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Conceptos_Básicos

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Conceptos básicos de epidemiología

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Conceptos básicos de epidemiología Dr. Carlos Enrique Trillos P.

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el fin de calcular impuestos, reclutar para el ejército y establecer el volumen de feligreses de la iglesia. La idea de la epidemiología cuantitativa nació en el siglo XVII, como parte de la salud pública, con el fin de establecer diferencias de la mortalidad en la sociedad. John Graunt estudió las estadísticas semanales de mortalidad y nacimientos de Londres y Hampshire, trabajó con tablas de vida y en 1662 publicó la obra en inglés Natural and Political Observations Made upon the Bills of Mortality (Observaciones Naturales y Políticas hechas sobre las Cuentas de Mortalidad). En 1667, el médico, músico y economista William Petty, amigo de Graunt, fue el primero en proponer un método para cuantificar los costos de la mortalidad en su libro Political Arithmetick (Aritmética Política) y propuso la creación de una agencia del gobierno encargada de la recolección y análisis sistemático de la información de nacimientos, matrimonios y muertes. En el siglo XVII Thomas Sydenham (16241689), retomó la teoría miasmática como una explicación a las enfermedades agudas, atribuibles a sustancias presentes en el entorno de los pacientes. Posteriormente, la palabra epidemiología fue usada en el año 1802 por Joaquín Villalba en España en la obra Epidemiología Española, recopilación de las epidemias de las enfermedades registradas en España desde el siglo V a.C. El uso sistemático de la estadística para el análisis de los problemas de salud fue atribuido a Pierre Charles Alexander Louis (1787-1872), clínico francés que realizó múltiples estudios de observación numérica sobre fiebre amari-

1. EPIDEMIOLOGÍA, DEFINICIÓN Y EVOLUCIÓN
Epidemiología es un vocablo originado de las palabras griegas epidemios, que significa epidémico (epi, sobre + demikos, relativo a la gente o la población) y logos (estudio, razón, discurso, tratado), es decir, que etimológicamente significa el estudio de lo que sucede sobre la población. Hace unos 2.400 años en la Escuela de Cos, Hipócrates usaba las palabras epidemeion (visitar), para referirse a las enfermedades visitantes o nuevas y endemos (nativo) como las propias del lugar, dentro de su enfoque para comprender mejor los problemas de salud de los grupos humanos. Sin embargo, Hipócrates no compartía las creencias de contagio y daba la explicación a los miasmas o un ambiente malsano. La preocupación de la humanidad por entender y controlar los problemas de salud que atacan a los grupos humanos es tan antigua como la sociedad misma, enfermedades infecciosas que con frecuencia diezmaban las poblaciones, como se puede constatar en los papiros de Ebers, Smith, el papiro veterinario, la Biblia, el Talmud, el Corán, así como escritos clásicos de Tucídides, Homero y Virgilio, entre otros, que mencionan epidemias como las de viruela, lepra, la plaga que obligó a Minepath a permitir la salida de los judíos de Egipto y la plaga de Atenas. Sólo hasta el siglo XVI en España, Tito Angelerio volvió a utilizar la palabra epidemiología, en su estudio sobre la peste titulado Epidemiología. En el pasado, las poblaciones eran contabilizadas por los gobiernos y la iglesia con

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lla, tuberculosis y otras enfermedades, quien gracias a sus investigaciones sistemáticas y técnicas compatibles con lo que hoy conocemos como medicina basada en la evidencia, puso en duda la terapéutica con sangrías para enfermedades como el cólera, de uso frecuente en la época. Louis fue influido por las teorías de la probabilidad y el contacto con científicos como Laplace y Poisson. Epidemiología moderna La epidemiología moderna nace en el siglo XIX con teorías, postulados y bases que se vienen desarrollando desde el siglo XVII de la mano con los avances de la medicina, los sistemas de atención en salud, el comportamiento de enfermedades y epidemias, hasta llegar a nuestro tiempo, en el que todos los avances e investigaciones significativas en el campo de la salud requieren la participación de la epidemiología. De acuerdo con Mervyn y Ezra Susser, la epidemiología moderna ha tenido tres eras y

desde los 90, inició una cuarta, denominada La Nueva Era, Emergente o Ecoepidemiología (figura 2-1), cada una con diferentes paradigmas, que representan formas de concepción de la enfermedad, la investigación y la prevención de los problemas de salud. • Era sanitaria - estadística En la primera mitad del siglo XIX la tesis que dominó en la explicación de la causa de las enfermedades fue la teoría de los miasmas, o emanaciones nocivas e "inmundas" provenientes del suelo, el aire y el agua, que generaban las enfermedades, palabra usada por primera vez por Hipócrates, derivada del griego miaino, que significa mancha. Las bases analíticas de los defensores de la teoría de los miasmas se fundamentaban en la demostración de brotes, morbilidad y mortalidad; la prevención se apoyó en la introducción de sistemas de drenaje, alcantarillado y la sanitización. Esta teoría fue mantenida y defendida por un grupo de personas de gran

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Conceptos básicos de epidemiología

Epidemiología moderna Era Sanitariaestadística Epidemiología de las enfermedades infecciosas Teoría de los gérmenes: microorganismos que causan enfermedades específicas Epidemiología de las enfermedades crónicas Caja negra: el resultado se relaciona con la exposición, sin necesidad de factores intervinientes o patogénesis Nueva era (emergente) Ecoepidemiología Cajas chinas: todo se basa en sistemas incluidos dentro de otros, relacionados íntimamente entre sí y organizados por jerarquías

Paradigma

Miasmas: emanaciones nocivas del suelo, aire y agua, causantes de envenenamientos que generaban las enfermedades

Primera mitad del siglo XIX

Segunda mitad del siglo XIX, primera mitad siglo XX

Segunda mitad del siglo XX

Finales de los años 80, inicio siglo XXI

Modificado de: Susser M, Susser E. Choosing a Future for Epidemiology: II: From Black Box to Chinese Boxes and Eco-Epidemiology. American Journal of Public Health 1996; 86(5): 674-7. Figura 2-1. Eras de la epidemiología moderna.

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el ganado.. Siglos atrás. en 1839 utilizó clasificaciones específicas diagnósticas para las estadísticas nacionales de mortalidad. con la seminaria (p. músico. astrónomo. ej. ej. Edwin Chadwick y Friederich Engels en Inglaterra. Louis Pasteur. entre otras. inmunidad de grupo. Jefe Médico de la Junta de Sanidad de Inglaterra. fue el primero en mencionar que las infecciones eran producto de una semilla viva capaz de provocar la enfermedad. Asimismo. quien publicó la obra De contagione et contagiosis morbis et eorum curatione. demostró la presencia de un organismo vivo como el causante de una epidemia que afectaba a los gusanos de seda y guió una serie de investigaciones sobre los problemas en la viticultura. predominó hasta 1874 y como evidencia. contaminación de alimentos y carnes infestadas por parásitos. Jakob Henle publicó un escrito en el cual proponía que una de las mayores causas de la enfermedad era la infección por diminutos organismos. Entre 1849 y 1854. una adecuada construcción de la vivienda y recolección de basuras. rabia). así como del concepto de fuerza de mortalidad. como ya lo había propuesto Henle para algunas enfermedades. fómites (p. John Simon. Robert Koch. estableció su relación del exceso de la mortalidad con la vivienda. en la cual vinculó la pobreza a la enfermedad. la cual denominó seminaria contagiorum. Este grupo estudió una gran cantidad de industrias y oficios. médico alemán Premio Nobel de medicina en 1905. originándose la teoría de los Gérmenes y la Epidemiología de las Enfermedades Infecciosas. investigaciones que ponen de manifiesto como la epidemiología planteó primero que la microbiología la teoría del contagio y los gérmenes. la cual sostenía que los organismos se originaban directamente de la materia no viva (vida de la no vida). Alison en Escocia. En 1882. Jefe del Departamento de Estadística de la Oficina de Registro General en Inglaterra.. En 1883 en un 8 . William Farr. un alumno de Henle. Girolamo Fracastoro (médico. atribuían la enfermedad a la pobreza y otros factores sociales. en 1840. La teoría de los miasmas como causas ambientales. habló de incidencia y prevalencia.2 Conceptos básicos de epidemiología prestigio denominados sanitaristas. publicó informes sobre la mortalidad de los mineros en Cornwall. las investigaciones epidemiológicas analíticas de John Snow en Inglaterra lograron demostrar que el cólera era causado por un organismo que generaba contagio. refutando la teoría de la generación espontánea. con un equipo de 17 personas. y descubrió los bacilos del carbunco y la tuberculosis. para evitar que los miasmas se dispersaran. geólogo. Virchow en Alemania. matemático y filósofo). la fiebre esplénica y la hidrofobia.. poeta. Entre ellos se destacaron Louis René Villermé en Francia. concluyendo por analogía. realizó un mapeo de la mortalidad en todo el país por distritos. sentó las bases de la microbiología médica moderna. En 1858. En 1865. entre los cuales se destacan William Farr y John Simon en Inglaterra. el cuidado infantil y con enfermedades específicas. condujo estudios nacionales de dietas. que el exceso de mortalidad en este grupo es por las condiciones existentes en su trabajo. liberales y radicales. detectó múltiples riesgos como el polvo. Otro grupo de importantes investigadores de la época. ej. con bases firmes y científicamente bien establecida. la cual sólo sería aceptada 25 años después. entre 1848 y 1862. químico y fisiólogo. que se transmitía al menos de tres posibles formas: contacto directo (p. ropas de los enfermos) que transportan la seminaria prima y por el aire o miasmas. se recolectaron grandes cantidades de estadísticas sanitarias. dos décadas antes de que se aceptara la teoría de los gérmenes como causa de las enfermedades. Adicionalmente. los sanitaristas trabajaron en sistemas de alcantarillado y drenajes cerrados. • Era de las enfermedades infecciosas A mediados del siglo XIX. En 1826 Villermé publicó una obra sobre la mortalidad en París. tuberculosis). en 1546. al igual que el grupo de los sanitaristas. cuando la teoría de los miasmas era fuerte. baños públicos. los cuales demostraron la existencia de los gérmenes. generalizó el uso de las tasas de mortalidad. opositores a la teoría del contagio o de los gérmenes que nacía con Henle. Como medidas para el control de la morbilidad y la mortalidad. metales pesados y otras condiciones generales presentes en el trabajo.

