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TEORIAS DEL ORIGEN Y EVOLUCION DEL SER HUMANO Para saber quiénes somos en el universo vamos a hacer un breve recorrido por la historia del ser humano y, mas atin, del universo. {Ha ofdo acaso, qué es aquello del “Big Bang"?, ;Sabe cuando ocurrié? gSabe como se formé la tierra y como aparecié el hombre sobre la tierra?, Seguramente tiene alguna informacion. Vamos a ver si coincidimos. Cémo nacié, 0 cémo se fue transformando el universo, es una cuestién sobre la cual hay mucha informacién entre los cientificos, pero, también, hay muchas incertidumbres. Un avance muy importante sobre este conocimiento se logrd cuando, a partir de 1917, con base en la teoria de la relatividad planteada por Albert Einstein, se definié que el mundo nunca habia sido estatico y que, independientemente de cualquier teoria, en lo que se podria estar seguro era en que siempre el universo ha estado en constante evolucidn. jEsto es inventar el agua tibial, se podra pensar, pero, de verdad, que no fue una conclusi6n facil para los cientificos, Posteriormente, aplicando la teorfa general de la relatividad, de la que.no es el caso Ocuparos ahora, se ha concluido que, devolviéndonos mucho en la historia, hace unos15.000 millones de afios (un poquito, ,cierto?) ocurrié el big bang, que quiere decir, que toda la materia que existe ahora estaba aglomerada en una masa de inmensa densidad, hasta que llego el punto de no aguantar mas este apretujon, por llamarlo asi, y estallé dispersando toda la materia en forma de nubes de polvo y gas que, al condensarse formaron las estrellas, las galaxias y los planetas. Pero {qué pasaba con la materia, antes del big bang?. Todavia hay mucho por investigar. cY después qué pasé? Se sabe que con el big bang las temperaturas fueron infermales pero, que al pasar millones de afios se fueron enfriando muchos ambientes y, en el planeta tierra, con este enfriamiento y la condensacién de elementos quimicos que formaron el agua, hace unos 4000 millones de afios, aparecieron las primeras formas de vida, es decir, los organismos de una sola célula 0, lo que es lo mismo, organismos unicelulares. El homo Sapiens, el hombre inteligente sdlo apareceria hace 350.000 afios Fue en algun lugar de los océanos primitivos donde se formaron y destruyeron las primeras cadenas de ADN, de cuyas semillas se dio lugar a la biosfera. En ella se generaron millones de especies mas complejas hasta llegar a los dinosaurios y con la desaparicion de estos, se abrié la puerta para que aparecieran los mamiferos. Es interesante revisar la evolucién, pues encuentra uno como se va preparando en la historia el espacio para que aparezca un ser llamado a transformar la tierra, a adaptarse al ambiente utilizando tecnologias y culturas y a aumentar el conocimiento de si mismo y de su entorno. En todo esto, parece que usted y yo estamos completamente de acuerdo. . Sin embargo, y en esto no nos vamos a detener, los relatos de. la creacion de las religiones y los cientificos han .presentado diferentes interpretaciones. Veamos, primero, algunas religiones: * El hinduismo (siglo X antes de Cristo) dice que todo fue creado por el dios Brahma. * La religién babilénica (siglo XIX antes de Cristo) expresa que el dios Marduk hizo toda la naturaleza y que, al final creé la primera mujer a partir del barro y, luego al hombre. * La tradicién judeo-cristiana, a partir del libro llamado Génesis, dice que Dios cred todas las cosas de la nada y que, después, cred a nuestros primeros padres, Adan y Eva, a su imagen y semejanza. Esto, sin referirnos a las tradiciones religiosas de muchos aborigenes que tienen hermosos relatos, donde, en el fondo, lo que interesa, no es la personificacién que le den a su creador, sino las profundas convicciones que estas creencias conllevan y como estas convicciones los dirigen a una vivencia religiosa. Dijimos que los cientificos también han planteado diferentes hipdtesis sobre el origen de la vida y toman posicion frente a la evolucién asi. e Lamarck afirma que los seres vivientes tienen una tendencia a crecer, a desarrollarse y a multiplicar sus, Organos y formas en una linea de perfeccion. Esto quiere decir que los seres posteriores son mas perfectos que los anteriores porque, segtin él, el uso de los érganos hacen que estos se perfeccionen y porque la transmisién de caracteristicas genéticas a los descendientes, dan lugar a nuevas especies y al mejoramiento de las anteriores. * Los fixistas, entre los que se encuentra el francés G. Cuvier, dicen que las especies vegetales y los animales, entre las que se encuentra el hombre, son invariables, es decir, que no existe evolucion. * El britanico Charles Darwin, impulsor de la teoria de la seleccion natural o naturalista, dice que todas las especies vegetales y animales van reproduciéndose y multiplicandose hasta saturar su habitat y que, luego de esta saturacion, empiezan a escasear los recursos y alimentos llegandose a la lucha por la supervivencia donde logran quedar vivos los mejor dotados. « La teoria mutacionista, impulsada por el austriaco Gregor Mendel, dice que hay caracteres dominantes y otros recesivos en el proceso de la herencia. Que hay modificaciones que se logran en las especies por motivos ambientales y que hay mutaciones logradas por perturbaciones genéticas. « La teoria providencialista, propuesta por Teilhard de Chardin reconoce que hay un proceso evolutivo con un punto de llegada donde todo esta previsto por la omnipotencia divina que orienta la natutaleza. Ella establece la aparicién del hombre con espiritu e inteligencia, en esta evolucién, como el ser mas perfecto. Coincide, pues, con los que plantean la evoluci6n, pero se aparta de ellos pues no cree que, la materia, por si misma, pueda re-crearse de manera tan perfecta sin que esté, en el fondo, la mano de Dios y, en la ultima etapa, su criatura, el hombre como su co-creador. Hasta aqui nos hemos dedicado a mirar la evolucién de la vida y del universo hasta la aparicién del hombre sobre la tierra, sin embargo, la historia continua. ~Qué pasa con el hombre de hoy y el de mafiana? Para acercarnos hagamos mencién del proyecto genoma humano, a los avances de la biologia molecular y a la ingenieria genética. {Ha oido hablar de estos conceptos? Pues bien, los cientificos dedicados en el proyecto genoma humano estan aportando grandes experimentos en los seres humanos que permiten: la manipulacién genética, (alteracién o combinacién del caudal genético), la terapia genética (recuperacién de genes que tienen algun dafo, por ejemplo el cancer o el SIDA, entre otros). Como resultado de lo anterior, tenemos: la clonacion humana (copiar la vida, inclusive, lograr vida artificial o cerebro artificial); la inseminacién artificial humana(bebé probeta); la criogenia (congelacin de cadaveres y embriones) y la eugenesia (mejoramiento de la especie humana). {Qué opina de lo anterior?. Lo invitamos a que haga la siguiente reflexion. Como sera el hombre del futuro?, zTendra unas caracteristicas similares o diferentes a las que poseemos hoy?.