Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

Otros. permitiendo calcular la edad relativa aproximada. que el planeta Tierra es muy antiguo. Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. Sus resultados en ambos casos. Los procedimientos modernos. han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. encontrando grandes discrepancias de criterio. por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. así como también en la salinidad de los océanos.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. en cuanto a la edad de las rocas se refiere. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor. Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra. . Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. algunos se basan en evidencias de orden físico. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. ya sea relativa o absoluta.

más antiguo será el espécimen. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo. ha llevado a concluir. ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza. . extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. especialmente de las rocas ígneas. que proporciona resultados muy aceptables. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. llevados a cabo en diversos lugares. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte. que se desintegra en y origina el Estroncio. Cada organismo en sí. El carbono 14 Este método. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. ya sea planta o animal. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. menor será la edad y cuanto menos tenga.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. Cuando un organismo muere.500 millones de años. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. La determinación de diferentes edades de rocas. es el de Godschmit. Este método. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. que se encuentra en todos los tejidos vivos. Cuanto más carbono 14 esté presente. por cualquiera de los métodos radioactivos. desde fracciones de segundo hasta miles de años. y del estudio de los meteoritos. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas.

Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. o sea una antigua erosional. En una formación sedimentaria. En este tipo de discordancia.Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. es posible determinar la edad relativa de una formación geológica. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original. Sin embargo. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas. el estrato o capa superior es el más reciente. originando una discordancia. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. los estratos verticales o plegados. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. presentando en el plano de separación una superficie irregular. siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos.

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