INTRODUCCIÓN.

El presente trabajo está basado en el tema de la Civilización de Mesopotamia que inicia en el Antiguo Oriente Medio, conformaban una vasta región. Es en esta extensa zona donde se produjo la transición fundamental desde las formas de vida basadas en la caza y la recolección hacia la agricultura. Es aquí donde por primera vez fueron levantados templos y ciudades, donde primero se trabajó el metal, donde apareció la escritura y donde surgieron grandes reinos e imperios. El corazón del Oriente Medio es Mesopotamia, ³país entre ríos´, como la llamaron los historiadores griegos.

al norte. medos y aqueménides.). El neolítico pronto alcanzó un gran desarrollo en Mesopotamia. MESOPOTAMIA. iniciada por los sumerios (3.000 A. como Eridu o Uruk (desde el año 3. hasta el punto de que.C. que imponen su poder hasta 1. .CIVILIZACIÓN MESOPOTAMICA. Mesopotamia significa en griego "entre ríos".750 A. Estos son vencidos por las huestes de Sargón. con asentamientos urbanos importantes. Cada uno evoluciona de forma diferente. muy probablemente. Desde ese momento conviven dos importantes culturas: los asirios (Assur).). rey de los acadios (Akkad).C. al sur. estuvo allí localizado el Paraíso. según la Biblia.C. En esta ciudad comenzó. y los babilonios (Babilonia).800 A.2. La abundancia de agua creó una gran riqueza natural. los persas (Persia). pero ambos acabarán dominados por pueblos guerreros llegados del este. La historia de Mesopotamia es una sucesión de civilizaciones. un sistema complejo de escritura. MAPA DE MESOPOTAMIA .C. La región así denominada abarcaba inicialmente los territorios comprendidos entre los ríos Tigris y Éufrates. En la actualidad comprende a Iraq y el este de Siria.350 A.

los habitantes de Mesopotamia descubrieron que podían aprovechar el agua para sus cultivos. principalmente-. esta zona se encuentra dividida en dos: al norte. por lo que periódicamente era invadida por pueblos guerreros. sino que se sucedieron diferentes pueblos -sumerio. y al sur. de llanuras altas. el arado. higueras. sésamo. Esto. obteniendo grandes beneficios. escrito por el rey Hammurabi. el desarrollo del sistema sexagesimal y el primer código de leyes. Geográficamente. porque cada una de ellas desarrolla su propio gobierno. palmeras de dátiles. Este amplio legado cultural fue la base de las civilizaciones siguientes. asirio y babilónico. Pero a diferencia del Nilo. También idearon el sistema postal o de correo. Incluso construyeron grandes represas para almacenarla. la baja Mesopotamia. que fueron adoptando los adelantos de sus predecesores. Mesopotamia carecía de defensas naturales. Grecia y Roma. asnos. estos se convierten en ciudades-estado. criaban cerdos. en los que plantaban trigo. que buscaban mejores condiciones de vida. bovinos y cabras. . La civilización surge en un momento histórico muy determinado y en un lugar geográfico muy concreto. granadas y olivos. desde donde era conducida por una red de canales hacia los campos de cultivo. el Tigris y el Éufrates se desbordaban con gran violencia. la rueda. Además. Algunas de las creaciones que les debemos a las civilizaciones que habitaron Mesopotamia son la moneda. surge en base a la evolución de los antiguos asentamientos neolíticos. Es importante recalcar que en esta región no se desarrolló una sola civilización llamada Mesopotamia. las primeras nociones de astrología y astronomía. formada por llanuras fértiles de clima cálido que fueron habitadas por sumerios y babilónicos. porque a diferencia del valle del Nilo. donde se instalaron los asirios y acadios. la irrigación artificial. montañosas y frías. los arreos para los animales y desarrollaron la metalurgia del cobre y el bronce.La civilización mesopotámica nace en el 3000 a. la alta Mesopotamia.EL NACIMIENTO DE LA CIVILIZACIÓN. provenientes de las zonas montañosas y los desiertos circundantes. vid.C . el botea vela. lo que los obligó a crear un sistema de canales y diques para encauzar el agua. acadio. y también de lo que somos hoy en día. Al igual que los egipcios.

