Está en la página 1de 108

EL PAPEL DEL INDIVIDUO EN LA HISTORIA

CANT CONTRA KANT,


o el legado espiritual del seor Bernstein

Jorge Plejnov

Fundacin Federico Engels Madrid

EL PAPEL DEL INDIVIDUO EN LA HISTORIA / CANT CONTRA KANT, O EL LEGADO ESPIRITUAL DEL SEOR BERNSTEIN Jorge Plejnov
Traduccin: Grupo de Traductores de la Fundacin Federico Engels

Primera edicin: Febrero 2007 Fundacin Federico Engels

Este libro se ha editado en el marco del acuerdo de colaboracin entre la Fundacin Federico Engels y el Sindicato de Estudiantes

ISBN: 978-84-96276-33-8 Depsito Legal: M-9432-2007

Publicado y distribuido por la Fundacin Federico Engels C/ Hermanos del Moral 35, bajo 28019 Madrid Telfono: 914 283 870 Fax: 914 283 871 www.engels.org fundacion_federico@engels.org

NDICE

EL PAPEL DEL INDIVIDUO EN LA HISTORIA Sobre la teora de los factores ........................................... Quietismo y necesidad...................................................... Tesis, anttesis y sntesis ...................................................... Acerca de las opiniones de Karl Lamprecht ......................... Sobre la actividad consciente de los individuos.................... Las causas generales y la casualidad en la historia ............... La ilusin ptica sobre el papel de las grandes personalidades en la historia......................................................................... Causas generales y particulares y el aspecto individual en la historia ........................................................................ 9 13 18 23 28 36 46 51

CANT CONTRA KANT, O EL LEGADO ESPIRITUAL DEL SEOR BERNSTEIN Cant contra Kant .................................................................. 61 Bernstein y la dialctica ....................................................... 62 El abstraccionismo bernsteiniano ......................................... 66 El regresemos a Kant! de Bernstein ................................... 74 Los "horrores de la revolucin violenta" .............................. 82 Fuerza y violencia ................................................................ 86 La teora de la renta de Bernstein ........................................ 93 Sobre la teora del aumento de la renta media ...................... 97 La parodia burguesa del marxismo....................................... 102

EL PAPEL DEL INDIVIDUO EN LA HISTORIA

Sobre la teora de los factores

En la segunda mitad de la dcada de los aos setenta, el f inado Kablitz 1 escribi su artculo: La inteligencia y el sentimiento como factores del progreso. En l, invocando a Sp encer, quera demostrar que el papel protagonista en el desarrollo ascendente de la humanidad corresponda al sentimiento, mientras que la inteligencia desempeaba un papel secundario y, adems, completamente subordinado. Un honorable socilogo 2 respondi a Kablitz y manifest una sorpresa irnica ante una teora que relegaba la inteligencia a un segundo plano. El honorable socilogo tena razn, por supuesto, en su defensa de la inteligencia. Pero habr a tenido mayor razn an si, en lugar a entrar en los detalles de la cuestin planteada por Kablitz, hubiese sealado hasta qu punto era equivocado e inadmisible el mtodo utilizado para desarrollar su planteamiento. De hecho, la teora de los factores ya de por s es inconsistente, porque resalta, de manera arbitraria,
1.- Kablitz (1848-1893). Escritor ruso, populista. 2.-Plejnov se refiere a N. K. Mijailovski (1842-1904), idelogo de los populistas liberales rusos, quien, apenas sali a luz el citado artculo de Kablitz, respondi a l en su obra: Notas Literarias de 1878.

diferentes aspectos de la vida social y los hipostasa 3 , convirtindolos en una clase especial de fuerzas que, desde distintos puntos y con xito desigual, arrastran al ser social por la senda del progreso. Pero esta teora es an menos slida debido a la forma que le ha dado Kablitz en su artculo, ha convertido en hipstasis sociolgicas especiales no ya distintos aspectos de la actividad del ser social, sino tambin las diferentes esferas de la conciencia individual. Son verdaderas columnas de Hrcules de la abstraccin, no se puede ir ms lejos, porque ms all comienza el reino grotesco del ms completo y patente de los absurdos. Precisamente, sobre esta cuestin, el honorable socilogo, debera haber llamado la atencin de Kablitz y sus lectores. Quizs, despus de revelar el laberinto de abstracciones al que condujo a Kablitz su aspiracin de encontrar un factor dominante en la historia, el honorable socilogo, quizs por casualidad, podra haber hecho alguna contribucin a la crtica de esta teora de los factores. Esto hubiera sido muy provechoso para todos nosotros en aquella poca, pero no supo estar a la altura de su misin. l mismo profesaba aquella teora, diferencindose de Kabliz, nicamente, por su inclinacin hacia el eclecticismo y, por consiguiente, todos los factores le parecan de igual importancia. Posteriormente, la naturaleza eclctica de su espritu se manifest con mayor claridad en sus ataques contra el materialismo dialctico, en el cual vea una doctrina que sacrificaba todos los dems factores al factor econmico y reduca a la nada el papel del individuo en la historia. Al honorable socilogo ni siquiera se le ocurri que el punto de vista de los factores es ajeno al materialismo dialctico y que nicamente la absoluta incapacidad de pensar lgicamente permite ver en l una justificacin del llamado quietismo4. Por cierto, hay que hacer notar, sin embargo, que este error del
3.-Hispotasa: Dotar de existencia real a una entidad espiritual o conceptual. Sustancia individual concreta. Palabra derivada del griego hypostatos, situado debajo, sustancial. 4.- Quietismo: movimiento mstico surgido en el siglo XVII en el seno de la Iglesia Catlica, Enseaba la pasividad en la vida espiritual y mstica, ensalzando las virtudes de la vida contemplativa; sostena que el estado de perfeccin nicamente poda alcanzarse a travs de la abolicin de la voluntad

10

honorable socilogo no tiene nada de original, lo cometieron, lo cometen y, seguramente, lo seguirn cometiendo en el futuro. A los materialistas se les empez a reprochar su inclinacin hacia el quietismo cuando an no tenan formada su concepcin dialctica de la naturaleza y de la historia. Sin necesidad de hacer una incursin en la lejana de los tiempos, recordaremos la controversia entre los conocidos cientficos ingleses Priestley y Price. Al analizar la doctrina de Priestley, Price mantena, entre otras cosas, que el materialismo es incompatible con el concepto de libertad y excluye toda iniciativa independiente por parte del individuo. En respuesta a esto, Priestley hizo referencia a la experiencia diaria. No hablo de mi mismo, aunque, naturalmente, tampoco soy la ms aletargada y aptica de todas las criaturas. Pero, yo os pregunto, dnde encontraris ms energa mental, ms actividad, ms fuerza y persistencia en la consecucin de objetivos extremadamente importantes si no es entre los partidarios de la doctrina del determinismo? Priestley se refera a la secta religiosa democrtica que entonces se llamaba christian necessaries. Desconocemos si en realidad esta secta era tan activa como pensaba su adepto Priestley, pero aqu no tiene importancia. Est fuera de toda duda que la concepcin materialista de la voluntad del hombre concuerda perfectamente con la ms enrgica actividad prctica. Lanson 5 observa que todas las doctrinas que ms exigan a la voluntad humana afirmaban, en principio, que la voluntad era impotente, negaban la libertad y subordinaban el mundo a la fatalidad. Lanson est equivocado al pensar que toda negacin del llamado libre albedro conduce al fatalismo, aunque esta idea no le impedira comentar un hecho histrico de sumo inters. De hecho, la historia demuestra que incluso el fatalismo no siempre fue un impedimento para la accin enrgica en la actividad prctica, todo lo contrario, en determinadas pocas fue una base psicolgica indispensable de dicha accin. Recordemos, como prueba de ello, que los , puritanos, por su energa, superaron a todos los dems partidos de la Inglaterra
5.- Gustavo Lanson (1857-1934). Literato e historiador literario francs

