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cap2 - el problema económico-PARKIN

cap2 - el problema económico-PARKIN

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Capítulo 2 de Parkin-ECONOMÍA
Capítulo 2 de Parkin-ECONOMÍA

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El problema economico

iBueno, mejor, optimol
Nuestro estilo de vida actual sorprende a nuestros abuelos
y habrfa dejado boquiabiertos a nuestros bisabuelos. La rrnisica en MP3, los videojuegos, los telefonos eelulares, la manipulacion generics y las compuradoras personales, todo 10 eual ni siquiera exisria hace 25 afios, ha transformado nuestra existencia cotidiana. Para casi rodos la vida es buena y promete seguir mejorando, Sin embargo, todavfa debernos hacer elecciones y enirentar sus COStos. Quiza la eleccion mas importance us ted haga sed en que momenco la escuela y cornenzar completo. obrener su titulo profesional final de este capitulo. Cuando 2Nuesuas En hacemos elecciones, perseguimos nuestro inreres personal. elecciones sirven tarnbien mundo
0 0

Despues de osrudiar este capitulo, listed sera capaz de:
~ Definir la frontera de posibilidades de produccion y calcular el costo de oportunidad ~ Distinguir entre las posibilidades y las preferencias de producclon y describir la distribucion eficiente de recursos ~ Explicar de que manera las elecciones de prcduccion actuales expanden las posibilidades de produccion futuras ~ Explicar como la especlallzaclon y el comercio expanden nuestras posibilidades de producclon ., Describir las instituciones econornicas que coordinan las decisiones

que

abandonar

a rrabajar de riempo

Cuando

terrnine los estudios que 2seguid en la escuela para en leClm'fl cillre !!lIM.f al

cursa actualmente, cuencias de esta elecciou? Volveremos a esra pregunra

un posgrado? <Cuales son los cosros y las conse-

a] interes social? ~y a que nos referirnos

can interes social?

el

actual

vemos

una increfble canridad de especializacion y en un trabajo espedfico como abogala han de casas. <Por que? <Como nos benefician en realidad

cornercio.

Cada uno nos especializamos constructores y el comercio?

dos, periodistas especializacion evolucionado mercados

Las instituciones

sociales que hoy dam os por sentado

a 10 largo de muehos

siglos. Entre elias se incluyen

empresas,

y un sistema politico y legal que protege la propiedad
estas inscituciones?

privada. <Por

que se desarrollaron

V
COil

Esras son las preguntas economico

que analizaremos fundamental

en este capitulo. Cornenzaremos

el problema

(la escasez y la eleccion)

y

con

el

con-

cepto de la frontera de posibilidades de produccion. Despues esrudiarernos la idea rnedular de la economfa: que la busqueda del inreres social signifier usar los recursos de rnanera eficienre. Tambien descubriremos la manera de expandir la
producciori conocimientos, mediante [a acurnulacion de capital, el aumento de nuestros en esre la especializacion y el comercio. Lo que usred aprendera

capitulo es el fundamento

sobre el que se sosriene toda la economia. 33

34

CAPITULO

2

EL

PROBLEMA

ECON(li\llCO

Posibilidades de produccion y coste de oportunidad
Todos los dias, en minas, fabricas, tiendas, oficinas, granjas y construcciones, millones de personas produeen una enorme diversidad de bienes y servicios valuados, tan s610 en Esrados Unidos, en 50 mil rnillones de dolares. Pero [a canridad de bienes y servieios que podemos producir se ve lirnirada por la disponibilidad de reCUfSOS la tecnologia. 5i deseamos aumenrar nuesy tra producci6n de un bien, debernos disminuir la de otro; una vez mas nos enfrenrarnos a un problema de intercambio. A continuaci6n aprenderemos sabre la frontera de posibilidades de produccion, un concepto que describe el lfmite de [0 que podemos produeir y nos ofrece una clara idea de 10 que es un intercambio. La frontera de posibiJidades de producci6n (FPP) es el limite entre las combinaciones de bienes y servicios que pueden producirse y las que no. Para ilustrar la FPP, nos enfocaremos en dos bienes a la vez y mantendremos consrantes las cantidades producidas de los demas bienes )' servicios. Es decir, analizaremos un madelo econornico en eI que to do permanece igual (ceteris paribus), excepto la produccion de los dos bienes que qlleremos considerar, Echemos un vistazo a la Frontera de posibilidades de produccion de CDs), pizzas, articulos que representan cualquier otro par de bienes 0 servicios.

FIGURA 2.1

Frontera de posibllidades de produccion

~ c:
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o u

15

Inalcanzable

10

5

o

2

3

4

5
Pizza s Irnillones)

Pizzas Posibilidad A B
(millones)

CDs
(millones)

0 I 2
3

Y Y Y Y Y Y

15 14 12 9 5 0

C

Frontera de posibilidades

de produccion

D E F

La ji'Olltera de posibilidades de produccion de CDs), pizzas muestra los lfrnires de la producci6n de estos dos bienes, dados los recursos totales de que se dispone para producirlos, La figura 2.1 rnuestra esta Frontera de posibilidades de produccion, La tabla enumera algunas combinaciones de las cantidades de pizzas y CDs que pueden producirse en un mes segun los recursos disponibles. La FIgura representa graficamente estas comb inaciones. EI eje de las x rnuestra la cantidad de pizzas producidas )' el eje de las y la cantidad de CDs fabricados. La FPP ilustra la escasez porque es irnposible alcanzar los puntos que esran mas alia de la frontera. Esos pumos describen deseos que no pueden ser satisfechos. En contraste, podemos producir en cualquier punto ubicado dentro de la FPP), en los que estan sabre ella: son puntos alcanzables. Imagine que en un mes tipico producimos 4 millones de pizzas y 5 millones de CDs. En la grafica de la figura 2.1 esra combinaci6n se rnuestra como el punta E)' en la tabla como la posibilidad E. La FIgura rambien ilustra orras posibilidades de produccion, Por ejemplo, podrfamos dejar de producir pizzas y destinar a todo el personal que las elabora a la produeci6n de CDs. EI pumo A de la grafica y la posi-

4 5

La tabla enumera seis puntas en la frontera de posibilidades de producclon de CDs y pizzas. La fila A nos dice que si no producimos ninguna pizza.Ia cantidad maxima de CDs que podemos fabricar es de 15 millones. Las fllas de la tabla se representan graficarnente como los puntos A, B, C, D, E Y F en la figura. La linea que pasa a traves de esos puntos es la frontera de posibilidades de producci6n (FPP). La FPP separa 10 alcanzable de 10 inalcanzable. La producci6n es pcsible en cualquier punta dentro del area naranja a sabre la frontera. Los puntos ubicados fuera de la frontera son lnalcanzablas. Los puntas que estan par dentro de la frcntera, como el punta Z. son ineficientes porque los recursos se desaprovechan 0 estan mal asignados. En esos puntas es posible usar los recursos disponibles para producir mas de cualquiera de los bienes a de ambos.

I'OSllllLIDADES

DE

I'RODUCCJON

Y COSTO

DL

OI'ORTUNIDAD

35

bilidad A de la tabla muesrran este caso. La cantidad de CDs prcducidos aumenta a 15 millones y la produccion de pizzas desaparece. Tarnbien podriamos cerrar las f;ibricas de CDs y enfocar todos los recursos a la produccion de pizzas. En esta situacion producimos 5 miHones de pizzas. EI pumo F de la grafica y la posibilidad F de la tabla ilustran este caso.

podemos producir, Este limite define un margen entre

10 que podernos alcanzar y 10 que no, margen que consrituye la Frontera de posibilidades de prcduccion que se nos presenta en el mundo real y define los inrercambios que debemos realizar. En la FPP de nuestro mundo real, podemos producir mas de cualquier bien 0 servicio solo si producimos menos de otros bienes y servicios. Cuando los medicos dicen que debemos gastar mas en investigacion sabre SrDA y cancer, esran sugiriendo un inrercambio: mas investigacion medica a cambio de menos de algunas otras cosas. Cuando eI presidenre an uncia gue desea invertir mas en educacion y en servicios medicos, esra sugiriendo un intercambio: mas educacion y salud por menos defensa nacional 0 menos gasro privado (en virtud del aumenro en los impuestos). Cuando un grupo arnbientalista exige disminuir la tala de arboles, esta sugiriendo un inrercambio: mayor conservacion de la vida silvestre amenazada a cambio de una menor produccion de papel. Cuando nuestros padres dicen que debemos estudiar mas, estan sugiriendo un intercarnbio: mas tiempo de esrudio por menos tiernpo libre u horas de suefio. Todos los intercambios conllevan un costo: un costo de oportunidad.

Produccion eficiente
Logramos una producci6n eficiente cuando no podemos producir mas de un bien sin producir menos de algun otro. Cuando la produccion es eficieme, significa que nos encontrarnos en un punta sobre la FPP. Si esrarnos en un punta dentro de la FPP, como el punta Z de la figura 2.1, la produccion es ineficiente, ya sea porque tenemos recursos sin utilizar, porque estan mal asignados 0 por ambas razones, Se considera que los recursos estan sin utilizar cuando se hallan inactivos a pesar de que podrian tenerse trabajando. Esto ocurre, por ejemplo, cuando se dejan algunas fabricas inacrivas 0 se rnantienen algunos trabajadores desocupados. Decimos que los recursos estan mal asignados wando se les ha destinado a tareas para las que no son la rnejor opcion, Por ejemplo, podriamos asignar empleados muy habiles en la elaboracion de pizzas al trabajo en una fabrica de CDs y a obreros calificados en la produccion de CDs al trabajo en una pizzeria. Obtendriamos mas pizzas y mas CDs de esos mismos trabajadores si los reasignaramos a las tareas para las que esran mejor capacirados, Si producimos en un punto dentro de la FPP, como el punta Z de la figura 2.1, podemos utilizar nuestros recursos con mas eficiencia para producir mas pizzas, mas CDs 0 mas de ambos bienes. Pero cuando prcducimos en un punro sabre la FPP, estamos empleando nuestros recursos con eficiencia y solo podemos producir mas de uno de esos bienes si producimos menos del otro. Es decir, a 10 largo de la FPP, nos enfrentamos a un intercambio.

Costo de oportunidad EI costo de oportunidad de una accion es la alternariva de mayor valor que se sacrifica. La FPP nos ayuda a precisar
el concepto de costo de oportunidad y a hacer un cilculo del misrno. A 10 largo de la FPP hay solo dos bienes, as! que unicarnente existe una alrernativa por sacrificar: cierta cantidad del otro bien. Tomando en cuenra los recursos y la tecnologia con que conrarnos, podemos producir mas pizzas solo si producimos menos CDs. EI costo de oportunidad de producir una pizza adicional es el numero de CDs que debemos sacrificar, De manera similar, el costo de oportunidad de producir 1 CD adicional es la canridad de pizzas a la que debemos renunciar. Par ejemplo, en el punto C de la figura 2.1 producimos menos pizzas y mas CDs que en el punto D. Si elegimos el punta D en vez del punta C, el rnillon adidonal de pizzas nos costard 3 millones de CDs, es decir, una pizza cuesta 3 CDs. En la figura 2.1 tambien podernos calcular el costa de oportunidad de elegir el pumo C en lugar del D. Si pasamos del punto D al C, la cantidad de CDs producidos aumenta en 3 millones y la cantidad de pizzas elaboradas disrninuye en 1 millen. Por 10 tanto, si elegimos el punto C en lugar del D, los 3 millones de CDs adicionales costar/an 1 millen de pizzas, es decir, 1 CD cuesta 1/3 de pizza.