y como tal tenía la misión de proteger el templo. alcanzaron su máximo apogeo con la invención de la escritura cuneiforme y la fundación de ciudades que se constituyeron en estados independientes. construyeron diques y crearon canales para regar los campos. el Patesi. Los sumerios desarrollaron un activo comercio en el intercambio de bienes de acuerdo a las llevó hasta el Asia Menor. Esas unidades de peso y medida se utilizaron durante toda la antigüedad. NACE EL COMERCIO. El gobernante de la ciudad. que surgió aproximadamente el 3. convirtiendo las llanuras en un fértil huerto. en el 3.. por lo que decidieron intercambiar sus productos por lingotes de oro y plata. ya que extendían un documento escrito sobre cada negocio de cierta envergadura. que al resultar tan útil fue imitado por otros pueblos. a quien le otorgaban la soberanía de la ciudad y el dominio de las tierras y el ganado. Secaron los pantanos. el pie y la docena.LA PRIMERA CIVILIZACIÓN: LA SUMERIA Durante el cuarto milenio a. provenientes probablemente de la India o de Asia central. oro y plata. Otra de las creaciones sumerias fue la rueda. Con el tiempo. el sur de Mesopotamia fue invadido y poblado por los sumerios. totora y ladrillos.C. preservar la justicia y preocuparse de la mantención de canales y diques. La principal de ellas fueUr. que los y la India. los campesinos debían entregar parte de su cosecha en el templo. debiendo Eran muy exactos en sus operaciones comerciales. cuyo valor era reconocido en todas partes. cuidar la paz. cobre. Esto. . el trueque se hizo ineficiente.500 a. La unidad de peso era el talento. Cuatrocientos años más tarde. basado en el trueque -que consistía necesidades de las partes-. En el centro de cada ciudad se ubicaba el templo del dios local..C.100 a. Este pueblo logró manejar las inundaciones que se producían anualmente en abril y mayo. porque para sus palma. y las de medidas. Los reyes ponían un sello a las barras de metal para asegurar su peso y ley calidad-.C. De hecho. crearon el concepto de moneda. el sur de Rusia construcciones solo disponían de madera de importar piedras. Producían cereales y toda clase de frutas y legumbres. Así. era el representante del dios. a raíz de los deshielos en las altas montañas de Armenia.

cuyo nombre se hizo extensivo a toda la región. que creó el primer gran imperio semita. Además. ESCRITURA CUNEIFORME. palabra que significa en forma de cuña. Desarrollada mucho antes que los jeroglíficos egipcios.).C. Su invención. pese a que finalmente los sumerios dejaron de existir. suele considerarse contemporánea a la fundación de las ciudades sumerias. entre los años 2112 y 2004 a. y los montes Zagros. logró extender su dominio hasta el Mediterráneo. Se hicieron sedentarios y acabaron por fundirse con la población anterior. El rico y fértil país de los sumerios atrajo a los pueblos nómades de los desiertos y las estepas.invadieron periódicamente Mesopotamia a partir del 2500 a. La escritura cuneiforme. tuvo en un comienzo un carácter ideográfico (representaba una idea) y se usaba en los templos para registrar bienes e ingresos.C. El poderío acadio decayó como consecuencia de las invasiones de los guti y los amoritas. Escribían sobre tablillas de arcilla blanda de alrededor de 10 cm. es quizás el principal logro de los sumerios. El mayor esplendor acadio fue durante el reinado de Sargón I (2334-2279 a. las tribus semitas -árabes.C. con el tiempo se simplificaron los ideogramas figurativos a signos similares a cuñas o clavos que representaban sonidos. Cuando fueron expulsados.C. al unificar las ciudades-estado sumerias y fundar la ciudad de Accad. Finalmente se establecieron al norte del país del Súmmer o Sumeria. Desde el interior de la península arábiga. la cultura mesopotámica renació con la dinastía III de Ur. hebreos. sirios. utilizando un palo fino que adelgazaban en la punta.. era cocida en hornos para que quedara firme y no se borrara lo escrito. por el este. .. alrededor del 3100 a. procedentes de las montañas del norte.LA INVASIÓN DE LOS ACADIOS. Cuando la arcilla se secaba. Los invasores se sometieron ante la cultura superior de sus predecesores. por el oeste. Como resultaba más fácil trazar líneas rectas. estableciendo su dominio. ya que marca el término de la Prehistoria y el comienzo de la Historia.

