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"''':'''Ie "U pt;UL<l eSl:recnaaa contra su cuerpo


(los vemos en la escuela materna) es un nio que rechaza el
abrirse al mundo y' que tiene grandes dificultades de expresin
en todos los plano$. 1
Por el
pocHa entrar-en fa sala nicamente despus de haber lanzado
todos los objetos que tena a su disposici4D.: pelotas, aros,
anillos, cubos, etc. Solo despus de haber cubierto as el
espacio, a travs de estas proyecciones sir1l.blicas del Yo,
poda exponer su cuerpo. Los mismos objetos desperdigados
por otra persona en el mismo espacio; no tenan ningn
efecto tranquilizador23.
2J A. R_ AuC"nuf'lIr:.:a ............ ..
,) ,
J
l.
,
CAPTULO 3
:tfip6tesis sobre el autismo
por Angela Fio,re
Los mnos considerados autistas tienen como principal
caracterstica el profundo aislamiento en relacin con los
otros seres humanos. Muchos de ellos evitan sistemtcamente
la mirada de los dems, sin embargo otros miran directamente
a la cara. Se comportan como si estuviesen sordos y su
lenguaje es, unas veces incomprensible o ausente, otras se
caracteriza por estar compuesto por frases en tercera persona.
Presentan destructivas crisis violentas, A menudo, se not la
presencia de capacidades aisladas notablemente 'avanz"adas
que resaltan sobre un general y aparente nivel retardado
respecto a la construccin y la comparacin con lo real.
estos nios, los llamados "casos puros de Kanner",
son my inteligentesl,
De este modo Zappella define a los llamados nlfios
autistas; la causa o las causas de esta extraa enfermedad no
son todava conocidas y no hay instrumentos que permitan
un diagnstico preciso e inequvoco.
C. H, Delacato sostiene que el autismo, no obstante
fuese considerado como sndrome por prin:era vez en 1943,
como problema ha estado pres.ente histricmente, pero bajo
nombres diversos.
Hipcrates y otros grandes sabios griegos reagrupaban
en la categora de los "males divinos" aquellos problemas .de
comportamiento extrao e imprevisible. La consecuencia era
que haba algo diverso de lo fsico mezclado con el problema.
Puesto que estos males no eran comprendidos, quedaban
inmersos en una atmsfera demonaca"2.
Ya que la nica posibilidad de formular un diagnstic
bien fundado parece ser un arento examen del comportamiento
del nio, desde su nacimiento hasta el momento en que se
I M. Zappella, Il bambino nella luna, G. Fcltrinelli Editore, Miln
1979, pg. 10.
, ,2. e ,H. De!aqto. Alta scotJerta del Bambino auttico, ' A, Armando


produce el examen, .. los expertos buscan teorias adecuadas
que expliquen el extrao modo de comportarse los autistas;
los diversos nombres que se usan para definir esta condicin
estn ligados a las diferentes ideas innovadoras encaminadas a
tal fin. El profesor- Kanner sugirieITrinifio"au{ismo
infantil precoz" porque consideraba que la tendencia a
mantener una actitud despegada y retrada exterior
era el rasgo ms caracterstico de estos nios desde los
primeros aos de vid ("Autismo" usado en psiquiatra para
indicar el retraimiento del exterior y lo absorto en si mismo,
viene de la palabra griega "autos" que quiere decir "s
mismo"). Otros especialistas 'definen estos casos con el
nombre de "esquizofrenia infantil" porque consideran que se
trata de una particular forma de la enfermedad que afecta a
los adultos. Por ltimo, algunos han usados expresiones
genricas, como "psicosis infantil", "grave desorden emotivo",
"nios que no comunican" o "nios excepcionales"3.
L. Wing incluye el autismo en los diferentes esquemas de
comportamiento de la psicosis infantih>, del cual el autismo,
afirma, es un tal vez el ms comn. Adems, en la
definicin' de psicosis infantil hay causas patolgicas verificadas
puede ser un' tumor o una lesin en el cerebro, o una
infeccin contrada en la primera infancia4; en el nio
autista el sistema nervioso central puede estar perfectamente
ileso.
B. Bettelhein, definiendo al nio autista en relacin con
los normales, afirma que desde el momento en que su
sistema nervioso central est intacto y bien desarrollado,
algunas acciones y reacciones, o la ausencias de ellas, no
provienen de una falta de las capacidades potenciales, sino
del hecho que, por una razn u otra, lo que estaba en estado
potencial no ha llegado a realizarse. Aunque estos nios no
perciban el mundo como puede hacerlo un recin nacido,
queda el hecho de que lo que ellos viven no viene mediatizado
por una personalidad compleja, o por lo menos no tan
compleja e ntegra como deba serlo en un nio normal de su
edad"s.
