INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

según la Biblia.750 A. Cada uno evoluciona de forma diferente. estuvo allí localizado el Paraíso. medos y aqueménides. con asentamientos urbanos importantes. El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia. La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. como Eridu o Uruk (desde el año 3. MAPA DE MESOPOTAMIA . un sistema complejo de escritura.C. iniciada por los sumerios (3. .CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA. MESOPOTAMIA. La abundancia de agua creó una gran riqueza natural.C. Mesopotamia significa en griego "entre ríos".). muy probablemente.800 A. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria. rey de los acadios (Akkad). La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates. hasta el punto de que.000 A. pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este.C. al norte. y los babilonios (Babilonia). Estos son vencidos por las huestes de Sargón. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur).350 A. En esta ciudad comenzó. los persas (Persia).).2.C. al sur. que imponen su poder hasta 1.

la baja Mesopotamia. palmeras de dátiles. granadas y olivos. donde se instalaron los asirios y acadios. Además. higueras. las primeras nociones de astrología y astronomía. La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. la alta Mesopotamia. Pero a diferencia del Nilo.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a. principalmente-. porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. Grecia y Roma. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo. estos se convierten en ciudades-estado. la irrigación artificial. el arado. asirio y babilónico. También idearon el sistema postal o de correo. asnos. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce. la rueda. Al igual que los egipcios. criaban cerdos. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. y también de lo que somos hoy en día. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda. acadio. obteniendo grandes beneficios. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes. vid. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros.C . que buscaban mejores condiciones de vida. sésamo. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. Mesopotamia carecía de defensas naturales. los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. Esto. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia. .EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. en los que plantaban trigo. porque a diferencia del valle del Nilo. bovinos y cabras. montañosas y frías. escrito por el rey Hammurabi. Incluso construyeron grandes represas para almacenarla. Geográficamente. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. de llanuras altas. el botea vela. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. y al sur. el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia.

totora y ladrillos. Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad.500 a. que surgió aproximadamente el 3. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos. porque para sus palma. Con el tiempo. a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia. Así. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. en el 3. De hecho. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. provenientes probablemente de la India o de Asia central. el pie y la docena. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo.C. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. y como tal tenía la misión de proteger el templo. cuyo valor era reconocido en todas partes. La unidad de peso era el talento. era el representante del dios.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a.C. cobre. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. Esto. cuidar la paz. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local. el Patesi.100 a. y las de medidas. el trueque se hizo ineficiente. Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor.. Cuatrocientos años más tarde. . Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. NACE EL COMERCIO. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura.C. que los y la India. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-. Secaron los pantanos. El gobernante de la ciudad. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques. oro y plata. crearon el concepto de moneda. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-.. La principal de ellas fueUr.

Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores. cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. las tribus semitas -árabes. que creó el primer gran imperio semita. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. y los montes Zagros.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a. es quizás el principal logro de los sumerios.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS.). Además. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a.C. al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos. sirios. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. Desde el interior de la península arábiga. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos.C. alrededor del 3100 a. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito. utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta.C. hebreos. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria.. ESCRITURA CUNEIFORME. Cuando fueron expulsados. por el este.C. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. procedentes de las montañas del norte. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. Cuando la arcilla se secaba. por el oeste. La escritura cuneiforme. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo. entre los años 2112 y 2004 a. estableciendo su dominio. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas.. . Su invención. palabra que significa en forma de cuña. El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm.

Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. surgió el pueblo hitita. algún relato literario y diferentes temas religiosos.. incluso empezaron a mezclarse. Uruk. llegó a ser usada por toda el Asia occidental. Hacia el año 2000 a. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. Esto. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas. convirtiéndose en el centro del imperio. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental. Hacia el 1600 a.C. Alrededor del 1700 a. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes. gramaticales o científicos. a orillas del río Éufrates. entre ellos Eridú. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. e impuso su hegemonía. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor. alrededor del 2000 a.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos.C. De este proceso. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura.C.C. otras contienen listas de reyes. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios. Sin embargo. Durante su gobierno. en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. su trabajo no tuvo mayor repercusión.C. En el segundo milenio a. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI. . Kish.. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. Lagash y Ur. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado. llegaron nuevas oleadas de semitas.

para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´.C. devastaron países enteros. a él también se le destruirá un ojo. ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. ‡ Si un niño ha pegado a su padre. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. estaba conformado por 282 leyes y decretos. a ese niño se le cortarán las manos. tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. En la parte superior. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. En sus mensajes a él. El código de Hammurabi. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. en un relieve.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad. diente por diente´. a él se le romperá un hueso. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor. ubicadas cerca del río Tigris. está el dios del Sol. LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino.Arrasaron con los pueblos. de origen semita. ‡ Si ha roto un hueso al otro. cruel y feroz. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. Este pueblo era belicoso. entonces el que lo acusó será muerto. en el valle superior del Tigris. que se establecieron al norte de Babilonia. . Sus capitales fueron Nínive y Assur. pero no puede demostrarlo. Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil. Shamash. Para elaborar el código.