incluso empezaron a mezclarse. . en el que ejercía todo el poder y gobernaba por medio de funcionarios. que fundó un poderoso imperio y extendió su dominio sobre los pueblos vecinos.. su trabajo no tuvo mayor repercusión. Hacia el año 2000 a. En el segundo milenio a. e impuso su hegemonía. gramaticales o científicos. Alrededor del 1700 a. surgió el pueblo hitita. Uno de sus reyes fundó la ciudad de Babilonia. BABILONIA Y EL CÓDIGO DE HAMMURABI.C. llegaron varios pueblos indoeuropeos a Asia Menor. Durante su gobierno.C. llegó a ser usada por toda el Asia occidental. algún relato literario y diferentes temas religiosos. Esto.. el rey Hammurabi pudo vencer a los príncipes rivales y fundar un gran reino. alrededor del 2000 a. Recién en 1837 el inglés Henry Rawlinson redescubrió el secreto de los signos cuneiformes. Las demás tienen un incalculable valor histórico: hablan de disputas y guerras entre las ciudades y reyes de Súmmer. Kish. Al mismo tiempo que se constituía el imperio babilónico.C. Las excavaciones arqueológicas modernas efectuadas en los asentamientos sumerios. Muchas de estas tablillas son inventarios o registros de transacciones. Sin embargo. De este proceso. convirtiéndose en el centro del imperio. permitieron encontrar casi medio millón de documentos. lo que provocó una nueva fragmentación de Mesopotamia en diferentes ciudades-estado. Gracias a la labor de ambos se han podido conocer muchos detalles de las culturas mesopotámicas y las demás civilizaciones del Asia occidental.C. a orillas del río Éufrates. Lagash y Ur.La escritura cuneiforme fue adoptada por todos los pueblos que poblaron la región y también por los vecinos. adoptando la lengua y creencias religiosas de sus anteriores habitantes. Babilonia se convirtió en el principal centro de comercio de Asia occidental. un rey hitita saqueó y destruyó la ciudad de Babilonia. porque los sumerios tenían verdaderas bibliotecas. El nombre de Babilonia fue aplicado a todo el territorio ocupado por los antiguos reinos de Súmmer y Accad. Uruk. Hacia el 1600 a. otras contienen listas de reyes. llegaron nuevas oleadas de semitas. entre ellos Eridú. que fueron continuadas y enriquecidas por los otros pueblos mesopotámicos que adoptaron esta forma de escritura. Esta escritura fue descifrada en 1809 por el profesor alemán Jorge Grötefend.C.

