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NOCIONES_DE_ESPELEOLOGIA_1954

NOCIONES_DE_ESPELEOLOGIA_1954

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COMP~RTAMIEN'j'OHIDROLOGICODE LAS nOCAS.- El mode1ado de
las cavernas se debe fundaruentalmente, a la erosion del agua sub-
terranea adaptandose a una estructura determiuada tal como ya hem os
insinuado ; pero de la misma manera que se precis a couocer la es-
tructura de la masa caliza a la que Se adapta Ia caverna, necesitamos
tam bien tener algunas nociones acerca de la marcha y caracteristicas
del agua subterranea si querellos tener un conocimieuto complete
de las cavernas.

El agua subterranea precede ineludiblemente del exterior, es de-
cir , es agua de lluvia que por circunstancias especiales peuetra en el
interior de las rocas de la corteza terrestre circulando por ella. Para
que esto sea posible, es necesario que dichas rocas tengan caracte-
risticas fisicas deteruriuadas , puesto que no todas ellas tienen capa-
cidad de absorcion del agua. De aqui, que desde el punto de vista
hidrologico, las rocas se dividan en dos grandes conjuntos: rocas
permeaoies e impermeables, segun que perrnitau 0 110 el paso del
agua, Las primeras obedecen a su vez ados tipos distintos de per-
meabilidad: pueden ser rocas sueUas, es decir, que sus elementos
esten sim.plemeute yuxtapuestos, sin cemento alguno que los una,
como las arenas, 0 par el contrario pueden tener sus elementos fuer-

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temente unidos por un cementa en cuyo caso son extremadamente
compactas, es decir, estan lapidilicadas.
En el primer caso (fig. 10) el agua penetra facilmente en las ro-
cas a traves de sus poros, circulando gota a gota entre los espacics
que separan sus elementos, en virtud de un Ienomeno llamado per-
colacion ;
el agua impulsada por la accion de la gravedad tiende a
desplazarse hacia a.bajo, 10 que hace hasta encontrar una roca im-
permeable que Ie impida su progresion hacia la profundidad, en
cuyo casu la roca permeable queda enipapada de agua total 0 par-
cialmente, denominandose entonces capa [reaiica, y el limite supe-
rior de dicha capa se denomina ni'VeL piezometrico,
El segundo tipo de rocas, en cambio, a consecuencia de estar la-
pidificadas, no tienen poros por estar estos ocupados por el cementa
que une sus elementos y por este motive el agua s610 puede penetrar
a traves de las fisuras, es decir, de los planos de estratificacion, dia-
clasas y faUas que las crucen, de tal modo que cualquier roca lapi-
dificada que no tenga fisuras es totalmente impermeable.
Pero las rocas lapidificadas fisuradas tendran una penneabilidad
muy distinta a la de las arenas, de manera que aqui el agua ocupara
unica y exc1usivamente los espacios libres facilitados por la estruc-
tura de Ia roca y por 10 tanto circulara libremente por ellos de tal
modo que el resto de la masa rocosa estara totalmente seco. De aqui
la existencia de dos tipos distintos de permeabilidad : Permeabiliclad
por imbibicion en el caso de la roca suelta; permeabil idad por in-
filtraci6n en el caso de las rocas compactas fisuradas.
Este segundo casu es el de las calizas, que son rocas compactas
fisuradas y por consiguiente tendran permeabilidad par infiltracion,
En este casu se establecera tambien un nivel piezometrico teorico
determinado pOl' una superficie ideal obtenida unieudo los Hmites
superiores del agua infiltrada en las fisuras.

