Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. algunos se basan en evidencias de orden físico. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra. ya sea relativa o absoluta. Otros. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor. Los procedimientos modernos. encontrando grandes discrepancias de criterio.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. que el planeta Tierra es muy antiguo. por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. . Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico. así como también en la salinidad de los océanos. en cuanto a la edad de las rocas se refiere. Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. permitiendo calcular la edad relativa aproximada. Sus resultados en ambos casos.

es el de Godschmit. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. desde fracciones de segundo hasta miles de años. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. Cuanto más carbono 14 esté presente. ya sea planta o animal. . ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. por cualquiera de los métodos radioactivos. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. ha llevado a concluir. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. que se desintegra en y origina el Estroncio. menor será la edad y cuanto menos tenga. llevados a cabo en diversos lugares. Este método. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. especialmente de las rocas ígneas. Cada organismo en sí. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo. El carbono 14 Este método. La determinación de diferentes edades de rocas. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. más antiguo será el espécimen. que se encuentra en todos los tejidos vivos.500 millones de años. ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. y del estudio de los meteoritos. Cuando un organismo muere. que proporciona resultados muy aceptables.

las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. los estratos verticales o plegados. Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. es posible determinar la edad relativa de una formación geológica. En este tipo de discordancia. el estrato o capa superior es el más reciente. En una formación sedimentaria. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación.Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. presentando en el plano de separación una superficie irregular. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. Sin embargo. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos. o sea una antigua erosional. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. originando una discordancia.