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Biografía de monseñor Leonidas Proaño

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Biografía de monseñor Leonidas Proaño El obispo de los indios / Martes 28 de agosto de 2007

Ecuador (EVARED) - ³Soy hijo de familia pobre... Nací el 29 de enero de 1910, en San Antonio de Ibarra... Supe, como todos los pobres, lo que es padecer de necesidad y de hambre. ¡La pobreza!... es también un don´. Dice en su autobiografía monseñor Leonidas Eduardo Proaño Villalba. Sus padres Agustín Proaño Recalde y Zoila Villalba Ponce, fueron campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja para educar a su único hijo, ya que sus tres hermanos habían muerto tempranamente. ³Tendría 10 u 11 años de edad, empecé a ayudar a mi padre en el trabajo más duro y peligroso que era macetear los sombreros. Duro, porque se rompían las manos, mientras no se formaran callos´. El 1 de octubre de 1930 ingresa al Seminario Mayor San José de Quito para estudiar Filosofía y Teología y el 4 de junio de 1936, es ordenado sacerdote. Aprendió de sus padres el amor a los pobres. ³Ese amor y respeto a los pobres, particularmente a los indígenas, llegó a formar parte de mi propia existencia. Por esto, he dicho más tarde que no he querido nunca ser traidor a los pobres, pues nací en un hogar pobre y aprendí en ese mismo hogar a amar a los pobres«´ El 26 de mayo de 1954 se consagró Obispo de la diócesis de Bolívar (provincia del Chimborazo y Bolívar), designación hecha por el Papa Pío XII. Al llegar a Riobamba, avizoró los graves problemas de los campesinos chimborasenses; pues, Mons. Proaño, el Obispo del Indio, su hermano y amigo se entregó por entero a estudiar sus problemas y buscar soluciones adecuadas. En 1956, siete años antes de que se promulgara la primera ley de Reforma Agraria, Monseñor Leonidas Proaño, al constatar, por un lado, que la Diócesis que dirigía era propietaria de extensas propiedades, y por otro, la situación en la que sobrevivían los indígenas por el despojo de sus tierras, proyecta la entrega de haciendas de la iglesia a los indígenas.

ni la muerte. ³Y el Verbo se hizo hombre´ y el no-hombre. conflictiva. a pronunciar su auténtica palabra. defendió tenazmente sus derechos. Debemos decir la verdad. lo designó en 1985. un obispo que se ha esforzado por ser cristiano. durante 31 años. aquí existo. Y por lo tanto. no condenó sus creencias. dijo durante un homenaje otorgado por el Obispo de la Diócesis de Ibarra. en mérito al trabajo sacrificado en bien del indio y el marginado. Después de muchos años de silencio el indio volvió a hablar en Chimborazo. Leonidas E. Proaño. Obispo de los Indios. el estropajo vil y despreciable. ³Se trata de buscar la verdad. La verdad se dice con la palabra. Presidente del Departamento de Pastoral Indígena del Ecuador. la justicia y los derechos humanos de los más pobres es ser "rojo". La verdad se hace . pacientemente descubrió la Semilla del Verbo en su forma de vida y la propuso como alternativa a nuestra sociedad capitalista.. comunista. soy hombre. se puso en pie y gritó sobre la alta montaña: aquí estoy. luego de dejar en el corazón de los campesinos y sus hermanos que lo comprendieron y admiraron. empezó descubriendo en sus andrajos la dignidad del hijo de Dios y puso sus oídos atentos al mínimo balbuceo de sus labios. para que brille.. ³«cuanto he vivido y he aprendido no ha sido extraído de las aulas universitarias de mi país o de algún otro país del mundo. considerados en Puebla como ³los más pobres entre los pobres´.. soy. las amenazas. huellas imborrables de una obra redentora.. La Conferencia Episcopal Ecuatoriana. Yo me confieso cristiano. individualista.³No se trata de dar una cuadrita a cada individuo. sino de la cantera del pueblo. Debemos hacer la verdad. porque mi Universidad ha sido el pueblo y mis mejores maestros han sido los pobres en general y particularmente los indígenas del Ecuador y de América Latina. ojalá que todos nos volviéramos siquiera "colorados".. Quiero que la parcelación se efectúe entre cooperativas para que sea de provecho´. a luz del Evangelio. En esta diócesis trabajó incansablemente.. "Me han dicho que soy un Obispo "Rojo". De esta manera la iglesia de Riobamba se anticipó al Estado. por encima de todo y de todos. se convirtió en discípulo del indio. Si trabajar cristianamente por la paz. separándose de la misma por límite de edad (75 años). Un sacerdote. La Palabra de Dios ayudó al indio a hablar. Luis Oswaldo Pérez Calderón. Como discípulo del indio: observó con devoción sus ritos y costumbres. no debo tener miedo a las calumnias. estoy vivo. título que primero le fuera proferido como insulto. Reconoció que la Buena Nueva debe ser anunciada a los pobres y a esa tarea consagró sus esfuerzos. Mons. con decisión y dinamismo.