CARACTERisTICASDE LA ClRCULACrONEN LASCALIZAS.- En la masa
caliza el agua penetra exclusivarnente por las fisuras circulando tan-
to mas facihneute cuanto mayor sea Ia capaciclad absorbente de
estas, es decir, cuanto mas abiertos tengan sus labios. Cuando el
agua penetra por una fisura tiende, como siempre, a bajar impelida
par Ia accion de la gravedad y siguiendo la ley hiclrol6gica universal
de la maxima pendiente y Ia minima resistencia, es decir que baja

a zonas que .ofrecen menor resistencia a su progresion hacia la
profundidad. Pero en su camino el agua se ve obligada a veneer la re-
sistencia que le ofrecen las paredes de la Iisura, produciendo en su
consecuencia un rozarniento que se traduce en un fenomeno de .ero-
sion en virtud del cual las paredes de las fisuras van ensanchandose
progresivamente, aumentando por 10 tanto la capacidad colectora y
produciendose como consecuencia tambien, un progresivo aumcnto
de la erosion. De este modo, una Iisura al principio con poca capa-
cidad absorbente, puede transformarse en una zona de absorcion en
gran escala.

Pero simultaneamente con este Ienomeno mecanico inherente a
la circulacion del agua en la caliza, se produce una accion quimica
gracias a la soluhilidad del carbonato calcico con el agua acidula ;
en virtud de esta propiedad, el agua no solo actua mecanica sino
tam bien quirnicamente sobre las paredes de Ia fisura, produciendo
los consiguientes fenomenos de decalcificacion con separacion de
«terra rossa». Este tipo especial de circulacion propio del Karst se
denomina circulacion carstica.
En III circulacion carstica existe, pues, siempre una accion qui-
mica y mecanica sobre las paredes de las fisuras, pero el predominio
de una u otra accion depeudera del volumen de agua que circule
y de las caracteristicas particulares de la circulacion. Si el agua pe-
netra penosamente en lamina llluy fina por una fisura de labios
poco abiertos, la progresion hacia la profundidad sera muy lenta y
el proceso mecanico sera casi nulo dominando entonces los Ienome-
nos de disoluci6n. Si por el contrario la fisura es de labios muy
abiertos y el volumen de agua que circula por ella tiene importancia,
la circulacion se hara rapidamente, desarrollandose fuerza viva bas-
tante para producir Ienomenos mecanicos de importancia, en detri-
mento de las acciones quimicas, Pero una fisura de labios estrechos
puede ser ensanchada por los Ienomenos de disolucion y ser apta
posteriormente para absorber agua en mayor escala con producciou
de Ienomenos de erosion, es decir que existe siempre, 0 casi siem-
pre, una evolucion de uno a otro tipo de infiltracion. La circulacion
carstica puede empezar , por 1.0tanto, con fenomenos exclusivamente
de disoluciou y terminar con predominio de fenomenos erosivos a
tenor de las caracteristicas geometricas de la fisura primitiva.
En Ia superficie de todas las masas calizas encontramos huellas

28

{ I

evidentes de fenomenos de disolueion. Si consideramos (fig. 11) el
caso mas sencillo de un bloque calizo, formado por estratos horizon-
tales y con dos sistemas de diaclasas ortogonales DD' D"D'" Y de
planes verticales, acom pafiados como siempre de multiples leptc-
clasas, veremos como los Ienomenos de disoluciou se coneentran a
10largo de los sistemas de diaclasas especialmente en los puntos de
interscccion (P) de dos diac1asas ortogonales, a consccuencia de
scr estos puntos de minima resistencia y por consiguiente de Iacil
infiltracion. En estes puntos por 10 tanto, la disolucion se efectuara
en mayor escala y por 10 tanto Se produciran en ellos depresiones
circulares que se convertiran .rapidamente en los puntos principales
de absorcion del agua; la «terra rossa» resultante de esta disolucion
solo en parte sera arrastrada por el agua hacia abajo a 10 largo de
las diaclasas, depositandose el resto en la depresion embudiforme asi
constitulda, denominando al conjunto dolina 0 torca (Dol.) (el
nombre de dolina esta admitido internacionalmente ; en Espana hay
una serie de nombres regionales para estos embudos de las calizas,
de los cuales el mas extendido es el de torca, ann que puede pres tar-
se a confusion, porque en Castilla se denominan torcas indistinta-
mente a dolinas y simas).
Las dolinas activas evolucionan rapidamente en superficie y pro-
fundidad; en superficie aumentando su diametro porprogresiva
disolucion de los bordes del embudo, de tal modo (fig, 11) que poco
a poco van ensanchandose hasta Uegar a conjugarse con otras do-
linas vecinas qne evolucionan de la misma manera, constituyendosc
cntonces unas deprcsioncs mas extensas y de form as oval adas e
irregulares relleuas tambien de «terra rossa» denominadas uvalas (U) ;
la uvala continua evolucionarido a 5U vez conjugandose con otras
uvalas vecinas hasta constituir depresiones a veces extcnsisimas
denominadas poljes (P). La capacidad absorbente aumenta progr esi-
vamente des de la dolina al polje a consecuencia de que cada vez
presenta mayor superficie, de tal modo que los poljes representan
verdaderos velernentos topograficos en los cuales, a consecuencia de
la fertilidad determinada por la presencia de las arcillas de decalcifi-
cacion, se establecen caserios y aun poblaciones, pudiendo absorber
rios de caudal importante y constituyendo por 10 tanto verdadcros
oasis en el desierto calizo.
La evolucion en protundidad de las dolinas esta condicionada )lor