hicieron que se diera gran impulso y auge a • 2 Conceptos básicos de epidemiología 9 . se inicia en 1910 en los Estados Unidos. de la caja negra o de los factores de riesgo. Major Greenwood publicó el libro Epidemics and Crowd Diseases (Epidemias y Enfermedades de las Multitudes). incluyó capítulos sobre el cáncer y las causas psicológicas de las enfermedades. Luego de la Segunda Guerra Mundial. en los países desarrollados se observa que la mortalidad por enfermedades crónicas se incrementa. Premio Nobel de medicina en 1902 por sus estudios sobre el paludismo y la transmisión del mismo a través de un vector. Ronald Ross. específicamente en hombres de edad media. el Departamento de Salud de Massachussets inició estudios sobre la epidemiología de las enfermedades crónicas y en la década de los 30. controladas con los antibióticos y agentes quimioterapéuticos. Oliver Wendell Holmes (1842) e Ignaz Semmelweis (1848).viaje a Egipto. Koch estableció los postulados que llevan su nombre. Premios Nobel de medicina en 1945. por enfermedad coronaria. gracias al descubrimiento de las sulfamidas por Gerhard Domagk. en donde además de hablar de las enfermedades infecciosas. úlcera péptica y cáncer de pulmón. fueron: ▪ Robert Storrs (1840). clínico destacado en Inglaterra que abandona la medicina clínica por la epidemiología. Peter Ludwig Panum (1846) con su estudio sobre observaciones hechas durante la epidemia de sarampión en las islas Feroe. Otros importantes investigadores que realizaron aportes a la teoría de las enfermedades contagiosas en el siglo XIX. a finales de 1945. Era de las enfermedades crónicas paradigma de la caja negra La transición a la Era de la Epidemiología de las Enfermedades no Infecciosas. Carlos Finlay (1833-1915) con su investigación sobre la fiebre amarilla y el mosquito como hipotético agente de transmisión en Cuba. vacunaciones y finalmente el uso de quimioterapéuticos y antibióticos. Sin embargo. Levin. dirigidos por Richard Doll y Austin Braford Hill en Inglaterra. Winslow y Greenburg en la década de los 20 realizaron estudios sobre enfermedades ocupacionales y su relación con factores de riesgo. propuso que la fiebre puerperal era una enfermedad contagiosa que se prevenía con el lavado de manos con soluciones cloradas. seguidos por las investigaciones de Joseph Goldberger sobre la pelagra en 1914. Él era un defensor de la teoría que vincula a las enfermedades con la pobreza y otras condiciones sociales. sobre fiebre puerperal. Además. basados en la observación y una metodología rigurosa. quien con fundamentos metodológicos y rigor científico. Este último. Del animal enfermo debe recuperarse e identificarse el microorganismo. ▪ ▪ ▪ Como acción para el control de las enfermedades se implementaron la interrupción de la transmisión con cuarentenas y aislamientos. El microorganismo debe poder aislarse y cultivarse. Dinamarca. el mosquito anofeles. demostró que esta enfermedad. que se creía infecciosa. En Estados Unidos a finales de la década de los 20. gracias las investigaciones de Alexander Fleming. El microorganismo debe poder causar la enfermedad específica cuando se inocula en un animal susceptible. Ernst Chain y Howard Walter Florey. Wynder y Graham. los cuales permiten establecer si un microorganismo es el causante de una enfermedad determinada: ▪ ▪ ▪ ▪ El microorganismo debe estar presente en todos los casos de la enfermedad. la transición realmente se inicia como un movimiento en 1943 con John Ryle. cuando el Servicio de Salud Pública realiza varios trabajos de epidemiología de las enfermedades ocupacionales. Trabajos e investigaciones sobre el cáncer de pulmón y cigarrillo a principios de 1950. Igualmente en Inglaterra. Goldstein y Gerhardt en los Estados Unidos. luego de sus estudios en Viena. Premio Nobel de medicina en 1939 y el de la penicilina y su uso como antibacteriano. era causada por una deficiencia de ácido nicotínico. se organizó el Instituto Nacional de Cáncer. desplazando a las enfermedades infecciosas. descubrió el Vibrio cholerae productor del cólera. En 1935.

o fenómenos de salud pública como los accidentes industriales y de tránsito. ciencia básica de gran apoyo para la medicina y el ejercicio clínico. los estresantes medioambientales y sociales. se origina una nueva era. químicos. el desarrollo de la recombinación del ADN. La teoría de la caja negra hace referencia a enfermedades mortales de origen desconocido. entre los cuales se destacan. apareciendo conceptos como las tablas de cuatro casillas. nefrólogo que se convirtió en un epidemiólogo de campo del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.paradigma de las cajas chinas y eco-epidemiología Con la globalización de los patrones de la salud. que llevaron la epidemiología al desarrollo de estudios dirigidos a la exploración de factores que posiblemente incrementaban el riesgo. de contingencia o tablas de dos por dos. que incluyó experimentación con animales y ensayos clínicos controlados. Este paradigma relaciona la exposición con el resultado. Para la prevención y el control de las enfermedades se inició al trabajo en el control de los factores de riesgo.). transmisión y control. generando resultados desde hace más de 50 años. colesterol y enfermedad coronaria. con el cigarrillo como un factor de riesgo adicional. quien aplicó sus conocimientos epidemiológicos y bioestadísticos a la clínica. ejercicio. en la actualidad considerados como primarios. los estudios de cohorte y los experimentales o de intervención. los psicólogos con el psicosomatismo. principalmente con investigaciones sobre el cigarrillo y cáncer de pulmón. la cual se inició en Norteamérica con David Sackett. Los esfuerzos de la epidemiología por entender y controlar las nuevas epidemias de enfermedades crónicas. los diseños de casos y controles. Brian Haynes. especialmente de las crónicas. Sackett se incorporó a McMaster University de Canadá en 1967. dos enfermedades infecciosas y crónicas. según su concepción actual como una enfermedad crónica e infecciosa. dieta. Un cambio importante que se dio en esta era fue la aparición de la epidemiología clínica. tabaquismo pasivo y control del ruido. Otro ejemplo clásico de la era de la caja negra. agentes (preservativos de las comidas. sin que sea necesario interpolarlo con factores intervinientes o la patogénesis. Otros pioneros de esta nueva disciplina fueron Peter Tugwell. la evolución de las ciencias en general y de la biología. Igualmente puede hablarse de la compleja pandemia de VIH/sida y todas las teorías que se relacionan con su patogénesis.2 Conceptos básicos de epidemiología la epidemiología de las enfermedades no infecciosas.) y medio ambiente (polución. mediante la modificación del estilo de vida (cigarrillo. metáfora que expresa que el proceso interior en una unidad independiente está oculto al observador. el estudio de casos y controles de McCarroll y Haddon sobre accidentes automovilísticos mortales y alcohol en New York y el Mrfit (Multiple risk factor intervention trial). etc. las nuevas tecnologías en la informática. son las investigaciones relacionadas con los defectos de tubo neural y el papel de la deficiencia de folatos. con avances en la genética. La úlcera péptica. los genetistas con sus teorías de la relación de los grupos sanguíneos y el estado secretor. es un buen ejemplo de la complejidad y el reto que se impone a esta nueva era. El amplio marco de referencia está dado por la visión de su patogénesis por los gastrofisiólogos y la secreción gástrica. El diseño de los estudios epidemiológicos y los modelos estadísticos para su análisis se perfeccionaron. entre otros). Los epidemiólogos se vieron obligados a desviarse de la teoría de los gérmenes. originaron el paradigma de la caja negra. o de las cajas chinas. entre otros. el Framingham Heart Study. las técnicas de ADN polimerasa y biología molecular desde la última década del siglo XX. los neurofisiólogos y la interacción del sistema nervioso autónomo. generando la teoría de la red de causalidad. la pandemia de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y la úlcera péptica por Helicobacter pylori. universidad de donde surgió una nueva escuela médica. • 10 . etc. Nueva era o era emergente . denominada por Mervyn y Ezra Susser como ecoepidemiología. con la cual se plantea la naturaleza multicausal de las enfermedades. Robert y Suzanne Fletcher. De hecho estos trabajos impusieron diseños de estudios epidemiológicos como los de cohorte y casos y controles. los microbiólogos y el Helicobacter pylori y finalmente no faltan los epidemiólogos.

