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Relojes geológicos

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Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra. encontrando grandes discrepancias de criterio. han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. . permitiendo calcular la edad relativa aproximada. ya sea relativa o absoluta. de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. Los procedimientos modernos. en cuanto a la edad de las rocas se refiere.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. Sus resultados en ambos casos. Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor. basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. que el planeta Tierra es muy antiguo. así como también en la salinidad de los océanos. algunos se basan en evidencias de orden físico. Otros. Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico.

que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. Este método. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. Cada organismo en sí. llevados a cabo en diversos lugares. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo. menor será la edad y cuanto menos tenga. Cuanto más carbono 14 esté presente. . que se encuentra en todos los tejidos vivos. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. que proporciona resultados muy aceptables. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas. ha llevado a concluir. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. El carbono 14 Este método. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. y del estudio de los meteoritos. es el de Godschmit. por cualquiera de los métodos radioactivos. ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. desde fracciones de segundo hasta miles de años. ya sea planta o animal. más antiguo será el espécimen. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. La determinación de diferentes edades de rocas. especialmente de las rocas ígneas.500 millones de años. ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza. que se desintegra en y origina el Estroncio. Cuando un organismo muere.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte.

Sin embargo. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación. siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. En una formación sedimentaria. o sea una antigua erosional. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original.Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas. el estrato o capa superior es el más reciente. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. En este tipo de discordancia. Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. es posible determinar la edad relativa de una formación geológica. Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo. los estratos verticales o plegados. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. originando una discordancia. presentando en el plano de separación una superficie irregular. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos.

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