Intercambio a 10 largo de la FPP
Toda eleccion a lo largo de la FPP implica un intercambio: debemos sacrificar algo para obtener mas de otra cosa. En la FPP de la figura 2.1 debemos renunciar a algunos CDs para obtener mas pizzas 0 sacrificar algunas pizzas para producir mas CDs. En rodas las situaciones de la vida real surgen intercambios, tal como se ejemplifico en el capitulo 1. En cualquier momenta dado, contamos con una cantidad especffica de trabajo, tierra, capital y habilidades empresariales. Por medio de las tecnologias que esran a nuestro alcance, empleamos dichos recursos para producir bienes y servicios, pero existe un limite a 10 que

EI costa de oportunidad es una proporcion El costa de opornmidad es una proporcion, 0 cociente, Es la disminucion en la cantidad producida de un bien dividida

36

CAP(TULO 2

EL

"ROB !.EMA

rC:ONl)M

I CO

entre el aumenro en la cantidad producida de otro bien conforme 1105 movemos a 10 largo de la Frontera de posibilidades de produccion, Dado que el costa de oporrunidad es un cociente, el COSto de oportunidad de producir un CD adicional es igual al inuerso del costo de oportunidad de producir una pizza adicional. Para comprobar esra proposicion, vuelva a los calculos que acabarnos de analizar, Cuando nos movemos a 10 largo de la FPP del punto Cal D, el costo de oportunidad de una pizza es igual a 3 CDs. EI inverso de 3 es 113, asf que si disrninuirnos la produccion de pizzas y aumenramos la de CDs rnoviendonos de D a C, el COSto de oportunidad de 1 CD debe ser 1/3 de pizza. Puede verificar si esta cifra es correcra. Si nos movemos de D a C, producirnos 3 millones mas de CDs y 1 millen menos de pizzas. Debido a que 3 millones de CDs cuestan 1 rnillon de pizzas, el costo de oporrunidad de 1 CD es 1/3 de pizza. Costa de oportunidad creciente EI costo de oportunidad de una pizza aurnenta conforme la canridad de pizzas producidas se incrementa. Asimismo, el cosro de oportunidad de un CD aurnenta a medida que la cantidad de CDs producidos se incrementa. Este fenomeno de COStode oporrunidad creciente se ve reflejado en la forma de la FPP: es convexa. Cuando fa canridad de CDs producida es grande y la de pizzas es pequefia (entre los puntas A y B de la FIgura 2.1), fa fronrera tiene una pendiente suave. Un incremento dado en la cantidad de pizzas cuesta una pequefia disminucion en la cantidad de CDs, asi que el costo de oportunidad de una pizza es una pequefia canridad de CDs. Cuando la canridad de pizzas producida es grande y la de CDs es pequefia (entre los punros Ey F de la figura 2.1), la Frontera tiene una inclinacion mas pronunciada. Un incremento dado en la cantidad de pizzas cuesta una gran disrninucion en la canridad de CDs; par 10 tanto, el cos to de oportunidad de una pizza equivale a una gran cantidad de CDs. La FPP es convexa pOl'que los recursos no son igualmente producrivos en todas las acrividades. La gente que cuenta con varios afios de experiencia trabajando en Sony es muy comperente produciendo CDs, pero no serfa . muy buena elaborando pizzas. Par 10 tanto, si cambiamos a una parte de esra gente de Sonya Domino's, obtendremos un pequerio incremento en la cantidad de pizzas, pero una gran disrninucion en Ia canridad de CDs. De manera similar, las personas que han dedicado afios a rrabajar en Domino's son muy competentes produciendo pizzas, pero no saben como producir CDs. Asf que, si cambiaramos a algunas de elias de Domino's a Sony, obrendrfarnos un pequefio aumento en la cantidad de CDs, pero una gran disrninucion en la canridad de pizzas. Cuanto mas traternos de producir cualquiera de estes bienes, menos productivos seran los recursos

adicionales que usemos para producir ese bien y mayor sed el costo de oporrunidad por unidad producida. Los costos de oportunidad creciente estan en todas partes Practicamente todas las actividades en las que se pueda pensar tienen costos de oportunidad crecientes. Asignamos a los agricultores mas habiles y la tierra mas ferril a la produccion de alimentos, y a los rnejores medicos y la tierra menos ferri! a la produccion de servicios de salud. Si retirarnos la tierra ferri! y los tracrores de la agricultura, carnbiandolos pOl' hospirales y arnbulancias, y pedimos a los agricultores que se conviertan en porteros de hospital, la prcduccion de alirnenros caera drasricamente rnientras que el aumento en la produccion de servicios medicos sera pequefio, EI costo de oporrunidad de una unidad de servicios medicos se elevaria. De manera similar, si rerirararnos los recursos del sector salud y los destinararnos a la agriculrura, tendriamos que emplear mas medicos y enfermeras como agricultores, y mas hospirales como £1bricas de rornates hidroponicos. La disrninucion en la produccion de servicios de salud serfa grande, mienrras que el aumento en la produccion de alimenros seria pequelio. EI cosro de oportunidad de una unidad de alimento aumentarfa. Aunque este ejernplo puede parecer extrerno y poco probable, las mismas consideraciones son aplicables a cualquier par de bienes que uno pueda imaginar.

,:De que manera la Frontera de posibilidades de producci6n ilusrra la escasez?
2 ,:De que manera la Frontera de posibilidades

de

produccion ilustra la produccion eficiente? 3 <Por que decimos que la Frontera de posibilidades de produccion rnuesrra que rcda eleccion irnplica un imercambio? 4 <De que manera la Frontera de posibilidades de produccion ilusrra el coste de oporrunidad? 5 2Por que el costo de oporrunidad ci6n? es una propor-

6 2Por que la FPP de casi rodos bienes es una curva convexa, de tal manera que el COStode oportunidad aumenra con forme la cantidad producida de un bien se incrementa?

Como hemos visto, 10 que se puede producir esta Iimitado por la Frontera de posibilidades de produccion. Tarnbien vimos que la produccion sobre la FPP es eficiente. Sill embargo, es posible producir diversas canridades sobre la FPP. <Como elegirnos entre ellas? <Como sabernos cual punto de la FPP es el mejor?

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~

37

Usa eflciente

los recursos

FIGURA

2.2

La FPP Y el costo marginal

Hernos visro que en cada punto ubicado sobre la FPP se logra una produccion eficiente. Pero, 2cual punto es el mejor? ~Que canridades de CDs y pizzas sirven mejor al inreres social? Estas preguntas ejemplifican inrerroganres de gran relevancia en el mundo real, por ejernplo: ~cuanto debemos invertir en el traramienro del SIDA y cuanto en la invesrigaci6n sobre el cancer? ~Sedebe dar mas alcance a los programas de educacion y arencion medica 0 disrninuir las impuesros? tDeberfamos gasrar mas en la preservacion de las selvas tropicales y Ia vida silvesrre amenazada? Para responder esras pregunras, hay que encontrar una manera de medir y comparar costas y beneficios,

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u

0

14 12

Un cosio de oportun idad creciente de los pizzos.i,

9

5

La FPP Y el costo marginal
El costo marginal de un bien es el costo de oportunidad de producir una unidad mas del mismo. Calculamos el costo marginal a partir de Ia pendiente de la FPP. A medida que aumenra la cantidad de pizzas producidas, la pendiente de la FPP se vuelve mas inclinada y el costo marginal de una pizza aumenta, La figura 2.2 ilustra el calculo del COSto marginal de una pizza. Empecernos par calcular el cosro de oportunidad de la pizza en bloques de 1 millen de pizzas. EI primer rnillon de pizzas cuesra 1 millen de CDs, el segundo millen de pizzas cuesta 2 millones de CDs, el tercer millen de pizzas cuesra 3 millones de CDs, etcetera. Las barras de la grafica (a) ilustran esros calculos. Las barras de la grafica (b) muestran e] COSto de una pizza prornedio en cada uno de los bloques de 1 millen de pizzas. Nos enfocaremos en el tercer millen de pizzas, es decir, el paso de CaD en la grafica (a). En este intervale, puesro que el millen de pizzas cuesta 3 millones de CDs, una de esras pizzas cuesta en promedio 3 CDs, que corresponde a la altura de la barra de la grafica (b). A continuacion, calculemos el costa de oportunidad de cada pizza adicional, es decir, el costo marginal de una pizza. El costo marginal de una pizza aumenta a medida que 1a cantidad de pizzas producidas se incrementa. EI COSto marginal en el punto C es menor que en el punta D. En el intervale de CaD, el costo marginal de una pizza es en prornedio de 3 CDs, pero equivale exacrameme a 3 CDs s610 en la rnirad del intervale entre Cy D. El punro rojo de la grafica (b) indica que, cuando se producen 2.5 millones de pizzas, el costo marginal de una pizza es de 3 CDs. Cada punta negro de la grafica (b) se interpreta de la misma manera. La curva raja con la leyenda eM que pasa a traves de estos puntas es la curva de casto marginal. Muestra el casto marginal de una pizza, en cada cantidad de pizzas, a medida que nos movemos a 10 largo de la FPP.

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2

25

3

4

5
Pizzas [millones]

(a) La FPP y el costo de oportunidad

'0 N
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... significa un costa marginal crecienle de una pizza

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0

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(b) Costo marginal

2

2.5 3

4

5
Pizzas [millones]

EI costo marginal se calcula a partir de la pendiente de la FPP. Conforme la cantidad de pizzas producidas aurnenta, la FPP se vuelve mas inclinada y el costo marginal de una pizza se incrementa. Las barras de la graflca (a) muestran el coste de oportunidad de la pizza en bloques de I mill on de pizzas. Las barras de la graflca (b) muestran el coste de una pizza promedio en cada uno de los bloques de I rnillon. La curva roja, eM, muestra el coste marginal de una pizza en cada punto a 10 largo de la FPP. Esta curva pasa a craves del ce ntro de cada ba rra de la grafica (b).

38

CAPITULO

2

EL

PROBLEMA

I'CON()i'vl

lCO

Preferencias y beneficio marginal
Observe a sus compafieros de clase y note 1a gran variedad de carnisas, gorras, pantalones y zapatos que estan usando. ~A que se debe que haya ran enorme diversidad? 2Por que no utilizan todos los misrnos esrilos y colores? La respuesra radica en 10 que los econornisras Haman preferencias. Las preferencias representan la descripcion de 10 que a cada persona le gusta y le disgusra, Habra notado que conrarnos con una forma concreta de describir los Iimites de la producci6n: la FPP Necesiramos un mecanismo igual de concreto para describir las preferencias. Los econornistas ernplean para ello el concepto de beneficio marginal. EI beneficia marginal de un bien 0 servicio es el beneficio que se obtiene de consumir una unidad mas del mismo. Para rnedir el beneficio marginal de un bien 0 servicio rornamos en consideracion 10 que una persona esra dispuesta a pagar por una unidad adicional del mismo. La idea es que nadie esra dispuesro a pagar mas de 10 que considera que vale el bien, aunque sf una cantidad igual a su valor. Asi, la dis posicion a pagar pOl' algo nos da la medida de su beneficio marginal. Los econornistas usan la curva de beneficio marginal para ilustrar las preferencias. La curva de beneficia marginaJ indica la relacion entre el beneficio marginal de un bien y la canridad consumida del mismo. Un principio general es que cuanto mas tenemos de un bien 0 servicio, mas pequefio es su beneficio marginal y menos dispuesros estamos a pagar par una unidad adicional de el. Esta tendencia esta tan difundida y es tan fuerte que se Ie llama principio, eI principia del benejicio

FIGURA

2.3

Las preferencias y la curva de beneficio marginal

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Beneficio marginal decredente de una pizza

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Pizzas [rnillones]

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(millanes)

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5 4
3

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2.5 3.5
4.5

D
E

2

marginal decreciente.
La razon fundamental por la que el beneficio marginal decrece conforme consurnimos mas de cualquier bien 0 servicio radica en que nos gusra la variedad. Cuanto mas consumimos de cualquier bien 0 servicio, mas nos damos cuenta de que hay orras cosas que preferirlamos en su lugar. Piense en su disposici6n a pagar por una pizza (0 por cualquierotro articulo). Si fuera dificil conseguir pizza y usted pudiera eomprar s610 algunas rebanadas al afio, esrarfa dispuesto a pagar un preeio alto para obtener una rebanada adieionaL Pero si 10 tinico que ha comido en los ultirnos dias es pizza, estara dispuesro a pagar rnuy poco por otra rebanada. En la vida coridiana pensamos en 10 que pagamos por los bienes y servicios como dinero al que debemos renunciar. Pero usred ha aprendido a pensar acerca del cosro en terrninos de otros bienes 0 servicios que se sacrifican, no como un costo monetario. As{, puede considerar en los mismos terminos la disposicion a pagar. El precio que usted esra dispuesro a pagar por algo equivale a Ia cantidad de otros bienes y servicios a la que esta dispuesto a renunciar, Sigamos con eI ejemplo de los CDs y las pizzas para ilusrrar de ese modo las preferencias.