las poblaciones seniles y un cambio en el perfil epidemiológico mundial. en la cual se deben analizar los fenómenos como producto de la interacción de varios sistemas. las diferentes culturas. Todo esto hace que la epidemiología sea producto del trabajo interdisciplinario de médicos. que fortalecen la investigación integral. el clima. con arreglo a una determinada filosofía.ciencia de las enfermedades infecciosas entendidas como fenómeno de masas (o de grupo). las sociedades y comunidades.. con la fusión de técnicas cualitativas y cuantitativas de las diversas subespecialidades de la epidemiología. con una evolución de una década. La universalidad implica una visión del espacio y el tiempo que sobrepasa las fronteras de nuestro mundo y que a la vez incluye el nivel molecular. administradores. expresada a nivel molecular. • Frost. que conforman un ensamblaje de factores conectados unos con otros. social y del medio ambiente. caracterizado por el trabajo con una clara visión de los múltiples niveles de causalidad. que armoniza las herramientas de salud pública con la investigación clínica. El ecologismo trata la complejidad del mundo biológico sin olvidar las interacciones particulares de quienes lo componen. con una mayor proyección hacia acciones preventivas de mayor impacto. todos íntimamente relacionados.." 11 . El complejo sistema salud-enfermedad está relacionado con el medio ambiente. humano. 1927: ". conjuga el universalismo de las ciencias físicas con el ecologismo de las ciencias biológicas y abre el camino para que los epidemiólogos trabajen al mismo tiempo en los niveles molecular. cuando se están imponiendo nuevos retos por el crecimiento de la pobreza. con niveles sucesivos de organización. figura 2-3. ingenieros. psicólogos. otro aspecto interesante es observar como la definición de la epidemiología ha evolucionado según la percepción y necesidad de cada momento. Evolución de la definición de la epidemiología Gracias al avance de las ciencias. Wade H. economistas. conjuntos de cajas de diferentes tamaños. figura 2-2. incluyendo la política. unas dentro de las otras. Paradigma de las cajas chinas.. Relación de sistemas. los individuos y su carga genética. estadísticos. con una estructura coherente. se destaca por que el epidemiólogo trasciende de la identificación de factores de riesgo a un nivel más avanzado. 2 Conceptos básicos de epidemiología Figura 2-3.Esta nueva era exige a la epidemiología una visión más amplia.. Paradigma de las cajas chinas.. la topografía. biólogos. el conocimiento y a las nuevas necesidades de la sociedad en el siglo XX. como herramientas de apalancamiento en cada nivel. cada uno relacionado con el otro. Un sistema dentro de otro. como en las cajas chinas. consagrada al estudio de su historia natural y de su propagación. la economía. la administración y la economía. investigadores sociales y otros profesionales que dan apoyo a la comprensión de esta complicada interacción de sistemas. Este paradigma. enfermeras. Figura 2-2. terapeutas. Esta nueva era. con la aplicación de la tecnología informática y biomédica.

la investigación en salud. en casos necesarios Definición de variables En Colombia la epidemiología ha sido definida por algunos destacados autores de la siguiente manera: • Colimon. Milos. a la explicación de su etiología y a la búsqueda de los métodos de intervención más eficaces.. pero apoyado en técnicas especiales. fundamentada en la aplicación del método científico.. la epidemiología puede definirse como ecología humana. Thomas..simple 'sentido común' en el estudio de los problemas de salud del hombre.." Morris. Los componentes de esta definición se fundamentan en el siguiente análisis: • Ciencia: la epidemiología es una ciencia aplicada. ecología.estudio de la distribución de las enfermedades en el hombre y de los factores que determinan su frecuencia.... y administración. la medicina.un razonamiento y un método propios de trabajo objetivo en medicina y en otras ciencias de la salud.." Enterline.. Kenneth F." Como podemos observar no hay un completo acuerdo ni un consenso.. antropología.. lud y la enfermedad de la población humana. aplicados a la descripción de los fenómenos de salud.ciencia fundamental de la medicina preventiva y de la salud comunitaria. Juan." Jenicek.. farmacología.." Neutra. predecir y controlar los fenómenos de la naturaleza.. no tanto como afecta al individuo sino como se comporta al ojo del observador en cualquier tiempo o en cualquier lugar. con modificaciones fruto del trabajo con nuestros estudiantes: Ciencia que estudia integralmente la dinámica de la salud.ciencia. demografía. Jerry. Su objetivo es mejorar la salud de la población. 1990: ".. P. economía. políticos y sociales…" Maxcy." Londoño.es la disciplina que estudia la distribución de frecuencia de las enfermedades o eventos y fenómenos de salud en grupos sociales y los factores que influyen sobre la ocurrencia y variación de esta distribución. proponemos la siguiente definición de epidemiología.." Aycock..... las necesidades de los individuos.estudio de la enfermedad como fenómeno de masas. 1979: ".. con el fin de generar el conocimiento científico necesario para proponer acciones preventivas e intervenciones basadas en evidencia sólida y objetiva. Definición propuesta de epidemiología Con base en la evolución de las ciencias. para tener un marco teórico sólido y coherente Formulación de hipótesis.. las características.. Para cumplir con estos propósitos. las comunidades.rama de la medicina que estudia las relaciones entre los diferentes factores que determinan la amplitud y la propagación en la colectividad humana de una enfermedad o de un estado fisiológico definido.. así como los cambios en el mundo contemporáneo globalizado.. V.... 1970: ". desde el medio ambiente hasta el nivel molecular. sino como se impone sobre grupos de personas aun si se extiende a través de límites establecidos por los hombres con propósitos económicos. 1943: "…la epidemiología debe entender la enfermedad. Kahl M.en su sentido más amplio." "... 1934: "... R. psicología." MacMahon. Brian y Pugh. sociología.. 1987: ".es una rama aplicada de la ciencia que estudia la sa▪ ▪ ▪ ▪ • 12 .. estudio o método de razonamiento.. la epidemiología se apoya y trabaja conjuntamente con otras ciencias y disciplinas como la bioestadística.... que incluye: Formulación de un problema o pregunta de investigación Revisión de la literatura."..• • 2 Conceptos básicos de epidemiología • • • • • • Greenwood. biología... principalmente. 1951: ". 1995: ". propias de la epidemiología. como resultado de la interacción de los diferentes sistemas naturales y sociales. salud pública.. genética. el medio ambiente. con el objetivo de comprender. 1979: ". Major. las clínicas. 1978 y Ernster. informática.. 1975: ". comportamiento y causas de las enfermedades.. dirigidas a generar un mejoramiento continuo en el estado de salud de los sujetos y las poblaciones.

Debido a que los fenómenos salud-enfermedad están relacionados con los diferentes sistemas presentes en la naturaleza y son el resultado de interacciones multicausales. es obligación de la epidemiología su estudio integral. fuentes de información e instrumentos que garanticen la calidad del dato y un plan de análisis. dirigidos a dar respuesta a la pregunta de investigación Recolección. organizados jerárquicamente en diferentes niveles interrelacionados entre sí. y aquellas que las controlen y eviten efectos negativos sobre las poblaciones (intervenciones). Interacción de los diferentes sistemas naturales y sociales: cada vez es más claro que las enfermedades son el producto de múltiples causas. 13 . Al referirnos a sujetos abarcamos personas. las cuales las identifican. ya que su conocimiento es la piedra angular para la prevención y el control. una estrategia de muestreo. Causas: uno de los objetivos fundamentales de la epidemiología es la investigación de las causas de las enfermedades. Características: variables de todas las enfermedades. control y tratamiento. Bajo esta concepción sistémica. hasta el nivel molecular. preocupación de la epidemiología desde sus orígenes. lugar y tiempo. las comunidades e individuos. APLICACIONES Y USOS DE LA EPIDEMIOLOGÍA El estudio de la evolución de la epidemiología y sus definiciones hacen que sea más fácil comprender la infinidad de campos en los que es útil e importante (figura 2-4). que hacen parte de diferentes sistemas. animales y otros seres vivos que conforman las poblaciones. tal como se explica en la teoría del paradigma de las cajas chinas. Comportamiento: el comportamiento hace referencia a las variaciones en la frecuencia. sin olvidar que éste debe ir dirigido a la salud. • • • • • Para proponer las acciones preventivas e intervenciones basadas en evidencia sólida y objetiva: como ciencia aplicada. Incluyen el concepto de persona. • • Investigación básica Salud pública y gestión en salud Epidemiología Ciencias clínicas Metodología de enseñanza • Figura 2-4. para su estudio es necesario interactuar con otras disciplinas y contar con la participación de equipos interdisciplinarios compuestos por profesionales de diferentes áreas del conocimiento. Generar conocimiento científico: el conocimiento equivale a aproximarse a la verdad y el origen de los fenómenos de la naturaleza. obligación ética de los investigadores. entendidos como frecuencia. detección. el fin de la epidemiología es la salud desde un contexto poblacional. distribución y grupos poblacionales a los que afecta.▪ ▪ ▪ ▪ Selección de un método o diseño de investigación. lo cual se logra a través de acciones para evitar la aparición de las enfermedades (preventivas). Dinámica de la salud: el concepto de salud no es estático y trasciende el concepto de enfermedad. dirigida a la apropiación social del conocimiento. organización y procesamiento de los datos Análisis e interpretación de resultados Presentación y difusión de los resultados. definen y hacen posible su diagnóstico. Aplicaciones y usos de la epidemiología. grupos poblacionales a los que afecta. 2 Conceptos básicos de epidemiología • 2. distribución geográfica. Dirigidas a generar un mejoramiento continuo en el estado de salud de los sujetos y las poblaciones: el deber ser de la epidemiología implica un dinamismo expresado en el concepto de mejoramiento continuo. desde el medio ambiente. factores de riesgo y factores protectores.