29

los fenomenos de disolucion no solo a 10 largo de las diaclasas prin-
cipales , sino sobre todo de la red de leptoc1asas acompafiantes.
Estas ultimas, a consecuencia de la estrechez de sus labios y de su
multiplicidad, constituyen zonas optimas para los Ienomenos de
disolucion, de tal modo que toda la base caliza de Ia dolina va siendo
dividida poco a poco en una serie de bloques paralelep'ipedicos de-

I

I

I

~

Fig. 2. - Seccion de la Sima de Campgras, Ejernplo de sima de decalci-
ficacion abierta por hundirn iento en el fondo de una dolina (Garraf, Barce-
lona). (De Montoriol, en «Speleon», t0l110 I, num, 2.)

tenninados por los pianos de las leptoclasas y separados por las ar-
cillas de decalcificacion. Como estas arcillas van siendo arrastradas
poco a poco abajo por el agua, Se produce ell el fondo del embudo de
Ia dclina una perdida de volumen y consiguiente inestabilidad
de los bloques calizos, los cuales se desplazau poco a poco hacia
abajo impelidos por .la gravedad , dctcrminando un progresivo hun-

30

.!l

dimiento del fonda de la dolina que poco a poco va aumentando su
profundidad, pudiendo en ocasiones, cuando la disolucion y con-
siguiente desplazamiento de bloques es muy rapido, transformarse
CIl un pozo de muchos metros de profundidad, denom inado sima.
En este memento la capacidad absorberite de la dolina es enor-
me, puesto que representa una zona de absorcion importante, donde
cl agua puede penetrar en masa sin traba de ninguna especie, co-
men zan do entonces fenomenos de erosion en gran escala, Pero un
resultado identico puede alcanzarse sin pasar forzosamente por la
fase dolina, puesto que la interseccion de dos diac1asas de Iabios
abiertos situada en la vaguada de un rio, puede absorber agua en
cantidad suficiente para producir desde el principio erosion bastante
para formarse rapidamente una sima absorbente que POI- sus ca-
racteristicas morfologicas no diferiran mucho de la engendrada a
partir de la dolina ; solo la evolucion es en el primer caso rnucho
mas compleja. Estas simas absorbentes se denominan sumideros
(D. S.).