Cuanto menor sea la cantidad de pizzas producidas, mas CDs estara dispuesta la gente a ceder par una pizza adicional. Si la producd6n de pizza fuera de media mil16n, la gente estaria dispuesta a pagar 5 CDs par pizza; pero si la producci6n de pizza fuera de 4.5 millones.Ia gente estarfa dispuesta a pagar s610 I CD par pizza. La disposidon a pagar nos da la medida del beneficia marginal. EI beneficio marginal decreciente es una caracterfstica universal de las preferencias de la gente.

La figura 2.3 ilustra las preferencias como la disposicion a pagar por pizza en rerrninos de CDs. En la fila A de la tabla, la producci6n de pizza es de medio millen y, a esa canridad, la gente esra dispuesta a pagar 5 CDs por pizza. A medida que la cantidad de pizzas producidas aumenta, la canridad de CDs que la genre esta dispuesra a pagar par las pizzas disrninuye. Cuando Ia produccion de pizza Ilega a 4.5 millones, la gente esta dispuesra a pagar s610 1 CD por pizza. Utilicernos ahora los conceptos de costo marginal y beneficio marginal para deseribir 1a canridad eficienre de pizzas por producir,

Us 0

1'.1:I C! EN TED

10 LOS

11. E CUR,

U~

39

FIGURA

2.4

Uso eficiente

de recursos

Uso eficiente de los recursos
Cuando no podemos producir mas de cualquier bien sin tener que sacrificar algun otro, hemos alcanzado la produccion eficiente y estamos produciendo en un punta sabre la FPP. Cuando no podemos producir mas de cualquier bien sin tener que ceder algun otro que ualoremas mds, hemos alcanzado la eficiencia en la asiqnaci6n y nos encontrarnos produciendo en el punto sabre la FPP que preferimos sobre rcdos [as dernas. Imagine, de acuerdo can la figura 2.4, que producimos 1.5 millones de pizzas. EI cosro marginal de una pizza es de 2 CDs y su beneficia marginal es de 4 CDs. Dado que alguien valora una pizza adicional mas de 10 que cuesra producirla, podemos obtener mas valor de nuestros recursos si cambiamos algunos de elias de [a prcduccion de CDs a la de pizzas. Ahara suponga que producirnos 3.5 millones de pizzas. El costo marginal de una pizza es esra vez de 4 CDs, pero Sll beneficia marginal es de solo 2 CDs. Como producir la pizza adicional cuesta mas de 10 que cualquiera piensa que vale, podemos obrener mas valor de nuestros recursos quirando algunos de ellos de la produccion de pizzas y asignandolos a la de CDs. Pero suponga que 10 producido son 2.5 millones de pizzas. Ahora, el costo marginal y el beneficio marginal convergen en 3 CDs. Esta asignacion de recursos entre pizzas y CDs es eficiente, pues si se produjeran mas pizzas, los CDs sacrificados sedan mas valiosos que las pizzas adicionales, Si se produjeran menos pizzas, la canridad sacrificada de pizzas sena mas valiosa que los CDs adicionales .

o
(a) Sobre la FPP

1.5

2.5

3.5

5
Pizzas (milionesJ

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15

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2Que es el coste marginal y como se dererrninar ~Que es el beneficio marginal y como se determinar 2Como cambia el beneficio marginal de un bien conforme la cantidad producida del mismo aumenta?
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1.5

2.5

3.5

5
Pizzas (milionesJ

4 2Que enrendemos por eficiencia en la asignacion y
como se relaciona con de produccionr

Ia Frontera de posibilidades

(b) EI beneficio marginal

iguala al costo marginal

Cuanto mas grande es la cantidad de pizzas producidas, mas pequefio es su beneficia marginal (BM), es decir, es menor la cantidad de CDs que la gente esta dispuesta a sacrificar para obtener una pizza adicional. Pero cuanto mas grande es la cantidad de pizzas que se produce, mayor es su costa marginal (eM), es dedr, es mayor la cantidad de CDs a la que [a gente debe renunciar para obtener una pizza adiclonal. Cuando el beneficio marginal iguala al coste marginal, los recursos se estan utilizando eficientemente.

5 (Que condiciones deben satisfacerse para considerar que los recursos se emplean eficientemente?

~ilvl${.Wt,;i9Plan

de estudio 2.2

Ahora cornprendemos

los llmites a la produccion

y las condiciones bajo las cuales se usan los recursos

de rnanera eficiente. La siglliente tarea sed esrudiar la expansion de las posibilidades de produccion.

40

CAPITULO

2

Et.

PROBL.F:"1A

FCON()!vlICO

Crecimlento economico
Durante los ulrimos 30 aries, la produccion por persona en Esrados Unidos se ha duplicado. Esta expansion de la produccion se denomina crecimiento economlco, El crecimienro econ6mico aumenta nuestro estdndarde vida, pero no elimina la escasez ni evita la existencia del cosro de oporrunidad. Para lograr que la economfa crezca, nos enfrentamos a un intercarnbio: cuanro mas rapido consigamos que la produccion crezca, mayor sera el costa de oportunidad del crecimiento econornico. EI costo del crecimiento
o
N N

FIGURA

2.5

Crecimiento

econ6mico

'is..

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0 D.

3 to

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0

8

economlco

El crecimiento econornico proviene del cambio teenologico y la acurnulacion de capital, El cambia tecnoloqlco es el desarrollo de nuevos bienes y mejores mecanisrnos para producir bienes y servicios, La acumulac ion de capital es el crecimiento de los recursos de capital, incluido el capital bumano. Como consecuencia del cambia tecnologico y la acumulacion de capital, tenernos una enorrne cantidad de autornoviles que nos perrniten producir mas servieios de transporte de los que estaban disponibles cuando iinicamente contabamos con caballos y earruajes; renemos satelires que posibiliran la cornunicacion global a una eseala mueho mayor que la produeida por la antigua tecnologia de cable. Pero si usamos nuestros recursos para desarrollar nuevas tecnologias y producir capital, es preciso disminuir la produccion de bienes y servicios de consumo. Las nuevas tecnologias y el nuevo capital tienen un cos to de oporrunidad, Analieemos este costo de oportunidad. En lugar de estudiar la FPP de pizzas y CDs, mantendremos constance la cantidad de CDs producidos y examinaremos la FPP de pizzas y homos para pizza. La figllra 2.5 rnuesrra esta FPP como la curva ABC azul, Cuando no desrinamos recursos ala produccion de homos de pizza, nos encontrarnos en el punto A de produccion, Si produeimos 3 millones de pizzas, podernos producir 6 homos de pizza en el punta B. Si no producimos ninguna pizza, podernos producir 10 homos en el punto C. EI monte por el que nuestras posibilidades de produccion se expanden depende de los recursos que dediquemos al carnbio tecnol6gico y a la acumulacion de capital. Si no dedicamos recursos a esta actividad (punro A), nuesrra FPP permanece en la curva ABC (la curva azul en la figura 2.5). Si recortarnos la produccion actual de pizzas y producimos 6 homos (punto B), en el futuro tendremos mas capital y nuesrra FPP se movent hacia fuera hasta la posicion que muestra la linea roja de la figura. Cuantos rnenos recursos dedique-

Pizzas [millones]

La curva FPPo muestra los limites a la produccion de pizzas y homos de pizza cuando la produccion de todos los dernas bienes y serviclos permanece sin carnbios, SI no dedicamos recursos a la produccion de homos de pizza y produclrnos 5 millones de pizzas, nuestras posibilidades de producclon permaneceran en FPPo. Pero sl disminuimos la producclon de pizzas a 3 rnillones y producimos 6 hornos, en el punto B, nuestras posibilidades de producdon se amplfan. Despues de un periodo.Ia FPP se mueve hacia fuera hasta FPP1 y podemos producir en el punto B', un punto ublcado afuera de la FPPo original. Podemos mover hacia afuera la FPP, pero no evltar el coste de oportunidad, EI costo de oportunidad de producir mas pizzas en el futuro es igual a producir menos pizzas hoy.

mos a la produccion de pizzas y mas a la produccion de h01'110s,mayor sera la expansion futura de nuestras posibilidades de producci6n. EI crecimienro economico no es gratuito. Para que ocurra, debernos dedicar recursos a la produccion de nuevos homos y menos a la de pizzas. En la figura 2.5, significa moverse del punto A al B. Nada es gratis en esra vida. EI cosro de oportunidad de elaborar mas pizzas en el futuro es producir menos pizzas hoy. Asimismo, el crecirnienro econornico no represenra una formula rnagica para abolir la escasez. En la nueva frontera de posibilidades de prcduccion seguimos enfrenrando un inrercambio y un costo de oportunidad. Los conceptos acerea del crecimiento econornico que hemos analizado en nuestro ejernplo de la industria de la pizza tam bien se aplican a las naciones. Revisemos un par de ejemplos.

eRE C I :Vll L N T ()

E CON (1 M I C ()

41

Crecimiento econ6mico en Estados Unidos

y Hong Kong
5i como nacion dedicamos todos nuestros recursos a la

FIGURA 2.6

Creclmlento economlco en Estados Unidos y Hong Kong

produccion de bienes de consumo y ninguno al avance tecnologico y la acumulacion de capital, nuestras posibilidades de produccion en el futuro seran las mismas de hoy. Para expandir nuestras posibilidades de produccion en el futuro duccion debemos dedicar menos

recursos a la proalgunos a la

de bienes de consumo

y destinar

acumulacion

de capital y eI desarrollo de tecnologias. La disminucion en eI consumo hoy es el costo de oportunidad de un aumento en el consumo de manana. Las experiencias de Estados Unidos y Hong Kong

un ejemplo espectacular de los efectos nuestras elecciones en la rasa de crecimienro econornico. En 1966, las posibilidades de produccion per capita en Estados Unidos eran mas de cuatro veces las de Hong Kong (vea la FIgura 2.6). Estados Unidos destine una quinta parte de sus recursos ala acumulacion de capital y el resto al consumo. En 1966, Esrados Unidos esraba en eI punto A de su FPP. Hong nos proporcionan que rienen Kong, por acurnulacion Hong

o

su

parte,

dedico

Bienes de consumo (por persona)

un tercio de sus recursos

a la En 1966, las posibilidades de producci6n per capita en Estados Unidos eran mucho mas gran des que las de Hong Kong, pero este pars dedic6 una mayor parte de sus recur50S a la acumulaci6n de capital que Estados Unidos, asi que su frontera de poslbllidades de producci6n se desplazo hacia afuera mas rapidarnente que la de este ultimo pais. En 2006, las posibi!idades de producci6n por persona en Hong Kong representaron 80 por ciento de las de Estados Unidos.

de capital y el resto al consumo.

En 1966,

Kong estaba en el punto A de su FPP. Desde entonces, ambos parses han experimenrado econornico, pero el de Hong Kong ha

un crecimienro

sido mas rapido que el de Esrados Unidos. Debido a que Hong Kong dedico una porcion mayor de sus recursos ala acurnulacion de capital, sus posibilidades de produccion se han expandido mas rapidamenre, Para 2006, las posibilidades de produccion per capita en Hong Kong representaron el 80 por ciento de las de Estados Unidos. Si Hong Kong continua dedicando mas recursos capital ciendo Hong que Estados Unidos ala acumulacion de (en el punto Kong aumenta

B de su FPP de 2006), seguira ereque este ultimo pais. Pero si su su consume y disrninuye

con mas rapidez

1 2Que genera el crecimiento
en la frontera 3 4 de posibilidades

econornico? econornico de produccion? del crecimienro

acumulacion de capital (y se mueve al pumo D de su FPP de 2006), su rasa de crecimiento econornico sera mas lenta. Estados Unidos representa al tipico pals industrializado rico, entre los que se incluyen las naciones de Europa occidental y japon. Hong Kong es un caso tipico de las econornias asiaticas en rapido crecirniento, entre las que se incluyen Taiwan, Tailandia, Corea del Sur y China. disminuyo cupero La velocidad durante de crecirniento de estos paises la crisis asiatica de 1998, pero se reLas posibilidades de produccion

2 2De que manera influye el crecirnienro
2Cual es el costo de oporrunidad econornico?

2Por que Hong Kong ha experirnenrado un crecirnienro econornico mas rapido que Estados Unidos?

con rapidez.

se expandieron en estos paises entre 5 y casi 10 pOl' ciento al afio. De mantenerse estas e1evadas tasas de crecimiento, tarde hecho
0

A continuacion expandir nuesrras broso heche se benefician

esrudiarernos posibilidades

orra manera de produccion:

de

temprano Kong.

estos pafses asidticos cerraran Unidos, tal como

[a

brecha que los separa de Estados Hong

10 ha

de que tanto compradores de la especializacion

eI asorncomo vendedores

y el comercio.