el SARS (síndrome respiratorio agudo severo). dirección y operación de sistemas de información en salud. diseño y adecuación de productos como el Plan Obligatorio de Salud contributivo y subsidiado (POS y POS-S) y del Plan de Atención Básico (PAB). Superintendencia de Salud. Obtener una comprensión más profunda de los procesos biológicos que definen el comportamiento de las enfermedades. perfiles de servicio. en estas áreas es muy amplio el campo de acción de la epidemiología: Establecer las características básicas de la población: demográficas. modelamiento económico de la Unidad por Capitación (UPC). culturales e históricas. basados en perfiles epidemiológicos. Portafolio de Prestaciones y Beneficios en el Sistema General de Riesgos Profesionales. con la integración de componentes ambientales. Evaluar nuevos métodos de diagnóstico. En Colombia. sociales y económicos. percepción de los servicios ofrecidos por la comunidad y proyección de los mismos. evaluación y control de políticas. frecuencia y distribución. Salud pública. económicos y necesidades de la población. Apoyo a la administración en salud en el diseño de políticas sanitarias. Incluye el estudio de factores de riesgo y protectores de la enfermedad. así como entes de Planeación y Ministerios de Salud de otros países: planeación. que actualmente ha sido modelo para otros países del países del Caribe y Suramérica. Cálculo del riesgo de enfermar del individuo en la comunidad y predicción del comportamiento de las enfermedades. tanto a nivel público como privado: ▪ Nivel central: Ministerio de la Protección Social. definición de objetivos y metas. diseño de indicadores epidemiológicos y de gestión. con la Reforma del Sistema Nacional de Salud y la creación del Sistema de Seguridad Social en Salud. sociales. Consejo Nacional de Seguridad Social en Salud (CNSSS). se ampliaron y enriquecieron las perspectivas y oportunidades de trabajo de los epidemiólogos en los diferentes niveles de las organizaciones de salud. tratamiento y prevención. el cual incluye: Conocer la historia natural y social de las enfermedades. Estudio de causalidad de los eventos de salud. evaluación de servicios de salud. Desarrollo de nuevas estrategias de investigación y análisis de evidencia científica. a nivel comunitario e individual. Apoyo al mercadeo en salud mediante identificación de necesidades. etc. Planeación. Administradoras del Régimen Subsidiado (ARS) y Administradoras de Riesgos Profesionales (ARP). ▪ ▪ ▪ ▪ ▪ 14 . Entidades Promotoras de Salud (EPS). ▪ ▪ ▪ ▪ 2 Conceptos básicos de epidemiología ▪ ▪ ▪ ▪ ▪ ▪ ▪ ▪ • Proposición y evaluación de métodos de tamización poblacional para la detección precoz de enfermedades. Diagnóstico poblacional de salud o análisis de la situación en salud (ASIS): incluye medición de morbilidad (prevalencia e incidencia) y mortalidad por causas. planificación de los servicios y programas de calidad. Vigilancia en salud pública (epidemiológica) e investigación de epidemias. Fármacoepidemiología. de clientes reales y potenciales. administración y gestión en salud: como uno de los propósitos fundamentales de la epidemiología es la salud de la población. fármacoeconomía y evaluación económica de nuevas tecnologías. disciplinas que evalúan el costoefectividad de las prácticas en salud. Apoyar la investigación de las ciencias básicas. Identificación de nuevos síndromes. como la fiebre hemorrágica de Marburg. diseño. Fondo de Solidaridad y Garantía (FOSYGA). En la actualidad toman fuerza la epidemiología molecular y la epidemiología genética. programas de prevención y asistenciales.• Investigación pura: incrementar el conocimiento científico en salud es uno de los fines de la epidemiología. nuevos tipos de cáncer. planes y programas. enfermedades reumáticas. demográficos. con las que se retroalimenta.

basadas en la solución de problemas. así como la evaluación del impacto de los programas. Lectura crítica de los estudios y selección de los mejores. proponer y evaluar métodos de educación en salud. en todo lo relacionado con la planeación y diseño de los programas de salud ocupacional. 2 Conceptos básicos de epidemiología ▪ ▪ ▪ • ▪ En salud ocupacional. Determinación del comportamiento de la enfermedad y sus formas de presentación. los cuales incluyen criterios de selección. evaluación del sistema de identificación de beneficiarios (SISBEN) y de los procesos de habilitación y acreditación de las entidades. accesibilidad. los estudios de accidentalidad. la investigación de factores de riesgo ocupacionales. procesamiento y análisis de los datos. participación en procesos de habilitación y acreditación. auditoría. la evaluación de las acciones preventivas y de control de riesgos. Evaluación de los métodos y procedimientos diagnósticos y de tamización. procesamiento y análisis de la información de salud necesaria para la toma de decisiones por prioridades. ausentismo y morbilidad.▪ ▪ Nivel Regional y Municipal: Secretarías de Salud. ARS. para describir situaciones. recolección. definición de planes locales de salud. gía tiene un importante campo de acción en las empresas. factores de riesgo y factores protectores. Para tener un mejor acercamiento a la medición es importante tener claros los siguientes conceptos: • Estadística: disciplina que se ocupa de la recopilación. eficientes. además del trabajo estatal y privado desarrollado por los organismos del estado y las ARP la epidemiolo. certificación. ejecución de los programas de vigilancia en salud pública. mercadeo. la salud. costo-efectividad y cobertura. para su aplicación en el manejo de los pacientes. aplicadas a los individuos como pacientes con casos particulares que necesitan respuestas: ▪ ▪ ▪ Estudio del concepto individual de riesgo. y apoyo en investigaciones de salud. basadas en indicadores de vulnerabilidad. Ciencias y profesiones clínicas: desde un enfoque interdisciplinario que involucra la medicina y todas las profesiones de 3. ARP Consejos . interpretación y evaluación. ambiente y calidad. Selección y evaluación de tratamientos. los factores relacionados y la salud de poblaciones e individuos. el apoyo a los Sistemas de Gestión en Seguridad Industrial y Salud Ocupacional (SISO). Esto implica lectura crítica de la literatura científica. planeación de las acciones de promoción y prevención. Asistencial: Empresas Sociales del Estado (ESE) e Instituciones Prestadoras de Servicios de Salud (IPS) públicas y privadas: apoyo en planeación. LA MEDICIÓN EN EPIDEMIOLOGÍA La medición en epidemiología es un proceso fundamental para conocer la enfermedad. el desarrollo de los subprogramas de vigilancia epidemiológica. entre otras. Territoriales de Seguridad Social y entes de control: planeación. así como para realizar inferencias • 15 . para que se generen profesionales preparados para las exigencias impuestas por la sociedad. evaluación. basada en las matemáticas y la estadística. con el origen de la epidemiología clínica y la medicina basada en la evidencia. Métodos de enseñanza y educación médica: cada día es más importante estudiar. análisis de la situación de salud de la población. organización. los adelantos científicos y las necesidades cambiantes del mundo contemporáneo. vigilancia y control de programas. Determinación de pronóstico y daño de una intervención en salud o un agente medioambiental. mediante el diseño de indicadores epidemiológicos y de gestión. dirección y control. mejor uso de la evidencia y el desarrollo de estrategias pedagógicas. surgen otras aplicaciones diferentes a las que se tenían con el enfoque poblacional. EPS. diseñar.

o el mismo evento en dos poblaciones diferentes.• 2 Conceptos básicos de epidemiología ▪ ▪ • y probar hipótesis. que se expresa por medio de letras convencionales. finanzas. hogares. Bioestadística: es la aplicación específica de las herramientas estadísticas. Estas medidas básicas se construyen con tres operaciones aritméticas básicas. Con relación al ejemplo anterior. Observaciones o mediciones: valores resultantes de los procedimientos de medida de las variables. Muestra: parte representativa de la población. Es un criterio para evaluar un instrumento de medición. utilizamos las letras x y s respectivamente. valores estadísticos que nos aproximan al parámetro correspondiente de la población. personas. como tales. Estimación: proceso por medio del cual calculamos. plantas o células. ▪ 16 . en diferentes momentos y sitios) dan resultados similares. lo cual nos permite tomar decisiones que afectan la población. es que la medición se está realizando en forma adecuada y que puede reflejarnos de una manera confiable. Inferir: significa generalizar los hallazgos en una muestra a la población general. Valor estadístico o estadígrafo: medida descriptiva calculada a partir de una muestra. Pueden ser objetos. a partir de las observaciones realizadas en una muestra. para hablar del promedio y la desviación estándar poblacional. Las razones explican la relación aritmética entre dos eventos de una misma población. respectivamente): es cuando los datos obtenidos de repetidas mediciones de un fenómeno estable (por diferentes personas e instrumentos. para hablar del promedio y la desviación estándar de la muestra. de asociación o efecto. reproducibility y precision como sinónimos. las cuales tienen unas características particulares. utilizamos las letras µ y σ respectivamente. etc. sin ir más allá del mismo dato. Parámetro: medida descriptiva calculada a partir de la población. por medio de una característica de la muestra. y de impacto potencial. ▪ Prueba de hipótesis: consiste en demostrar una proposición acerca de una o más poblaciones. en donde los datos del numerador no están contenidos en el denominador. proporciones y tasas. Población: mayor y/o completa colección de entidades de interés para una investigación o un fin específico. que las diferencian de la administración. para el manejo de datos que proceden de las ciencias biológicas o médicas. Una forma práctica de diferenciarlas es a través del algoritmo que se presenta en la figura 2-5. Por ejemplo. es aproximarnos a una característica de la población. Validez o exactitud (en inglés validity y accuracy como sinónimos. que posiblemente los atributos del fenómeno que estamos midiendo se aproximan a su realidad. En otras palabras. respectivamente): es cuando los datos obtenidos de una medición corresponden al verdadero estado del fenómeno que está siendo medido. La inferencia estadística tiene dos áreas: la estimación y la prueba de hipótesis. a partir de una pequeña porción de ella. A su vez. es decir que mide lo que pretende medir. Los parámetros los expresamos por medio de letras griegas. instrumentos matemáticos conocidos como razones. Inferencial: proyecta a la población a partir de muestras de la misma. • Razón (en inglés ratio): es el número de observaciones de un grupo con determinada característica. • • • • • • • Las medidas en epidemiología son de tres tipos básicos: de frecuencia. podemos clasificar la bioestadística en: Descriptiva: muestra y resume los datos o variables. Finalmente lo que nos indica. Otra palabra que puede describir esta propiedad es "reproducibilidad". animales. a partir de los datos de una muestra. economía. dividido por el número de observaciones de un grupo sin esa característica. Confiabilidad o precisión (en inglés reliability.