colaborando en ampliar esta visión con una información teórica que ayude a entender las causas y las consecuencias de esa realidad. con los dedos de las manos entrecruzados y entreabiertos como dispuesto a acoger el mensaje y la voluntad de Aquel a quien amaba con "un amor apasionado". "He sido intransigente en la defensa de la . Al final de su libro "Creo en el Hombre y en la Comunidad" dice: "Toda mi vida ha estado llena de luchas y conflictos« Pienso de mí mismo soy un hombre intransigente. mantiene un espíritu abierto a todo lo que ocurre en el mundo.. hueso y sangre en mi vida. un nuevo juzgar y un nuevo actuar. Él ha sido para mí la manifestación contundente del amor del Padre. "Jesucristo fue entrando en mi corazón y en mi vida desde que fui niño. Jesucristo fue su confidente.con la actitud. ³El método de ver.. juzgar y actuar.. Nada de dobleces ni engaños. Esto dio lugar a un método muy original de la Iglesia de Riobamba que obligaba a quienes trabajaban con él a ir a cualquier reunión desarmados.. no se estanca en lo conocido. es fiel a esa aventura de la fe que nos desinstala y no nos permite sentirnos nunca llegados a la meta. Y luego venía la "puesta en práctica" de lo que la Palabra nos había dicho. Fiel a su fe cristiana.". Este espíritu de búsqueda lo hace humilde. para llevarlas a la práctica.encaminadas a realizar programas para la alfabetización. La aventura de la búsqueda lo lleva a mirar con ojos siempre nuevos la Palabra de Dios. cuando se trata de defender valores trascendentales no ciertamente especulativos.. había optado por "escuchar la Palabra de Dios y ponerla en práctica". en lo posible con los ojos de la gente que la vive y la sufre. sino encarnados en la existencia de los hombres. un conocimiento abstracto.. esto era el actuar. en alguna ocasión dirá "soy aprendiz de cristiano". Alguien con quien llegó a establecer una relación de tú a Tú. En 1985 el Papa Juan Pablo II por petición de los indígenas lo designa ³Obispo de Indios´. Jesucristo para él no fue una teoría. decía Monseñor Proaño. esto era el juzgar. Estas confidencias las realizaba en el silencio profundo cuando se exponía ante el Señor en la Capilla de Santa Cruz. se hizo carne. La fidelidad a la búsqueda es fidelidad a la realidad siempre cambiante.. dispuestos a ver la realidad. esto es. siempre interpelante. se lanza a lo desconocido. se pasaba a comparar esa realidad con lo que Dios esperaba de las personas humanas. la acción de Paulo Freire que desencadenaba un nuevo ver.. ya no podía hacer de otra manera. También yo siento por Él un amor apasionado." (Creo en el Hombre y en la Comunidad). a la vez que fue su fortaleza. Como ser humano vive una búsqueda incesante. en la Iglesia. lo pone en situación de discípulo y no de maestro. a descubrir la novedad de las enseñanzas de esa Palabra Viva. Sé por experiencia que me ama. En 1967 Inicia la formación de las comunidades eclesiales de base. educación y evangelización de los pueblos indígenas. Jesucristo fue para él una persona. con una respiración acompasada. porque si aspiramos a ser libres debemos ser esclavos de la verdad«´ En 1962 funda las Escuelas Radiofónicas Populares del Ecuador ±ERPE. o el momento de reflexión más profunda. No se conforma con nada. Luego." Amor a la verdad.