42

CAPiTULO 2

EL

l'ROBLEivlA

ECllN(lMICO

Ganancias del comerclo
Las personas pueden producir por si mismas todos los bienes que consurnen a concenrrarse en la producci6n de un solo bien (0 quiza de algunos pecos) y despues comerciar can orros individuos; es decir, intercambiar algunos de sus bienes por los de otros, Concentrarse en Ia produccion de un solo bien 0 de algunos de ellos se denomina especializacion. A continuacion vamos a descubrir los beneficios que obriene la gente al especializarse en la produccion del bien en eI que tiene una uentaja comparatiua e inrercambiarlo con otras personas.

Dado que las habilidades de las personas y la calidad de sus recursos difieren, cuando los individuos producen diversos bienes tienen diferenres costas de oportunidad. Tales diferencias dan lugar a la ventaja cornparariva, Analicemos el concepto de ventaja cornparariva mediante el estudio de dos negocios de batidos, uno operado por Marfa y eI otro por Tomas. Negocio de batidos de Maria Maria prepara batidos y ensaladas. EI negocio de alta recnologia de Marfa puede producir un barido 0 una ensalada cada 90 segundos (vea la tabla 2.1). Si Marfa dedica todo su tiernpo a preparar batidos, puede producir 40 en una hora. Si dedica redo su tiempo a preparar ensaladas, rambien puede producir 40 en una hora. 5i divide su riempo equitarivarnenre entre ambos alimenros, puede producir 20 batidos y 20 ensaladas en una hora. Por cada batido adicional que Maria prepara, debe disminuir su produccion de ensaladas en una unidad y par cad a ensalada adicional que prepara, debe reducir su produccion de batidos en una unidad. Por 10 tanto: el costo de oportunidad de Maria de producir un batido es de una ensalada
y el costo de oportunidad de Marfade producir una ensalada es de un batido.

Ventaja comparativa y ventaja absoluta
Se dice que una persona tiene una ventaja comparativa en una acrividad si puede realizarla con un costo de oportunidad menor que el resto. Las diferencias en los costos de oporrunidad son consecuencia de las diferencias en las habilidades individuales y en las caracrerfsticas de otros recursos. Nadie sobresale en todo, Una persona puede ser un esrupendo abogado, pero un terrible profesor. En casi todos los campos de la actividad humana, 10 que es £1.cilpara una persona resulta dificil para otra, Lo mismo ocurre cuando hablamos de tierra y capital. Una parcela de tierra es ferri!, pero no cuenta can depositos rninerales; otra riene un paisaje hermosa, pero es esteril, Una maquina riene gran precision, pero es dificil de operar; otra es rapida, pero se descompone con frecuencia. Aunque nadie es sobresaliente en rodo, algunas personas se distinguen y pueden superar el desernpefio de otras en muchas actividades, quiza incluso en todas las actividades. Cuando una persona es mas producriva que las demas posee una ventaja absoluta. La venraja absolura implica comparar producrividades (produccion por hora), en tanto que la venraja cornparativa conlleva comparar eI costa de oportunidad. Observe que una persona que tiene una ventaja absoluta no posee una ventaja comparatiua en cada actividad. Por ejemplo, John Grisham es mejor abogado y escritor de novelas de suspenso que la mayorfa de las personas. Tiene una ventaja absoluta en estas dos actividades, perc, com parade con otros, es rnejor escritor que abogado, asi que su ventaja comparativa esta en escribir,

Los clientes de Marfa compran baridos y ensaladas en canridades iguales, asf que ella divide su riernpo equirarivarnente entre los dos alimentos y produce 20 barides y 20 ensaladas en una hera, Negocio de batidos de Tomas Tomas tam bien prepara batidos y ensaladas, pero el negocio de Tomas es mas pequefio que el de Marfa. Ademas, Tomas cuenta s610 con una licuadora vieja y lema. Aunque Tomas utilice rodos sus recursos para preparar batidos, puede producir solo 6 en una hora (vea la tabla 2.2). No obstante, Tomas es eficiente en la preparacion de ensaladas, asi que si emplea rodos sus recursos para preparar ensaladas, puede producir 30 en una hera.

TABLA

2.1

Posibilidades de producci6n de Maria
Minutos producir para una Cantidad por hora

Alimento

unidad

Batidos Ensaladas

1.5 1.5

40 40

GANANC!AS

DEL

COMERC!O

43

TABLA

2.2

Posibilidades de producclcn

de Tornas
Minutos para producir unidad Cantidad por ho ra 6

Alimento Batidos Ensaladas

Ventaja comparativa de Tomas Si Maria posee una ventaja comparativa en la produccion de baridos, Tomas debe tener una ventaja comparativa en la produccion de ensaladas, Su costo de oportunidad de producir una ensalada es de 1/5 de batido, en tanto que el coste de oportunidad de Maria de producir una ensalada es de 1 batido,

10 2

30

Como se obtienen beneficios del comercio
Una tarde, Maria y Tomas se encuentran en un bar para solteros. Despues de presentarse, Maria Ie cuenta a Tomas acerea de su negoeio de baridos sorprendentemente rentable que vende 20 baridos y 20 ensaladas en una hora, Sin embargo, le comenta que su unico problema es que desearia produeir mas porque algunos posibles clienres se van cuando las filas son demasiado !argas. Tomas no esta seguro de arriesgar su oportunidad al comemarle a Marfa aeerca de su negocio en apmos. Pero corre el riesgo y cuando le explica a Marfa que dedica 50 minutos de cada hora a preparar 5 batidos y 10 minutes a preparar 5 ensaladas, Maria se sorprende y exclama: "[Te propongo un trato!". Este es el acuerdo que Maria detalla en una servillera. Tomas deja de preparar batidos y dedica rode su ciempo a preparar ensaladas, mientras que Maria aumenta su producci6n de baridos a 35 por hora )' reduce su producci6n de ensaladas a 5 pOl' hora (yea la parte [a] de la tabla 2.3).

La habilidad de Tomas para preparar baridos y ensaladas es la misrna, independienremenre de como divida una hora entre ambas tareas, Puede preparar una ensalada en 2 minutes 0 un barido en 10 minutos. Por eada batido adicional que Tomas prepara, debe disminuir su produccion de ensaladas en 5 unidades, y por cada ensalada adicional que prepara, debe redueir su produccion de baridos en 1/5 de batido, Por 10 ramo:
el costa de oportunidad de Tomas de producir un batido es de 5 ensaladas

y
el costo de oportunidad de Tomas de producir una ensalada es de 1/5 de batido.

Los clientes de Tomas, al igual que los de Maria, compran batidos y ensaladas en cantidades iguales. As! que Tomas pasa 50 minutes de cada hora preparando baridos y 10 minuros de cada hora preparando ensaladas. AI dividir su riempo de esra rnanera, Tomas produce 5 baridos y 5 ensaladas en una hora, Ventaja absolute de Marla Con base en las cifras que describen ambos negocios de batidos, podemos ver que Maria es cuatro veces mas productiva que Tomas, es decir, los 20 batidos y ensaladas que produce en una hora son cuatro veces mas que los 5 de Tomas. Maria posee una ventaja absoluta: es mas productiva que Tomas en la preparacion de baridos y ensaladas. Pero Maria tiene una ventaja cornparativa solo en una de las acri vidades. Ventaja comparativa de Marfa ~En cual de las dos acrividades posee Maria una venraja comparariva? Recuerde que una ventaja comparariva es una siruaci6n en la eual el cosro de oportunidad de una persona de produeir un bien es menor que el casto de oporrunidad de otra de producir el misrno bien. Maria tiene una ventaja comparativa en la produccion de batidos. Su costo de oportunidad de producir un batido es de 1 ensa!ada, en tanto que el costo de oporrunidad de Tomas de producir un batido es de 5 ensaladas.

TABLA

2.3

Maria y Tornas obtienen beneficios del comercio Maria Tomas 0 30 Tomas compra 10

(a) Producci6n Batidos Ensaladas (b) Comercio Batidos Ensaladas (c) Despues comercio Batidos Ensaldas (d) Beneficios del comercio Batidos Ensaladas del

35
5 Maria vende 10 compra 20

vende 20
Tomas

Maria

25 25
Maria

10 10
Tomas

+5 +5

+5 +5

44

CAPITULO 2

ELI'

[(0 B LEMA

lOCO N () i\! I co

Entonces comercian entre ambos. Marfa Ie vende 10 batidos a Tomas y el le vende 20 ensaladas a ella, a un precio de 1 batido par 2 ensaladas (vea la parte [b] de la tabla 2.3). Despues del trato, Tomas tiene 10 ensaladas: las 30 que produce menos las 20 que le vende a Maria, adernas de los 10 batidos que le compra a esta, Par 10 tanto, duplica las cantidades de baridos y ensaladas que puede vender (vea la parte lcl de la tabla 2.3). Marfa, par su parte, tiene 25 batidos: los 35 que produce menos los 10 que le vende a Tomas, adem as de 25 ensaladas, es decir, las 5 que produce mas las 20 que le compra a aquel (vea la parte [c] de la tabla 2.3). Marfa elabora una grafica (vea la FIgura 2.7) para ilusrrar su sugerencia. La curva FPP en color azul de la grafica (a) muestra las posibilidades de producci6n de Tomas: pre para 5 baridos y 5 ensaladas en una hora en eI pumo A. La curva FPP en color azul de la grafica (b) muestra las posibilidades de produccion de Maria:

prepara 20 batidos y 20 ensaladas en una hora en el punro A. La propuesta de Maria es que cada uno produzca mas del articulo en el que posee una ventaja comparativa, Tomas produce 30 ensaladas y ningun batido en el punto B de su FPP. Marfa produce 35 baridos y 5 ensaladas en el punro B de su FPP. Maria y Tomas llevan a cabo la transacci6n (intercambio) de baridos y ensaladas a un precio de 2 ensaladas por batido 0 112 batido por ensalada. Tomas obriene los baridos a 2 ensaladas cada uno, que es un precio menor que las 5 ensaladas que le costarfa producirlos, rnienrras Marfa obtiene las ensaladas a 1/2 barido cada una, un precio menor que el barido que le costarfa producirlas. Gracias al cornercio, Tomas tiene 10 batidos y 10 ensaladas en el punro C, es decir, un beneficio de 5 batidos y 5 ensaladas. Con ella se mueve a un punto que estafuera de su FPP.

FIGURA

2.7

Los beneficios del comercio

{; -"

'0 50

.s:

E 50 a
.E,

~
a

5 0 40

a

'U

1l
u.J

"0 0

0 40
La FPP

"
30 .
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11 c
UJ

30 Torno.
compro

linea de

Mario campro 20 ensolcdos
a Tomes

10 ba~ida~ oMo"o

25 20

20

10
5

"'~"\~inea
..·

de intercambio
·· ····· .. · .. · · ······· ··· ·· .. ·

10
····5

~,............-:La FPP :R : de Iornos 5 10

0·.. ··.. ·.. ·

o
(c) Tomas

20

30

40

o
[b) Maria

10

20

25

30

35

40

Botidos [por hero]

Botidos (par hara)

lniclalrnente.Tomas y Maria producen en el punto A de sus respectivas curvas de FPP. EI costo de oportunidad de Tomas de producir una ensalada es menor que el de Marfa, asl que posee una ventaja cornparativa en la producci6n de ensaladas. EI costo de oportunidad de Marfa de producir I batido es menor que el de Tomas, de modo que tiene una ventaja cornparativa en la producclon de batidos, SiTornas se especializa en fa preparaci6n de ensaladas, produce 30 ensaladas y nlngun batido en el punto B de su FPP. Si Marfa prepara 25 batidos y 5 ensaladas, produce en el punto B de

su FPP.lntercambian ensaladas por batidos a 10 largo de la "Linea de intercambio" roja. Marfa Ie compra ensaladas a Tomas pOl' un precio menor que el costo de oportunidad que tendrfa de producirlos ella misma, y Tornas Ie compra batidos a Marfa por un precio menor que el coste de oportunidad que tendrfa de produclrlos por su cuenca. Cada uno se rnueve al punto C (un punto fuera de sus respectivas FPP). La produccion de Tomas y Marfa aurnenta en 5 batidos y 5 ensaladas sin necesidad de modificar sus recursos,

COORDI

NACI()N

ECON().\!

leA

45

Con la transacci6n, Maria tiene 25 batidos y 25 ensaladas en el punto C, un beneficio de 5 batidos y 5 ensaladas, Maria se mueve a un pumo que esta fit em desu

Coordinad6n
Las personas producci6n obrienen de aquellos

economlca
beneficios al especializarse en la bienes y servicios en los que

FPP.