11

del siglo XVII, y que los seguidores de Mahoma, en un corto espacio de tiempo, sometieron una parte enorme del planeta, que se extenda desde la India hasta Espaa. Se equivocan los que piensan que basta con estar convencidos del advenimiento inevitable de una serie de acontecimientos para que desaparezca toda nuestra posibilidad psicolgica de contribuir a ellos o contrarrestarlos.6 Todo depende de si mis actividades constituyen un eslabn indispensable en la cadena de acontecimientos inevitables. Si la respuesta es afirmativa, menores sern mis dudas y ms enrgicas mis acciones. En esto no hay nada de sorprendente, cuando decimos que un determinado individuo considera su actividad como un eslabn necesario en la cadena de acontecimientos necesarios, afirmamos, entre otras cosas, que la ausencia de libre albedro equivale para l a la total incapacidad de permanecer inactivo y, esa falta de libre albedro, se refleja en su conciencia como la imposibilidad de actuar de un modo diferente al que acta. Es, precisamente, el estado psicolgico que se puede expresar con la famosa frase de Lutero: "Her stehe ich, ich kann nicht anden" (No puedo hacer otra cosa, esta es mi postura!) y gracias al cual, los hombres revelan la energa ms indomable y realizan las hazaas ms prodigiosas. Hamlet nunca conoci estado de espritu, por eso slo era capaz de lamentarse y sumirse en la meditacin. Y por eso mismo, Hamlet jams habra aceptado una filosofa donde la libertad no es ms que la necesidad hecha conciencia. Fichte tena razn al decir: como es el hombre, as es su filosofa.

6.- Se sabe que, segn la doctrina de Calvino, todas las acciones de los hombres estn predeterminadas por Dios. Llamamos predestinacin a la decisin eterna de Dios, por la cual l determina lo que necesariamente ocurrir en la vida del hombre. (Institutio. III, Cap. V) Segn esta doctrina, Dios elige a algunos de sus servidores para la liberacin de los pueblos injustamente oprimidos. Fue el caso de Moiss, el libertador del pueblo de Israel. Todo indica que tambin Cromwell se consideraba a s mismo como un instrumento de Dios, siempre deca y seguramente con una conviccin sincera, que sus acciones eran fruto de la voluntad de Dios. Todas esas acciones para l tenan de antemano el carcter de necesidad. Este pensamiento no le impidi intentar una victoria tras otra, sino que, incluso, infunda a esta aspiracin una fuerza indomable.

12

Quietismo y necesidad

Algunos se han tomado en serio la observacin de Stammler7 respecto a la pretendida contradiccin insoluble que, segn l, es caracterstica de una determinada teora poltico-social de Europa Occidental [el marxismo]. Nos referimos al conocido ejemplo del eclipse lunar. En realidad, es un ejemplo sumamente absurdo. Entre las condiciones cuya conjuncin es indispensable para que se produzca un eclipse lunar, la actividad humana no interviene, ni puede intervenir de ningn modo, y, por ese solo hecho, nicamente en un manicomio podra formarse un partido que se propusiese contribuir al eclipse lunar. Pero, aunque la actividad humana fuera una de esas condiciones, ninguno de los que desean intensamente ver un eclipse lunar se uniran al partido del eclipse lunar si estuvieran convencidos de que el eclipse, de todos modos, tendra lugar sin su ayuda. En este caso, su quietismo no sera ms que la abstencin de una accin superflua, es decir, intil, y no tendra nada que ver con el verdadero quietismo. Para que el ejemplo del eclipse deje de ser absurdo en el caso del partido antes mencionado, lo cambiaremos totalmente.

7- Rodolfo Stamler (nacido en 1856). Filsofo alemn neokantiano que negaba la regularidad del proceso histrico.

13

Tendramos que imaginar a la luna dotada de conciencia y que la situacin que ocupa en el firmamento, gracias a la cual tiene lugar su eclipse, se presenta como el fruto de su libre albedro y no slo le produce un enorme placer, sino que es en absolutamente indispensable para su tranquilidad moral, por lo que tiende siempre, fervientemente, a ocupar esta posicin. Despus de imaginarnos todo eso, deberamos preguntarnos: Qu experimentara la luna si descubriese al fin que, en realidad, no es su voluntad ni ideales lo que determina su movimiento en el espacio, sino que, por el contrario, es su movimiento el que determina su voluntad y sus ideales? Segn Stamler, ese descubrimiento la hara incapaz, con toda seguridad, de moverse, a menos que consiga salir del apuro gracias a alguna contradiccin lgica. Pero esta hiptesis carece de toda base. Este descubrimiento podra constituir uno de los fundamentos formales del mal humor de la luna, de su desacuerdo moral consigo misma, de la contradiccin entre sus ideales y la realidad mecnica. Pero como nosotros suponemos que, en general, el estado psquico de la luna est condicionado, en ltima instancia, por su movimiento, es en ste donde habra que buscar el origen de su malestar espiritual. Al examinar atentamente la cuestin, podramos ver que cuando la luna se encuentra en su apogeo, sta sufre porque su voluntad no es libre y cuando se halla en el perigeo, la misma circunstancia constituye para ella una nueva fuente moral de placidez y buen humor. Tambin podra ser al revs: que fuera en su apogeo y no en el perigeo cuando encontrase los medios de conciliar la libertad con la necesidad. Pero, de cualquier manera, est fuera de dudas que tal conciliacin es absolutamente posible, que la conciencia de la necesidad concuerda perfectamente con la accin prctica ms enrgica. En todo caso, as ha sucedido hasta ahora en la historia. Algunos de los hombres que negaban el libre albedro superaron, con frecuencia, a todos sus contemporneos por su fuerza de voluntad, y afirmaban al mximo su voluntad. Se citan numerosos y bien conocidos ejemplos. Se pueden olvidar, como aparentemente hace Stammler, slo si uno se niega a ver la realidad histrica como realmente es. Semejante posicin se manifiesta muy poderosamente, por ejemplo, entre nuestros subjetivistas y entre
14