29. Antes de su muerte crea la Fundación Pueblo Indio del Ecuador. Por petición del movimiento indígena es designado por el Papa Juan Pablo II Obispo de los Indios. el Premio Bruno Kreiski (Austria) por la defensa de los Derechos Humanos. agosto del 2001 Fundación Pueblo Indio del Ecuador Autobiografía de mons." Amor a la paz. porque he querido que los hombres practiquemos la justicia. "Lo que más agradezco a mis padres es su permanente educación en la libertad y para la libertad. ICCI Año 3. el Obispo de los Indios. Bibliografía: Boletín Instituto Científico de Culturas Indígenas. En 1986 recibe el Premio Rothko por la Paz (Houston-EEUU). fue su lugar natal. el Pastor de los pobres." Fidelidad a la denuncia del sistema de pecado y al anuncio del Reino de Dios. "He sido intransigente en la defensa del Amor y de la Amistad. de discriminación. "He sido intransigente en la defensa de la justicia. porque he querido que los hombres concretos seamos verdaderos". Muere el 31 de agosto de 1988 en Quito. de explotación. porque he querido una gran autenticidad en las relaciones humanas. de injusticia. que tiene como cimiento la justicia y el amor. esa paz que "no es un objetivo barato". la paz que se conquista con la lucha por eliminar toda forma de opresión." Amor a la libertad. No. Amor a la justicia. y en 1988. Al final de sus días dirá: estoy convencido de que Dios me ha escogido para cumplir esta misión de contribuir a la liberación del pueblo indígena desde mi puesto de sacerdote y obispo de la Iglesia Católica. 19 de Mayo de 2009 12:56 El 29 de enero de 1910 nace Monseñor Leonidas Eduardo Proaño Villalba quien luego de toda una vida entregada sin reservas a la liberación de los oprimidos se convirtiera en el Profeta de Amerindia. Leonidas Proaño Escrito por Nidia Arrobo Martes.verdad. . San Antonio de Ibarra. Provincia de Imbabura.