TIPOS DE EROSI6N (fig. 12). - Una vez el agua carstica penetra en
la masa caliza, continua circulando por su interior, utilizando dia-
clasas y planos de estratificacion, condicionadas siempre par la ya
indicada ley de Ia maxima pendiente y la minima resistencia, Esta
circulacion carstica puede realizarse de dos maneras distintas: 1) A
presion hidrostatica (P. H.) cuando el ag ua Ilena totalmente las
fisuras por donde circula, en cuyo caso a la fuerza normal de la
gravedad se suma la que resulta de Ia presion de la columna de
agua, intensificandose por consiguiente los fenomenos de erosion
que alcanzara el maximum. 2) Libremente (L), es decir que el agua
110 lIena totalmente las fisuras por donde circula, en cuyo caso la
circulacion es en todo identica a Ia de los rios epigeos y In erosion,
coudicionada exclusivamente a 10 largo de la vaguada, como la
erosion fluvial ordinaria.
Los efectos de la erosion en uno y otro caso, son distintos, puesto
que cuaudo interviene la presion hidrostatica, la erosion se realiza
simultaneamente en tad as las paredes de la fisura, producieudcse
ademas fuertes torbellinos que tienden a redondear las paredes de
la fisura a 10 largo de Ia cual se establcce una seric de zonas alter-
nativameute anchas y estrechas a manera tie marruitas superpuestas

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y la accion longitudinal del conducto tiene forma de rosario 0 de
embutido, en el cual las regiones mas anchas representan los puntos
de maxima erosion 0 de minima resistencia, En el segundo case,
en cambio, exist ira siempre una vaguada, subterranea , es decir un
plano inclinado mas 0menos irregular,' pOI Ia que desciende el agua ;
la seccion transversal de los conductos sometidos a este tipo de
erosion sera identica a la de los valles flu viales , es decir teudra
forma de V, mientras que en el primer caso las secciones tr ansver-
sales de los conductos son siempre esferoidales u ovoideas.
Pero a menudo nos encontramos con Iormas mixtas (F. M.) que
nos indican que aquellas cavidades han sido sometidas primera-
mente a un proceso de erosion hidrostatica, pasando luego a una fa£e
fluvial normal; en estos casos encontraremos siempI'e la vaguada
fluvial en V por debajo de la seccion esferoidal generada a presion
hidrostatica.

El hidrologo aleman Lehmann, estudiando el conj un to de la
hidrografia subterranea carstica, expuso la teoria (fig. 13) de que
en los aparatos carsticos actuales existian clos zonas distintas de
circulacion profunda a presion hidrostatica pero la exper iencia pro-
porcionada por el estudio de las cavernas nos ensefia que la hipo-
tesis de Lehmann solamente se realiza en algunos cases concretes y
no tiene pOI' corisiguiente valor general, puesto que unicamente pue-
de realizarse en el caso de' que exist a una acumulacion maxima de
aguas carsticas en las zonas profundas de las masas calizas y defecto
de aguas en las zonas superficiales. Parece que l6gicamente ha de
ser asi en general, puede que' el agua, impelida porIa gravedad ,
tiende a acurnularse en 'Ia profundidad , pero en el caso del Karst,
hay que tener en cueuta las caracteristicas 'topograficas de las fisuras
colectoras, puesto que si estas son estrechas en la parte superior de
la masa caliza y por el contrario ampl ias en las zonas profunrlas,
puede darse el caso de producirse un fenomeno inverso < 11 imag ina-
do por Lehmann, es decir, puede producirse una circulacion a presion
hidrostatica en' la zona, superficial y una circulacion fluvial en la
zona profunda. Por otra parte la observacion de multitud de caver-
nas permite determinar la existencia de m.ultitud de pequefios con-
ductos acuiferos con evidentes seiiales de presion hidrostatica aflu-
yendo, 10 que corrobora 10 que acabamos de indicar,
Esta teoria de Lehmann se susteuta sobre las antiguas ideas de

32

Estalactitas parietales en el Avenc de les Terrade lles
(Barcelona). Proceso reconstructive con tendencia a fosi-
lizar una cavidad muerta.