000 = 2.000/5.000 = 5. donde los datos del numerador están incluidos en el denominador. An overview of clinical research: the lay of the land.25 en porcentaje es (a/a+b *100) = 0.25 0. que hay dos mujeres por cada hombre. Schulz K.000/20. Tasa de mortalidad (TM) cuidad A es 100 x 1.a Razón = b Ejemplos: Dos eventos en la misma población: a = 30 mujeres. a Tasa = a + b año x Base 2 Conceptos básicos de epidemiología ▪ • ¿Está incluido el numerador en el denominador? SI NO ¿El tiempo está incluido en el denominador? SI NO Tasa Proporción Razón Modificado de: Grimes D.25 X 100 = 25% • Tasa (en inglés rate): la tasa expresa la dinámica de un suceso en una población a lo largo del tiempo. lo que equivale a decir para este ejemplo. Proporción (en inglés proportion): es el número de observaciones específicas de un grupo. Figura 2-5. que simplificando es 1:2. el tiempo y un multiplicador. hay dos en la ciudad A.000 = 0. 5. La razón hombre:mujer es a/b.000) llamado base.000 hombres (b). se calcula para un determinado período de tiempo que debe incluirse al referirse a la tasa y para un determinado grupo poblacional. lo que significa que por cada caso en la ciudad B. dividido por el número total de observaciones en el grupo. la proporción de mujeres con tuberculosis en el grupo estudiado es: a/a+b. b = 15 hombres.000. generalmente en base diez (1. proporciones y tasas.0 resultado que se expresa 1:2. RTM = TM A/TM B = 100 x 1. Un evento en dos poblaciones: razón de tasas de mortalidad (RTM) de dos ciudades.000 ó 100. Algoritmo para diferenciar razones. 10.000 + 15. es decir 5.000 pacientes con tuberculosis. es decir 15:30 = 0.000. Proporción = a a+b ▪ Ejemplo: en un grupo de 20. 17 . 359: 57-61. Las tasas tienen dos características que las diferencian. TM ciudad B es 50 x 1. Los porcentajes son las proporciones más frecuentemente usadas.000 son mujeres (a) y 15. Lancet 2002.000.5.000/ 50 x 1.

por 100. en el numerador se incluyen los casos nuevos en el período que se está evaluando y se excluyen aquellos diagnosticados antes.000 médicos (base) que tomaban ASA fue: a mitad de período. En el denominador se incluye la población en riesgo en el período de tiempo. A los 20 días. prevalencia. que correspon- 18 . El numerador corresponde al número de nuevos casos entre los contactos de los casos primarios y el denominador es el número de contactos. La tasa de ataque (TA) se calcula de la siguiente manera: casos nuevos de sarampión / total de niños al inicio del período. lugar y tiempo. la tasa anual de infarto por 10. Incidencia: se refiere al número de casos nuevos en un período determinado.037 (a+b) médicos. PATRONES DE OCURRENCIA DE LA ENFERMEDAD Y EPIDEMIOLOGÍA De acuerdo con la forma como se comportan las enfermedades en las poblaciones y como afectan las variables epidemiológicas de persona. observadas por tiempo limitado. 2 Conceptos básicos de epidemiología Tasa por 10. como durante el desarrollo de las epidemias en general. por 100 (base para este caso): TA = 34 /1.34 = 90.000 médicos medicados con ASA por año. Casos nuevos en un Tasa de período de tiempo incidencia = Población a mitad del x Base período (a riesgo) Ejemplo: en el año 2004 se presentaron 15 casos nuevos de asma. base recomendada en este caso. Con frecuencia se refiere únicamente como incidencia. Para el cálculo de la tasa de ataque secundario. 16 familiares desarrollaron sarampión.000 = 7. fue de (139/11.206 niños durante una epidemia de sarampión se presentaron 34 casos nuevos. Como se observa en la fórmula.000 personas. Su fórmula es: Casos nuevos en un Tasa período de tiempo de ataque = Población a riesgo al x Base inicio del período Ejemplo: en enero de 2001 en un colegio de 1.206 x 100 = 2. Se refiere a poblaciones muy definidas.Ejemplo: en un estudio sobre ácido acetil salicílico (ASA) e infarto agudo del miocardio (IAM) en un grupo de 11. excluyendo los casos primarios. epidemias y pandemias. en una población calculada para la mitad del período en 208. casos primarios. calculado Casos entre contactos Tasa de de casos primarios x Base ataque = Números de contactos secundario secundarios Ejemplo: los 34 niños con sarampión del ejemplo anterior. podemos hablar de incidencia. • Tasa de ataque secundario (TAS): mide la frecuencia de nuevos casos de enfermedad a partir de los contactos de casos conocidos.000. • Tasa de ataque (TA): variante de la tasa de incidencia. Esta puede ser expresada como: • Tasa o proporción de incidencia: medida de frecuencia que refleja la ocurrencia de nuevos casos de la enfermedad en período de tiempo específico. 4. endemias. de los cuales 139 (a) sufrieron infarto en el año de observación.037) x (10. La tasa de incidencia se calcula de la siguiente manera: casos nuevos de asma / total de habitantes.000 por año. formaban parte de 31 familias.8%.000 = (a/a+b por año) x 10. con un total de 124 personas.000) = 126 infartos por 10. lo primero es excluir de las 31 familias a los 34 casos primarios = 124 . las intoxicaciones alimentarias de fuente común y algunas enfermedades infecciosas.2 por 100. siendo la más comúnmente usada aquella calculada a mitad del período.

000 (Base) DI = 8 / 21. Prevalencia de período: frecuencia de una enfermedad durante un período determinado. Otro ejemplo gráfico que nos ayuda a comprender la diferencia entre incidencia y prevalencia es el que se presenta en la figura 2-7. que por lo general afecta a varias generaciones.000 = 3. es decir el día de la medición. para todas las personas. Esta se puede medir de dos formas: • Prevalencia de punto o instantánea: equivale a la frecuencia total de una enfermedad en un momento preciso.7%. normalmente el cálculo es anual. • Casos nuevos y preexistentes en un período x Base Prevalencia = Población total en el período de tiempo Endemia: del griego endemos. especialmente para enfermedades crónicas.000. Como un tipo de endemias encontramos las hiperendemias (del griego hyper. relativo a la gente o la población. Prevalencia: es el número total de casos en una población determinada. muestra gráficamente las diferencias entre incidencia y prevalencia. a 20 de abril de 2005. Incidencia anual de casos: 4/100. 2 Conceptos básicos de epidemiología Número de casos en Densidad de el período observado x Base incidencia = Suma de tiempo persona observada Ejemplo: en un estudio de cáncer de mama se realizó un seguimiento de tres años a 70.000 x 3) x 10.000 x 10. sobre 19 . 6. Jenicek define la endemia como un fenómeno sanitario de masas ilimitado en el tiempo y limitado en el espacio. La fórmula para calcular la prevalencia es: Incidencia Prevalencia Figura 2-6. sin diferenciar entre los casos antiguos y los nuevos. La densidad de incidencia fue: DI = 8 / (70. La figura 2-6. Significa presente en una comunidad o en un grupo de personas. observándose la aparición de ocho casos nuevos durante esos tres años. + demikos.000 mujeres entre 40 y 44 años de edad.de al número de contactos secundarios en el denominador. Por ejemplo. donde podemos observar: • • • Prevalencia de punto a febrero 1: 6/100. a través de un recipiente con agua. 3. 4.000.000. Relativo a las enfermedades que prevalencen con un número elevado de casos de manera continua en una región comparativamente con otras. 5. Esquematización de los conceptos incidencia y prevalencia.000. Prevalencia para el año 2004 (de período): 10/100. se refiere a la tasa de incidencia cuyo numerador es el número de casos nuevos y el denominador incluye la sumatoria del tiempo que cada persona es observada. en un período de tiempo dado. 8 y 10. nativo. Casos 1. y 7. 4. Total de casos en 2004 = 10. Es muy útil para establecer necesidades médicas en salud pública.8 por 10. • Densidad de incidencia (DI): también llamada tasa persona-tiempo. Casos 2. El agua que está ingresando al recipiente corresponde a la incidencia y la totalidad del agua a la prevalencia. TAS = 16 / 90 x 100 = 17.

