Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

. en cuanto a la edad de las rocas se refiere. ya sea relativa o absoluta. han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. así como también en la salinidad de los océanos. permitiendo calcular la edad relativa aproximada.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. Sus resultados en ambos casos. de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. Los procedimientos modernos. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra. que el planeta Tierra es muy antiguo. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. Otros. algunos se basan en evidencias de orden físico. encontrando grandes discrepancias de criterio. Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor.

ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. Cada organismo en sí. por cualquiera de los métodos radioactivos. Cuando un organismo muere. La determinación de diferentes edades de rocas. desde fracciones de segundo hasta miles de años. extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. es el de Godschmit. menor será la edad y cuanto menos tenga. El carbono 14 Este método. ha llevado a concluir. que se encuentra en todos los tejidos vivos. ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza. que se desintegra en y origina el Estroncio. ya sea planta o animal. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. que proporciona resultados muy aceptables. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte. que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. más antiguo será el espécimen. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. y del estudio de los meteoritos.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. especialmente de las rocas ígneas. llevados a cabo en diversos lugares. Cuanto más carbono 14 esté presente. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. Este método.500 millones de años. .

En una formación sedimentaria. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos. los estratos verticales o plegados. o sea una antigua erosional. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas. Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. es posible determinar la edad relativa de una formación geológica.Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . originando una discordancia. En este tipo de discordancia. el estrato o capa superior es el más reciente. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. presentando en el plano de separación una superficie irregular. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. Sin embargo. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo.