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Dilogos

Textos breves sobre desarrollo rural solicitados por el IPDRS

Nmero 42

La Paz
1 de septiembre de 2010

Campesino indgena: indagando conceptos

Xavier Alb
Jesuita, antroplogo y lingista. Trabaja en el Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado (CIPCA), del cual tambin es fundador. Ha escrito un centenar de libros sobre temas relacionados con las culturas y los derechos indgenas, principalmente de Bolivia.

Xavier Alb lleva ms de cuarenta aos trabajando en desarrollo rural y derechos indgenas en Bolivia. En esta entrevista el antroplogo indaga, precisa y reflexiona sobre los principales conceptos vinculados a la agricultura familiar. Pregunta (P): Cmo abordar conceptos complejos y relacionados respecto a campesino, indgena originario y pequeo productor? Respuesta (R): Tericamente la definicin de campesino no es un concepto cultural, sino de tipo socioeconmico. Hay un montn de literatura universal al respecto, con variaciones y matices segn los pases. El concepto socioeconmico define como campesino a aquel que vive directamente del trabajo en el campo. Campo implica de alguna forma la tierra. Y se diferencia al campesino del empresario grande, del patrn. Campesino, por tanto, viene a ser el que hace directamente el trabajo en la tierra, y tiene cierta relacin con el mercado. Es decir, no es un grupo que vive aislado, sino que tiene una relacin con el conjunto de la economa del pas, de la sociedad, aunque produzca mucho para el autoconsumo; y puede ser que vende alguna cosa o que tambin trabaje por contrato. Haciendo una divisin interna, la denominacin campesinado puede abarcar a los campesinos libres (los que son dueos de la tierra) y a los campesinos asalariados. En Bolivia he escuchado decir que cuando son asalariados ya no son del campesinado, sino de la Central Obrera Boliviana (COB), por ser obreros agrcolas. Puede que haya que hacer distinciones ah adentro: los peones de hacienda, por ejemplo. Antes a todos se los llamaba indios, pero cuando se organizaron ya se les deca campesinos. No era necesario que fueran dueos de la tierra para que se los llamase campesinos. Esta es una cosa bastante general. Lo campesino se refiere a un modo de producir y una forma de sobrevivencia, y se trata de un dato distinto si es que adems de campesinos son indgenas. Se podra afirmar que la mayora de indgenas de Mxico son campesinos o viven como campesinos en su forma de produccin. Los nicos que quedan fuera son los que viven de la recoleccin, lo que significa que son nmadas, entonces no caben en la definicin de campesinos. Este modo de ver las cosas, por lo tanto, se adhiere a la lgica de las clases sociales, con una categora ocupacional que de igual forma reconoce a obreros y artesanos. .

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Por indgena se entiende literalmente al oriundo de un lugar. En este sentido es sinnimo de aborigen u originario, casi siempre en Amrica Latina, porque el trmino se usa poco en Europa, salvo para los primeros pobladores, como ocurre en el norte con los lapones o sami. A ellos se los llama indgenas porque estaban desde siempre y no se trasladaron de un sitio a otro. En muchos pases de Asia, frica y Estados Unidos se les llama tribu, que ms que al origen parece que se refiere a la forma de su organizacin social. Despus todo esto deriv en un sentido distinto, que se refiere a los que tienen una cultura diferente de la dominante, y que la tienen desde un tiempo relativamente indefinido. Entonces, se puede hablar de cultura indgena, estudios indgenas, etc. Y de ah ha derivado posteriormente, con el error de coln, la denominacin de indio. El trmino indio est ms relacionado con identidades que con ocupaciones, porque puede haber una gama de ocupaciones distintas segn los individuos; mientras que las identidades aluden al grupo, a la identidad que ellos se dan a s mismos, la cual regularmente no es una categora general de indgenas, sino la concreta de tal o cual pueblo: somos aymaras, por ejemplo. Cuando se busca una generalizacin, sale el trmino indgena, originario u otro, como primitivos que son los que otros nos dan, han dicho muchas veces las y los dirigentes. A los propios interesados a veces no les ha gustado ese trmino y por eso buscaron otros nombres. Pongamos un ejemplo de ac y otro de la India. Ac, en Bolivia, a los indgenas o indios de las tierras altas no les gustaba ese nombre, mientras que a los de tierras bajas no les disgusta, entonces sali lo de originario. Esto se extendi hacia algunos pases de Amrica latina. En la India siempre dicen tribu, y tcnicamente en la Constitucin se usa la denominacin de scheduled tribes, con un listado de tribus; las que estn en esa lista son las reconocidas. Ellos preferiran llamarse otra cosa equivalente a aborigen u originario, pero eso no est reconocido por la Constitucin. P: La denominacin de pequeo productor o agricultor familiar delimita lo campesino y excluye lo de asalariado? R: Claro, es un refinamiento del concepto ms grande de campesino. Uno de los libros ms clsicos es el de Erick Wolf, que se llama, precisamente, campesino. Despus vino el del investigador y escritor ruso Chayanov, que se descubri tardamente. No creo que haya una diferencia cualitativa entre campesino y pequeo productor, aunque no sea un concepto uniforme. Ya Mao habl de los campesinos diferenciados entre pequeos, medianos y grandes. Encontrar un concepto nico que se pueda usar en todas partes ser difcil. En rigor el trmino indgena est en el mbito de los estudios tnicos. tnico no tiene nada de racial, tiene que ver con etnos, que quiere decir pueblo. Y de ah sale tambin el concepto de costumbres, un prembulo a lo que vino a llamarse cultura. Tendra que haber un cruce de variables entre las categoras de la ocupacin, la forma de ganarse la vida y la de producir (pequeos productores) y aqulla que va por la cultura o identidades de grupos (que diferencia unos grupos de otros). Los cruces son posibles porque los que viven en el campo, desde la perspectiva campesino, desarrollan formas culturales especiales que permite hablar tambin de una cultura campesina y por tanto de una identidad: compadrazgo, la solidaridad, ayni, las tensiones de pueblo chico. En algunos pases latinoamericanos el trmino campesino se origina a partir de lo tnico. Pero algunas corrientes marxistas, como otras, concluyeron que eran pobres por lo que producan, por lo poco que tenan, por la discriminacin que reciban o porque los trataban de salvajes. Por esas connotaciones, desde principios del siglo XX gan terreno el concepto de campesino. Sin embargo, es interesante que al principio muchos de los que se hacan revolucionarios pensaran que en nuestros pases haba que hacer la revolucin con esos pobres indios o indgenas. En las elaboraciones posteriores con las teoras marxistas se dijo que deba ir por el lado de los modos de produccin. Se pens que lo cultural no era importante y en cambio lo era el modo de produccin. Los