Freud propuso una explicacin cientfica para estos com
portamientos que se atribuan a causas mgicas o a la
posesin del hombre por parte del demonio.
Puesto que al comienzo no conocamos ninguna causa
fsica claramente definida por el comportamiento autista, era
1 L. Wing, 1 bambini autistici, Armando Editore, Roma 1979, p:l.gs. 12
14.
Idem.
"'-
. 5 B .. T 6 In1l'f&J"'''7rl 10 ....... ,.... A" !,"' ...... :... ....> T:"
natural que el punto de vista freudiano de la rabia intenor
proporcionase la primera explicaci6n acept
a
da6. De esta
forma C. H. Delacato se expresa a propsito de los intentos
de explicacin sobre las causas del autismo y las consiguientes
intervenci6nesderecuperaci11 j-Y eon tin ua:
En el pasado, cuando no le conseguamos encontrar
relaciones orgnicas a una enfermedad o a un comportamiento,
no haba ms eleccin que el lado psicolgico que freud
haba descubierto un siglo antes. Con las nuevas informaciones
neurolgicas que surgen da a da tal vez adquiramos un;!.
comprensin mayor de aquellas que en el pasado fueron
consideradas enfermedades emotivas7.
La premisa base de su teorla es que los problemas ,de los
nios autistas ... no son psicolgicos, sino orgnicos, concre
tamente de origen neurolgico. Estos nios no son psicticos,
sino que padecen una cerebropath. La lesin cerebral provoca
problemas perceptivos y, por tanto, el mundo real viene
distorsionado en su complejo camino del receptor (ojo, odo,
piel, lengua, olfato) al cerebro.
El comportamiento anormal es el intento de stos por
normalizar la vas sensoriales lesionadas8.
L. Wing relacionando al nio normal con el autista
deduce que:
Los nios normales tienen dificultad para aprender. a
hablar, a leer y a escribir; a veces, tambin stos hacen como
si no oyesen cuando se les habla; tambin stos ignoran a
veces a las personas y tienen ataques de ira; tambin stos
pueden acostumbrarse a un trozo de tela o a un oso de
peluche, y llorar cuando lo pierden; para finaliz.ar, pueden
tener miedos concretos Y por el contrario no darse cuenta de
los peligros reales. La diferencia est en el hecho de que
mientras en un nio normal todos estos fenmenos pertenecen
precisamente a fases transitorias, en el autista duran ,aos y
aos. Adems el nio normal tiene una amplia gama de
intereses y de actividades, mientras el autista es limitado Y
repetitivo9, y resalta que la observacin y la descrip
c
9
n
de
los casos es uno de los instrumentos para el diagnstico, para
proyectar intervenciones operativas encaminadas a modifi,car
las actitudes y los comportamientos considerados autistas.
Pero si la descripci6n involucra al observador puede
falsear e invalldar la recogida de datos y, constguientemente,
la investigacin.
6 C. H:Delecato, op. cit., pg. 44.
7 Id. pg. 170.
8 Idem.
27
't\
M. Zappella, analizando las meticulosas descripciones de LA INTEGRAc .
Kanner, hace ver que: . ESCOLAR,
El primer artculo sobre autismo infailtil aparece en DlFICULT ADI'S
tiempos relativamente recientes: en 1943, obra de Leo Kanner, APRENDlZAJIl o
un
.! Kanner describe .a once ni?os segn lo l observa ,en ENSENANZAI
las salas de los hospitales, segun lo que le cuentan los padres
oral o por escrito. M'
Se desprende una imagen, estudiada en sus detalles, con
fascinante inters ...
En algunos pasajes se nota que un fragmento importante
de la historia del mdico se superpone a la del otro y la
cancela. Esto es particularmente evidente en ciertas contra
dicciones que aparecen en su artculo.
Por ejemplo, respecto a las relaciones entre el nio
autista y las otras personas, escribe:
Cada nio que entraba en el despacho, iba enseguida
hacia... los objetos... Pero las personas, mientras dejasen
estar solo al nio, eran para l poco ms o menos que la
misma cosa que el escritorio, las estantertas o la gaveta de las
carpetas.
Esta comparacin es una patente transposicin de la
subjetividad del autor en la supuesta vivencia del nio
autista:
Este modo de interpretar al otro es claramente errneo
en la medida en la cual superpone a ste la historia del
mdico (o un fragmento de ella) y sus supuestos deseos: "Si
estuviese en tu lugar, si para ml las personas fuesen como
objetos, yo querra estar solo", parece que pensaba Kanner,
y de hecho concluye afirmando que el nio autista tiene un
"deseo bsico de estar SOIO""IO.