Strossner en Uruguay. a desarrollar con líderes indígenas y agentes de pastoral el primer Plan de Pastoral Indígena. concientizar. evangelizar. Fue uno de los más destacados representantes latinoamericanos del ala progresista de la Iglesia. superando así la concepción tradicional de Iglesia piramidal constantiniana. a pesar de . es nombrado. Se ordenó como sacerdote a los 26 años y desempeñó su ministerio durante 18 años en Ibarra dedicándolos con fuerza y decisión a la formación juvenil de los más pobres mediante la organización de la Juventud Obrera Católica (JOC) cuya metodología ³Ver. y quien por primera vez ± aún antes de la promulgación de la primera Ley de Reforma Agraria. desde la creación del Frente de Solidaridad del Chimborazo. formar. las tierras de la Curia Diocesana a los indígenas. el Equipo Misionero Itinerante como medios para educar. y a esa causa entrega todas sus energías. El 29 de mayo de 1. los Sandinistas. cargo en el que realizó su más largo peregrinaje y magisterio y en el cual pudo plasmar su sueño juvenil. Realizó sus estudios primarios en la Escuela Fiscal ³Juan Montalvo´. Su participación en Medellín y Puebla proveyeron a estos documentos un sello singular. No había dolor en América Latina del cual no se haga eco: las Madres de la Plaza de Mayo. Nicaragua« Luego de su renuncia por límite de edad. y fue el artífice de la opción preferencial por los pobres. fueron quienes lo educaron en los más altos valores humanos y en la fe cristiana desde la más tierna edad. Funda ERPE (Escuelas Radiofónicas Populares). Videla en Argentina«. como acto de reparación histórica. A nivel eclesial su acción fue enorme. Estuvo muy cercano a los sufrimientos ocasionados por las masacres en Guatemala. los Equipos Pastorales. El Salvador. Presidente del Departamento de Pastoral Indígena de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana. instrumento clave para la defensa y garantía de los derechos de los pueblos indígenas del Ecuador. Su ardua labor dio pie también para una nueva reflexión sobre el accionar político en los sectores de la izquierda. la Pastoral de Conjunto.954 el Papa Pío XII lo consagró Obispo de Riobamba. promovió. Juzgar y Actuar´ marcó toda su vida. y desde cargo se consagra como verdadero Obispo de los Indios. En Chimborazo ve que la obra de ³redención´ del indigenado es enorme. Es el pionero en Ecuador de la alfabetización de los indígenas en su lengua materna. el Centro de Estudios y Acción Social (CEAS). toda una acción internacionalista solidaria con los pueblos en lucha. Su mayor sueño al ser ordenado sacerdote fue ser ³párroco de indios´ pero esta gracia no le fue dada en esa etapa. el bisemanario ³La Verdad´ instancias que dinamizan la vida cultural de Ibarra. Como Padre Conciliar participó con aportes fundamentales en el Concilio Vaticano II.Sus padres Agustín Proaño y Zoila Villalba campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja. a pedido del movimiento indígena nacional. las víctimas de la represión de las feroces dictaduras de Pinochet en Chile. a quienes reconoció como sus únicos y legítimo dueños.entrega. Sentó las bases de una nueva concepción y acción de la Iglesia como pueblo de Dios. En estos mismos años fundó la Librería ³Cardijn´. Por los invalorables aportes eclesiológicos y teológicos se lo considera Padre de la Iglesia Latinoamericana y Padre de la Teología de la Liberación en América Latina. como Obispo de Riobamba.

Sin embargo debido a su entrega sin ambages a la defensa de la justicia y a la construcción del Reino de Dios fue blanco de duras críticas y persecuciones tanto desde el Estado como desde la Jerarquía Eclesial. basada en la el análisis de la realidad económica y social a la luz del Evangelio y con gran respeto por las culturas indígenas. remuneraciones de conferencias y donativos. defensor de los derechos humanos y de los derechos de los pueblos indígenas. Recibió varios doctorados honoris causa. Con los derechos de autor de sus libros. creó al final de sus días ± en su testamento. numerosos premios y reconocimientos nacionales e internacionales y fue el primer ecuatoriano candidatizado en 1986 al Premio Nóbel de la Paz. para fiscalizar al Obispo Rojo y Comunista y su obra. Mons. en 1. el 31 de agosto de 1. ³una montaña que orienta y desafía´. periodista. con una pedagogía liberadora. desde donde nos continúa evangelizando. fue apresado por la dictadura militar de ese entonces.que no fue un teólogo de oficio. por orden de la Santa Sede a pedido de algunos Obispos ecuatorianos. acusado de subversión. Proaño está en la raíz del gran árbol que constituye el movimiento indígena. poeta. historiador. Escribió numerosas obras.988 y fue sepultado.la Fundación Pueblo Indio del Ecuador y el Centro de Formación de Misioneras Indígenas con el encargo de dar continuidad a su enorme trabajo liberador. y. gran mayoría de las cuales aún son inéditas. Fue maestro. junto con otros 17 obispos y sacerdotes.976. ³un Chimborazo espiritual´. al pie del Taita Imbabura. internacionalista. Educador nato. en el Centro de Formación de Misioneras Indígenas ubicado en la comunidad indígena de Pucahuaico. según su propio deseo. logró que el indígena recobrara su dignidad. En abril de 1974 llega a Riobamba el visitador Apostólico P. su identidad y se organizara para su liberación. sin tener dónde reclinar su cabeza. cerca de su pueblo natal. Con su transparente vida evangélica mostró a creyentes y no creyentes que el camino de la resurrección pasa por la adhesión y auténtica fe en Jesucristo Liberador y una sincera práctica de la justicia social a favor de los más pobres entre los pobres. Murió pobre. Jorge Casanova SDB con resguardo policial. .

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