A pesal" de la vemaja absolura de Marfa en la produccion de batidos y ensaladas, tanto ella como Tomas
obrienen beneficics al producir mas del bien en el que tienen una ventaja comparativa y comerciar entre sf. Las vemajas que se obrienen del comercio intern acional son similares a las que Tomas y Maria lograron en este ejemplo. Cuando los estadounidenses compran camiseras a China y los chinos compran aviones Boeing a Estados Unidos, ambos pafses se benefician. Los estadounidenses obtienen camisetas a un costo menor del que son capaces de producirlas y los chinos obricnen aviones a un COSto menor del que puedeu fabricarlos.

tienen una ventaja cornparativa para luego comerciar entre sf. Marfa y Tomas, cuya producci6n de ensaladas

y

batidos hemos analizado
rraro que les permiri6 cializacion

en este capitulo, hicieron un disfrutar las vemajas de la espeSin embargo, para que miles

yel comercio.

de millones de personas se especialicen y produzean millones de distintos bienes y servicios, sus elecciones deben n6mica coordinarse. de coordinaci6n ecoque se oponen entre sf: la planificaci6n Se han usado dos sistemas

econ6mica central y los mercados descentralizados. La planifieaci6n econ6mica central podria pareeer el mejor sistema porque suele expresar las prioridades naeionales. No obstante, cuando se prob6 este sistema, como ocurrio durante 60 afios en Rusia y 30 afios en China, resulto un lamentable fracaso. En la actualidad,

Ventaja

comparativa

dlnamica

En cualquier memento dererminado, son los recursos y las tecnologias disponibles los que dererminan las venrajas comparativas que tienen los individuos y las na-

ciones, pero con 5610 producir repetidamente un bien 0 servicio, la gente se vuelva mas productiva en esa actividad, fen6meno al que se conoce como aprendizaje practice. El aprendizaje practico es la base de la ventaja cornparativa dindmica. La ventaja comparativa dlnamlca es una ventaja comparariva que una persona (0 un pais) posee como resultado de haberse especializado en una acrividad en particular y haberse converrido en el productor con el mas bajo costo de oportunidad gracias al aprendizaje practice. Por ejernplo, Singapur busc6 una venta]a comparariva dinarnica cuando decidi6 iniciar una industria de biotecnologia en la que originalmente no tenia una ventaja comparativa.

estas y la mayoria de las otras economfas que antes eran planificadas estan adoptando un sistema de mercado
descentralizado. Para que la coordinacion se requieren Esras son:
I!li Las empresas. illI Los mercados. I!li Los derechos I!li El dinero.

descentralizada

funcione

cuatro instituciones sociales complemenrarias que han evolucionado a rraves de muchos siglos.

de propiedad.

Empresas
Una empresa es una unidad econ6mica que conrrara facto res de producci6n y los organiza para produeir y vender bienes y servicios. Wal-Mart, General Electric e incluso la distribuidora de gas de su localidad son ejernde plos de empresas.

~Que le da una ventaja persona? 2 Distinga entre ventaja

cornparativa comparariva

a una y ventaja

Las empresas coordinan canridades enormes actividad econ6mica. Par ejemplo, una cafeteria

Starbucks pod ria adquirir
de Maria

las maquinas y los servicios a producir ensaladas

absolura.
3 ~Por que la gente se especializa
comereio? 5 2Cual es el origen de las ganancias del comercio? que se obrienen y comercia? y el

y Tomas

para comenzar

y

4 2Cuales son las ventajas de la especializaci6n

batidos en todos sus estableeimientos. No obstante, cuando una empresa siado grande,

se vuelve derna-

es incapaz de rnantenerse al tanto de roda

la

informaci6n que se requiere para coordinar sus actividades. Por este motive, las empresas se especializan y

6

<C6mo surge la ventaja

comparativa dinarnica?

comercian entre sf. Por ejemplo, Wal-Mart podria produeir to do 10 que vende en sus riendas, 10 mismo que las

'0;;;J!mm%!IOj!>

Plan

de estudio

2.4

materias primas que se usan para producir 10 que vende,
pero Sam Walron, su creador, no se habrla converrido

46

CAPITULO

2

EL

PRO B L E tv! t\ E CON

o ,\! ! CO Dinero
EI dinero es cualquier mercancia 0 instrumento que se acepte de manera generalizada como medio de pago. Maria y Tomas no usaron dinero en el ejernplo anterior; inrercarnbiaron ensaladas y baridos. Basicamenre, en el comercio que se !leva a cabo en los mercados se puede inrercambiar cualquier articulo por otro. No obstante, es posible imaginar 10 complicada que seria la vida si inrercambiaramos unos bienes por otros, La "invencion" del dinero hace que el comercio en los mercados sea mucho mas eficiente,

en una de las personas mas ficas del mundo si hubiera seguido ese camino. En vez de eso, Wal-Marr le compra a orras empresas que se especializan en la producci6n de una variedad Iimitada de articulos y este comercio se lleva a cabo en los mercados.

Mercados
En el lenguaje coridiano, la palabra mercado se refiere allugar donde la genre compra y vende bienes como pescado, carne, frutas y vegetales. En economfa, sin embargo, el terrnino mercado tiene un significado mas arnplio. Un mercado es cualquier acuerdo que perrnite a compradores y vendedores obtener informacion y hacer negocios entre sl, Un ejemplo es el mercado donde se compra y vende perroleo: eI mercado mundial de petroleo. Esre mercado no es un lugar, sino una red de producrores, usuaries, mayorisras e inrermediarios que compran y venden petroleo, En eI mercado mundial de perroleo, estos individuos no se reunen Hsicamente: hacen tratos internacionales por telefono, fax y enlaces directos por computadora. Los mercados han evolucionado gracias a que Iacilitan el cornercio, Sin mercados organizados, podriamos perder una parte sustancial de los beneficios potenciales que ofrece el comercio. Empresarios individuales y empresas, al perseguir cada uno sus propios intereses, se han beneficiado de la creaci6n de mercados y permanecen listos para comprar 0 vender los articulos en los que se especializan, Pero los mercados solo funcionan cuando existen derechos de propiedad.

Flujos circulates en la economia de mercado
En la FIgura 2.8 se identifican los flujos que surgen de las elecciones hechas por los individuos y las empresas. Los individuos se especializan y eligen las canridades de rrabajo, tierra, capital y habilidades ernpresariales que venderan 0 rentaran a las empresas. Las empresas eligen las cantidades de facrores de produccion que contrataran. Estes flujos (en color rojo) pasan a traves de los mercados defoetores. Los individuos eligen las canridades de bienes y servicios que cornpraran y las empresas eligen las cantidades que produciran. Estes Hujos (en color rojo) pasan a traves de los mercados de bienes. Los individuos reciben ingresos y gastan en bienes y servicios (los flujos en color verde). 2C6mo coordinan los mercados todas esras decisiones?

Coordinar decisiones
Los mercados coordinan las decisiones mediante ajustes de precios. Para entender como funciona esto, piense en su mercado local de hamburguesas. Imagine que algunas personas que quieren comprar hamburguesas no pueden hacerlo. Para lograr que las e1ecciones de vendedores y compradores sean compatibles, los compradores deben moderar su aperito 0 los vendedores ofrecer mas hamburguesas a la vema (0 ambas cosas), Un aurnento en el precio de las hamburguesas produce este resulrado. Un precio mas alto motiva a los productores a ofrecer mas hamburguesas para su venra y tarnbien a algunos de los consumidores a modificar sus planes para el almuerzo. Menos personas compran hamburguesas y mas adquieren otro ripo de alimemos, como emparedados. En consecuencia, se ofrecen mas hamburguesas (y mas emparedados) en vema. Por orra pane, tam bien podrfa ocurrir que haya mas disponibilidad de hamburguesas que gente deseosa de comprarlas. En este caso, para lograr que las elecciones de compradores y vendedores sean compatibles, deben comprarse mas hamburguesas u ofrecerse menos para Sll vema (0 ambas cosas). Una disrninucion en el precio de las hamburguesas genera este resultado, Un precio mas bajo rnotiva a las empresas a producir una cantidad mas pequeria de hamburguesas y tam bien a la gente a comprar mas de ellas.

Derechos de propiedad
Los derechos de propiedad son acuerdos sociales que rigen la propiedad, el uso y la disposici6n de cualquier cosa que las personas valoren, La propiedad inmobiliaria incluye basicamente la tierra y las consrrucciones -10 que en lenguaje cotidiano denominamos "propiedad"-, asf como los bienes duraderos, como la planta y el equipo. La propiedad financiera incluye acciones, bonos y el dinero depositado en los bancos. La propiedad intelectual es el producto intangible resultado de un esfuerzo creativo. Este tipo de propiedad engloba los libros, musica, programas informaricos e inventos de todo tipo, y esci protegida por derechos de autor y patenres. Donde se hacen curnplir los derechos de propiedad, las personas rienen eI incentive de especializarse y producir los bienes en los que poseen una ventaja comparativa. Si la genre puede robar la produccion ajena, los recursos no se dedican a la produccion, sino a la proteccion de las pertenencias. Si no hubieramos desarrollado los derechos de propiedad, todavia nos dedicariamos a la caza y la recoleccion, como nuestros antepasados de la Edad de Piedra.

COORDI

NACI()

N ECON()M

I CA

47

FIGURA 2.8

Flujos clrculares en Ja economia de mercado

Bienes y servicios •• .@ ®

®@"

@ @ @ @

e

Trabaio, tierra, capital, s, habilidades ~~g

e
@

®

Gasto en bienes

Salarios, rentas,
intereses, utilidades

Los individuos y las empresas hacen elecciones econ6micas y los mercados coordinan dichas elecciones.. Los individuos eligen las cantidades de trabajo, tierra, capital y habilidades empresariales que venderan 0 rentaran a las empresas a cambio de salaries. rentas, intereses y utilidades.Asimismo, eligen c6mo gastaran sus ingresos entre los diversos tipos de bienes y servicios disponibles. Las empresas eligen las cantidades de factores de producci6n que contrataran, aSI como las cantidades de los bienes y servicios que produciran.

Los mercados de bienes y los de facto res coordinan estas elecciones de los individuos y las empresas. Los flujos en el sentido de las rnanecillas del reloj (en rojo) son flujos reales: el flujo de los facto res de producci6n de los individuos a las empresas y el flujo de los bienes y servicios de las empresas a los individuos. Los flujos en direcci6n opuesta a las manecillas del reloj (en verde) son los pagos por los flujos rojos. Representan el flujo de ingresos de las empresas a los lndlviduos y el flulo del gasto en bienes y servicios de los individuos a las empresas.

V Usted ha cornenzado
1 ~Por que es necesario que existan instituciones sociales como las ernpresas, los mercados, los derechos de propiedad y el dinero? 2 lCuales son las principales funciones de los mercados? 3 ~Cuales son los flujos en la economfa de mercado que van de las empresas a los individuos y de los individuos a las empresas?

~iI1l$·hiSOPlan

de esrudio 2.5

a descubrir la manera como los economistas enfrentan las interrogantes econornicas. La escasez, la eleccion y los costos de oporrunidad divergenres explican por que nos especializamos y comerciamos y por que se han desarrollado las empresas, los mercados, los derechos de propiedad y el dinero. Puede ver en torno de usted como se aplican las lecciones que ha aprendido en este capitulo. La Lectura entre lineas de las paginas 48-49 ofrece un ejernplo mas. En ella se analiza la FPP de un esrudiante y la~ elecciones que los estudiantes deben hacer y que influyen en su propio crecimiento econornico: en otras palabras, el crecirniento de sus ingresos.