Incluso la introspeccin tienen sus lmites.
El mismo psicoanlisis comenz con la introspeccin. La
motivacin inicial de Freud fue, de hecho, la comn a todos
aquellos que usan la introspeccin: es decir, la necesidad de
conocerse. Pero el intento se convierte en operacin cientfica
en el momento en el cual a la introspeccin se le aade la
observacin de pacientes histricos. En otras palabras, el
psicoanlisis propiamente dicho nace cuando Freud se puso a
reflexionar sobre sus sueos. El momento sucesivo fue la
verificacin mediante las observaciones derivadas de la activi
dad introspectiva. .
No obstante la introspeccin tiene sus limites. Nosotros
no podemos sino contemplar lo que es, o lo que ha sido,
parte de nuestra vida. De hecho,. cuand() nos comprometemos
!\
Oh
en un n olVidamos nunca nuestro
PTESIS SOBRE
actual sIstema de referencia. A despecho de todos nuestros
eL AU1'ISMO
esfuerzos no nos est permitido encontrar, fuera de nosotros
mismos, ese punto fijo de referencia que trasladarla nuestro
mun-doexperimental--fuera-de-nuestro mundo --y
personaL Pero hay una limitacin todava ms grave: con la
introspecci6n no' es posible recuperar nuestras experiencias
ms precoces, raz de nuestro psiquismo, que condiciona en
medida extremadamente vasta toda nuestra posterior evolu
. ,
Clon.
Sin embargo, poco a poco, algunas observaciones de
nios cuidadosamente programadas, han comenzado a ampliar
el radio de nuestros conocimientos. Incluso se ha intentado
concluir algunos experimentos en esta zona crepuscular de la
naciente humanidad. De tales estudios, los de Piaget estn
considerados, con toda justicia, entre los mejores.
Schachtek (1947,1959) entre otros, discute sobre esta
prdida de nuestras experiencias precoces y sobre la razones
por la cuales debemos limitarnos a hacer sobre ellas especu
laciones inductivas. Por ejemplo, la experiencia -del recin
nacido es probablemente y en cierta medida bastante ms
intensa que la del nio ms grande o que la del adulto. En
primer lugar, esd dominada por percepciones de tipo tctil y
olfativo que en el adulto tienen ya, por el contrario e
inmediatamente, un considerable filtro y una neta reduccin.
Justamente por esto el mismo acontecimiento puede constituir
una experiencia bastante diferente segn la edad, ms joven o
ms madura, de la persona. Adems, como Stern ha demos
trado (1914), toda la concepcin del yo y del otro no tiene
significado alguno ni para el recin nacido ni para el nio
pequeo; esto quiere decir que la distincin entre sujeto Y
objeto se sita en una fase evolutiva posterior. Hasta el
segundo ao de vida, aproximadamente, el nio experimenta
el mundo de una manera radicalmente diferente de la nuestra.
Y si existiesen seres humanos que hubiesen conservado
hasta una edad considerablemente avanzada -tal- modalidad
primitiva de percepcin y de vivir el mundo y ellos mismos?
Los recin nacidos nO son los nicos que viven en este
oscuro mundo de la mente. Hay nios que se detienen
parcialmente en este perodo del desarrollo emotivo e inte
lectual, y hay otros que en tal perodo retroceden. Son los
nios que sufren autismo infantil, una grave alteracin de la
infancia descrita por primera vez por Kanner en 1943.
Si bien ciertos nios autistas son tan solipsstcos como
los recin nacidos por lo que se refiere a su contacto con la
realidad, y se comimicah igualmente poco; en el plano fsico
estn por. el contrario, bastante bien desarrollados. Sus
. .___ __.... ;r.-P4:: {-:t menos R9

que no sean completamente figs), y por tanto ms reveladoras
de las de un recin nacido! 1. .
El desarrollo fsico de los nios autistas, subraya Bettel
heim, tiene un curso normal, si bien la comunicaCi6n y el
larealidaduquedetertrrimnne pueae consracrar
como un situarse en una fase evolutiva en la cual toda la
concepci6n del yo y del otro no tiene sign'ficado alguno.
Ello hace referencia a la concepci6n de de R.
Zazzo, segn la cual "el dbil mental comparado con el nio
normal se desarrolla a velocidades diferentes segn los diversos
sectores del desarrollo psicobiolgico12.
La diferencia entre la edad mental y la edad cronolgica
no viene considerada de forma esttica " ...como una definici6n
mtrica de la deficiencia y con la consecuencia de la equipa
raci6n del dbil mental a un nio ms joven13.
