Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. que el planeta Tierra es muy antiguo. encontrando grandes discrepancias de criterio. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. algunos se basan en evidencias de orden físico.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor. permitiendo calcular la edad relativa aproximada. así como también en la salinidad de los océanos. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. ya sea relativa o absoluta. . han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. en cuanto a la edad de las rocas se refiere. Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico. Otros. Los procedimientos modernos. por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. Sus resultados en ambos casos. Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra.

por cualquiera de los métodos radioactivos. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte. que se desintegra en y origina el Estroncio. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas. El carbono 14 Este método. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. La determinación de diferentes edades de rocas. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo. Cada organismo en sí. ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. ha llevado a concluir. Cuando un organismo muere. desde fracciones de segundo hasta miles de años. menor será la edad y cuanto menos tenga. ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. . que proporciona resultados muy aceptables. llevados a cabo en diversos lugares.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. especialmente de las rocas ígneas. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. Cuanto más carbono 14 esté presente. que se encuentra en todos los tejidos vivos. extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. es el de Godschmit. Este método. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. y del estudio de los meteoritos. más antiguo será el espécimen.500 millones de años. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. ya sea planta o animal.

el estrato o capa superior es el más reciente. Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. o sea una antigua erosional.Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. En una formación sedimentaria. Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. Sin embargo. originando una discordancia. los estratos verticales o plegados. Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos. En este tipo de discordancia. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos. es posible determinar la edad relativa de una formación geológica. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo. presentando en el plano de separación una superficie irregular. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas.

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