3 - 32

32 - B

Cvijic, nombre inolvidable en el estudio de la hidrologia carstica , a
quien se deben los principios fundamentales sobre los que se asienta
la morfologia e hidrologia carstica moderna. Cvijic consideraba trcs
Z<>JH1S diferentes en una masa caliza sometida a la erosi6n carstica :
una zona seca superior de circulaci6n muy transitoria; una zona se-
mihumeda intermedia de circulaci6n intennitente y una zona humeda
inferior de circulaci6n permanente. Estas tres zonas de Cvijic COllS-
tituyen una realidad hidrol6gica, tenicndo en cuentanaturalmente,
las posibi lidades de elevaci6n de la zona Tnimeda inferior, la cual
puede en ocasiones a1canzar la superficie en detr imento de las zonas
scca y semihumeda que en ;;U consecuencia desaparecen. Igualmente
puerle ocurrir que pOl' circunstancias clirnaticas 0 evolutivas la zona
scca progrese rapidamente hacia Ia profundidad, alcanzando a toda
la masa caliza, pero en uno u otro caso subsiste la realidad de la
concepcion de Cvijic.

ES'l'RUCTURAy KARST.- Como se ve por todo 10 que venimos di-
ciendo, no puede existir erosion carstica sin una estructura por sen-
cilia que esta sea, pucs si no la hubiera, la mas a caliza seria impcr-
mcable y el agua no podria penetrar en su interior. Pero como la
cstructura de una masa caliza puede ser muy diversa y la adapta-
d611 del Karst a esta estructura es indispensable, el aparato carstico,
.ulaptandose a ella, producira forrnas extremadarneute varias y com-

plejas.

Si considerauios el caso mas sencillo (fig. 14), del que hemos
ll.unado Karst de mesa, tS decir, considerando un paquete de estr atos
cal izos horizontales cruzados por sistemas de diaclasas verticales 0
subverticales, como ocurre en ciertas porciones de las Causses del
Macizo Central Frances '0 en muchas regiones tabulares espafiolas,
vcremos c6mo el agua penetraen una tal region unica y exclusiva-
mente a 10 largo de las diaclasas, puesto que los planos de estratifi-
c.ieion , gracias a su horizontalidad, no pueden ser utilizaclos por la
gravedad y s610 puede circular el agua por ellos a presion hidrosta-
tica , De aqui un dominic de Ia vertical en las form as de erosion ge-
ncradas por e) agua carstica, de tal modo que las cavernas tieuen
loll cste Karst alturas considerables y anchura muy reducida, como en
vl caso clasico de la cueva de Brarnabiau, que puede tomarse como
cjcmplo a este respecto. La red subterranea se orienta exclusiva-

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mente a 10 largo de las diaclasas y de aqui los trazados ortogonales
de las cavernas excavadas en esta region. EJ. conjunto obedece, pues,
a una gran sencillez de lineas, puesto que todas las direcciones se
cortan segun angulos sensiblemente rectos.
Si al lado del Karst de mesa consideramos el que hemos denomi-
nado Karst de montana, es decir desarrollado en una region monta-
fiosa, de plegamiento 0 de plegamiento y fractura, veremos como la
circulacion carstica se com.plica cxtraordinariamente, puesto que
aquf, a consecuencia de los buzamientos de los estratos, el agua circu-

c

m

c

Fig. 3. - Ejernplo de Karst de Mesa. Cavidades verticales instaladas
predominantemente sobre diaclasas.
C, caliza; m, nivel margoso impermeable.

la activam ente por ellos y las diaclasas son casi siempre inc1inadas,
por cuyo motivo las form as de erosion se desarrollaran segun la
componente impuesta por los pIanos de minima resistencia dados
por la interseccion de las diaclasas y de los pIanos de estratificacion,
El conjunto del aparato carstico resultara de topografia extremada-
mente cornpleja, pero siempre con predominio de las formas con
tendencia a la horizontal.