devastaron países enteros. Shamash. En sus mensajes a él. en un relieve. pero no puede demostrarlo. diente por diente´. . cruel y feroz. de origen semita. En la parte superior. ‡ Si un niño ha pegado a su padre. Algunas de las sentencias de este código: ‡ Si un ciudadano acusa a otro de homicidio. para que toda persona perjudicada pueda leer las leyes y encontrar justicia´. rendían cuentas de las campañas que habían realizado en su nombre y en su honor.C. que se establecieron al norte de Babilonia. conocido por la célebre sentencia ³ojo por ojo. está el dios del Sol. enviaron al cautiverio y al exilio a millares de personas y sembraron en todas partes el terror y la muerte. Las primeras palabras definen el objetivo del código: ³Para humillar a los malos e injustos e impedir que el poderoso perjudique al débil. ‡ Si ha roto un hueso al otro. este rey recopiló todas las leyes civiles y penales existentes y las mandó grabar en columnas de piedra de más de dos metros que se distribuyeron en todo el reino. LOS ASIRIOS: DESTRUCCIÓN Y CONQUISTA A partir del 1250 a. en el valle superior del Tigris.LAS PRIMERAS LEYES Durante el gobierno del rey Hammurabi se elaboró el primer código de leyes escritas que se conoce en la historia de la Humanidad.Arrasaron con los pueblos. Sus capitales fueron Nínive y Assur. ubicadas cerca del río Tigris. ‡ Si un hombre ha destruido el ojo a un hombre libre. tomaron posesión de Mesopotamia los asirios. a él también se le destruirá un ojo. Los reyes asirios estaban convencidos de que su misión era someter al mundo a su dios Assur. entonces el que lo acusó será muerto. Creían que podían alegrar y aplacar sus iras si aplicaban crueles castigos a los derrotados. estaba conformado por 282 leyes y decretos. a él se le romperá un hueso. señor de la justicia que habría dictado los decretos a Hammurabi. Este pueblo era belicoso. a ese niño se le cortarán las manos. Para elaborar el código. El código de Hammurabi.

). se lanzó a las llamas. desde donde se llevó cautivos a miles de israelitas. LOS NEOBABILÓNICOS. El rey de la ciudad de Babilonia se unió con el pueblo indoeuropeo de los medos. por sus características. cuando se extendía de Armenia hasta Egipto y desde el Asia Menor hasta Irán y el golfo Pérsico por el sur. no podía durar. cobrador de altos tributos. y extendió su dominio desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. además.C. destruyó Jerusalén (año 587 a. cayó la capital.). y conquistó territorios en Arabia. quien reconstruyó y embelleció la ciudad de Babilonia. hizo construir magníficos templos y palacios y formó una gran biblioteca donde reunió. cananeos y judíos y. Entre los pueblos reprimidos empezó a crecer el odio y la oposición. En el año 612 a. escritos en signos cuneiformes sobre tablillas de arcilla. .C. El último de los grandes emperadores asirios fue Assurbanipal. Nínive. babilónica y asiria. rey de Súmmer y Accad.C. ocupaba el trono de los faraones. Uno de sus reyes más importantes fue Nabucodonosor II ³el Grande´ (605-562 a. dotándola de gran magnificencia. El imperio asirio. quienes desde la meseta de Irán ingresaron a Asiria.. desde el año 671 a. Las ruinas y los escritos fueron encontrados por los arqueólogos bajo la ciudad de Nínive. los documentos más importantes de las civilizaciones sumerio-acadia. Durante su reinado conquistó muchas ciudades: se enfrentó a Egipto. Por este pueblo. El emperador era gran rey de Asiria. cuando fue refundada por Nabopolasar a fines del siglo VII. La ciudad de Babilonia resurgió con la tribu semita de los caldeos. la región recibió el nombre de Caldea. basado en el terror y la violencia y.C. quien fomentó las artes y letras. que aparece en los textos bíblicos. soberano de los reyes y príncipes sirios.El imperio asirio alcanzó su mayor apogeo alrededor del 700 a.. el último rey de Asiria. Las principales construcciones encontradas en Babilonia son de su época.C. sus lujosos palacios y templos fueron incendiados. Sardanápalo.