algunos filisteos alemanes. Pero los filisteos y los subjetivistas no son hombres, sino simples fantasmas como dira Belinski.7 Examinemos, no obstante, ms de cerca el caso cuando todas las acciones propias del hombre pasadas, presentes o futuras se le aparecen bajo la tnica de la necesidad. Ya sabemos que, en este caso, el hombre se considera un enviado de Dios, como Mahoma, un elegido ineluctable por el destino, como Napolen, o una expresin de la fuerza irresistible del movimiento histrico, como algunos hombres pblicos del siglo XIX, que despliegan una fuerza de voluntad casi elemental y arrastra a su paso, como si fueran castillos de naipes, todos los obstculos levantados en su camino por los provincianos Hamlet y Hamletkins.* Pero ahora este hecho nos interesa bajo otro aspecto que ahora analizaremos. Cuando se presenta la conciencia de mi falta de libre albedro nicamente bajo la forma de una imposibilidad total, subjetiva y objetiva, de proceder de modo distinto a como lo hago, cuando mis acciones son para m, al mismo tiempo, las ms deseables entre todas las posibles, entonces la necesidad se identifica en mi mente con la libertad y la libertad con la necesidad, y entonces yo no soy libre nicamente en el sentido de que no puedo romper esta identidad entre la libertad y la necesidad, no puedo oponer la una a la otra, no puedo sentirme trabado por la necesidad. Pero esta falta de libertad es al mismo tiempo su manifestacin ms absoluta. Zimmel9 dice que la libertad es siempre libertad respecto a algo, y all donde la libertad no se concibe como algo opuesto a una restriccin, deja de tener sentido. Esta idea, naturalmente, es cierta. Pero esta verdad fundamental no puede servir de
8.- Belinski (1811-1848). Destacado crtico y publicista ruso. *.- Hace alusin al cuento de Turgunev El Hamlet de la comarca de Chigrov. Citaremos otro ejemplo que demuestra grficamente la fuerza de los sentimientos de personas de esta categora. La duquesa de Ferrara, Calvin Rene (hija de Luis XII), dice en una carta dirigida a Calvino, su maestro: No, no he olvidado lo que me habis escrito: David odiaba a muerte a los enemigos de Dios, yo misma jams dejar de obrar de idntica forma, pues si yo supiera que el Rey, mi padre, y la Reina, mi madre, mi difunto seor marido y todos mis hijos estaban maldecidos por Dios, los odiara a muerte y deseara que fuesen a parar al infierno. Qu energa tan terrible y arrolladora son capaces gentes embargadas por este tipo de sentimientos! Y aun as, esas personas negaban el libre albedro. 9.- Jorge Zimmel (l858-1918). Filsofo y socilogo alemn, de tendencia idealista y discpulo de Kant.

15

motivo para refutar la tesis de que la libertad significa ser consciente de la necesidad, que constituye uno de los descubrimientos ms brillantes del pensamiento filosfico. La definicin de Zimmel es demasiado estrecha, se aplica nicamente a la libertad no sujeta a trabas exteriores. Mientras se trate slo de estas trabas, la identificacin de la libertad con la necesidad sera ridcula en extremo, un carterista no es libre para robarnos ni siquiera el pauelo del bolsillo, en la medida que se lo impedimos y hasta que no haya vencido, de uno u otro modo, nuestra resistencia. Pero, adems, de esta nocin elemental y superficial de la libertad, existe otra, incomparablemente ms profunda. Para aquellos incapaces de pensar de un modo filosfico, este concepto no existe en absoluto, y los que son capaces de hacerlo alcanzan esta nocin nicamente cuando consiguen desprenderse del dualismo y comprender que entre el sujeto, por un lado, y el objeto, por otro, no existe en realidad el abismo que suponen los dualistas. El subjetivista ruso opone sus ideales utpicos a nuestra realidad capitalista y no va ms all. Los subjetivistas10 se han hundido en el pantano del dualismo. Los ideales de los llamados discpulos11 rusos se parecen a la realidad capitalista incomparablemente menos que los ideales de los subjetivistas. A pesar de esto, los "discpulos" han sabido hallar un puente para unir los ideales con la realidad. Los discpulos se han elevado hasta el monismo. Segn ellos, el propio desarrollo del capitalismo conducir a su negacin y a la realizacin de sus ideales, de los discpulos rusos, y no slo de los rusos. Es una necesidad histrica. El discpulo es un instrumento de esta necesidad y no puede no serlo, tanto por su situacin social como por su carcter intelectual y moral creado por esta situacin. Este hecho tambin es un aspecto de la necesidad. Sin embargo, como su situacin social le ha conferido precisamente este carcter y no otro, l no slo sirve de instrumento a la necesidad y no puede ser de otro modo, sino que lo desea fervientemente y
10.- Subjetivistas populistas rusos P. Lavrov, N. Mijailovski, N. Kareiev y otros. 11.- Discpulos rusos: Nombre con el que se denominaba en la prensa legal a los socialdemcratas rusos y burlar as la censura.

16

no puede no querer desearlo. Este es un aspecto de la libertad, de un libertad surgida de la necesidad, o ms exactamente, de una libertad que se ha identificado con la necesidad, es decir, la necesidad hecha libertad.* Esta libertad tambin es una libertad respecto a ciertas restricciones, ella es tambin la anttesis de ciertas restricciones. Las definiciones profundas no refutan las superficiales, sino que, las completa y, por tanto, las incluye en s mismas. Pero, de qu tipo de trabas, qu clase de restriccin de libertad se puede tratar en este caso? Es evidente. Las trabas morales que frenan la energa de los hombres que no han roto con el dualismo, las restricciones que hacen sufrir a aquellos que no han sabido tender un puente sobre el abismo que separa los ideales y la realidad. Hasta que el individuo no haya conquistado esta libertad mediante el esfuerzo heroico del pensamiento filosfico, no ser plenamente dueo de s mismo y sus sufrimientos morales son el tributo vergonzoso a la necesidad externa a la que se enfrenta. Pero, tan pronto como este mismo individuo se libera del yugo de las restricciones abrumadoras y vergonzosas, l nace de nuevo, a una vida desconocida hasta entonces, y su actividad libre se convierte en una expresin consciente y libre de la necesidad. Entonces, el individuo se convertir en una gran fuerza social y ningn obstculo se lo impedir, como si fuera una tormenta de ira divina. Lanzarse con furia de los dioses Sobre la prfida inquietud

*.- La necesidad se convierte en libertad no porque desaparezca, sino slo por la expresin externa de su identidad interna. Hegel. Wissenschaft der Logik. Nremberg 1816. II. p. 281.