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modos de produccin era parte de la jerga de moda que vena de Marx; esto encajaba con campesinos alemanes, franceses o ingleses y con las organizaciones comunitarias de la Espaa medieval; pero a la que empezaba a ver cosas de otras partes no le vena, como haba un montn de otros aspectos que no empalmaba, por lo que se us el nombre genrico de modo de produccin asitico. Este ejemplo da una idea de cmo, empujando por uno de los lados de anlisis, todo lo que significaba o vena de otras formas culturales, como las del imperio incaico, fueron consideradas modo de produccin asitico. En conclusin, no creo que en nuestros pases la denominacin de pequeo productor sea muy distinta a la de campesino. P: Es una conclusin generalizable? R: Yo dira que en Ecuador, Per y Bolivia lo campesino aparece asociado a lo indgena, mientras que en otros pases, como en Chile, distinguen claramente entre el campesino y el indgena, aunque el mapuche viva del campo y cultive, es considerado indgena, y campesinos son los que trabajan en el campo pero no son indgenas. En Guatemala y Mxico la lnea divisoria es ms complicada. En Mxico tuvo cierto xito el intento de campesinizar a la poblacin indgena, de modo que ahora se sentiran insultados si le dijeran indgenas. Para tener una perspectiva a nivel internacional quiz no queda ms remedio que hacer estas precisiones. En el caso boliviano, ha pasado como en Per, donde todava se sigue diciendo que los serranos ya no son indgenas, son slo campesinos, pero en el fondo es la misma cosa. En el texto de la Nueva Constitucin Poltica del Estado (CPE) de Bolivia se usan casi siempre las palabras indgena, campesino y originario, juntas y como denominacin general e incluyente. Esto fue simplemente una especie de concertacin para que entraran todos. Los del Consejo Nacional de Ayllus y Markas del Qollasuyo (Conamaq) queran decir nosotros s somos campesinos. Los de las tierras bajas decan nosotros somos los indgenas, ustedes que cosa sern. Entonces usaron los tres nombres indgena originario campesino. Hay slo dos o tres artculos en la CPE donde salen los trminos por separado: uno en el que se refiere a los grupos que no han tenido contactos (los que han optado por no contactarse) y tienen derecho a tener territorio usan la palabra indgena; en otro se habla slo de campesinos sin decir indgenas (En el captulo de autonomas), aunque en una versin inicial se mencion que podan tener autonoma, pero termin en que pueden formar un municipio aparte si tienen una identidad cultural. Y finalmente en el captulo sobre la propiedad de la tierra, donde se menciona a las comunidades, que no es solamente una cuestin de indgenas. P: Pero la tenencia de tierra es indispensable? R: El concepto mismo de campesino no exige la propiedad de la tierra para su definicin. De hecho, el campesino puede ser dueo o no de la parcela (la misma denominacin de parcela es artificial y expresa mejor lo de pequeos productores). Porque tambin puede ser con propiedad comunitaria. En Bolivia, en trminos de ocupacin la inmensa mayora de los indgenas son campesinos, por la dimensin ocupacional; y cuando se pretende hablar de una tipologa, pueden ser comunarios, pequeos productores o pequeos propietarios, pero todos son campesinos. Volvemos a la misma constatacin: la definicin de campesino tiene la misma connotacin que la de pequeo productor o productor familiar. Y en los pases con una presencia indgena significativa, campesino tambin quiere decir indgena. Nos encontramos, por lo tanto, con trminos densamente entrelazados.

Entrevista y edicin del texto a cargo del Instituto para el Desarrollo Rural de Sudamrica (IPDRS)

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