la región fue conquistada por los musulmanes y quedó integrada dentro de la civilización árabe.. Con posterioridad. gracias a las campañas del emperador Trajano. a partir del 3000 a.. Nippur y Ur.). presidida por el dios del grupo dominante. Los persas.C.C. Babilonia fue invadida por el llamado ³nuevo señor de Asia´.. transformándola en un foco cultural en el que confluyeron la cultura griega y oriental.) y de los restos arqueoló Alrededor del 4000 a. Babilonia fue conquistada por Alejandro Magno (331 a. . Fue ocupada por los persas sasánidas y luego por los romanos. que correspondió al desarrollo de una religión más personal.C. uno de los generales de Alejandro. sus atribuciones y funciones se definían y diferenciaban claramente. En un segundo período.NUEVOS INVASORES En el año 539 a. En el siglo VII d. la cultura mesopotámica inició un lento declive.C. que instaló en ella su corte. el rey persa Ciro.C.. El tercer período comenzó alrededor del 2000 a. y la inclusión de los dioses en una jerarquía monárquicamente estructurada.C. sin que ninguno dominara sobre los otros. poco después de la muerte de Nabucodonosor II -de quien se dice se volvió loco al final de su reinado-. sino que la mantuvieron como una de las provincias más poderosas del imperio Aqueménida. la región fue gobernada por los Seléucidas. consideradas divinidades de la fertilidad. los dioses tenían forma humana. vasos pintados y estelas con bajos relieves. de la gran gicos de templos. dinastía fundada por Seleuco I Nicátor.Durante varios siglos.C. no saquearon ni destruyeron la ciudad como los asirios. Babilonia siguió siendo la ciudad más rica y el más importante centro comercial de Asia occidental. DIOSES Y CREENCIAS.biblioteca reunida por Assurbanipal en Nínive (siglo VII a. se empezó a practicar el culto a las fuerzas de la naturaleza. Los datos sobre las religiones mesopotámicas provienen de las tablillas de arcilla halladas en las ruinas de Babilonia.A la muerte de Alejandro. C.. que la dominaron hasta el siglo IV a. con ideas sobre el pecado y el perdón.

que estaba en la cúspide del panteón sumerio.y absoluto. . para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material. sino como un medio para la vida de la divinidad.al prevenirlo del gran diluvio. y ejecutor de los designios de la asamblea de los dioses. ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste. dios de la sabiduría y la magia. EL ARTE MESOPOTAMICO Como esta civilización estaba fundamentada sobre un sistema político teocrático dependiente de los sacerdotes. excepción de lo que se importaba. Durante largo tiempo. ‡ El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado.y salvador de Ut-Napishtim . lo que no limitó su originalidad y valor artístico. Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina. lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos. a debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y lodo arcilloso-. las manifestaciones artísticas respondían a los intereses del Estado y el culto religioso. Posteriormente se volvió a la concepción del rey como vicario del dios. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales. que son materiales de menor pocos vestigios de esta cultura. en el reino de los muertos. diosa que dominaba en las montañas rocosas y en la vida salvaje. Enlil. adobe -mezcla hecha en base a duración. Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores: ‡ La guerra fue una preocupación constante. sin distinción de culpabilidad. y presidía los nacimientos. los reyes fueron divinizados y protegidos con rituales contra cualquier amenaza o la pérdida de sus poderes. Enki era la divinidad del agua dulce de los ríos y pantanos. padre de Marduk -dios acadio. ‡ La influencia del entorno natural. Ereshkigal y su esposo Nergal reinaban en el mundo subterráneo. dios del cielo que regía las estaciones y el calendario. el hombre no era considerado como un fin en sí mismo. dios de los vientos y de la agricultura. Por eso han quedado tan Como no habían piedras ni madera en el valle.Algunos de los dioses más importantes fueron: Anu -Anum para los acadios. De este modo.el Noé de las leyendas mesopotámicas. creador de los hombres e inventor de la civilización. Ninhursag. por lo que se dio primordial importancia a los edificios religiosos.