17

Tesis, anttesis y sntesis

Lo repetiremos una vez ms: la conciencia de la inevitabilidad absoluta de un fenmeno determinado, slo puede acrecentar la energa del hombre que simpatiza con l y que se considera a s mismo una de las fuerzas que originan dicho fenmeno. Si este hombre, consciente de la necesidad de tal fenmeno, se cruzara de brazos y no hiciera nada, demostrara que es un ignorante en aritmtica. Supongamos, que el fenmeno A debe producirse necesariamente si existe una determinada suma de circunstancias S. Vosotros me habis demostrado que una parte de esta suma de circunstancias ya existe y que la otra parte se dar en un momento concreto T. Convencido de ello, yo, que simpatizo con el fenmeno A, exclamo: Muy bien!, y me echo a dormir hasta el feliz da en que se produzca el acontecimiento predicho por vosotros. Cul ser el resultado? El siguiente: segn vuestros clculos, la suma de circunstancias S, necesaria para que se produzca el fenmeno A, inclua tambin mis actividades, a las que llamaremos a. Pero como yo me ech a dormir, en el momento T la suma de condiciones favorables para que se produzca dicho fenmeno ya no ser S, sino S-a, lo que cambia la situacin. Puede ocurrir que mi lugar sea ocupado por
18

otro hombre, que tambin se encontrara prximo a la inactividad, pero a quien mi ejemplo de apata le ha parecido pernicioso. En este caso, la fuerza a ser sustituida por la fuerza b, y si a es igual a b (a=b), la suma de condiciones que favorecen el advenimiento de A quedar igual a S y el fenmeno A se producir, por lo tanto, en el mismo momento T. Pero si mi fuerza no es igual a cero, si soy un trabajador hbil y capaz, y nadie me ha sustituido, entonces la suma S no ser completa y el fenmeno A se producir ms tarde de lo que habamos calculado, no se producir totalmente como lo esperbamos o no se producir en absoluto. Esta idea est clara como la luz del da, pero si yo no la comprendo, si pienso que S continuar siendo S an despus de mi sustitucin, nicamente se debe al hecho de que no s contar. Pero, soy el nico que no sabe contar? Vosotros anticipasteis que la suma S se producira necesariamente en el momento T, pero no previsteis que yo me echara a dormir inmediatamente despus de nuestra conversacin, estabais convencidos de que yo continuara siendo hasta el final un buen trabajador, pero me habis cambiado por una fuerza menos segura. Por consiguiente, tambin vosotros habis calculado mal. Pero, supongamos que no habis cometido ningn error, que habis tenido todo en cuenta, en tal caso, vuestro clculo tendr el siguiente aspecto: decs que en el momento T tendremos la suma S. Esta suma de condiciones incluir mi abandono como un valor negativo, y entrar tambin, como valor positivo, el efecto estimulante que en los hombres decididos produce la conviccin de que sus aspiraciones e ideales son una expresin subjetiva de la necesidad objetiva. En ese caso, tendremos realmente la suma S en el momento calculado y se producir el fenmeno A. Creo que todo est claro. Pero, si est claro, por qu estoy desconcertado ante la idea de que el fenmeno A es inevitable? Por qu me parece que me ha condenado a la inactividad? Por qu, cuando reflexiono sobre esta idea, me he olvidado de las ms simples reglas de la aritmtica? Probablemente, porque las circunstancias de mi educacin fueron tales que, ya antes, me atraa con fuerza la inactividad y nuestra
19

conversacin no fue ms que la gota que colm el vaso de esta aspiracin loable. Esto es todo. Slo en este sentido, como la causa que revela mi flaqueza e inutilidad moral, aparece aqu la conciencia de la necesidad. Pero sta no puede de ninguna manera ser considerada como causa de mi flaqueza, pues la causa no reside en ella, sino en las condiciones de mi educacin. Por consiguiente, la aritmtica es una ciencia extraordinariamente til y respetable, cuyas reglas no deberan olvidar ni siquiera los filsofos, s, especialmente, los filsofos! Y que efecto tendr la conciencia de la necesidad de un fenmeno determinado sobre el hombre fuerte que no simpatiza con el mismo y se opone a que se produzca? En este caso la situacin es algo diferente. Es muy probable que esta conciencia debilite la energa de su resistencia. Cundo los que se oponen a un fenmeno determinado se convencen de su inevitabilidad? Cuando las circunstancias que lo favorecen se hacen muy numerosas y muy fuertes. La conciencia que los oponentes a ese fenmeno adquieren de su inevitabilidad y el debilitamiento de sus energas, no son ms que la manifestacin de la fuerza de las condiciones que son favorables a dicho fenmeno. Tales manifestaciones forman parte, a su vez, de estas circunstancias favorables. Pero la energa de la resistencia no disminuir en todos los adversarios, en algunos se acrecentar como consecuencia del reconocimiento de su inevitabilidad, transformndose en la energa de la desesperacin. La historia en general y la historia de Rusia en particular, nos brindan muchos ejemplos instructivos de energa de este gnero. Confiamos en que el lector los recordar sin nuestra ayuda. Aqu nos interrumpe el seor Kareiev, que si bien, por supuesto no comparte nuestro punto de vista sobre la libertad y la necesidad, y, adems, no aprueba nuestra debilidad por los extremos de los hombres fuertes, recibe, no obstante, con simpata la idea que sostiene nuestro peridico 12 que el individuo puede ser una gran fuerza social. El respetable
12.- Plejnov hace referencia a la revista Nauchnoie Obosrenie (Comentario Cientfico), en la que apareci esta obra en 1893 firmada con el seudnimo A. Kirsanov.

20

profesor exclama con jbilo: Yo siempre he dicho eso!" Es verdad. El seor Kareiev y todos los subjetivistas han atribuido al individuo siempre un papel muy importante en la historia. Hubo un tiempo en que esto despertaba grandes simpatas entre la juventud avanzada que aspiraba a llevar a cabo nobles empresas por el bien comn y que, por lo mismo, estaba, naturalmente, inclinada a estimar en alto grado la importancia de la iniciativa personal. Pero, en el fondo, los subjetivistas nunca han sabido no ya resolver, sino ni siquiera plantear con acierto, la cuestin sobre el papel del individuo en la historia. Ellos oponan la actividad de los espritus crticos a la influencia de las leyes del movimiento histrico de la sociedad, creando as una nueva variedad de la teora de los factores, los espritus crticos constituan uno de los factores, siendo el otro las leyes propias de dicho movimiento. Como resultado, se ha llegado a una profunda incongruencia, que slo era sostenible en la medida que la atencin de los individuos activos se concentrada en los problemas prcticos del momento y, por ello, no les restase tiempo para ocuparse de los problemas filosficos. Pero cuando la calma que sobrevino en la dcada de los aos ochenta brind a aquellos que posean la capacidad de pensar, un momento de ocio forzado para entregarse a reflexiones filosficas, la doctrina subjetivista comenz a estallar por todos los lados e incluso a caer en pedazos, como el famoso capote de Akaki Akakievich. 13 Los remiendos no servan para nada y los pensadores comenzaron, uno tras otro, a renunciar al subjetivismo por considerarlo una doctrina obvia y completamente inconsistente. Como siempre ocurre en estos casos, la reaccin contra el subjetivismo condujo a algunos de sus adversarios al extremo opuesto. Mientras algunos de los subjetivistas, al mismo tiempo que atribuan al individuo un papel en la historia lo ms amplio posible, se negaban a reconocer

13.- Akaki Akakievich. Funcionario hroe del famoso cuento, El capote, de Gogol.