EL NIVELDEBASEEN EL KARST.- En ambos tipos de Karst el agua
tiende como siempre a penetrar en la profundidad, Pero esta pe-
netracion tiene evidentemente un limite, puesto que las aguassub-

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1,'rr{IIl(,< ls estan regidas pOl' leyes identicas que las superficiales ; de
uqul {lne sea indispensable la aplicacion al agua carstica del princi-
pin hidrologico fundamental de nivel de base, entendiendo portal
In zona limite de Ia erosion, es decir, la region de un curso de agua
'1"(, a consecuencia de ser horizontal 0constituir una cuenca, el agua
110 crosiona en el primer caso y se estabiliza en el segundo. El nivel

< 1(' b.rsc general de todas las aguas del mundo es el mar, puesto que
ul l1l'g-ar a el los rios cesan su actividad erosiva ; pero ademas
"II todos los cursos de agua superficiales se encuentran una serie de
wllas distribuidas a 10 largo de su recorrido, en las cuales la pen-
di('11tc es tan pequefia que los fenomenos de erosion disminuyen
l'ollsic1erablementc, aumeutando en cambio enorrnemeute la sedi-

A

B

Fig, 1,. - N-N'-N"=Nivel piezomet rico. En A se representa una region
tahular donde el nivel piezometrico carstico determina la circulacion. En B,
se representa una region de cuestas doude el seutido de la circulacion es la
rcsultante entre el nivel piezometr ico y el buzarniento. (De «Speleona, t. III,
1111111. 1-2, pag, 60.)

iucntacion. Estas zonas pueden considerarse como verdaderos uiveles
de bases parciales que condicionan 1a erosion en 1a porcion del rio
situac1a por encima de ellos. A estes niveles de bases parciales es
posible comparar el nivel de base carstico, puesto que igual que en
las aguas superficiales el nivel de base general de todas las aguas
carsticas es tam bien el mar.
Generalmente las aguas carsticas estan detenidas en Sl1 progresion
hucia la profundidad, por una capa margosa 0 arcillosa, impermea-
ble, en cuyo caso dichas aguas aparecen en la superficie; cuando
aquclla capa impermeable resiste, las aguas carsticas estan condicio-

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nadas por el nivel de base total epigeo ; de aqui Ia abundancia de
fuentes carsticas a todo 10 largo de las hoces calizas atravesadas por
rios epigeos, puesto que dichos rios constituyen el nivel de base
local del Karst. No obstante, estas cons ideraciones solo pueden to-
marse como caracter general, puesto que, en ocasiones, existe circu-
lacion carstica por debajo de los rios epigeos y aun estos mismos
pueden sufrir perdidas pOl' infiltracion por las diaclasas de la va-
guada y aun desaparecer completamente como es clasico en cierto
tipo de Karst; en estos casos existe siempre alguna circunstancia de
orden geologico que permite a las aguas «burlar» el nivel de base
local mas inmediato para discurrir hacia otro nivel de base local
mas bajo. No ocurre 10 propio (fig. 15), en cambio, cuando el aflora-
miento de las aguas carsticas esta condicionado por una capa imper-
meable, en cuyo caso si los valles epigeos (lineas gruesas) han cor-
tado dicha capa impermeable, el nivel de base carstico quedara
por encima de la vaguada epigea y todo el aparato carstico quedara
«suspendido» por encima del valle superficial ;' en este caso el nivel
de base carstico 110 coincide con cl nivel de base local epigeo. Si por
el contrario, a pesar de la existencia de una capa impermeable que
condicione la evolucion carstica esta capa no ba sido cortada por el
valle epigeo, el nivel de base carstico se encontrara por debajo de Ia
vaguada epigea (Iineas finas), pero cuando el nivel piezometrico
teorico de este Karst sea muy elevado y alcance el fondo del valle
epigeo, este constituira un nivel de base accidental de las aguas
carsticas situada al nivel superior (puntos).

ALlMEN'fAc!6NDELAPARA'fOCARS'fICO.- Las aguas carsticas, como
las freaticas, tienen su origen en la precipitacion atmosferica, pero
la reunion de estas precipitaciones pam constituir importantes cur-
sos de agua subterraneos (fig. 16), puede realizarse de dos maneras
distintas : 1. Que la reunion se haga en el exterior, constituyendo
rios epigeos que son absorbidos en masa por los sumideros y que
circulan subterraneamente hasta dar con el nivel de base, 2. Que la
absorcion se realice gota a gota por el conjunto de dolinas, uvalas y
poljes de que consta la zona de absorci6n del aparato carstico, en
cuyo caso estas aguas lentamente filtradas se van reuniendo poco
a poco a 10 largo de diaclasas colectoras, formando cada vez cauda-
les mayores, basta llegar a constituirse verdaderos rios de importan-