Para establecer la aparición de una epidemia se deben conocer las tasas habituales de la enfermedad para detectar un aumento significativo de la misma.Período de remisión Período de actividad y † = Muerte Figura 2-7.Paciente 1 2 3 4 † 2 Conceptos básicos de epidemiología 5 6 7 8 9 10 † † Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic 2004 Población total = 100. Epidemia: de las palabras griegas epi. a un tiempo. ya sea combinado o no. Enfermedad que ataca a un gran número de personas en una comunidad de manera simultánea. enfermedades que se inician a tempranas edades y afectan a la mayor parte de la población. la fiebre amarilla y. indicativa. problema o riesgo para la salud en una zona hasta entonces libre de ella. en algunas poblaciones. ----. sobre + demikos. todo. es decir endemias de toda la población. tres tipos: • • • Epidemia propiamente dicha: cuando el incremento afecta. podrá ser considerada. así como los problemas cardiovasculares en las grandes ciudades. a un espacio o a un grupo de población. excepto en tiempo. la hepatitis B.000 habitantes Convenciones: Inicio. 2) La aparición de una enfermedad. Brote epidémico: es una epidemia limitada en tiempo y espacio. Agregación temporoespacial de casos (cluster): se aplica cuando el número de casos es pequeño y la posible relación epidemiológica entre ellos no está implícita. o cuando se presenta un incremento temporal en el número de casos de una enfermedad endémica. La simple agregación de casos de una enfermedad en un territorio y en un tiempo comprendida entre el mínimo y el máximo del período de incubación o latencia. art. Martínez Navarro distingue. Incidencia y prevalencia de una enfermedad. asimismo. cuando normalmente no está presente en forma continúa. relativo a la gente o la población. 20 . Como ejemplos de endemias en Colombia tenemos la malaria. 15 (2210/95) las define bajo los siguientes criterios: 1) Incremento significativamente elevado de casos en relación con los valores esperados. La Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica Española (RNVE). 2 y 4. el dengue tipos 1. dentro de las epidemias. completo + endemos). que son enfermedades con una transmisión intensa y persistente. + endemos). y las holoendemias (del griego holos. espacio o ambos.

migracio- 2 Conceptos básicos de epidemiología 250 PANDEMIA ENDEMOEPIDEMIA EPIDEMIA 200 Número de Casos 150 ENDEMIA 100 50 Niveles promedio Enfermedad 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 Tiempo (Meses) Figura 2-8. Zoonosis: del griego zoon. como por ejemplo están las epizootias de encefalitis equina venezolana en la Guajira y Venezuela. transmitidas en condiciones naturales de los animales vertebrados al hombre. 4) La aparición de cualquier incidencia de tipo catastrófico que afecte. demikos. Pandemia: de las palabras griegas pan. Epizootia: de las palabras griegas epi. Enzootia: de las palabras griegas endemos. varicela. y fiebre amarilla en 2003-2004 en Norte de Santander y la Sierra Nevada de Santa Marta dentro de las infecciosas y la violencia como un ejemplo de fenómenos no infecciosos. parotiditis en Santander 1996. En Colombia recientemente se han observado epidemias de influenza A/H3N2 en agosto-octubre de 1996. sarampión. cólera en Guajira. Sucre y Norte de Santander 1996.3) La aparición de cualquier proceso relevante de intoxicación aguda colectiva. Endemoepidemia: gran incremento temporal en el número de casos de una enfermedad endémica. imputable a causa accidental. Corresponde a la epidemia en los animales. enfermedad. constituyendo a esta combinación la epidemiología molecular. animal. Un caso típico de endemoepidemia es el dengue. gente. manipulación o consumo. sobre + zoon. nosos. Para diferenciar estos casos de una epidemia o brote por cepas nuevas. 21 . Como ejemplos de pandemias tenemos la de sida y la de influenza A. Es la extensión del territorio de la epidemia a nivel mundial. entero + demos. Para 2006-2007 la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado una posible pandemia de gripe aviar. la figura 2-8 muestra gráficamente ejemplos de las diferencias entre endemias. Enfermedades compartidas ente el hombre y los animales. epidemias y endemoepidemias. animal. Patrones de ocurrencia de las enfermedades. a la salud de una comunidad. la cual abarca grandes grupos de países y varios continentes. nativo + zoon. la toxoplasmosis y la brucelosis. se utilizan las técnicas de microbiología molecular. Epidemia ampliamente distribuida. endémico en algunas zonas del país en donde se producen picos que generan epidemias. animal. la encefalitis equina venezolana. Endemia en grupos de animales. todo. Ejemplos de zoonosis son la rabia. Para comprender mejor estos conceptos. Enfermedades emergentes: debido a la deforestación de bosques y selvas. o pueda afectar.

cambios en la distribución de la riqueza. Cadena epidemiológica: según Vasquéz L. están la fiebre amarilla. se han observado modificaciones en el comportamiento de algunas enfermedades. los grupos sociales y las costumbres. la fiebre hemorrágica por virus del • Ébola. temporal o crónico. En otras palabras. en período de incubación. el terrorismo. la aparición de nuevos agentes infecciosos y la aparición de nuevos espacios para su difusión. En Colombia como ejemplo de enfermedades reemergentes. las enfermedades emergentes son el producto de los cambios en el modelo de presentación de la enfermedad o incidencia. Como ejemplo de enfermedades emergentes en Colombia y el mundo tenemos el cólera. huracanes. Puede ser: Agente Agente Fuente Vías de diseminación Susceptible (animal o persona) Puerta de salida Puerta de entrada Figura 2-9. dentro de una población específica y en un rango geográfico determinado. el medio ambiente. las variaciones en el clima.). especialmente las infecciosas transmisibles. esta última no ha sido notificada en Colombia. tsunamis. el SARS. etc. Reemergentes: es aquel problema emergente definido como la enfermedad que ya existía y que ha mostrado un aumento rápido y significativo en la incidencia y distribución geográfica. En el mundo la enfermedad reemergente más conocida y estudiada es la tuberculosis. además de la tuberculosis. la violencia. 2) Puerta de salida: es el sitio de la fuente de infección por el que sale el agente. inundaciones. y cols. • Emergentes: son las enfermedades nuevas y aquellas que existían en unos niveles bajos y que presentan un rápido incremento en su incidencia. 22 . un caso subclínico o un portador sano.2 Conceptos básicos de epidemiología nes humanas. la enfermedad por el virus del Nilo. Otras emergentes en el mundo son la encefalitis espongiforme bovina. desastres naturales (terremotos. Está constituida por cinco eslabones básicos (figura 2-9): 1) Fuente de infección: es todo ser vivo que tiene y disemina al agente de la infección. cuya incidencia ha aumentado en las tres últimas décadas. el dengue y el sarampión. sida y el síndrome pulmonar por hantavirus.. es la ruta que sigue el agente infeccioso desde la fuente hasta el huésped susceptible. Cadena epidemiológica. Puede ser un caso clínico. la enfermedad de Lyme y las infecciones por gérmenes con multirresistencia a los antibióticos. generando las enfermedades emergentes y las reemergentes.

etc. es aquella en la que el agente no se elimina constantemente. Indirecta: en la que el agente utiliza un medio de transporte inanimado como el agua. por semanas y períodos epidemiológicos. el alcohol y el consumo de sustancias psicoactivas Problemas ocupacionales Violencia y maltrato infantil. como en el caso de la intestinal. tratamiento o rehabilitación. se establecieron programas de vigilancia para: • • • • • • Trauma Enfermedades crónicas Malformaciones congénitas Hábitos o factores de riesgo como el tabaquismo. informes de investigaciones de casos. para un total de 13 períodos anuales. Período epidemiológico: conjunto de tiempo conformado por cuatro semanas epidemiológicas seguidas. períodos 1 y 2 del año– en la tabla 2–1. del cual se muestra un ejemplo de El Colombiano (un periódico de Medellín) para 2005 –meses de enero y febrero. En el calendario deben distinguirse claramente dos unidades de tiempo que nos ayudan al reporte. DISEÑO DE ESTUDIOS EPIDEMIOLÓGICon el fin de generar conocimiento científico sobre las enfermedades y los factores relacio- 23 . alas etc. la piel y las mucosas. principalmente. entre otros. para un total de 52 semanas epidemiológicas. en donde hay eliminación continua del agente. Intermitente. etc. como la respiratoria. urinaria. o biológico. digestiva. Es usada por los agentes que no pueden sobrevivir en el medio ambiente. COS BÁSICOS • 5. termómetros. 5) Huésped susceptible: es aquel ser vivo que no tenga resistencia o inmunidad contra el agente. urinaria. organización. etc. con el fin de generar respuestas que incluyan planeación.▪ ▪ Permanente. al trasladar el agente en alguna parte de su cuerpo como patas. La vigilancia implica el monitoreo de la ocurrencia de fenómenos en salud. 2 Conceptos básicos de epidemiología ▪ 4) Puerta de entrada: es la de penetración del agente al huésped susceptible. interpretación y difusión continúa y sistemática de la información en salud. análisis y comparación del comportamiento temporal del fenómeno observado: • Semana epidemiológica: lapso de tiempo comprendido entre el día domingo y el día sábado siguiente. información de reservorios animales y vectores. Al igual que la de salida pueden ser la respiratoria. implementación y evaluación de acciones en salud. rabia. programación. Inicialmente se dedicó a enfermedades infecciosas de especial interés como la fiebre amarilla. Vigilancia epidemiológica o vigilancia en salud pública (public health surveillance): la frase “información para la acción” define lo que es y debe ser la vigilancia en salud pública. Los eventos de salud que hacen parte de los programas de vigilancia en salud pública deben ser informados y registrados de acuerdo con el calendario epidemiológico. Son persona-persona. siempre con retroalimentación de los niveles que originan los datos. los fómites (ropa. Posteriormente. animales. mamaria. que a su vez puede ser mecánico. con la evolución del comportamiento de la morbilidad a nivel mundial. piel y mucosas. 3) Vía de diseminación: vehículo o medio de transporte que usa el agente para trasladarse desde la fuente hasta el huésped susceptible.). epidemias. de control. datos demográficos y datos ambientales. en el cual se cumple una parte del ciclo del agente. o uno animado o vivo. Las fuentes de los datos de los programas de vigilancia incluyen registros de mortalidad. persona-animal y animal-persona. llamado vector (artrópodos. Puede ser: ▪ Directa: implica el no uso de intermediarios. informes de laboratorios. vasos. encuestas dirigidas. También podemos definir vigilancia en salud pública como la recolección. animal-animal. difteria. preventivas.. morbilidad.) denominado vehículo. análisis.