21

el movimiento histrico de la humanidad como un proceso regido por leyes, algunos de sus ms recientes adversarios, con la intencin de recalcar lo mejor posible ese carcter regular del movimiento, estaban dispuestos, por lo visto, a olvidar que la historia la hacen los hombres y que, por lo tanto, la actividad de los individuos no puede dejar de tener su importancia en ella. Consideraban al individuo como una quantit ngligeable (una magnitud despreciable). En teora, este extremismo es tan inadmisible como aquel al que llegaron los ms ardientes subjetivistas. Tan inconsistente es sacrificar la tesis a la anttesis como olvidarse de la anttesis en aras de la tesis. El punto de vista correcto se encontrar slo cuando consigamos unir en la sntesis las partes de verdad contenidas en aquellas.*

*.- El mismo Kareiev se nos ha adelantado en la aspiracin a la sntesis. Pero, desgraciadamente, no ha ido ms all de reconocer la perogrullada de que el hombre se compone de cuerpo y alma.

22

Acerca de las opiniones de Karl Lamprecht

Desde hace mucho nos ha interesado este problema y hace bastante tiempo que queramos invitar a nuestros lectores a abordarlo con nosotros. Pero nos contenan ciertos temores: pensbamos que tal vez nuestros lectores lo habran ya resuelto por s mismos y que quiz nuestra invitacin llegase tarde. Ahora, nuestros temores han desaparecido. Nos han liberado de ellos los historiadores alemanes y lo decimos en serio. Resulta que, en estos ltimos tiempos, los historiadores alemanes han mantenido una polmica acalorada acerca del papel de las grandes figuras en la historia. Unos se inclinaban a considerar la actividad poltica de estos hombres como el resorte principal y casi exclusivo del desarrollo histrico, mientras que otros afirmaban que semejante punto de vista es unilateral y que la ciencia histrica debe tener presente no slo la actividad de los grandes hombres, ni la historia poltica, sino todo el conjunto de la vida histrica (das Ganze des geschichtlichen Lebens). Uno de los representantes de esta ltima tendencia es Karl Lamprecht,14 autor del libro: Historia del pueblo alemn.
14.- Karl Lamprecht (1856-1915). Historiador burgus alemn, autor de una historia de Alemania.

23

Los adversarios de Lamprecht le acusaban de colectivista y materialista, incluso le equiparaban horrible dictu (terrible sentencia!) , en un mismo plano incluso que los ateos socialdemcratas, segn la expresin que l ha empleado al final del debate. Al analizar nosotros sus conceptos, nos dimos cuenta de que las acusaciones lanzadas contra el pobre sabio eran completamente infundadas. Al mismo tiempo, nos convencimos de que los historiadores alemanes contemporneos no son capaces de resolver la cuestin del papel del individuo en la historia. Fue entonces cuando nos consideramos con derecho a suponer que el problema continuaba todava sin resolver tambin para algunos lectores rusos, y que en relacin con l an puede decirse algo no del todo desprovisto de inters terico y prctico. Lamprecht reuni toda una coleccin original de opiniones (eine art ige Sammlung, segn su expresin) de destacados hombres de estado respecto a sus actividades en relacin con el ambiente histrico en que stas se desarrollaron, pero en su polmica se ha limitado, por ahora, a citar algunos discursos y opiniones de Bismarck. Cita las siguientes palabras pronunciadas por el canciller de hierro en el Reichstag de la Alemania del Norte el 16 de abril de 1869: No podemos, seores, ni ignorar la historia del pasado ni crear el futuro. Quisiera preveniros contra el error que lleva a algunos a adelantar el reloj, imaginndose que con ello aceleran la marcha del tiempo. Generalmente, se exagera mucho mi inf luencia en los acontecimientos en los que me he apoyado, pero, a pesar de todo, a nadie se le ocurrir exigirme que yo haga la historia. Esta tarea me habra sido imposible, incluso con vuestro concurso, aunque, unidos, habramos podido hacer frente a todo un mundo. Pero nosotros no podemos hacer la historia, debemos esperar a que ella se haga. No aceleraremos la madurez de los frutos exponindolos al calor de una lmpara, y si se arrancan verdes no haramos otra cosa que impedir su crecimiento y echarlos a perder.
24

Basndose en el testimonio de Joly, Lamprecht cita tambin las opiniones que Bismarck ha expresado en ms de una ocasin durante la guerra franco-prusiana. Una vez ms, su sentido general es siempre el mismo: No podemos hacer grandes acontecimientos histricos, sino que debemos adaptarnos a la marcha natural de las cosas y limitarnos a garantizar aquello que ya est maduro. En estas palabras Lamprecht ve una verdad profunda y completa. El historiador contemporneo no puede, segn l, pensar de otro modo, si es que sabe mirar al fondo de los acontecimientos y no limitar su campo visual a un perodo de tiempo demasiado corto. Habra podido Bismarck retrotraer a Alemania a la economa natural? Habra sido imposible incluso cuando se encontrara en el apogeo de su poder. Las condiciones histricas generales son ms poderosas que las personalidades ms fuertes. El carcter general de su poca es para el gran hombre una necesidad dada empricamente. As es como razona Lamprecht y califica su concepcin como universal. No es difcil observar el punto dbil de esta concepcin universal. Las citadas opiniones de Bismark son muy interesantes como un documento psicolgico. Puede que no se simpatice con la actividad del antiguo canciller alemn, pero no se puede afirmar que sta sea insignificante, ni que Bismarck se distinguiera por su quietismo. Precisamente, Lassalle deca de l: Los servidores de la reaccin no son picos de oro, pero quiera Dios que la causa del progreso disponga del mximo nmero de servidores de esta ndole. Y este hombre, que ha dado ms de una vez pruebas de una energa verdaderamente de hierro, se crea en absoluto impotente ante el curso natural de las cosas, considerndose, por lo visto, un simple instrumento del desarrollo histrico, y demuestra, una vez ms, que se puede enfocar los fenmenos a la luz de la necesidad y ser al mismo tiempo un hombre de accin muy enrgico. Pero slo bajo este aspecto, son interesantes las opiniones de Bismarck, no podemos consid e r a r l a s c o m o
25