que por lo general se dividía en dos cámaras. El zigurat de Aqarquf.) En el tiempo de los asirios. Babilonia. en la cima se encontraba el santuario del dios. Las paredes internas de los templos solían adornarse con mosaicos pintados en colores vivos. .ARQUITECTURA Todos los pueblos que poblaron Mesopotamia construyeron. cuyo objetivo era invitar a las divinidades a descender y residir entre ellos. siglo (XIV-XIII a. Elevados sobre una plataforma. al igual que las fortalezas. sobre la que se construían torres escalonadas. Kish y Uruk. También eran comunes las figuras de toros alados. A estas instalaciones solo podían acceder los sacerdotes. Ur. Los templos tenían base cuadrangular. a orillas de los ríos Tigris y Éufrates. grandes ciudades que eran centros políticos y religiosos. como el de Tell al-Asmar. como la de TellBrak. llamadas zigurat. en sus puertas había inmensas esculturas de piedra.C. y en otra. Khorsabad y Nínive reflejaban el nuevo interés en edificios laicos y la grandeza del imperio. Las principales fueron Ur. grandes palacios como los de las ciudades de Nimrud. Eridú. a manera de murales. fueron mayoritariamente construidos por los acadios. Para recubrir las paredes empleaban azulejos que les daban un gran colorido. Los zigurats o torres más importantes son los de las ciudades de Babilonia. Por ello. como pirámides. cerca de Bagdad. la mesa de sacrificios. Los palacios caracterizados por relieves esculpidos en las paredes de las habitaciones. Assur y Nínive. Los templos y edificios se hacían de miles de ladrillos y adobes. para llevar diariamente las ofrendas. En una estaba el altar.

ESCULTURA El culto religioso estimuló el desarrollo de la escultura sumeria. . Desnudos de la cintura para arriba. Las esculturas más conocidas son la treintena del gobernador de Lagash. fácilmente reconocibles porque terminan en un corte recto. Se han encontrado fragmentos de estelas conmemorativas. Las figuras de piedra.).C. principalmente masculinas. Gudea. La mayor perfección en esta técnica la habrían alcanzado los acadios. Por ejemplo. delicadamente grabados en piedra. la estela de los buitres.). caracterizadas por un mayor refinamiento y cuidado de los detalles. que conmemora una victoria militar pero tiene un contenido religioso. De cabello largo y barbas muy pobladas. Son de piedra labrada y dan una impresión de serena autoridad. Los relieves en piedra -presentes en los palacios. Mesopotamia pasó desde la Edad del Bronce a la del Hierro en alrededor de tres milenios. Con posterioridad se empezaron a hacer esculturas en metal. Estela de victoria de Naram-Sin de Susa (siglo XXIV a. con las manos cruzadas en actitud de oración. Otra importante forma de expresión fueron los sellos cilíndricos.fueron un medio de expresión muy extendido entre los sumerios. suelen estar de pie o sentadas. llevan una falda con adornos en forma de pétalos superpuestos.C. y de un patesi o príncipe sacerdote de la ciudad (de alrededor del 2200 a.

siempre se recordará como la civilización entre dos ríos.CONCLUSIÓN. ya que inventó e hizo fantásticos descubrimientos que no sabríamos que haríamos sin muchos de ellos. . que es hoy en día Iraq. Realmente marcó la historia a lo largo de los años de la Tierra.C y muy importante. Me deja de enseñanza que Mesopotamia fue uno de los brillantes núcleos de civilización entre el VI y el I milenio A. La Civilización de Mesopotamia.

 Margueron.  Enciclopedia encarta 2000  Nuevo Espasa ilustrado  Gran historia universal . Los mesopotámicos.Las grandes invenciones». «El inicio del Neolítico en Mesopotamia».  Margueron.  Asimov. «Los sumerios . El Cercano Oriente.BIBLIOGRAFÍA. Claude (2002). Madrid: Alianza Editorial. «La época de El Obeid».  Margueron. Jean-Claude (2002). Jean-Claude (2002). Los mesopotámicos. «El dominio del agua». Los mesopotámicos. Isaac (1986 cacorroz).