Lancet 2002. 359: 57-61. entendida ésta como un grupo que Prospectivo o concurrente Ahora Retrospectivo Exposición Exposición Desenlace Desenlace Ambidireccional Exposición Exposición Transversal o de corte Exposición y desenlace Tiempo Desenlace Figura 2-10. An overview of clinical research: the lay of the land. 4 (1). Calendario por semanas y períodos epidemiológicos. Modificado de: Grimes D. en cada una de las cuatro eras se han desarrollado y depurado diversas estrategias de investigación. 24 . Longitudinal. Colombia. prospectivo o concurrente: se practican varios exámenes o evaluaciones repetidas dentro de una misma cohorte. 2005. nados con estas. Clasificación de los estudios según el tiempo. 2005. Mes Enero Período 1 Semana 1 2 3 4 2 9 16 23 30 6 13 20 Fecha D 10 L 3 1 17 10 24 15 31 20 7 25 14 30 21 35 M 4 2 11 6 18 11 25 16 1 21 8 26 15 31 22 36 M 5 3 12 7 19 12 26 17 2 22 9 27 16 32 23 37 J 6 4 13 8 20 13 27 18 3 23 10 28 17 33 24 38 V 7 5 14 9 21 14 28 19 4 24 11 29 18 34 25 39 8 S 15 22 29 5 12 19 26 2 Conceptos básicos de epidemiología 2 Febrero 5 6 7 8 15 31 Número consecutivo de días 22 Día no hábil Modificado de: Ministerio de Salud-INS. Figura 2-10. Los estudios pueden clasificarse según: • ▪ El tiempo: en longitudinales. a partir de lo que conocemos como la epidemiología moderna. Tomado del Calendario Epidemiológico publicado por la Secretaría de Salud Departamental de Santander. IQUEN 1999. semilongitudinales y transversales. Calendario por semanas y períodos epidemiológicos.Tabla 2-1. Schulz K. conocidas como los diseños de los estudios epidemiológicos.

cada día es más frecuente observar como los investigadores hacen estudios mixtos. Ejemplo: la estructuración de algunas tablas de crecimiento de 0 a 19 años se realizó en cinco años con esta metodología. estos últimos también denominados dinámicos. al estudiar el comportamiento de varias cohortes (0. cerrados o abiertos. al describir el diseño de su estudio en los artículos que publican. La fluctuación de los individuos dentro de los grupos: en puros o mixtos. en un momento dado. • Los objetivos del estudio vinculados a lo que conocemos como los diseños clásicos o primarios. Algoritmo para la clasificación del tipo de estudio. 5. El algoritmo presente en la figura 2-11 nos permite identificar fácilmente el diseño básico mediante cuatro preguntas. 10 y 15 años) simultáneamente. no se comprometen con un diseño clásico específico y eligen describir paso a paso la metodología que siguieron. para adaptarse mejor a la solución del problema de investigación. híbridos y anidados. Con frecuencia. en los que combinan varias de las técnicas de los diseños primarios. Puede ser la aplicación de una encuesta o una entrevista. 25 . los autores de este nuevo tipo de investigaciones mixtas. Se realiza un único examen del cual se sacan las conclusiones. con el fin de formar un intervalo de tiempo. Transversal: toma la información de exposición y desenlace a la vez. Schulz K. Ambidireccional: combinación de prospectivo y retrospectivo. • Aunque los diseños clásicos son muy utilizados. Semilongitudinal: realiza un seguimiento de varias cohortes en forma longitudinal. 359: 57-61. Figura 2-12 y tabla 2-2. Los estudios primarios pueden representarse gráficamente en una pirámide de acuerdo al tipo de diseño y el poder que tienen para aproximarse a demostrar causalidad. En este tipo de estudio la cohorte o grupo de estudio se evalúa varias veces. 2 Conceptos básicos de epidemiología SI Estudio de intervención ¿Asignación aleatoria? SI Ensayo controlado y con asignación aleatoria Exposición ¿El investigador asigna la exposición? SI Estudio observacional ¿Grupo de comparación? NO Ensayo controlado sin asignación aleatoria SI Estudio analítico NO Estudio descriptivo ¿Dirección? Exposición y desenlace al mismo tiempo Desenlace Casos y controles Cross sectional Cohorte Modificado de: Grimes D. Lancet 2002. Figura 2-11.▪ ▪ ▪ comparte las mismas vivencias y factores de riesgo o de protección. An overview of clinical research: the lay of the land.

De intervención: el Experimentales: en ellos. • Estudios de incidencia y prevalencia. ya sea en una muestra o la población. observa e informa las características de lo observado. ción de los grupos se realiza en forma maneja la exposición aleatoria. y las variables. • Con grupo control equivalente y post-test. Clasificación de los estudios según su diseño. Cuasiexperimentales: basados en la selección de muestras no probabilísticas. sin grupo control equivalente.Causalidad Metanálisis 2 Conceptos básicos de epidemiología Experimentales Cuasiexperimentales Cohortes Casos y controles Prevalencia analíticos o cross sectional Ecológicos Descriptivos poblacionales y clínicos Figura 2-12. la distribuobservador participa. Observacionales: el investigador planea el estudio. Tabla 2-2. Descriptivos: el investigador únicamente comenta e interpreta de manera detallada lo observado. • Revisión sistemática • Metanálisis • Estudios de evaluación económica Analíticos: el investigador conforma los grupos según criterios de inclusión y exclusión definidos. Se realiza una revisión exhaustiva de la literatura con una estrategia sistemática que permita eliminar sesgos y errores. Además algunos no tienen grupo control equivalente. ensayos clínicos controlados y al con asignación aleatoria. 26 Observacionales De intervención Integrativos . seleccionar estudios uniformes y potenciar los resultados individuales. corte transversal • Estudios de conjunto (survey research) • Reporte de un caso • Serie de casos • Estudios de evaluación de económica • Estudios de evaluación de económica ecológicos • De prevalencia analítica (cross sectional) • Cohorte • Casos y controles • Experimentos con personas. Tipos de estudio. Integrativos: el investigador recopila diferentes estudios y sus resultados. • Experimentos con animales • Ensayos de campo • Con pre y post-test.

