INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

con asentamientos urbanos importantes.C.).000 A. rey de los acadios (Akkad). como Eridu o Uruk (desde el año 3.350 A. Estos son vencidos por las huestes de Sargón. MAPA DE MESOPOTAMIA .C. Mesopotamia significa en griego "entre ríos".). Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur). y los babilonios (Babilonia). La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates. estuvo allí localizado el Paraíso.800 A. un sistema complejo de escritura. que imponen su poder hasta 1. MESOPOTAMIA. . iniciada por los sumerios (3.CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA. al norte. pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este.C. hasta el punto de que. La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. En esta ciudad comenzó. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia. los persas (Persia). La abundancia de agua creó una gran riqueza natural. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria.750 A. al sur. muy probablemente. según la Biblia.2.C. Cada uno evoluciona de forma diferente. medos y aqueménides.

Incluso construyeron grandes represas para almacenarla. Además. en los que plantaban trigo. donde se instalaron los asirios y acadios. la baja Mesopotamia. higueras. acadio. la irrigación artificial. granadas y olivos. el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia. y al sur. montañosas y frías. vid.C . Grecia y Roma. Mesopotamia carecía de defensas naturales. Geográficamente. de llanuras altas. la alta Mesopotamia. criaban cerdos. asnos. La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda. obteniendo grandes beneficios. . Esto. estos se convierten en ciudades-estado. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. las primeras nociones de astrología y astronomía. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce. el arado. escrito por el rey Hammurabi. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia. el botea vela. que buscaban mejores condiciones de vida. sésamo. bovinos y cabras. y también de lo que somos hoy en día. principalmente-. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros. Pero a diferencia del Nilo. palmeras de dátiles. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a.EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. porque a diferencia del valle del Nilo. Al igual que los egipcios. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. la rueda. asirio y babilónico. porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. También idearon el sistema postal o de correo.

cuyo valor era reconocido en todas partes. El gobernante de la ciudad. Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. crearon el concepto de moneda. el Patesi. Con el tiempo. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad. cobre. . porque para sus palma. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. Así. provenientes probablemente de la India o de Asia central. Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto.500 a. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado.C. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. cuidar la paz. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques. y como tal tenía la misión de proteger el templo. Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a. Cuatrocientos años más tarde.. Esto. el trueque se hizo ineficiente. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-. el pie y la docena. La principal de ellas fueUr. NACE EL COMERCIO. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura. totora y ladrillos.C.C. La unidad de peso era el talento. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-. que surgió aproximadamente el 3. era el representante del dios.100 a. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos. De hecho. a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. que los y la India.. oro y plata. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. Secaron los pantanos. en el 3. y las de medidas.

C. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos. cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo.. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm. alrededor del 3100 a. . Desde el interior de la península arábiga. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. es quizás el principal logro de los sumerios. al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad. por el este. Su invención. y los montes Zagros. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria. por el oeste. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito.. que creó el primer gran imperio semita.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a.C. La escritura cuneiforme. Además.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS. ESCRITURA CUNEIFORME. sirios. estableciendo su dominio. Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores.C. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. procedentes de las montañas del norte. Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. hebreos. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas. las tribus semitas -árabes.). Cuando fueron expulsados.C. entre los años 2112 y 2004 a. palabra que significa en forma de cuña. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. Cuando la arcilla se secaba.

Alrededor del 1700 a. incluso empezaron a mezclarse.C. Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico. En el segundo milenio a. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. llegaron nuevas oleadas de semitas. De este proceso. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. entre ellos Eridú.C. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos..C. surgió el pueblo hitita.. Hacia el 1600 a. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend. en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas. otras contienen listas de reyes. Uruk. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. . su trabajo no tuvo mayor repercusión. Durante su gobierno. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad.C. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. Hacia el año 2000 a. gramaticales o científicos. Lagash y Ur. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI. Kish. e impuso su hegemonía. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura. algún relato literario y diferentes temas religiosos.C. Esto. convirtiéndose en el centro del imperio. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. Sin embargo. alrededor del 2000 a. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor. llegó a ser usada por toda el Asia occidental. a orillas del río Éufrates.

Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil. tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. ‡ Si un niño ha pegado a su padre. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. pero no puede demostrarlo. está el dios del Sol. que se establecieron al norte de Babilonia. de origen semita. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor. en el valle superior del Tigris. En sus mensajes a él. entonces el que lo acusó será muerto. Para elaborar el código. El código de Hammurabi. cruel y feroz. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. diente por diente´. en un relieve. para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´. a él también se le destruirá un ojo. a ese niño se le cortarán las manos. Este pueblo era belicoso. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. ubicadas cerca del río Tigris.C. ‡ Si ha roto un hueso al otro. Shamash.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi. En la parte superior. . LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. a él se le romperá un hueso.Arrasaron con los pueblos. devastaron países enteros. estaba conformado por 282 leyes y decretos. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino. Sus capitales fueron Nínive y Assur.

Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos.C. El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal. Por este pueblo.C. ocupaba el trono de los faraones. que aparece en los textos bíblicos.. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII. Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época. Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición. babilónica y asiria. quien fomentó las artes y letras. la región recibió el nombre de Caldea. desde el año 671 a. Nínive. el último rey de Asiria. hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a. cobrador de altos tributos. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur. basado en el terror y la violencia y. El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. El emperador era gran rey de Asiria.). Sardanápalo. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto. El imperio asirio. rey de Súmmer y Accad. soberano de los reyes y príncipes sirios. escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla.C. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia. LOS NEOBABILÓNICOS. se lanzó a las llamas. dotándola de gran magnificencia. destruyó Jerusalén (año 587 a. además. y conquistó territorios en Arabia. no podía durar.C. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive. cananeos y judíos y. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas.).. cayó la capital. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. . por sus características.C. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria. En el año 612 a.

C. que la dominaron hasta el siglo IV a. los dioses tenían forma humana.NUEVOS INVASORES En el año 539 a. uno de los generales de Alejandro. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-. Nippur y Ur. DIOSES Y CREENCIAS. consideradas divinidades de la fertilidad.) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia.C.C. Los persas. a partir del 3000 a. En un segundo período. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. Con posterioridad.C.C. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental.Durante varios siglos. En el siglo VII d.C. Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a... sin que ninguno dominara sobre los otros. la cultura mesopotámica inició un lento declive.C. que instaló en ella su corte.). Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental. el rey persa Ciro.biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada. no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a. de la gran gicos de templos. la región fue gobernada por los Seléucidas. C.. presidida por el dios del grupo dominante... gracias a las campañas del emperador Trajano. dinastía fundada por Seleuco I Nicátor.A la muerte de Alejandro. . sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente. vasos pintados y estelas con bajos relieves. la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe. que correspondió al desarrollo de una religión más personal. Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos. se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza. con ideas sobre el pecado y el perdón. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´.

por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo. sin distinción de culpabilidad. las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante.que estaba en la cúspide del panteón sumerio.al prevenirlo del gran diluvio. lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares.y absoluto. . EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. el hombre no era considerado como un fin en sí mismo. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje. padre de Marduk -dios acadio. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios. para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material. dios de los vientos y de la agricultura. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. De este modo. lo que no limitó su originalidad y valor artístico. y presidía los nacimientos. que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. Durante largo tiempo.el Noé de las leyendas mesopotámicas. Ninhursag. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado. Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle.y salvador de Ut-Napishtim . excepción de lo que se importaba. adobe -mezcla hecha en base a duración. a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses. Enlil. sino como un medio para la vida de la divinidad. los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes. Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos. creador de los hombres e inventor de la civilización. dios de la sabiduría y la magia. ‡ La influencia del entorno natural. en el reino de los muertos. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales.

Los templos tenían base cuadrangular. que por lo general se dividía en dos cámaras. Las principales fueron Ur. cerca de Bagdad. El zigurat de Aqarquf.ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. Ur. siglo (XIV-XIII a. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. al igual que las fortalezas. Kish y Uruk. a manera de murales. y en otra. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. como pirámides. También eran comunes las figuras de toros alados. sobre la que se construían torres escalonadas. Assur y Nínive.) En el tiempo de los asirios.C. Babilonia. como la de TellBrak. Por ello. en la cima se encontraba el santuario del dios. llamadas zigurat. En una estaba el altar. la mesa de sacrificios. A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. . como el de Tell al-Asmar. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones. Eridú. para llevar diariamente las ofrendas. Elevados sobre una plataforma. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia.

con las manos cruzadas en actitud de oración.). Desnudos de la cintura para arriba. Las figuras de piedra. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios.fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. la estela de los buitres. llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a.). delicadamente grabados en piedra. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a. Por ejemplo. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios.C.C. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash. Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. Los relieves en piedra -presentes en los palacios. principalmente masculinas. que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. . suelen estar de pie o sentadas. De cabello largo y barbas muy pobladas.ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal. Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos. Gudea. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad. fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto.

siempre se recordará como la civilización entre dos ríos.C y muy importante. que es hoy en día Iraq. ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos.CONCLUSIÓN. Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A. La Civilización de Mesopotamia. . Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra.

BIBLIOGRAFÍA.  Margueron. Los mesopotámicos. Madrid: Alianza Editorial. Isaac (1986 cacorroz).Las grandes invenciones».  Asimov. «La época de El Obeid». Claude (2002). «El inicio del Neolítico en Mesopotamia».  Margueron.  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Los mesopotámicos. «El dominio del agua». El Cercano Oriente. Los mesopotámicos. «Los sumerios . Jean-Claude (2002).  Margueron. Jean-Claude (2002).

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