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Harald Lôe

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In Memorian

Harald Lôe, LDS, Dr. Odont. et h.c. mult. 1926–2008
El pasado 8 de agosto falleció Harald Lôe en su casa de verano en Østerås cerca de Oslo en Noruega, como consecuencia de un masivo derrame cerebral, pocos días después de celebrar su 60 aniversario de bodas con su adorada esposa Inga y toda su familia Su deceso ha causado hondo pesar en el mundo de la Periodoncia, debido a que muy pocos han tenido tanta repercusión y brindado tantos aportes al desarrollo de la especialidad, muchas instituciones le han rendido homenajes y desde èsta tribuna, nosotros nos sumamos y expresamos el reconocimiento al investigador incansable y al maestro de tantas generaciones, autor de numerosísimas publicaciones en las revistas de Periodoncia màs importantes del mundo, Quienes fueron sus alumnos destacan su gran amor por la docencia y la interacción personal y por ello lo adoraban. Este raro ser humano nació el 19 de Julio de 1926 en la ciudad de Steinkjer cerca de Trondheim en Noruega donde pasò su niñez junto a su hermana, durante la segunda guerra mundial se enrolò en la resistencia noruega y formò parte en 1945 del pequeño grupo de noruegos que particiò en la liberación del Castillo de Akershus en Oslo que determinò la liberación de Noruega del nazismo. Durante toda su vida, Harald mantuvo estrecha relación con sus antiguos compañeros de armas; despuès de la guerra, Harald se matriculò en la Universidad de Oslo, donde recibió su título de Dentista en 1952, en sus años de estudiante fue discípulo de Jens Waerhaug, otra figura destadìsima de la Periodoncia, Waerhaug influyò mucho en la formación en investigación de Harald Lôe, de màs està decir, que publicò alrededor de 400 artìculos transformando los resultados clìnicos inciertos en procedimientos predecibles sustentados en la evidencia científica. Terminada su formación de pre-grado, viaja a Chicago (USA), en la Universidad de Illinois realiza sus estudios de post-grado y en 1961, obtiene su doctorado gracias a una beca “Fullbright” con la tesis: “Formaciòn de tejido ôseo”. Posteriormente cuando sòlo contaba con 35 años se le propuso una cátedra y luego la dirección de la recientemente creada “Real Facultad de Odontologìa de Arhus” en Dinamarca, donde trabajò hasta 1972. Los años 60 y comienzos de los 70 fueron los de mayor actividad y producción en investigación gracias a sus bien diseñados estudios clìnicos y a la extraordinaria claridad de sus escritos, fue durante èsa época (1965) dònde

publicò su obra maestra “gingivitis experimental en humanos”, ¿què periodoncista no ha conocido èste extraordinario trabajo?, todos estamos influenciados por su obra que sentò las bases de la Periodoncia clìnica moderna. La relación causa-efecto entre la placa bacteriana y la respuesta del huésped en la gingivitis, que Harald estableció en aquellos primeros estudios son aspectos claves en la prevención de enfermedades orales relacionados al biofilm. Sus artículos se convirtieron el literatura clásica y àun 40 años después de ser publicados siguen siendo referentes obligados. Quizàs lo màs importante de Harald es que millones de personas de todo el mundo han podido recibir adecuada prevención y tratamientos periodontales predecibles, pocas personas han tenido tanto impacto y por tanto tiempo. En ese tiempo Harald tuvo no pocas dificultades cuando la mayoría de los clìnicos no estaban convencidos de la necesidad de remover toda la placa y consideraban conveniente una higiene medianamente òptima y èl luchò toda una vida por el paradigma de que la gingivitis es un factor de riesgo no sòlo de enfermedad gingival sino también de pèrdida dentaria. En el año 1963 publicò un artículo sobre el impacto de la enfermedad periodontal en las complicaciones gestacionales, constiuyèndose en un pioneron de la Medicina Periodontal. Su vida como investigador también se caracterizò por sus estudios sobre la historia natural de la periodontitis e iniciò un proyecto enorme en las plantaciones de tè de Sri Lanka y en Oslo que durò prácticamente hasta su retiro. Durante su permanencia en Arhus, fue un notable formador de jóvenes investigadores quienes se sentían siempre abrumados por su extraordinario talento en estimular el pensamiento creativo. Posteriormente pasò a la Universidad de Michigan donde llegó a ser Director del Instituto de Investigaciòn Dental en donde diseñò líneas de investigación relacionadas con la placa bacteriana y las enfermedades orales luego fue Decano de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Connecticut desde 1974 hasta 1982, èsa época fue de notable desarrollo que llevò a la Universidad de Connecticut a convertirse en una de las Facultades de Medicina Dental màs importante de los Estados Unidos. En 1982, Harald fue nombrado Director del Instituto Nacional de Investigaciòn Odontològica en Bethesda – Maryland, donde introdujo nuevos modelos de investigación que atrajo a numerosos científicos para la investigación odontológica, cuando se retirò en 1994, había participado en màs de 20 comisiones para políticas de salud gubernamental e internacional. Aun despuès de retirarse, siguió en actividad trabajando con muchos investigadores jóvenes y dictando conferencias. Harald Lôe recibió muchos premios y honores durante su vida, en 1972 Su Majestad la Reyna Margarita II de Dinamarca le otorgò el título de “Caballero”, el mismo título le fue entregado en 1989 por su Majestad el Rey Olav de Noruega. Tambièn recibió una condecoración por parte del Presidente de los Estados Unidos George Bush en 1991, asimismo, recibió alrededor de 17 Doctorados Honorarios de universidades europeas, americanas y escandinavas y de la Universidad de Ciencias Mèdicas de Beijing, cerca de 20 sociedades nacionales también le han entregado distinciones. En 1969 recibiò el Premio a la Investigaciòn en Enfermedad Periodontal de la International Academy of Dental Research y de 1979 a 1981 fue Presidente de èsta Instituciòn, en 1994 se creò el Programa Harald Lôe para promover la educación y la investigación. La comunidad odontológica mundial ha perdido verdaderamente a un gigante de la ciencia, un pionero de la investigación dental y un colega fuera de serie.

Quienes fueron afortunados de ser sus estudiantes, colegas y amigos han perdido a su gran mentor, su gran motivador y a un entrañable amigo y tendrán el deber de mantener vivo su recuerdo su filosofía de vida y transmitirlo a las nuevas generaciones. Extendemos nuestras màs sinceras condolencias a Inga Lôe, esposa de Harald a sus hijos Hâkon y Marianne Lôe, lo mismo que a sus nietos. Los periodoncistas en el Perù, al igual que en otras partes del mundo, hemos recibido indudable influencia de los trabajos de Harald Lôe, hoy los periodoncistas peruanos y dentistas en general, le rendimos de igual manera nuestro sentido homenaje a èsta figura mundial y nos sumamos a todas las expresiones de reconocimiento que le han hecho en el mundo porque hay hombres que llegan a trascender de tal manera que pasan a ser figuras mundiales como es el caso de Harald Lôe. Ricardo Benza Bedoya Vice-Presidente Asociaciòn Peruana de Periodoncia y Oseointegraciòn REFERENCE 1. Koop Evereth. Tribute Harald Lôe. J Periodontol • November 2008 2. Lang NP, Kornman KS, Karring T. Obituary for Harald Lôe. J Periodontol November 2008 3. Lang NP, Kornman KS, Karring T. In Memoriam Harald Lôe, 1926–2008. J Clin Periodontol 2008; 35: 921–922 4. Lang NP, Kornman KS, Karring T In Memoriam Harald Lôe, Clin. Oral Impl. Res. 2008;19:1091–1092

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