INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

muy probablemente. iniciada por los sumerios (3.800 A. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia. hasta el punto de que. con asentamientos urbanos importantes. estuvo allí localizado el Paraíso. Estos son vencidos por las huestes de Sargón.350 A.C. Cada uno evoluciona de forma diferente. medos y aqueménides. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria. según la Biblia. . pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este.). al norte.000 A. MESOPOTAMIA. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur). y los babilonios (Babilonia). La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. En esta ciudad comenzó. un sistema complejo de escritura.C.C.). La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates. como Eridu o Uruk (desde el año 3. al sur. MAPA DE MESOPOTAMIA . que imponen su poder hasta 1.2.750 A.C. Mesopotamia significa en griego "entre ríos". La abundancia de agua creó una gran riqueza natural.CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA. rey de los acadios (Akkad). los persas (Persia).

los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. Esto. Geográficamente. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. el arado. asirio y babilónico. palmeras de dátiles. Además. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. higueras. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. granadas y olivos. acadio. el botea vela. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce.EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes. montañosas y frías. sésamo. de llanuras altas. asnos. bovinos y cabras.C . el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia. vid. Grecia y Roma. la rueda. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. y al sur. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. Mesopotamia carecía de defensas naturales. También idearon el sistema postal o de correo. y también de lo que somos hoy en día. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros. La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. donde se instalaron los asirios y acadios. la alta Mesopotamia. principalmente-. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. obteniendo grandes beneficios. . criaban cerdos. la irrigación artificial. la baja Mesopotamia. en los que plantaban trigo.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a. escrito por el rey Hammurabi. que buscaban mejores condiciones de vida. las primeras nociones de astrología y astronomía. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. Al igual que los egipcios. porque a diferencia del valle del Nilo. estos se convierten en ciudades-estado. Pero a diferencia del Nilo. Incluso construyeron grandes represas para almacenarla.

Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos.C. La unidad de peso era el talento. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad. porque para sus palma. el Patesi.100 a. totora y ladrillos. cuidar la paz. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. el pie y la docena. y las de medidas. Así. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. provenientes probablemente de la India o de Asia central. era el representante del dios. . Con el tiempo. que surgió aproximadamente el 3. Esto. Cuatrocientos años más tarde. Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. crearon el concepto de moneda. el trueque se hizo ineficiente.. cobre. La principal de ellas fueUr. De hecho. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. NACE EL COMERCIO. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado.500 a.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a. y como tal tenía la misión de proteger el templo. que los y la India. El gobernante de la ciudad. Secaron los pantanos. cuyo valor era reconocido en todas partes.C. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-.. a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto.C. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques. en el 3. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. oro y plata.

Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. que creó el primer gran imperio semita. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm. cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. alrededor del 3100 a. Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores.C. Además. estableciendo su dominio. Cuando fueron expulsados.). utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos.C.. El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas. hebreos. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo. sirios. Su invención. Desde el interior de la península arábiga. por el este. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas. palabra que significa en forma de cuña.. . Cuando la arcilla se secaba. es quizás el principal logro de los sumerios. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria. las tribus semitas -árabes. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad.C. por el oeste.C. y los montes Zagros. La escritura cuneiforme.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos. procedentes de las montañas del norte.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a. entre los años 2112 y 2004 a. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. ESCRITURA CUNEIFORME. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito.

En el segundo milenio a. en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios. incluso empezaron a mezclarse. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental.C. e impuso su hegemonía. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor.C. su trabajo no tuvo mayor repercusión. Uruk. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos.C. a orillas del río Éufrates. . gramaticales o científicos. Esto. Lagash y Ur. llegaron nuevas oleadas de semitas. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. convirtiéndose en el centro del imperio. otras contienen listas de reyes. entre ellos Eridú. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas.. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend. Kish. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI. Durante su gobierno. Alrededor del 1700 a. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental.C. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura. algún relato literario y diferentes temas religiosos. Sin embargo. alrededor del 2000 a.. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. Hacia el 1600 a. Hacia el año 2000 a. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad. llegó a ser usada por toda el Asia occidental. surgió el pueblo hitita.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos.C. De este proceso.

pero no puede demostrarlo. ‡ Si un niño ha pegado a su padre. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. en el valle superior del Tigris. ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. está el dios del Sol. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. devastaron países enteros.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad.C. a ese niño se le cortarán las manos. ubicadas cerca del río Tigris. a él también se le destruirá un ojo. LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. que se establecieron al norte de Babilonia. diente por diente´. El código de Hammurabi. Para elaborar el código. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor. estaba conformado por 282 leyes y decretos. ‡ Si ha roto un hueso al otro. entonces el que lo acusó será muerto. En la parte superior. En sus mensajes a él. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. . tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´. de origen semita. cruel y feroz.Arrasaron con los pueblos. en un relieve. Este pueblo era belicoso. Shamash. Sus capitales fueron Nínive y Assur. Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino. a él se le romperá un hueso.