Costo y borteficio de Ia educacion
http://bostonworks.boston.com

Graduados de la maestrfa en administracion de empresas yen elevarse los salarios
Mayo 29, 2005 Buenas nuevas para los graduados: es probable que una maestria en adrninistraci6n de empresas les consiga un cuantioso salario. AI menos eso descubri6 Consultants News, una pubJicaci6n de Kennedy Information Inc., can sede en New Hampshire, que da servicio a la industria de consultorla. Esta empresa encontr6 que los graduados de las mejores escuelas de negocios del pais esperan un salario mas alto par contar can este grado, y de hecho algunos podrian recibirlo. EI boletfn informativo sefialo que los estudiantes de maestrfa en administraci6n de empresas de importantes escuelas de negocios esperan recibir hasta 20 par ciento mas de compensaci6n total este ana, sequn se desprende de sus entrevistas can empresas de consuJtoria. "En promedio, el salario base para los graduados en adrninistracion de empresas de este ana es casi de 110 000 d6lares, hasta 10 par ciento mas que el del ana pasado", mencionaba el boletfn, y serialaba que algunas empresas, can la esperanza de moderar el aumento salarial, incrementaron en cast 30 por ciento los bonos a la firma del contrato. EI boletin bas6 sus hallazgos en informacion recabada entre 85 estudiantes de maestria en administraci6n de empresas de 12 escuelas de negocios de alto niveJ, entre elias la Universidad Yale, la Universidad de Pennsylvania, la Universidad de Chicago y la Universidad de California en Los Angeles. En 61se indico que el salario anual promedio sera de 109000 dolares este ana, una cifra mayor a! salario de 98 751 dolares de 2004. Este incremento es el primero desde 2002, cuando los salarios aumentaron a 99 082 d6lares, una cifra superior al salario de 92253 d61ares de 2000.
@2005 por Globe Newspaper Company-MAo Reproducido Clearance con permiso de Globe Newspaper Company para usc en libros de texto via et Copyright Center.

~ Consultants News reporta los resultados de una encuesra realizada a 85 graduados de maesrria en administracion de empresas de 12 importances escuelas de negocios. " Se esperaba que la compensacion prornedio de los graduados de rnaesrrfa en adrninistracion de empresas fuera 20 por ciento mayor que la del ana anterior.

~ EI salario base promedio para un graduado de maestrfa en administracion de empresas en 2005 fue de 109 000 d6lares, 10 pOl' ciemo mas que el del afro anterior. ~ Los salaries promedio de afios recientes fueron de 92 253 dolares en 2000, 99 082 dolares en 2002 y 98 751 d6lares en 2004.

48

Analisis economlco l>
La educacion aumenta valor del capital humane expande las posibilidades produccion, el

P AI cursar una maestria
administraci6n

y
de

en de empresas,

~ EI coste de oportunidad de un titulo universitario es el consumo inmediato al que se renuncia. La recompensa es un aumento en las posibilldades de produccion para el resto de la vida.

el estudlante se mueve del punto Cal D a 10 largo de su FPP, sacriflca el consume inmediate (el coste de oportunidad de cursar una maestrfa) y aumenta el uso de bienes y servicios educativos.

l>

»

La figura I muestra, en la azul, las elecciones que enfrenta un graduado de bachil1erato entre bienes y servicios educativos y bienes y servicios de con sumo.

FPP

Con una maestria en administraci6n de empresas, las ganancias de una persona aumentan de nuevo, asi que sus posibilidades de produccion se expand en a la FPP de color ro]o en la figura 2. Para la genre que tiene las habilidades necesarias, los beneficios de la educacion adicional son grandes.

o

Bienes y servic los de consume

Figura 1 Elecciones de un egresodo

de bachillerato

l>

l> Si trabaja tiempo completo, esta persona se ubica en el punto A de la FPP azul de la figura I. i> AI
cursar estudios universitarios, el estudiante se mueve del punto A al B a 10 largo de su FPP, sacrifica el consume inmediato (el costo de oportunidad de reclbir educaci6n) y aurnenta el uso de bienes y servicios tivos. educa-

Emita su voto
P
En vista de los enormes beneflclos econornicos que

resultan de la educacion, ipor que no hay mas gente que permanezca mas tiempo en la escuela?

i>

l> AI

graduarse de la universidad, sus ganancias aumentan, as! que las posibilidades de

iVotaria usted a favor de un aumento en los impuestos para ofrecer becas publicas y

o

Bienes y servicios de consume

FPP l>

producclon se amplian a la roja de la figura I. La figura 2 muestra las

alentar a mas personas a buscar una educacion de posgrado? Explique por que sf por que no.
0

Figura 2 Elecciones de un graduado

universitario

elecciones de un graduado universitario. La curva de color azul es la misma FPP que la FPP roja de la figura I.

P

Si trabaja tiempo cornpleto, esta persona gana 10 sufi-

ciente para consumir en el punto C de la FPP azul en la figura 2.

49

50

CAPfTULO

2

EL

PROBLEMA

ECON()!vl

leo

III

Los mercados coordinan las eleceiones econornicas de personas y empresas. Los mercados s610 funeionan de manera eficienre wando exisren derechos de propiedad. EI dinero hace que el comercio en los rnercados sea mas eficienre,

Conceptos clave
Posibilidades de producci6n .de oportunidad {pp. 34-36)
!Ill

!Ill

y costo

!Ill

La frontera de posibilidades de produccion, FPP, es el limite entre los niveles de producci6n alcanzables y los que no 10 son cuando rodos los recursos disponibles se utilizan plenarnente. La producci6n eficienre ocurre en puntas ubicados sobre la FPP. A 10 largo de la FPP, el COStO de oporrunidad de producir mas de un bien es igual a la camidad de orro bien que debe sacrificarse. EI costa de oportunidad de todos los bienes aumema conforme la produccion de dichos bienes se eleva.
(pp. 37-39)

Figuras clave
Figura 2.1 Figura 2.4 Figura 2.7 Figura 2.8 Frontera de posibilidades de produccion, 34 Uso eficiente de recursos, 39 Los beneficios del comercio, 44 Flujos circulares en la economia de mercado, 47

III

lil

!Ill

'I'erminos

clave

Uso eficiente de los recursos
III

EI coste marginal de un bien es el costa de oportunidad de producir una unidad mas de dicho bien. EI beneficio marginal de un bien es la canridad maxima de otro bien a la que una persona esta dispuesta a renunciar para obtener mas del primer bien. EI beneficio marginal de un bien disminuye conforme la camidad disponible del mismo aumenta. Los recursos se urilizan eficientemente cuando el costa marginal de cada bien es igllal a su beneficio marginal. econ6mico
(pp. 40-41)

III

EI

III

Crecimiento
III

EI crecimienro econ6mico, es decir, la expansion de las posibilidades de producci6n, es resultado de la acumulacion de capita! y del cambio tecnologico. EI costo de oportunidad del crecimiento econ6mico es el consumo inmediato al que se renuncia.
(pp, 42-45)

Acumulacicn de capital, 40 Aprendizaje practlco.z.S Beneficio marginal, 38 Cam bio tecnolcglco, 40 Costo marginal, 37 Crecimiento econornico.vlf Curva de beneficio marginal, 38 Derechos de propiedad, 46 Dinero,46 Eficiencia en la asignacion, 39 Empresa,45 Frontera de posibilidades de producclon, 34 Mercado,46 Preferencias, 38 Producclon eficiente, 35 Ventaja absoluta, 42 Ventaja comparativa, 42 Ventaja comparativa dinarnica, 45

m

Ganancias del comercio
!Ill

Una persona riene una venraja comparative en 1a produccion de un bien si puede producirlo a un costa de oportunidad menor que cualquier otra persona. La genre obriene beneficios a! especializarse en la actividad en la que tiene una vemaja cornparativa y comerciar con otras personas. La vemaja cornparativa dinarnica surge del aprendizaje practice. econ6mica
(pp.45-47)

m

m

Coordinaci6n
III

Las empresas coordinan canridades enormes de acrividad econornica, pero existe un [Imite al tamafio eficiente de una empresa.

PROllLEivL\S

51

3. Las posibilidades de produccion de Sunland son:

~ljt@n!!l!)

Exdmenes, plan de estudio, solucioncs"

Comida
(Iibras par mes)

Bloqueador
(galones

solar

par mes)

1. Use la figura para calcular el COStode oportunidad de una hora de juego de tenis si Vieror aurnenta el tiempo de practica de: a. 4 a 6 horas por semana. b. 6 a 8 horas par semana.

300 200 100 0

y

Y Y
y

0 50 100
150

" 80 .-[ .,
], 75

a. Trace la grifica de 1a FPP de Sunland. b. 2Cual es el costo de oportunidad de Sunland de producir 1 libra de comida? c. 2Cual es el costo de oportunidad de Sunland de producir 1 galon de bloqueador solar?

~
o
c


<1J <1J "0

4. Las preferencias de Sunland, cuyas posibilidades de
produccion se mostraron en la tabla del problema 3, se describen mediante la tabla siguiente.
Bloqueador
(galona.

70

8
f; 5
u
C <1J C

60

solar

Disposici6n
(libra.

a pagar

par mes)

par galones)

'0

50

'w

~

3 40

125
L__

25 75

3
2

-L

~

__ ~

~

__ ~---

2

4

6

8

10

Prcctico de tenis (heres a

10

semano)

a. Trace una grafica del beneficio marginal del bloqueador solar de Sunland. b. ,Cua! es la cantidad de bloqueador solar que produce Sunland si la empresa logra una produccion eficienrer 5. Una granja culriva rrigo y cria cerdos, El costo marginal de producir cada uno de ellos aumenta conforme se incrementa su produccion, a. Trace una grifica que ilustre la FPP de la granja. b. La granja adopta una nueva tecnologia que le permite usar menos recursos para engordar cerdos. Utilice su grafica para ilustrar el impacto de la nueva tecnologia en la FPP de la granja. Co Despues de que la granja uso la nueva tecnologia descrira en el incise b, ~el costo de oportunidad de producir una tonelada de trigo aumem6, disminuyo 0 perrnanecio igual? Explique e ilusrre su respuesta, d. ~Es la granja mas eficiente con la nueva teenologfa que con la vieja?

2. Victor, cuya FPP se ilustra en el problema 1, tiene la siguiente curva de beneficio marginaL

(; -" (;

0'
u,

~ ~ ~
0 <1J

10

-,
..........

8 .. ·........ ; ........ ·1Iil
:

t: a

.Eb

'" c =>
0
0

"-

6 4

"."
2 4

5

0)

c '0

"a2 a

'w .;;;

6

"on

0

6

8

10

Proctico de tenis [heros a

10 semana)

6. Tomas puede producir 40 peloras 0 4 bates en una hora, Teresa puede producir 80 pelotas 0 4 bates en una hora, a. Calcule el costo de oportunidad producir una pelora. b. Calcule el costo de oportunidad de producir una pelota,
Co

de Tomas de de Teresa

a. Si Victor usa su tiempo de manera eficiente, ~cual sed. su calificacion y cuantas horas dedicara a la practica del ten is? b. Explique por que a Victor Ie ina peor si obtuviera una calificacion mas alta.
"Se proporcionan las soluciones de los problemas imparcs,

2Quien de ellos tiene una ventaja comparativa en la produccion de pelotas?

52

CAPiTULO

2

EL

PROBLEMA

ECONC)i\'!!CO

d. 5i Tomas y Teresa se especializan en la produccion del bien en el que cad a uno de ellos tiene una ventaja cornparariva e inrercambian 1 bate por 15 pelotas, Nllien obtiene beneficios de la especializacion y el comercio? 5uponga que Teresa adquiere una nueva maquina para fabricar bares que le perrnire producir 20 bates en una hora (todavfa puede producir s610 80 peloras en una hera). e. <Quien riene ahora una vemaja comparativa en la produccion de bates?