El concepto de heterocrona lleva a poner en discusi6n
los mtodos educativos largamente practicados y los conceptos
que los guan: en primer lugar la escolarizaci6n, que se refleja
en las actitudes extraescolares y los domina. Las dificultad
con el nio dbil mental se deben al hecho de que a
diferencia del nio normal el tiempo para medir su crecimiento
no es sincrnico, no es el mismo que mide su crecimiento
intelectual: es la heterocrona, que no es desarmona: sino un
equilibrio original14.
La normalidad del desarrollo fsico en el nio autista
presenta al observador una complejidad de comportamientos
que un recin nacid no podra presentar.
Actitudes, habilidades, competencias y comportamientos
de nios autistas, como el masticar o el correr, por elegir
s6lo algunos ejemplos (en comparacin con el recin nacido
macroscpicamente evidentes), nos llevan a observar y a
analizar sus ms complejas reacciones y expresiones motrices
y psicosociales si se hace referencia a instrumentos cognosci
tivos que tengan en cuenta el concepto de heterocrona.
Con tal propsito es interesante referirse a la investigaci6n
de Marie-Claude Hurtig
15
que ha analizado, con un instru
mento cognoscitivo, la Escala de Desarrollo Psicosociah> 16,
op. Cit., pgs. 11-13.
H.H.R., 1 deboli SEI, Tudn.
14 Canevaro, Educazione e handicappati, La Nuova Italia Edirricc,
Florencia 1979, pg. 50.
1, MarieClaude Hurtig, "Contriburo allo studio della ,conquista de.
lI'autonomia nel debole mentale di era scolast,ica", en R. Equipe
H.H.R., op. cit. .
nI').
16 Esta escala no es una tcnica dedicada expresament'e al estudio de
_
ENSENANZM
la orgamzacIn de-los comportamlcuLU>:> "'<o <"' .... ... __
en el mbito de la vida cotidiana, en las relaciones sociales.
La Escala de Desarrollo Psicosociab, trata de sealar tres
aspectos del comportamiento:
.-=c..la.. autonoma...de la autosuficiencia en
los comportamientos de la vidac()tldiana';--'
laintgraci6n social, bajo sus dos aspe<;:tos fundamen
tales del paso de la subordinaci6n a la reciprQcidad en
relacin con el grupo, de partiCipacin cada vez ms
activa en grupos cada vez ms numerosos y heterog
neos; ',..
la inteligencia social, definida como comprensi6n de
las situaciones socialesl7.
La observaci6n se detiene, no en capacidades, que por lo
dems pueden ser encuadradas en juicios de valor, sino en
actuaciones; los datos que se recogen con la observacin
directa, o con las entrevistas a los padres y/o a los educadores,
muestran que las situaciones, el contexto, las reglas sociales
con las innumerables demandas de competencias, de habilida
des, de actitudes, de comportamientos, hacen que se encuen
tren adaptaciones y competencias propias en los diferentes
sectores del desarrollo psicobio16gico.
En el caso S., el contexto-grupo clase, en el anlisis de las
relaciones, de la comunicacin de los significados y de los
mensajes, determinaba una dimensin en la cual se analizaba
permanentemente el sistema relacional comunicativo, refle
xionando sobre las reglas y las convenciones del grupo,
meditndolas, discutindolas, refundndolas, restablecindolas.
Las posibilidades de analizar lo instituido y de ponerse en
situacin instituyente, mediante una comparacin, ofreca la
oportunidad de vivir los itinerarios de las competencias
sociales.
La autonoma de las conductas, la integracin social, la
inteligencia social, eran aspectos que se definan segn una
continua investigacin y una comparacin en c1grupo
Una investigacin de convenciones concordadas, y por tanto
integradas, donde los comportamientos, las voluntades, los
deseos, las modalidades de conducta de cada uno, objeto de
observacin y de anlisis, se convertan en los presupuestos
para la organizaci6n de las reglas y de los cdigos de
puesta a punto estuvo ligada a problemas puestos en evidencia por la
debilidad mental, problemas te6ricos y problemas pr.lcticos ...... M. C.
Hurtig, "Contributo a1lo studio della conquista dell'autonomia del debole
mentale di ed scolastca en R. Zazzo, op. cit., 374.
91

comportamiento del grupo, con el presupuesto de que una LA INTEGRA
vez concordadas y definidas, no teniendo la pretensin de ser ESCOLAR:
.e inmutables (el hecho de haberlas vivido, estable-
cldas conjuntamente, hada comprender al grupo clase su APRENDIZAJE o
relativ-a validez); podan-ser-cambiadas-;-vuelt:as.abnwtaty
tedefinidas. ENSENANZAI
Los comportamientos de S. en tal asuman un
significado y eran objeto de anlisis como todos los dems
comportamientos por parte de los pertenecientes al grupo
clase.