cobrador de altos tributos. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas.). además. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII. cananeos y judíos y.. soberano de los reyes y príncipes sirios. cayó la capital. destruyó Jerusalén (año 587 a. El emperador era gran rey de Asiria. hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió.C. Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur. Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época. desde el año 671 a.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a. que aparece en los textos bíblicos. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia. Nínive. y conquistó territorios en Arabia. se lanzó a las llamas. dotándola de gran magnificencia. babilónica y asiria. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia. ocupaba el trono de los faraones. Sardanápalo. .C. En el año 612 a.C. rey de Súmmer y Accad. por sus características. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto. El imperio asirio. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos.C.). escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla. El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición.. El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal. Por este pueblo.C. basado en el terror y la violencia y. LOS NEOBABILÓNICOS. quien fomentó las artes y letras. no podía durar. la región recibió el nombre de Caldea. el último rey de Asiria.

. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental. no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios. con ideas sobre el pecado y el perdón.C. . dinastía fundada por Seleuco I Nicátor. consideradas divinidades de la fertilidad.. Los persas. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a. Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental..biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a. En el siglo VII d.C. En un segundo período. los dioses tenían forma humana. de la gran gicos de templos. Con posterioridad.).. el rey persa Ciro. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-. vasos pintados y estelas con bajos relieves.Durante varios siglos. DIOSES Y CREENCIAS. sin que ninguno dominara sobre los otros. la cultura mesopotámica inició un lento declive. Nippur y Ur. Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a.C..C.NUEVOS INVASORES En el año 539 a.C.A la muerte de Alejandro. a partir del 3000 a. gracias a las campañas del emperador Trajano.C. se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza. la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe. sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada.) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a.C. uno de los generales de Alejandro. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. que la dominaron hasta el siglo IV a. la región fue gobernada por los Seléucidas. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia. que correspondió al desarrollo de una religión más personal. presidida por el dios del grupo dominante. C. que instaló en ella su corte. Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos.

lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares. De este modo. . dios de la sabiduría y la magia. en el reino de los muertos. ‡ La influencia del entorno natural.y salvador de Ut-Napishtim . dios de los vientos y de la agricultura. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios. para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante. padre de Marduk -dios acadio. los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios.al prevenirlo del gran diluvio. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje. excepción de lo que se importaba. Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos. el hombre no era considerado como un fin en sí mismo. Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle. creador de los hombres e inventor de la civilización. Enlil. a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo. EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses. lo que no limitó su originalidad y valor artístico. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina. adobe -mezcla hecha en base a duración. sin distinción de culpabilidad. Durante largo tiempo. que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos. sino como un medio para la vida de la divinidad.el Noé de las leyendas mesopotámicas. y presidía los nacimientos.que estaba en la cúspide del panteón sumerio.y absoluto. Ninhursag. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario.

A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. cerca de Bagdad. Eridú. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. También eran comunes las figuras de toros alados. Ur.C. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. sobre la que se construían torres escalonadas. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. siglo (XIV-XIII a. Las principales fueron Ur. Por ello. Assur y Nínive. a manera de murales. como pirámides.) En el tiempo de los asirios. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia. llamadas zigurat. la mesa de sacrificios. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. en la cima se encontraba el santuario del dios. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. que por lo general se dividía en dos cámaras. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. Elevados sobre una plataforma. para llevar diariamente las ofrendas. al igual que las fortalezas. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido. como el de Tell al-Asmar. y en otra. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones.ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra. Kish y Uruk. El zigurat de Aqarquf. En una estaba el altar. como la de TellBrak. Babilonia. . a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. Los templos tenían base cuadrangular.

que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. suelen estar de pie o sentadas. la estela de los buitres.). Los relieves en piedra -presentes en los palacios. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios.C. Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a. De cabello largo y barbas muy pobladas. Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos. . Las figuras de piedra. con las manos cruzadas en actitud de oración.fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash. llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos. Por ejemplo. Desnudos de la cintura para arriba. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a. caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. delicadamente grabados en piedra. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad.). Gudea.ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria.C. fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto. principalmente masculinas.

La Civilización de Mesopotamia. Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra. Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A. ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos. siempre se recordará como la civilización entre dos ríos. . que es hoy en día Iraq.CONCLUSIÓN.C y muy importante.

Las grandes invenciones».  Margueron. Isaac (1986 cacorroz). Los mesopotámicos. Jean-Claude (2002). Madrid: Alianza Editorial. «El inicio del Neolítico en Mesopotamia».BIBLIOGRAFÍA.  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Jean-Claude (2002). Claude (2002). Los mesopotámicos.  Margueron. «La época de El Obeid».  Asimov. El Cercano Oriente.  Margueron. «El dominio del agua». «Los sumerios . Los mesopotámicos.