad. dotándola de gran magnificencia. cobrador de altos tributos. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive.C. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos. la región recibió el nombre de Caldea. babilónica y asiria. Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto.C. el último rey de Asiria. El emperador era gran rey de Asiria. soberano de los reyes y príncipes sirios. LOS NEOBABILÓNICOS. . Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época. y conquistó territorios en Arabia. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas. se lanzó a las llamas. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. Sardanápalo. Nínive. En el año 612 a. El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia. cananeos y judíos y.). además. Por este pueblo. que aparece en los textos bíblicos. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a. quien fomentó las artes y letras.

se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza.Durante varios siglos..) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a. En el siglo VII d. que la dominaron hasta el siglo IV a. Con posterioridad. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental.NUEVOS INVASORES En el año 539 a. con ideas sobre el pecado y el perdón. DIOSES Y CREENCIAS. sin que ninguno dominara sobre los otros.. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada. los dioses tenían forma humana.biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a.).. de la gran gicos de templos. Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental.C. el rey persa Ciro.A la muerte de Alejandro. presidida por el dios del grupo dominante.C. no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´. consideradas divinidades de la fertilidad. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia.. la región fue gobernada por los Seléucidas. a partir del 3000 a. la cultura mesopotámica inició un lento declive. Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos. que correspondió al desarrollo de una religión más personal.C.C. C.C. En un segundo período. la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe. Los persas. uno de los generales de Alejandro. Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a. que instaló en ella su corte. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a.. vasos pintados y estelas con bajos relieves. .C.C. dinastía fundada por Seleuco I Nicátor. Nippur y Ur. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-. gracias a las campañas del emperador Trajano.

los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes.y salvador de Ut-Napishtim .al prevenirlo del gran diluvio. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje. en el reino de los muertos.y absoluto. Durante largo tiempo. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios. Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos. De este modo. excepción de lo que se importaba. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses. . que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle.el Noé de las leyendas mesopotámicas. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina. sin distinción de culpabilidad. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales. dios de la sabiduría y la magia. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario. ‡ La influencia del entorno natural. el hombre no era considerado como un fin en sí mismo. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado.que estaba en la cúspide del panteón sumerio. Ninhursag. lo que no limitó su originalidad y valor artístico. y presidía los nacimientos. adobe -mezcla hecha en base a duración. padre de Marduk -dios acadio. por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos. las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. Enlil. EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. creador de los hombres e inventor de la civilización. a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. sino como un medio para la vida de la divinidad. dios de los vientos y de la agricultura. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares.

sobre la que se construían torres escalonadas. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra. Elevados sobre una plataforma. en la cima se encontraba el santuario del dios. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido. siglo (XIV-XIII a. En una estaba el altar. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. Kish y Uruk.C.ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. El zigurat de Aqarquf.) En el tiempo de los asirios. Las principales fueron Ur. Ur. llamadas zigurat. Eridú. cerca de Bagdad. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. Assur y Nínive. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. como pirámides. A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. que por lo general se dividía en dos cámaras. También eran comunes las figuras de toros alados. como el de Tell al-Asmar. y en otra. Los templos tenían base cuadrangular. para llevar diariamente las ofrendas. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. . a manera de murales. Babilonia. la mesa de sacrificios. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia. Por ello. como la de TellBrak. al igual que las fortalezas. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones.

Desnudos de la cintura para arriba. con las manos cruzadas en actitud de oración. que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash.C. Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos. Los relieves en piedra -presentes en los palacios. Por ejemplo. Gudea. Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a. De cabello largo y barbas muy pobladas. . llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos. fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a. principalmente masculinas.). suelen estar de pie o sentadas.ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad.C. Las figuras de piedra. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios. delicadamente grabados en piedra.fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. la estela de los buitres.).

Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A. La Civilización de Mesopotamia.C y muy importante. . Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra. siempre se recordará como la civilización entre dos ríos.CONCLUSIÓN. que es hoy en día Iraq. ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos.

BIBLIOGRAFÍA.  Margueron. «Los sumerios . Madrid: Alianza Editorial.Las grandes invenciones». «El inicio del Neolítico en Mesopotamia». «La época de El Obeid».  Asimov. Isaac (1986 cacorroz).  Margueron. «El dominio del agua». Los mesopotámicos.  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Los mesopotámicos. El Cercano Oriente.  Margueron. Jean-Claude (2002). Los mesopotámicos. Claude (2002). Jean-Claude (2002).

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