El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal.). El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. rey de Súmmer y Accad. por sus características. El emperador era gran rey de Asiria. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive. Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época. LOS NEOBABILÓNICOS. .C. la región recibió el nombre de Caldea. Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición. desde el año 671 a. dotándola de gran magnificencia. basado en el terror y la violencia y. el último rey de Asiria. y conquistó territorios en Arabia.). escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. destruyó Jerusalén (año 587 a. Sardanápalo. además. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia. se lanzó a las llamas.C. cananeos y judíos y.C. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos. Nínive. En el año 612 a. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas. cayó la capital. no podía durar. Por este pueblo.C. que aparece en los textos bíblicos. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a. babilónica y asiria. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur.. soberano de los reyes y príncipes sirios. Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. cobrador de altos tributos. ocupaba el trono de los faraones. El imperio asirio. hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió.. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo.C. quien fomentó las artes y letras. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto.

Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a.). la región fue gobernada por los Seléucidas.. de la gran gicos de templos. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-. la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe.A la muerte de Alejandro. Los persas. presidida por el dios del grupo dominante. la cultura mesopotámica inició un lento declive. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a.C. sin que ninguno dominara sobre los otros. uno de los generales de Alejandro.C.biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a.C. C. que la dominaron hasta el siglo IV a.C.. .C. dinastía fundada por Seleuco I Nicátor. los dioses tenían forma humana. consideradas divinidades de la fertilidad. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. gracias a las campañas del emperador Trajano. que correspondió al desarrollo de una religión más personal.. sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente.Durante varios siglos. Nippur y Ur. vasos pintados y estelas con bajos relieves.C. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´. Con posterioridad. no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios. el rey persa Ciro.. En el siglo VII d.. Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental.) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a. a partir del 3000 a. En un segundo período. que instaló en ella su corte. con ideas sobre el pecado y el perdón. Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos. se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza. DIOSES Y CREENCIAS.NUEVOS INVASORES En el año 539 a.C. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada.

que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material.al prevenirlo del gran diluvio. y presidía los nacimientos. en el reino de los muertos.que estaba en la cúspide del panteón sumerio. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario. . Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado.el Noé de las leyendas mesopotámicas. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. Durante largo tiempo. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina. lo que no limitó su originalidad y valor artístico.y absoluto. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales. a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. sino como un medio para la vida de la divinidad. EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. creador de los hombres e inventor de la civilización. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante. Ninhursag. Enlil. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios. ‡ La influencia del entorno natural. las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. De este modo. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo. sin distinción de culpabilidad. los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes. lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares. excepción de lo que se importaba. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses.y salvador de Ut-Napishtim . el hombre no era considerado como un fin en sí mismo. padre de Marduk -dios acadio. dios de la sabiduría y la magia. adobe -mezcla hecha en base a duración. por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos. dios de los vientos y de la agricultura. Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos.

A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. y en otra. cerca de Bagdad.ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. a manera de murales.C. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. En una estaba el altar. Eridú. Por ello.) En el tiempo de los asirios. como el de Tell al-Asmar. Elevados sobre una plataforma. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. al igual que las fortalezas. Las principales fueron Ur. sobre la que se construían torres escalonadas. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra. Ur. También eran comunes las figuras de toros alados. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia. El zigurat de Aqarquf. como la de TellBrak. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. para llevar diariamente las ofrendas. que por lo general se dividía en dos cámaras. llamadas zigurat. como pirámides. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. la mesa de sacrificios. . Kish y Uruk. Assur y Nínive. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones. en la cima se encontraba el santuario del dios. Babilonia. Los templos tenían base cuadrangular. siglo (XIV-XIII a. a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido.

fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. principalmente masculinas. Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. Por ejemplo. con las manos cruzadas en actitud de oración.C. caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. Desnudos de la cintura para arriba. Las figuras de piedra. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios. fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash. que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. delicadamente grabados en piedra. . Los relieves en piedra -presentes en los palacios. suelen estar de pie o sentadas. llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad.ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios.C.). Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos. Gudea. De cabello largo y barbas muy pobladas. la estela de los buitres. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal.).

siempre se recordará como la civilización entre dos ríos. .CONCLUSIÓN. que es hoy en día Iraq. Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra. ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos. Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A.C y muy importante. La Civilización de Mesopotamia.

Madrid: Alianza Editorial.BIBLIOGRAFÍA. Claude (2002).  Margueron.  Margueron. «La época de El Obeid». Jean-Claude (2002). «El inicio del Neolítico en Mesopotamia». El Cercano Oriente. «Los sumerios .  Asimov. Los mesopotámicos. «El dominio del agua». Los mesopotámicos.  Margueron. Isaac (1986 cacorroz). Los mesopotámicos.Las grandes invenciones».  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Jean-Claude (2002).

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