u n a s o l u c i n a l p r o b l e m a d e l p a p e l d e l individuo en la historia. Segn Bismarck, los acontecimientos sobrevienen por s mismos y nosotros no podemos ms que garantizar el disfrute que ellos nos deparan. Pero cada acto de garanta representa tambin un acontecimiento histrico. En qu se diferencian estos acontecimientos de los que sobrevienen por s mismos? En realidad, casi todo acontecimiento histrico es, al mismo tiempo, algo que garantiza a alguien los frutos ya maduros del desarrollo anterior y uno de los eslabones de la cadena de acontecimientos que preparan los frutos del porvenir. Cmo pueden oponerse los actos de garanta a la marcha natural de los acontecimientos? Evidentemente, Bismarck quera decir que los individuos y grupos de individuos que actan en la historia, jams fueron ni sern omnipotentes. Eso, por supuesto, est fuera de toda duda. Pero nosotros quisiramos saber, sin embargo, de qu depende su fuerza, que dista, sin duda alguna, de ser omnipotente, en qu condiciones aumenta o disminuye. Ni Bismarck ni el sabio defensor de la concepcin universal de la historia, que cita sus palabras, nos dan la solucin del problema. Es verdad que en los escritos de Lamprecht encontramos tambin citas ms explcitas. Por ejemplo, cita las siguientes palabras de Monod, uno de los representantes ms destacados de la ciencia histrica moderna de Francia: Los historiadores se han acostumbrado demasiado a prestar exclusiva atencin a las manifestaciones brillantes, ruidosas y efmeras de la actividad humana, a los grandes acontecimientos y a los grandes hombres, en lugar de presentar los movimientos, enormes y lentos, de las condiciones econmicas y de las instituciones sociales que constituyen la parte verdaderamente interesante y permanente del desarrollo humano, parte que, en cierta medida, puede ser sintetizada en leyes y sometida, hasta cierto punto, a un anlisis exacto. De hecho, los acontecimientos y las personalidades destacadas lo son precisamente como signos y smbolos
26

de diferentes momentos de dicho desarrollo. En cambio, la mayora de los acontecimientos llamados histricos tienen la misma relacin con la verdadera historia, que el movimiento de las olas que nacen de la superficie del mar, brillan un momento con su luz viva y despus se estrellan contra la costa arenosa, desapareciendo sin dejar huellas. Lamprecht declara que est dispuesto a poner su firma en cada una de estas palabras. Es bien sabido que a los sabios alemanes no les gusta estar de acuerdo con los sabios franceses, ni a stos con los alemanes. Por esta razn, el historiador belga Pirenne resalta con particular satisfaccin, en Revue Historique, esta coincidencia de las concepciones histricas entre Monod y Lamprecht. Esta coincidencia es muy significativa observa Pirenne, pues demuestra evidentemente que el futuro pertenece a la nueva concepcin de la historia.

27

Sobre la actividad consciente de los individuos

No compartimos las gratas expectativas de Pirenne. El futuro no puede pertenecer a concepciones vagas e indefinidas; tales, precisamente, son las ideas de Monod y, sobre todo, de Lamprecht. Por supuesto, no se puede por menos que saludar la tendencia que proclama que la tarea ms importante de la ciencia histrica es el estudio de las instituciones sociales y de las condiciones econmicas. Esta ciencia har grandes avances cuando dicha tendencia se consolide definitivamente. Sin embargo, en primer lugar, Pirenne se equivoca al pensar que esta tendencia es nueva. Surgi en la ciencia histrica ya en la segunda dcada del siglo XIX, sus representantes ms destacados y consecuentes fueron Guizot, Mignet, Agustn Thierry15 y, ms tarde, Tocqueville y otros. Las concepciones de Monod y Lamprecht no son ms que una copia plida de un original viejo, pero muy notable. En segundo lugar, por profundas que fueran para su poca las concepciones de Guizot, Mignet y otros historiadores franceses, muchos puntos han quedado sin aclarar. No dan una respuesta precisa y completa a la cuestin del papel del individuo en la historia, ahora bien, la ciencia histrica debe
15.- Guizot, Mignet, Thierry: historiadores burgueses franceses de la poca de la Restauracin (1814-1830).

28

resolver de una manera efectiva este problema, si es que sus representantes estn destinados a librarse de su concepcin unilateral del objeto de su ciencia. El futuro pertenece a la escuela que encuentre la mejor solucin, entre otros, a este problema. Las concepciones de Guizot, Mignet y otros historiadores pertenecientes a esta tendencia eran una reaccin frente a las ideas histricas del siglo XVIII y constituyen su anttesis. En ese siglo, los estudiantes de la filosofa de la historia reducan todo a la actividad consciente de los individuos. Cierto es que tambin entonces existan algunas excepciones de la regla general: el campo visual histrico-filosfico, por ejemplo, de Vico, Montesquieu y Herder16 era mucho ms amplio. Pero nosotros no nos referimos a las excepciones, la gran mayora de los pensadores del siglo XVIII interpretaban la historia tal y como lo hemos expuesto. Es muy interesante a este respecto volver a leer las obras histricas de Mably.17 Segn este autor, Minos fue quien organiz toda la vida social y poltica y cre las costumbres de los cretenses, mientras Licurgo prestaba el mismo servicio a Esparta. Si los espartanos despreciaban la riqueza material, este rechazo es debido a Licurgo, que penetr, por decirlo as, hasta lo ms profundo del corazn de sus conciudadanos y ahog en ellos todo germen de pasin por las riquezas (descendit tour ainsi dire jusque dans le fond du coeur des citoyens, etc.).18 Y si ms tarde los espartanos abandonaron la senda sealada por el sabio Licurgo,

16.- Vico, filsofo italiano e historiador de la primera mitad del siglo XVIII. Montesquieu, socilogo francs del mismo perodo. Herder, filsofo alemn e historiador de la segunda mitad del siglo XVIII. En sus obras, tratan de fundamentar la regularidad del proceso histrico, presentar la marcha de los acontecimientos histricos como independiente de la voluntad y aspiraciones de los reyes, de los hombres de Estado y de los gobernantes. Vico vea la regularidad en la alternacin de los auges y decadencias de los estados, que se sustituan en el eterno ciclo de la historia, condicionado, segn l, por la voluntad de Dios. Montesquieu y Herder trataban de fundamentar la regularidad de la historia mediante la influencia de las condiciones naturales, fundamentalmente climatolgicas y geogrficas en la sociedad. 17.- Gabriel Mably (1709-1785). Abate, comunista utpico francs. Vea la causa fundamental de los cambios histricos en la actuacin de los soberanos y de las personalidades destacadas. 18.- Vase Obras Completas de Pabb de Mably. Londres, 1789, T. IV, pp. 3, 14-22, 34 y 192.