para evaluar la exposición de los casos y la de los controles. de exposición (radiólogos. grupo étnico. se asignan a cada grupo en forma aleatoria. Estos pueden ser clínicos (serie de casos) o poblacionales. Las fuentes de personas para este tipo de estudios son las cohortes de comunidad. • Estudios descriptivos: detallan e interpretan los fenómenos observados. aspectos que hacen que se pierda validez con relación a los estudios experimentales. y la comparación de los problemas o eventos de salud de varios lugares. Cuasiexperimentales: son similares a los experimentales. es decir con ausencia del efecto que se estudiará. ocupación.). historia familiar. con aquellos sin el efecto.En los capítulos posteriores se hablará detalladamente de los estudios más representativos y de mayor trascendencia en la investigación. Se pueden realizar en el laboratorio. cuando los sujetos no saben si son del grupo experimental o del grupo control. composición familiar y estilos de vida. De lugar: según el lugar epidemiológico. que se denominan controles. que parte de dos grupos de personas sanas. donde el control es mayor. pero se realizan a partir de muestras no probabilísticas y pueden ser diseñados con un grupo control no equivalente. y triple ciego cuando no saben los sujetos estudiados. Son similares a los experimentales. Es un estudio que se aplica cuando la frecuencia de una enfermedad o efecto es baja. nivel socioeconómico. ecológico. las cohortes ocupacionales y las aseguradoras. etc. pueden ser diseñados con el mismo grupo como control. entre otras. sexo. estado civil. que se denominan casos y otro grupo. administración en salud y en educación médica. categorías de interés y ayudan a plantear posibles hipótesis que deben ser probadas posteriormente a través de estudios observacionales analíticos o de intervención. con el fin de establecer la incidencia del efecto en los expuestos y los no expuestos y así. Los individuos escogidos de una muestra de sujetos que cumplen con criterios de inclusión previamente establecidos. aspectos que hacen que se pierda capacidad de generalización. Estudios observacionales. su frecuencia. en razón a que se inicia cuando el efecto ya se estableció y se retrocede a evaluar la exposición al factor de riesgo. que se manejan en los estudios epidemiológicos son: De persona: incluyen edad. los militares. que únicamente manejan códigos. cuando no saben ni los sujetos ni el investigador. Como una estrategia para el control de sesgos se utiliza la técnica del ciego. De tiempo: unidad de tiempo y comportamiento de un evento a través del tiempo. Los dos grupos se siguen por un determinado período de tiempo. El lugar con frecuencia es importante para mirar la patología de lugar. antes y después de una intervención y con frecuencia los muestreos no son probabilísticos. donde la situación puede ser más similar a la realidad. Experimentales: son estudios en los cuales se utilizan dos grupos. 2 Conceptos básicos de epidemiología • ▪ ▪ ▪ ▪ • ▪ ▪ 27 . o en el medio circundante. sin la intervención. geopolítico o administrativo. pero la asignación de la intervención no es aleatoria. los investigadores. La recolección de los datos en un estudio de cohorte se hace básicamente a través de fuentes primarias que pueden ser encuestas. fumadores. establecer una asociación entre el factor de riesgo y el efecto. ni las personas encargadas de la digitación y el procesamiento de la información. ▪ Estudios de casos y controles: es un estudio retrospectivo. entrevistas. uno experimental en el cual se realiza la intervención que se pretende evaluar y un grupo control. Estudio de cohorte: es un estudio de seguimiento en el tiempo. Este tipo de investigaciones son frecuentes en salud pública. grupos afectados. Este tipo de investigación se organiza con base en dos grupos: individuos con el efecto. Las variables epidemiológicas básicas. exámenes médicos y de laboratorio. prospectivo o concurrente. Estudios de intervención. doble ciego. registros médicos. uno de los grupos expuesto a un determinado factor de riesgo y el otro no expuesto a ese factor.

com/ Center for Disease Control and Prevention. http:// www.bireme. Tiene acceso a publicaciones.cebm. epidemiólogos e investigadores. para reunir en forma eficiente toda la información válida que sirva para proporcionar una base sólida. salud ocupacional. se seleccionan las investigaciones de mayor calidad metodológica y sobre las mismas. The Cochrane Colaboration en español. Punto de acceso obligado para epidemiólogos e investigadores en salud. http:// www. Como una guía. con artículos e investigaciones clínicas de alta calidad e impacto en la comunidad científica. confiabilidad. http://www. puede ser narrativa. Epidemiology & Biostatistics Resources. de OMS-OPS. Centro Cochrane Iberoamericano. trauma. calculadoras de epidemiología e investigación biomédica. en los que en forma metódica. para obtener un producto del resultado de todos. estructurada y exhaustiva. médicos. crónicas. calculadoras. publicaciones periódicas como el MMWR (Morbidity and Mortality Weekly Report) y la Revista de Enfermedades Infecciosas Emergentes. herramientas. Revista médica general.org/ British Medical Journal. Con acceso gratuito a la Biblioteca Cochrane Plus en español. CDC de los Estados Unidos. por facilidad de acceso. guías de práctica clínica. información disponible en epidemiología e investigación. cuantitativa o una combinación de las dos. http://bmj. para evitar comparaciones y conclusiones inadecuadas.med. tutoriales y vínculos de medicina basada en la evidencia. a continuación relacionamos páginas recomendadas. Incluye acceso a la Biblioteca Virtual Cielo. Biblioteca Virtual en Salud BVS. cáncer. Sitio con información. a SCAD y Cochrane. los cuales permiten filtrar y seleccionar eficientemente los estudios más representativos y con el mayor nivel de evidencia.• 2 Conceptos básicos de epidemiología Integrativos. medio ambiente.ped. la validez y la capacidad para resolver preguntas de investigación. libros y software gratis (Epi-Info Vr. Windows.bmjjournals.cochrane. herramientas. Oxford-Centre for Evidence Based Medicine. Epimap y DoEpi. referencias. que utiliza los datos de todas las investigaciones independientes con objetivos y diseños similares. se hace una revisión de la literatura publicada sobre un problema de investigación. Vr. noticias. Revista Electrónica publicada por • • • ▪ • 6. con criterios claros y una descripción detallada de los procedimientos utilizados. Metanálisis: el metanálisis implica una RSL más un análisis estadístico. http://www. para la toma de decisiones racionales y objetivas. toxicología. al manual Cochrane para revisores. verificados en febrero de 2006: • Bireme. entre otros. Página de vínculos ofrecida por The University of Utah School of Medicine. Proporciona acceso a publicaciones y bibliotecas en salud a nivel mundial.04d.net/. tutoriales. utah. seriedad y variedad de • • 28 . ▪ Revisiones sistemáticas (RSL): las revisiones sistemáticas son investigaciones que incluyen una completa y exhaustiva verificación de la literatura científica.edu/genpedscrr/Epibio. Provee información y estadísticas sobre enfermedades infecciosas. SITIOS RECOMENDADOS EN INTERNET Internet se ha convertido en la principal herramienta de consulta de información de profesionales. La síntesis de la información y la presentación de los resultados en la RSL.htm Epidemiologic Perspectives & Innovations. con garantía de la validez de las conclusiones. se realiza un análisis con control de sesgos y errores. http://www. a cursos de revisiones sistemáticas y medicina basada en la evidencia. dada la facilidad de acceso y la riqueza de información disponible.es/. Los metanálisis exigen rigor metodológico y verificación del manejo y definición de las variables. genética. a vínculos con los grupos de revisión y otros sitios de la colaboración a nivel mundial. Son “estudios de estudios”. cursos.cdc. guiada por un método definido. 6.gov/ Center for Evidence Based Medicine. cursos. con un aumento del tamaño de la muestra. software.

Médica Panamericana. Interamericana. Fletcher R. Epidemiología clínica. Ruiz A.. 2004.nih. texto completo. 1998. calculadoras médicas y estadísticas de utilidad. Fundamentos de epidemiología. Contiene artículos de epidemiología. Garrido-Latorre F. Aplicaciones de la epidemiología en salud pública. Hernández-Avila M. Londoño J. http://www. 1996. Greenberg R. p. de libre acceso. 2ª Ed.A. Baltimore. Introducción a la Bioestadística y a la Epidemiología. Understanding and Applying Multiple Strategies. http://jama. Sitio web en el cual se pueden consultar los boletines 1997 – 2004.. Haynes B. http://www. 1ª Ed.org/ PubMed. Tugwell P . 2 Conceptos básicos de epidemiología 29 .col. Morillo L. http://www. 42(2): 144-54. Connecticut: Appleton & Lange. Flanders WD. 1998. National Library of Medicine Página de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos que permite la búsqueda de artículos de revistas médicas indexadas. Baltimore.fcgi LECTURAS RECOMENDADAS Colimon K. Investigación Clínica Aplicada. Buenos Aires: Ed. Antó J. Boring J. http:// www. Romero M. información sobre enfermedades transmisibles. salud veterinaria y el Plan Ampliado de Inmunizaciones. Guyatt G. clasificados según su PIB. el calendario epidemiológico.500 publicaciones en forma gratuita o casi gratuita. 1ª Ed. . 3ª Ed.ops-oms. Incluye acceso a la base de datos MeSH (Medical Subject Headings). Metodología de la Investigación. http://www.who. . Incluye las User’s Guides to the Medical Literatura. 1996. Madrid: Ediciones Díaz de Santos S. DePoy E. 1990..• • • • • BioMed Central.com/calc. Diseño de estudios epidemiológicos. Maryland: Williams & Wilkins. material de epidemiología clínica. temas de investigación biomédica y de publicación científica desde una perspectiva crítica.asp JAMA. 1994. Salud Pública. p. Ciencia básica para la medicina clínica. Sackett D. 1998. 3ª Ed.org/sivigila/IndiceBoletines2004.nlm. Calculators Statistics.epi-perspectives. The Journal of the American Medical Association. Iniciativa de la ONU y la OMS para proporcionar un acceso equitativo de los países menos favorecidos a las revistas biomédicas. Boletín Epidemiológico Semana. Epidemiología Clínica. 2ª Ed.htm Hinari. Permite acceso a 1. 123-37.ama-assn. 2ª Ed. Health Internetwork Access to Research Initiative.healthcarefreeware. Bogotá: Editorial Médica Panamericana.gov/entrez/query. Fletcher S. Caracas: McGrawHill Interamericana de Venezuela. The essentials. Dawson-Saunders B. Página con vínculos para descargar programas de epidemiología. Información y Conocimiento en Salud. Maryland: Mosby. Daniels S. En: Martínez F. ncbi. Segura A. Trapp R. 3ª Ed. Wagner E. Bogotá: El Manual Moderno. Introduction to Research. López-Moreno S. de artículos médicos generales de alta calidad. Stanford.com/home/ Heatlhcare Freeware.int/hinari/es/ OPS – Colombia. 7-13. México: Editorial el Manual Moderno. Contreras M. Marset P Navarro V . Basic & Clinical Biostatistics. algunos con acceso a los resúmenes únicamente y otros a texto completo. Salud Pública de México 2000. León R. Clinical epidemiology. Gitlin L. 2001. Medical epidemiology. Castellanos P Gili M. 2004. Eley JW. 2ª Ed. Madrid: McGraw-Hill. Vásquez L.

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