Ello iba a introducir a S. en la relacin, l ya no era
ignorado en la medida en que era considerado, no sujeto de
comunicaci6n, sino presente con su comportamiento, con sus
actitudes, con sus manifestaciones.
Los nios autistas establecen ... relaciones con las personas,
si bien no segn una modalidad positiva, aun cuando hayan
experimentado una. Incluso si sus relaciones con los objetos
son muy extraas, sostener que no tienen significa tener 4n
concepto muy pobre de las relaciones humanas o, por lo
menos, referirse a un modelo prefreudiano de la naturaleza
de las emociones.
Naturalmente si nosotros definimos como relaciones 8610
los comportamientos positivos y no los negativos, entonces
podemos afirmar con suficiente verosimilitud que el nio
autista es incapaz de relaciones objectuales. Pero, despus de
Freud, es difcil pensar en las emociones, en concreto en los
sentimientos que probamos por los dems, de otro modo
que no sea en trminos de ambivalencia.
En todo momento, y en cualquier relaci6n humana,
existe una mezcla de apego y de rechazo, mezcla que
podemos considerar como un continuum recorrido entre dos
polos, el del mximo apego positivo y el del mximo apego
negativo. Este ltimo puede asumir la apariencia del ms
riguroso rechazo. Por lo dems, incluso cuando probamos un
intenso sentimiento de odio, existe en nosotros el deseo de
intervenir sobre lo que es causa de nuestro odio, actitud que
es bien distinta de la indiferencia18.
El grupo clase tena como organizaci6n la comparaci6n
permanente, y S. formaba parte tanto COIl sus actitudes
consideradas positivas, como con las negativas o turbadoras.
El deseo del grupo era el de buscar estrategias que permitiesen
su presencia, y ello colocndolo frente a ciertas reglas,
calibradas segn sus posibilidades, aunque siempre formando
parte de una .
ri'\
El hecho de que las reglas derivaban del anllsls del grupo
y de S. permita a cada uno reconocerse, ms o menos, en el
grupo; era el comienzo de un largo camino de posibilidades
y deseos. Su experiencia era patrimonio del grupo y por
taIftouerenninaba- un procesodialeGtQ entre Hdentro_de
y "fuera de sI", era el regreso de una experiencia anteriormente
aislada que volva enriquecida por las relaciones.
Los contactos con la realidad ofreclan a S. la posibilidad
de comparar la propia experiencia interior con las experiencia
de los dems, convertidas stas en puntos de referencia.
Ninguna fortaleza ha conseguido sobrevivir sin ayuda
del exterior. El prisionero del campo de concentraci6n que
no consegua recibir ninguna ayuda de los dems, o que no
estaba en condiciones de utilizar tal ayuda, estaba condenado.
Por esto he dicho que el autismo comienza como una
interrupci6n de la comunicaci6n.
Cuanto mayor es < la cuota de comunicaci6n bloqueada,
tanto ms reducido es el contacto con los dems y tanto ms
el individuo est obligado a replegarse en su experiencia
interior para interpretar la realidad. Y, como si esto no fuese
bastante nocivo, cuanto menos contactos tiene con la realidad,
menos posibilidades tiene de comparar la propia experiencia
interior con algo que le permita emitir un juicio equilibrado.
Por tanto, cuanto ms se alarga este proceso ms probable es
que interprete de forma err6nea las seales que le llegan del
exterior, y solipslsticamente tambin las que provienen de
dentro.
Si la comunicaci6n est completamente abandonada, o no
ha sido efectivamente establecida, el individuo no tiene nada
que le gue, excepto su experiencia interior, ni tiene puntos
de referencia que sostengan su capacidad de juicio.
En un primer momento esto podra sugerir la idea de que
el yo interior debe desarrollarse con mayor riqueza; y por el
contrario ninguna posici6n es err6nea que sta. Si no
est contrastada por la experiencia externa y si no puede
estructurarse constantemente en base a tal experiencia, la
vida interior permanece ca6tica. De ello se desprende que
cuanto ms se concentra exclusivamente en la vida interior,
sta ms carece de significado. .
La vida interior, y con ella la personalidad, no se desarrolla
con la finalidad de obtener una paulatina mayor riqueza de
sensaciones y experiencias internas, sino substancialmente
por otra raz6n: para entrar en relaci6n con el mundo
exterior con la esperanza de poder actuar sobre I
19
.
(ji