29

la culpa es de Lisandro, que les haba convencido de que los nuevos tiempos y las nuevas circunstancias exigen nuevas formas y una poltica nueva.19 Las investigaciones escritas partiendo de este punto de vista, tenan muy poco que ver con la ciencia y se escriban, como sermones, nicamente con vistas a las enseanzas morales que de ellos se desprendan. Precisamente, los historiadores franceses de la poca de la Restauracin se sublevaron contra concepciones de esta ndole. Despus de los grandiosos acontecimientos de finales del siglo XVIII, era ya en absoluto imposible considerar la historia como la obra de personalidades ms o menos eminentes, nobles e ilustradas, que, a su antojo, inculcaran a una masa ignorante pero sumisa, unos y otros sentimientos e ideas. Adems, contra esta filosofa de la historia se rebelaba el orgullo plebeyo de los tericos burgueses. Estaban motivados por los mismos sentimientos que se pusieron de manifiesto en el siglo XVIII durante la naciente dramaturgia burguesa. En la lucha contra las viejas concepciones histricas, Thierry empleaba, entre otros, los mismos argumentos esgrimidos por Beaumarchais y otros contra la vieja esttica.20 Por ltimo, las tempestades que poco tiempo antes haban sacudido a Francia demostraban claramente que la marcha de los acontecimientos histricos no estaba determinada exclusivamente, ni mucho menos, por la actividad consciente de los hombres; esta circunstancia por s misma deba bastar para sugerir la idea de que los acontecimientos se producen bajo la influencia de cierta necesidad latente que acta de manera ciega, como las fuerzas elementales de la naturaleza, pero conforme a determinadas leyes inmutables. Es extremadamente notorio aunque hasta ahora, que nosotros sepamos, nadie lo ha sealado el hecho de que las nuevas concepciones de la historia, como proceso regulado por determinadas leyes, fueron defendidas de la manera ms consecuente por los historiadores franceses de la poca de la Restauracin, precisamente en las obras dedicadas a la Revolucin
19.-Ibd., p. 109. 20.- Comprese la primera carta sobre lHistoire de France con el lEssai sur le genere dramatique srieux en el primer tomo de las Obras Completas de Beaumarchais.

30

Francesa. Tales eran, entre otras, las obras de Mignet y Thiers.21 Chateaubriand dio el nombre de fatalista a la nueva escuela histrica. As es como l defina las tareas que esta escuela planteaba ante los investigadores: Este sistema exige que el historiador relate sin indignacin las ferocidades ms atroces, que hable sin amor de las ms elevadas virtudes y con su fra mirada no vea en la vida social ms que la manifestacin de leyes ineluctables, en virtud de las cuales todo fenmeno se produce precisamente como inevitablemente deba producirse. 22 Por supuesto, esta idea es inexacta. La nueva escuela de ningn modo exiga que el historiador permaneciera impasible. Agustn Thierry incluso declar, abiertamente, que las pasiones polticas, aguzando el espritu del investigador, pueden ser un instrumento poderoso para el descubrimiento de la verdad.23 Y basta repasar, aunque sea por encima, las obras histricas de Guizot, Thierry o Mignet para ver que simpatizaban ardientemente con la burguesa, tanto en su lucha contra la aristocracia y el alto clero como en su tendencia a ahogar las reivindicaciones del naciente proletariado. Pero lo que es indiscutible es que la nueva escuela histrica surgi entre 1820 y 1830, en una poca donde la aristocracia estaba ya vencida por la burguesa, si bien la primera trataba an de restablecer algunos de sus viejos privilegios. El orgullo que les infunda la conciencia del triunfo de su clase, se reflejaba en todos los razonamientos de los historiadores de la nueva escuela. Y como la burguesa no se ha distinguido nunca por su caballerosidad, es natural que en los argumentos de sus sabios representantes a veces sonara la crueldad hacia el vencido. Le plus fort absorbe le plus faible; cela est de droit" (el ms fuerte absorbe al ms dbil, lo cual es legtimo), dice Guizot en uno de sus polmicos folletos. No menos cruel es su actitud
21.- Thiers 1797-1877. Estadista francs, publicista e historiador reaccionario, organizador del despiadado aplastamiento de la Comuna de Pars. 22.- Chateaubriand, Obras Completas, T. VII, p. 58. Pars, 1860. Recomendamos al lector la lectura de la pgina siguiente, se podra pensar que fue escrita por el seor N. Mijailovski. 23.- Vase, Considerations sur l'histoire de France, apndice de Rcit des temps Mrovingiens, Pars. 1840, p. 72

31

hacia la clase obrera. Precisamente esta crueldad, que a veces adquira la forma de tranquila indiferencia, es lo que hizo equivocarse a Chateaubriand. Adems, entonces no se vea claramente an cmo deba concebirse la sujecin a leyes del movimiento histrico. Por ltimo, la nueva escuela poda parecer fatalista precisamente porque, al tratar de apoyarse firmemente sobre esta sujecin, se ocupaba poco de las grandes personalidades histricas.24) Pero esta concepcin no la podan aceptar fcilmente aquellas personas formadas en las ideas histricas del siglo XVIII. De todas partes llovieron objeciones a las ideas de los nuevos historiadores, y fue entonces cuando se entabl la discusin que, como hemos visto, contina an en nuestros das. En enero de 1826, Sainte-Beuve25 escribi lo siguiente en Globe con motivo de la aparicin de los tomos V y VI de la Historia de la Revolucin Francesa de Mignet: En cualquier momento dado, el hombre puede, por una decisin sbita de su voluntad, introducir en la marcha de los acontecimientos una fuerza nueva, inesperada y variable, capaz de imprimirle otra direccin, pero que, sin embargo, no se presta a ser medida a causa de su variabilidad. No se debe pensar que Sainte-Beuve asuma que las decisiones sbitas de la voluntad del hombre aparecen sin razn alguna. No, eso sera muy ingenuo. l simplemente afirm que las cualidades intelectuales y morales del hombre que desempea un papel ms o menos importante en la vida social, su talento, sus conocimientos, su decisin o indecisin, su valor o cobarda, etc., no podan dejar de ejercer una influencia notable en el curso y el desenlace de los acontecimientos, y, sin embargo, estas cualidades no se explican solamente por las leyes generales
24.- En el artculo dedicado a la tercera edicin de la Historia de la Revolucin Francesa de Mignet, Sainte-Beuve caracterizaba de la siguiente manera la actitud de este historiador hacia las personalidades: Frente a las vastas y profundas emociones populares que tuvo que describir, frente al espectculo de la incapacidad e impotencia de los genios ms sublimes y de las virtudes ms santas cuando se sublevaron las masas, qued embargado por un sentimiento de compasin hacia el individuo, sin ver en ste nada ms que flaqueza y negndole su capacidad para llevar a cabo una accin eficaz de no ser en unin con la masa". 25.- Agustn Sainte-Beuve (1804-1869). Poeta y crtico literario francs. Consideraba la actividad del individuo como independiente de las condiciones sociales.

