Relojes geológicos Cuando se desea expresar la sucesión y la duración de un acontecimiento se emplea un patrón de medición, mediante el uso de determinados aparatos

, más o menos precisos, que pueden indicar la relación del hecho ocurrido y la duración del acontecimiento que se desea medir. Los primeros aparatos utilizados por la humanidad para la medición del tiempo fueron los relojes. Primero los relojes solares, luego las clepsidras que eran los relojes de arena o agua, todos instrumentos muy inexactos. Posteriormente se utilizaron los relojes de péndulo que gozaban de mayor precisión, hasta que se construyeron los cronómetros. Estos últimos, permiten cronometrar los acontecimientos en sus diversas variedades: relojes con taquímetro para medir velocidades móviles que cubren distancias conocidas, el telémetro que permite estimar la distancia de un suceso visible o audible. Finalmente se construyeron los relojes de cuarzo piezoeléctrico de una gran exactitud en la medición del tiempo. Los relojes atómicos son la última palabra en precisión, y se basan en los fenómenos de la resonancia atómica o molecular, especialmente la del cesio, cuyo retraso en miles de años es apenas de décimas de segundo.

por lo cual ha sido objeto de muchos estudios e investigaciones. Entre los procedimientos empleados para determinar la edad. basados en la determinación de la edad absoluta de la Tierra se apoyan en la desintegración atómica que experimentan ciertos elementos radiactivos de algunos minerales de la corteza terrestre. han sido insuficientes para la determinación de la edad de la Tierra. encontrando grandes discrepancias de criterio. Otros. en cuanto a la edad de las rocas se refiere. Estos cálculos han proporcionado excelentes resultados en la medición del tiempo geológico. o sea que la edad relativa se puede estimar por el contenido fósil de los estratos de una manera más aproximada. permitiendo calcular la edad relativa aproximada. así como también en la salinidad de los océanos. de las numerosas evidencias se ha llegado a la conclusión. Se han utilizado métodos variados para tratar de averiguar la edad de la tierra. Sus resultados en ambos casos. algunos se basan en evidencias de orden físico. Otro procedimiento utilizado es el basado en la evolución de las especies o evidencias de orden biológico. se han basado en el supuesto enfriamiento que experimentó la Tierra en el transcurso de su evolución. como es el proceso de sedimentación que originó grandes secuencias estratigráficas de varios metros de espesor. Los procedimientos modernos. ya sea relativa o absoluta. que el planeta Tierra es muy antiguo.La edad de la Tierra Esta es una de las grandes incógnitas científicas. .

es el de Godschmit. ha llevado a concluir. Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas. extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas. Cuanto más carbono 14 esté presente. menor será la edad y cuanto menos tenga. la absorción de carbono 14 cesa y el elemento radiactivo comienza el proceso de decadencia de regreso a nitrógeno. ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementos orgánicos y así. ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre. desde fracciones de segundo hasta miles de años. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14. que proporciona resultados muy aceptables. Cuando un organismo muere. contiene una cierta cantidad de carbono 14 radiactivo.Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables. El carbono 14 Este método. El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio hasta cambiar los átomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo. que la Tierra tiene una edad absoluta de unos 4. Por este método se determinó la edad del Escudo Guayanés. pasando al isótopo radioactivo de Rubidio. Cada organismo en sí. Al medir la cantidad de carbono radiactivo en una muestra se puede determinar la fecha de su muerte. La determinación de diferentes edades de rocas. especialmente de las rocas ígneas. y del estudio de los meteoritos. ya sea planta o animal. que se encuentra en todos los tejidos vivos. por cualquiera de los métodos radioactivos. llevados a cabo en diversos lugares. Este método. más antiguo será el espécimen. que se desintegra en y origina el Estroncio.500 millones de años. . ya que el uranio se halla ampliamente distribuido en la naturaleza.

Estratificación La estratigrafía ha sido una de las formas de estudiar el pasado. Discordancia litológica: Se presentan cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las rocas ígneas o metamórficas. o sea una antigua erosional. siendo la más antigua la que le sirve de base a la formación. (ESTO LO DIRIA EL QUE HABLA PRIMERO) Discordancia erosional: Cuando los estratos de dos formaciones son paralelos. Discordancia estratigráfica: Cuando en varias capas o estratos paralelos. presentando en el plano de separación una superficie irregular. los estratos verticales o plegados. Cruzada: Cuando las capas presentan una estratificación inclinada y se cruzan. Discordancia angular: Cuando las formaciones sedimentarias descansan sobre las formaciones inclinadas o plegadas. Los estratos cuando se depositan son horizontales o casi horizontales. El intervalo de tiempo en que ocurre una discordancia se denomina Hiato. esta ciencia estudia los estratos que se forman debido a la sedimentación. Sin embargo. el estrato o capa superior es el más reciente. no siempre la mayoría de los estratos ofrecen continuidad estratigráfica. las superficies de contacto son separadas por simples planos de estratificación . es posible determinar la edad relativa de una formación geológica. son los más antiguos y los estratos horizontales son los más recientes. Cuando los estratos conservan su horizontalidad original. En este tipo de discordancia. La estratificación puede ser: Paralela: Cuando las diversas capas se mantienen más o menos paralelas en todas su extensión. originando una discordancia. debidas a una interrupción del depósito durante un intervalo considerable de tiempo. Discordancias Las discordancias son interrupciones temporales de una secuencia estratigráfica. o sea que las rocas sedimentarias son discordantes con las rocas no estratificadas. En una formación sedimentaria.

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