3. Es posible producir etanol a partir del azucar

0 del rnalz. Un galon de etanol cuesta 90 centavos de dolar si se produce a partir de cafia de azucar brasilefia y 1 dolar a partir de mafz estadounidense. EI Departamento de Agricultura de Esrados Unidos espera que 20 por ciento de la cosecha de mafz se use para producir etanol en 2007, un incremento de 34 par ciemo en comparacion con el porcentaie usado en 2006.

a. <Posee Esrados Unidos una venraja cornparativa en la produccion de eranol? b. ~Aumemad. en 2007 el COStO de oportunidad de producir erano! en Esrados Unidos? c. 2Podria Esrados Unidos obrener beneficios al irnportar eranol (0 can a de azricar) de Brasil? 4. "La generacion de estadounidenses nacidos emre 1945 y 1955 estan adoptando eI te pOl' sus beneficios para la salud", cementa The Economist (8 de julio de 2005, pagina 65). EI articulo prosigue: "Aunque el clima es adecuado, el cultivo de te (en Estados Unidos) es sencillamente demasiado cosroso, ya que el proceso requiere mucha mano de obra y no perrnire la auromatizacion", Con la informacion proporcionada: a. Trace dos FPP de la produccion de te y otros bienes y servicios, una para Estados Unidos y fa otra para India. b. Trace la curva de beneficio marginal del te en Estados Unidos antes y despues de que los esradounidenses de esa generacion apreciaran los beneficios que la infusion aporta ala salud. c. ~Produce Esrados Unidos te 010 importa? d. ~Genero algun efecro el cambio en las preferencias hacia el te en el cosro de oporrunidad de la produccion de este?

f. 2Aun pueden Tomas yTeresa beneficiarse del
comercio? g. 2Todavfa estarfan dispuesros 1 bate por 15 peloras? a intercambiar

1. Despues de esrudiar la Lectura entre lineas de las paginas 48-49, responda las siguientes pregunras: a. ~En que pumo de la FPP azul de la figura 1, pagina 49, los recursos se asignan de manera eficiente? Explique e ilusrre su respuesta. b. 5uponga que el costo de la matricula aurnenta, ~De que manera modifica esta situacion el costo de oporrunidad de la educacion y como cambia las FPP del estudiante en las figuras 1 y 2? c. ~Cree que la cantidad de educacion que obtienen las personas es eficiente? Explique por que. 2. Ames de la Guerra Civil, el sur de Esrados Unidos comerciaba con el norte y con Inglaterra: vendla algodon y cornpraba bienes manufacturados y alirnentos. Durante la guerra, una de las primeras acciones de Lincoln fue bloquear los puertos, 10 cual impedia este comercio. El sur ruvo que aumentar su produccion de municiones y alirnento. a. ~En que tenia el sur una venraja cornparativa? b. Trace una grafica para ilustrar la produccion, el consumo y el comercio en el sur antes de la Guerra Civil. ~Consumfa el sur dentro, sobre 0 fuera de su FP P? c. Trace una grafica para mostrar los efectos de la Guerra Civil en el consumo y la prcduccion en el sur. d. 2Cambio la Guerra Civil cualquier coste de oportunidad en el sur? ~Aumento el costa de oportunidad de redo, 0 los artlculos cosraron menos] Urilice gnificas para ilusrrar su respuesra.

1. Obtenga datos sobre las colegiaturas y otros costos de inscripcion en un programa de maestrfa en adminisrracion de empresas en una escuela que le interese, a. Trace una FPP donde muestre eI intercambio que usred enfrentarfa si decidiera inscribirse en ese programa. b. 2Cree que el beneficio marginal de una maestrfa en adminisrracion de empl'esas excede a su coste marginal?

Su revolucion econ6mica personal
astaesre punto ha avanzado bastante en el estudio de la econorma: ya se le han presentado las grandes preguntas y los gran des conceptos de esta disciplina, Adernds, ha aprendido el concepto clave de Adam Smith, el fundador de la ciencia econornica: la especializacion yel intercambio dan lugar a la riqueza econornica. Usted estudia economia en una epoca que los historiadores del futuro llamaran la Reuolucion de fa Informacion. Reservamos la palabra "revolucion" para calificar los grandes aconrecimientos que influyen en rodas las futuras generaciones. Durante la Reuolucion Agricola, ocurrida hace 10 000 aries, la genre aprendio a domesticar animales y a sembrar culrivos, En ese rnornento, los seres humanos dejaron de vagal' en busca de comida y se esrablecieron en aldeas; mas adelante, fundaron pueblos y ciudades, donde desarrollaron mercados para intercambiar sus producros, Durante la Revolucion Industrial, que tuvo lugar hace 240 afios, la gente utilizo la ciencia para crear nuevas tecnologfas. Esra revolucion permitio que unos cuantos acumularan exrraordinarias riquezas, pero genero condiciones pOl' las que muchos otros quedaron rezagados. Tarnbien ocasiono tensiones sociales y polfricas que atiu seguimos enfrentando en la actualidad, Durante la Reuolucion de la Infonnacion actual, la genre que adopra las nuevas tecnologias prospera en una escala inimaginable, pero los ingresos y los esrandares de vida de las personas can menor nive! educativo esran disrninuyendo y las tensiones sociales y polfricas se han incrernenrado, La revolucion actual tiene una dimension global. Algunos de los mas afortunados viven en palses asiacicos que antes eran pobres mientras que algunos de los mas desafortunados viven en Estados Unidos y en otros pafses desarrollados.

H

Asi pues, la epoca en que Ie toco estudiar econorrna es una muy inreresanre. Sin irnporrar cual sea su morivacion para estudiar economfa, el objetivo de esre libro es ayudarle a tener exira en su curso, a disfrurarlo y a desarrollar una cornprension mas profunda del mundo econornico que le rodea. Hay rres razones por las que se espera que usted 10 logre: la prirnera, una comprension adecuada de la econornla le ayudara a convertirse en un parricipanre pleno de la Revolucion de la Informacion. La segunda, comprender la econorrua Ie ayudara a desernpefiar un papel mas eficaz como ciudadano y como votante y le perrnitira sumar su voz a la de quienes buscan soluciones para nuestros problemas sociales y politicos. La tercera, usted disfrurara el absoluto placer que provoca comprendel' las fuerzas en juego y la manera en que esras conferman nuestro mundo. Si la econornla le esta resultando interesante, piense seriamenre en especializarse en la materia. Un ntulo en econornfa proporciona la mejor capaciracion posible para la solucion de problemas, ofrece muchas oponunidades para desarrollar habilidades conceptuales y abre las puertas a una amplia gama de cursos de especializacion, entre ellos la maesrrfa en adrninistracion de empresas, y a una gran diversidad de oportunidades de ernpleo. La economia surgio con la Revolucion Industrial. Aqui veremos como nacio y conoceremos a su fundador, Adam Smith. Posteriormente charlaremos con uno de los mas distinguidos economistas de la actualidad, Robert Barro, de la Universidad Harvard, acerca de los progresos que los economistas han logrado y de algunos notables problemas contemporaneos de polftica economics.

53

Fuentes de la riqueza econ6mica

EI padre de la econornla
titan academico que contribuyo tanto fa etica y a la jurisprudencia como a la economia. Nacio en 1723 en Kir/,caldy, una pequeiia ciudad pesquera cerca de Edimburgo, Eseocia, hijo unico del funcionario de aduanas de fa eiudad (quien murio antes de que el pequetio naciera). Su primer puesto academico, a fa edad de 28 aiios, Jue como profesor de logica en la Universidad de Glasgow. Posteriormente Jue tutor de un acaudalado duque escoces, a quien acornpaliO durante dos aiios en una gran gim pOl' Europa, despuis de fa cual recibio una pension de 300 libras anuales, 10 veees ei ingreso anual promedio de la epoca. Con fa segmidad jinanciera de su pension, Smith dedie6 10 aiios a eseribir Una investigacion sobre la naturaleza y las causas de La riqueza de

los temas
~Por que algunas naciones son ricas, en tanto que otras son pobres? Esta pregunta se encuentra en el corazon de la econornia y lleva direcramenre a una segunda pregunta: ~que pueden hacer las naciones pobres para volverse ricas? Adam Smith, quien es considerado pOl' muchos acadernicos como el fundador de la economia, inrenro responder esras interrogames en su libro La riqueza de las naciones, publicado en 1776. Smith reflexiono sobre estas preguntas en el apogeo de la Revolucion Industrial. Durante esos afios se invenraron nuevas recnologfas que se aplicaron a la fabricacion de hierro y reias de algod6n y de lana, al transporte y a la agricultura. Smith querfa entender cuales eran las fuentes de la riqueza economica y utilize sus agudos poderes de observacion y abstraccion para ofrecer una respuesra. Y esra fue:
III! III!

Adam Smithjite un

"Si tenemos asegurada nuestra cena no es gracias ala benevolencia del carnicero,elcervecero o el panadero, sino a la preocupaci6n de cada uno por su propio lnteres",

La division del trabajo. Los mercados libres.

las naciones, pub/ieada en 1776 Antes de Smith mucba gente ya habia ADAM SMITH escrito sabre temas economicos, pero Jue ei quien conuirtio fa economia en una ciencia. Su relacidn Jue tan amplia y bien documentada que ninglln autor posterior sabre economia ha podido proponer alguna idea cuyos or/genes no esten conectados con los conceptos de Adam Smith.

54

Adam Smith afirrno que la division del trabajo, es decir, la division de tareas complejas en rareas simples, en las cuales uno puede volverse expeno, es la Fuente para lograr "la maxima mejoda en los poderes producrivos del trabajo". La division del trabajo se volvio incluso mas producriva cuando se aplico a la creacion de nuevas tecnologias. Cienrificos e ingenieros, adiestrados en campos muy especfficas, se volvieron especialistas de Ia invencion. Sus poderosas habilidades aceleraron el avance de la tecnologfa, de tal manera que para la decada de 1820, las maquinas podian producir bienes de consumo mas rapido y con mas precision que cualquier trabajador manual. Y para la decada de 1850, las maquinas eran capaces de hacer orras maquinas que la mana de obra par sf sola jarnas habrfa podido construir. Pero, de acuerdo con Smith, los fruros de la division del trabajo pueden verse limitados pOl' el ramafio del mercado. Para hacer el mercado tan grande como sea posible, no deben exisrir irnpedimentos al Iibre comercio, ni dentro de un pais ni entre pafses, Smith argumenro que cuando cada persona hace la rnejor eleccion econornica posible, esa eleccion conduce,

como "una mana invisible", al mejor resultado para la sociedad en Sll conjunto. El carnicero, el cervecero yel panadero persiguen, cad a uno, SllS propios intereses, pero al hacerlo, tam bien atienden a los intereses de todos los dernas,

Ahara
Si Adam Smith viviera hoy, estaria fascinado con los circuitos integrados (microchips) de las computadoras. Los verfa como un ejemplo extraordinario de la productividad de la divisi6n del trabajo y del uso de rnaquinas para hacer rnaquinas que hacen otras rnaquinas. A partir del diserio de los intrincados circuitos de un microchip, las camaras transfieren la imagen a placas de vidrio que funcionan como estenclles, Los trabajadores preparan las placas de silicic sobre las que se imprimen los circuitos. Algunos cortan las placas, otros las pulen y otros las recubren con una sustancia qufmica sensible a la luz. Las rnaquinas transfieren una copia del circuito a la placa y las sustanclas qufmicas graban el diserio sobre la placa. Los procesos posteriores depositan diminutos transistores y conectores de aluminio. Por ultimo, un laser separa los cientos de circuitos de la placa. Cada etapa del proceso de creaci6n de un circuito integrado de computadora utiliza otros circuitos integrados de computadora. Y al igual que el alfiler en 1770, el circuito integrado de computadora de hoy en dfa se beneficia de un mercado grande (un mercado global) capaz de adquirir las inmensas cantidades de circuitos integrados que son producidos de manera eficiente.

Entonces
Adam Smith especul6 que una persona, trabajando duro y utilizando las herramientas manu ales disponibles en 1770, quiza podfa hacer 20 alfileres at dfa. Sin embargo, observ6 que si se util1zaban esas mismas herramientas manuales pero el proceso se dividfa en un nurnero de pequefias operaciones individuales en las que la gente se especializara (es decir, mediante la division del trabajo), 10 personas serfan capaces de fabricar el asombroso nurnero de 48 000 alfileres al dfa. Una sacaba el alambre, otra 10enderezaba, la tercera 10cortaba, una cuarta 10afilaba y una quinta 10 esmeri1aba. Tres especfalistas hacfan la cabeza y un cuarto la fijaba. Par ultimo, el alfiler era pulido y empacado. Sin embargo, para sostener la division del trabajo era necesario un mercado grande: una tabrica que empleaba a 10 trabajadores habria necesitado vender mas de 15 mill ones de alfileres al afio para mantenerse en el negocfo.

Muchos economistas han reilexionado en los qrandes temas que Adam Smith planteo por primera vez. Uno de ellos es Robert J. Barto, de fa Universidad de Harvard, a quien conoceremos en las siquientes paginas.

55

Robert J. Barro
Robert J Barra esproftsor de ecanomia en la Uniuersid ad de Harvard y antiguo miembro del cuerpo docente de fa Hoover institution de la Uniuersidad de Stanford. Nacio en Nueva York en 1944, estudid fisica en el Instituto Tecno16gico de California y realizo un posf5lndo en economla en la Uniuersidad de Harvard. El pl'Ofesor Barra es uno de los economistas mds importantes a escala mundial y ba realizado investigaciones sabre diuersos aspectos de la macroeconomia, aunque en los ultimos aiios se ha centrado en el crecimiento economico y la interaccidn entre /a economia y /a religion. Actualmente estudia el impacto que tienen en los fizercados de ualores y otros mercados de activos los desastres (guerras mundiales, grandes depresiones, epidemias y catdstrojes naturales). Ademds de sus muchos libros y articulos en el drea academica, sus libros, Getting it Right: Markets and Choices in a Free Society (MIT Press, 1996) y Nothing Is Sacred: Economic Ideas for the New Millennium (MIT Press, 2002),

Michael Par/lin entreuisto a Robert Barra sabre su trabajo y el progreso que los economistas han logrado desde el trabajo pionero de Adam Smith. Profesor Barro, sus primeros estudios fueroll de flsica. dPOl' que cambia al area de economia cuando ingl'esa al posgrado?
Me di cuenta de que la economia ofrecia una comb inaci6n ideal de analisis tecnico con aplicaciones a problemas y polfticas sociales. La fisiea (0 en realidad las maternaticas) proporcionaba un fundamento fuerte para la teo rfa econ6mica y la econornetrfa, pero no fue sino hasra despues, en la escuela de posgrado, que erei haber adquirido una comprensi6n profunda de la econornfa. En terrninos generales, la transicion de la fisica ala economfa fue relarivarnente facil para mf y nunca me he arrepentido de la decision de carnbiar de area (quiza ayud6 rarnbien que, despues de tornar cursos con el gran Richard Feynman en Caltech, reconocf que nunca serfa un fisico reorico desracado). Hablemos primero sobre los mercados y las opciones

explican,cnttn lenguaje cotidiano,laimportancia de los derechosde propiedad y los maC/telos librespara 10grrt1~etcmimientoecon(;'nico ytm· .. ... vida eleiiado. Reeielltelnellte tdmino····· .... tth12t{e~oiib;;denivel in;_i . termedio sobre macroeCo~<..... nomia, Macroeconoil1ics:··.•......
, ,

ell una sociedad libre, (Cual es el tema central y el mensaje de sus libros acerca de estos asuntos vitales?
A largo plaza, 10 que disringue primordialmente a las economfas exitosas de las que no 10 son es el grade en que fomenran el libre mercado y proporeionan institueiones que apoyan los derechos de propiedad y el esrado de derecho. Estos puntos quedaron de rnanifiesto con el fracaso de las econornfas cornunistas, principalrnente la Union Sovierica y la China de Mao, en eomparaei6n con el exira de las sociedades occidenrales, que se basaban mas en los mereados y las elecciones de las personas. En estes dfas, China se ha eonvertido sin duda en el pais mas capitalisra del planera. Por ejernplo, en un viaje reciente a ese pais, vi una estatua de Adam Smith en el campus de la Universidad del Sudoesre de Finanzas y Economia en Chengdu. Hasta donde se, no existe una esratua como esa en ninguna universidad estadounidense ni eanadiense.

.

'.

A.ModernAppr()ach,

.

qltcserdpublicado pOl' Thomson Ade. lnds,losartfculos que es:_ . cf'iberegitlarmente para . Business Week y el Wall Street Journal ofrecen un andlisis accesible de una increlble gama de temas econd-

Le;rning.

micas actuates.

Gran parte de su inuestigacion se ha centrado en la misma pregunta que Adam Smith plante6 en la suya. (Que aspecto tienen actualmente las especulaciones de Adam Smitb a la lue de 10 que los
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economistas ban descubierto ell los dos tdtimos siglos? tal humane y fisico. No hay pruebas de que los paises d QlUj cuestiones clave sabemos hoy que Adam Smith ricos puedan ayudar mediante programas de bienesrar no sabia? econornico, como es la ayuda a otros El tema de Smith sobre la fuente de la patses y la condonacion de sus deudas. riqueza de las naciones se interpreta con Por eI contraric, la evidencia muestra No hay factores frecuencia en Ia investigacion rnoderna que, debido a los malos gobiernos de la especiales que en terminos de cuales facto res dererrnirnayoria de los pafses en vias de desadeterminen el nan la rasa de crecirniento econornico rrollo, 1a ayuda proveniente del extrancrecimiento, sino de largo plaza. Por supuesto, para que jero se destina principalrnente al gasto que se han una economia aurnente su riqueza, gubernamental y 1a corrupcion. En identificado diversas debe sosrener un fuerre crecirnienro epocas pasadas, los pafses ricos tambien politicas, econornico durante un largo periodo, Se imponian gobiernos (aunque su fin no instituciones y fueran los intereses de los gobernados); han realizado grandes avances desde el caracterfsticas inicio de la decada de 1990 para alcansin embargo, nadie desea regresar a la era nacionales zar una cornprension ernpfrica de los del colonialismo. factores que determinan el crecirniento favorables a este. econornico. No hay factores especiales dComo illjluye el comercio que determinen el crecimiento, sino que internacional en el crecimiento se han identificado diversas polfricas, economicoi dAyudarimz11l0s los paises instituciones y caracterisricas nacionales [worables a ricos abriendose al libre comercio con los paises este. pobresi dO para los paises pobres basta con seguir manteniendo sus puertas abiertas al libre comercio Por ejernplo, el crecimiento se ve estimulado por un solido estado de derecho, altos niveles de capital como 10 hizo Hong Kong? humano en la forma de educacion y salud, bajos niveles Los pafses ricos podrian ayudar a esrirnular el desarrollo de gasto gubernamenral improductivo econornico abriendo sus puerras a un (y sus impuestos relacionados), apertura mayor comercio de bienes y servicios, inrernacional, bajos indices de natalidad y tecnologia y transacciones financieras. Me siento optimista esrabilidad macroeconornica (incluida una Las poliricas proteccionisras, sobre de que las inflacion baja y estable), Dados estos todo en la agricultura y los textiles, son autoridades que dariinas para los pafses en vias de desay otros facto res, cl crecirniento tiende a aumentar cuando un pais cornienza a rigen la economfa rrollo, asf como para los consumidores ser menos pobre, es decir, la convergencia de los paises ricos, Las polfticas del de Estados Unidos (en el senti do de que los pobres rienden presidente Bush han sido deplorables y de muchos otros a crecer con mayor rapidez que los ricos) en esta area, sobre todo en Sll protecpaises se hayan se sostiene en un sentido condicional, cionisrno hacia la industria sidertirgica, comprometido a cuando uno mantiene constante una serie Ia agricultura y la madera, as! como mantenerla de polfricas y caracreristicas nacionales. en las amenazas de proreccionisrno estabilidad de Sin embargo, la eonvergencia no se aplica contra los bienes chinos, especialrnenre precios y hayan en un sentido absoluto porque los paises los textiles. POl' supuesto, en cuanto al aprendido que una mas pobres poseen las peores polfticas y proteccionismo agricola) Europa inflaci6n elevada caracteristicas (las cuales explican por que Occidental es aun peor que Estados no estimula el son pobres). Unidos. crecimiento. La inflacion lra sido contenida en JHay algo que los paises ricos puedan Estados Unidos durante la may01' bacer para ayudar a que los paises pobres crezcan con mayor rapidezi parte de La decada de 1990 y principios de Ia decada de 2000. dEs este ahara dO el crecimiento economico exitoso prouiene solamente de la ayuda a si mismoi un. problema del pasado 0 debemos comenzar a La mayor parte del crecimiento econornico debe pl'eOCupa1'1lOS nuevo? de provenir de mejoras internas de las instituciones y las Me siento oprirnista de que las autoridades que rigen la pollricas, asf como de la acurnulacion naeional de capieconomia de Estados Unidos y de muchos otros paises

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estudios en economiai dEs una buena drea para especializarsei Si fa es, ;que otras materias le aconsejarla estudiar ademds de La economiai dOes mds ejicaz Parte su trabajo reciente ha sido sobre fa interaccion fa trayectorla que usted siguio: empezar COIl fisica de fa religion con el desempeiio economica. ;bifluye fa (0 quizd matemdticas) para Luego especializarse en religion en fa economia, 0 el desempeiio economico ten. posgrado en economiai influye en fa religion? La economfa es un area excelente de Mi coautora (y.esposa), Rachel esrudio, ya sea que uno elija convertirse McCleary, y yo hemos descubierto que en economista 0 decida incursionar en Los economistas esros elementos son importances en otros campos, como la adrninistracion 0 han encontrado ambos senridos, EI desarrollo econornico el derecho. Los econornistas han enconla estructura 0 la tiende a reducir la participacion religiosa trado la estructura 0 la metodologia que metodologfa que y las creencias, aunque el efecto no es hace de la economia la cieneia social hace de la economia fuerte y Esrados Unidos es una excepfundamental. Su impacto se ha sentido la ciencia social cion al patron usual. Los subsidios a la de manera imporranre en orros campos, fundamental. religion organizada mediante el establecomo la ciencia polftica, el derecho y la Su impacto se ha cimiento de una religion de Esrado tienhistoria, den a incrementar la participacion, pero En esros tiernpos, el razonamiento senti do de manera algunas formas de regulacion del mereconornico se aplica al estudio de una importante en otros cado religiose reducen la participacion. amplia gama de temas sociales, que campos, como la Las creencias religiosas relacionadas incluyen el matrimonio y la natalidad, el ciencia polltlca, el con la vida despues de 1a rnuerte (sobre crimen, la democracia y la estructura derecho y la historia. todo las creencias en el cielo y el legal. Como otro ejemplo, actualmente infierno) tienden a fornentar el ereesroy parricipando en un proyecto que cirnienro (uri resultado que evoca los interrelaciona la eeonomfa y la religion planreamientos teoricos del sociologo Max Weber). No (vea www.wcfia.harvard.edu/religion para obtener una obstante, para ciertas creencias, una mayor participadescripcion de este proyecro), En parte, este trabajo cion en la religion formal parece reducir el crecimiento. trata sobre la forma en que el desarrollo econornico y las Nos parece que este ultimo efecto involucra el tiernpo y pollticas gubernamentales afectan la religiosidad, y en otros recursos urilizados en la parricipacion religiosa. parte, sobre la manera en que las creencias y la participacion religiosa inf1uyen sobre los resultados politicos d Que contribuciones de Keynes preualecen y economicos. As!, es posible que en el futuro la ell La macroeconomia actual? economia sea tam bien importante en los estudios de Quiza las contribuciones de Keynes ejerzan mas influenteologia. Sin duda, muchos economistas (incluso yo cia hoy en dfa en los analisis que destacan los efecros mismo) tienen tendencias imperialisms, pero esro se reales de la poluica monetaria, ya sea como causas de debe a que el producto que venden es extraordinario. flucruaciones del ciclo econ6mieo 0 como forrnas En cuanro a orras materias que se deben esrudiar, la mas de suavizarlo. Esta situacion es ironica, porque Keynes valiose quiza sean las matematicas, pues proporcionan resro importancia a los impactos monetarios como causa muchas de las herramientas utiles para llevar a cabo de las flucruaciones. Desraco los excesos de la economia investigaciones tanto teoricas como empiricas.

se hayan comprornerido a mantener la estabilidad de precios y hayan aprendido que una inllacion e1evada no esrimula el crecimiento, Los baneos cenrrales tam bien parecen haber aprendido mucho sobre la mecanica de lograr la estabilidad de precios. La designacion de Ben Bernanke como presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos fue una medida excelente, Creo que con el paso del tiernpo llevara a Esrados Unidos hacia un regimen orientado formalmenre en contra de la inflacion y esto sera. una excelente idea.

privada (incluidos los efecros de amplificacion de los rnultiplicadores y la sensibilidad de la inversion a las expectativas inconstantes) y el papel porencialrnente benefico de compensar las polfticas fiscales, En terrninos empiricos, el rnultiplicador parece haber existido solo en la mente de Keynes.

;Que consejo le darla a un estudiante que inicia sus

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