36

cia analoga a las absorciones en masa. En el primer caso las aguas
dlrsticas son al6ctonas, puesto que proceden de zonas extracarsticas ;
en el segundo caso, son aguas aut6ctonas, puesto que se han reunido
in situ en el propio aparato carstico. En uno u otro caso, una vez
constituido el rio subterraneo, desarrolla una fuerza viva suficiente
para excavar conductos y cavidades irnportantes.

Fig. 5. - Comportamiento hidrolog ico de varios
tipos de diaclasas.
N-N'-N"=Nivel piezometrico.
P-P', p-p'=Planos de estratificacion,
a) Diaclasa abierta, normal con relacion a

N-N'.

b) Diaclasa alrierta normal, estrangulada an-
tes de llegar a la capa impermeable.
c) Intersecciou de diaclasa y plano de estra-
tificacion. Agua a presion hidrosta'tica.
d) Caso inverso a b); diaclasa estrangnlada
por su "pice. Agna a presion hidrostatica.
e) Diac1asa con reUeno arenoso. Mecanisme
parecido al de a), pero el agua funciona por
percolaci6n como en un manto freatico.

ESTABLECIMIEN'fODE CAVERNAS.- La alimentacion de un aparato
carstico no es constante, como no 10 es la de los rios epigeos, sino
que sufre fuertes variaciones, pequefias unas, como las variaciones

37

estacionales, seculares otras, que pueden traer como consecuencia la
desecaciou definitiva 0 transitoria del aparato carstico,
Las variaciones estacionales tienen poco influencia, en general,
en el desarrollo del aparato carstico puesto que, en los paises de pre-
cipitaci6n media, rara vez se deseca durante los estiajes j en las regie-
ues mediterraneas unicamente puede ocurrir que en veranos l1J.uy
secos el aparato carstico llegue a permanecer inactivo, peru aun asi
no puede hablarse en modo alguno de paralizaci6n 0 muerte ; en
todo caso hablaremos de un regimen subterraneo de tipo torrencial,
en todo analogo al de los rios epigeos de Ias mismas regiones.
Pero las variaciones que verdaderamente influyen en el desarrollo
del aparato carstico son las seculares condicionadas por los cambios
climaticos. Cuando de una manera definitiva la precipitaci6n anual
de un pais determinado disminuye considerab1emente, la red subte-
rranea colecta evidentemente mucha men or cautidad de agua y si la
precipitaci6n dism inuye progresivamente el aparato carstico tiende
a la desecacion trausformaudose entonces en una red de cavidades
o cuevas.

En realidad , pues, el nombre de caverna solo deberia emplearse
en el caso del Karst muerto, Pero la desecacion de la red hidrografica
subterraneas obedece en ocasiones a otras causas distintas de las cli-
mati cas j puede ser provocada por Iactores tectonicos, Los movi-
ruieutos epirogeueticos elevando en masa una region carstica, de-
prim en e1 nivel de base de toda la red hidrografica superficial y
subterrauea y por cousiguiente las aguas carsticas progresan rapida-
mente en profundidad (fig. 17) puesto que esta depresion del nivel
de base va seguida iueludiblemente por la deprcsi6n del nivel piezo-
metrico teorico del Karst y por consiguiente las cavidades superiores
son abandonadas excavandose en profundidad otras nuevas actives.
En uno y otro caso, el abandono de los primitivos conductos par
los que se iuicio el aparato carsticc, nos conduce a la genesis de la
caverna , Hemos visto la estructura y caractcristicas de la masa ca-
liza que contiene a la caverna. Hernos seg nido paso a paso el erta-
blecimiento de esta dentro de 1a masa caliza . V~11l0S a asistir ahora
a su evolucion y desarrollo.

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