32

del desarrollo de los pueblos, sino que se forman siempre y en alto grado bajo la influencia de lo que podramos llamar casualidades de la vida privada. Citaremos unos cuantos ejemplos para aclarar este pensamiento, que, por otra parte, nos parece suficientemente claro. En la Guerra de Sucesin austriaca, las tropas francesas obtuvieron unas cuantas victorias brillantes y Francia habra podido, indudablemente, conseguir de Austria la cesin de un territorio bastante extenso de lo que hoy es Blgica, pero Luis XV no exigi esta anexin porque l, segn deca, no guerreaba como mercader sino como rey; as, la paz de Aquisgrn no dio nada a los franceses. Pero si el carcter de Luis XV hubiera sido otro, el territorio de Francia tal vez hubiese aumentado y, por tanto, podra haber variado el curso de su desarrollo econmico y poltico. Como es sabido, Francia llev a cabo la guerra se los Siete Aos en alianza con Austria. Se dice que en la concertacin de esta alianza influy mucho Madame Pompadour26, a quien haba halagado extraordinariamente el hecho de que la orgullosa Mara Teresa la llamara, en una carta, su prima o querida amiga (bien bonne amie). Se puede decir, por tanto, que si Luis XV hubiera sido un hombre de moral ms austera y se hubiera dejado influir menos por sus favoritas, Madame Pompadour no habra ejercido esa influencia sobre los acontecimientos y stos hubiesen tomado otro rumbo. Adems, en la guerra de los Siete Aos, los franceses no tuvieron xito. Sus generales sufrieron varias derrotas vergonzosas, en general, su conducta fue ms que extraa. Richelieu se dedicaba a la rapia, mientras que Soubise y Broglie siempre se estorbaban mutuamente. Por ejemplo, cuando Broglie atac al enemigo en Villinghausen, Soubise, que haba odo los disparos de can, no acudi en ayuda de su compaero y Broglie se vio obligado a retirarse.27
26.- Juana Antonieta Pompadour (1721-1764). Favorita del rey francs Luis XV, que jug un gran papel en la poltica interior y exterior de Francia 27.- Otros dicen que la culpa no fue de Soubise, sino de Broglie, quien no esper a su compaero por no compartir con l los laureles de la victoria. Pero esto no tena para nosotros ninguna importancia ya que en nada cambia el fondo de la cuestin.

33

A Soubise, incompetente en extremo, le protega la misma Madame Pompadour. Y puede decirse una vez ms, que si Luis XV hubiera sido menos voluptuoso o si su favorita no hubiera intervenido en poltica, los acontecimientos no hubiesen sido tan desfavorables para Francia. Los historiadores franceses afirman que Francia no necesitaba en absoluto combatir en el continente europeo, sino concentrar todos sus esfuerzos en el mar para defender sus colonias de los ataques de Inglaterra. Ahora bien, si Francia actu de otra manera, la culpa es, una vez ms, de la inevitable Madame Pompadour, que deseaba complacer a su querida amiga Mara Teresa. A causa de la guerra de los Siete Aos, Francia perdi sus mejores colonias, lo que, sin duda, influy mucho en el desarrollo de sus relaciones econmicas. La vanidad femenina aparece aqu ante nosotros como un factor influyente del desarrollo econmico. Necesitamos otros ejemplos? Citaremos uno ms, quiz el ms sorprendente. En agosto de 1761, durante la misma guerra de los Siete Aos, las tropas austracas, despus de unirse a las rusas en Silesia, rodearon a Federico cerca de Striegau. La situacin de Federico era desesperada, pero los aliados no se apresuraron a atacar y el general Buturln,28 despus de enfrentarse durante veinte das al enemigo, se retir de Silesia, dej nicamente una parte de sus tropas para reforzar a las del general austraco Laudon. ste ocup Schweidnitz, cerca de donde estaba acampado Federico, pero esta victoria careca de excesiva importancia. Supongamos, no obstante, que Buturlin hubiera sido un hombre con un carcter ms enrgico, y que los aliados hubieran atacado a Federico sin darle tiempo a atrincherarse en su campamento. Entonces, es posible que hubiera sido derrotado por completo, teniendo que someterse a la voluntad de sus vencedores. Esto sucedi unos cuantos meses antes de que un nuevo hecho fortuito, la muerte de la emperatriz .Elisabetta, modificara sbita y radicalmente la situacin en favor de Federico. Tendramos entonces que preguntarnos: qu hubiera sucedido si Buturlin hubiese sido ms enrgico o si en su lugar hubiese habido un Suvrov?29
28.- Conde Buturln (1694-1767). Mariscal de campo que mandaba el ejrcito ruso durante la Guerra de los Siete Aos (1756-1763). 29.- A. V. Suvrov (1730-1800). Notable militar ruso.

34

En su anlisis de la concepcin de los historiadores fatalistas, Sainte-Beuve formul tambin otro razonamiento al que convendra prestar atencin. En el ya citado artculo sobre la Historia de la Revolucin Francesa de Mignet, Sainte-Beuve demuestra que el rumbo y el desenlace de la Revolucin Francesa no slo estuvieron condicionados por las causas generales que la originaron y por las pasiones que ella a su vez desencaden, sino tambin por numerosos pequeos fenmenos que se escapan a la atencin del investigador y que ni tan siquiera forman parte de los fenmenos sociales propiamente dichos. En el momento en que obraban estas causas (generales) y estas pasiones (provocadas por un fenmeno social) escriba l, las fuerzas fsicas y fisiolgicas de la naturaleza tampoco estaban inactivas: la piedra segua sometida a la fuerza de la gravedad, la sangre no cesaba de circular por las venas. Es posible que el curso de los acontecimientos no hubiera cambiado si. Mirabeau, por ejemplo, no hubiese muerto atacado por unas fiebres, si la cada inesperada de un ladrillo o la apopleja hubieran ocasionado la muerte de Robespierre, si una bala hubiese matado a Bonaparte? Os atreverais a afirmar que el resultado de los acontecimientos habra sido el mismo? Ante un nmero suficientemente grande de casualidades como las que sugiero, el resultado habra podido ser completamente opuesto al que, segn vosotros, era inevitable. Ahora bien, yo tengo derecho a suponer tales contingencias, porque no las excluyen ni las causas generales de la revolucin ni las pasiones engendradas por estas causas generales. Despus, continua con la conocida observacin de que la historia habra seguido un rumbo totalmente diferente si la nariz de Cleopatra hubiese sido un poco ms corta, y, en conclusin, reconociendo que se pueden decir muchas cosas en defensa de la concepcin de Mignet, seala una vez ms en qu consiste la equivocacin de ese autor. Mignet atribuye nicamente a la accin de las causas generales aquellos resultados, que podran tener otras muchas causas menores, oscuras, imperceptibles, su espritu severo parece resistirse a reconocer la existencia de aquello que no obedece a un orden y a unas leyes determinadas.

35

Las causas generales y la casualidad en la historia


Son fundadas las objeciones de Sainte-Beuve? Pienso que contienen cierta parte de verdad. Pero cul precisamente? Para determinarla, examinemos primero la idea segn la cual el hombre, mediante las decisiones sbitas de su voluntad, puede introducir en la marcha de los acontecimientos una fuerza nueva, capaz de modificarla sensiblemente. Hemos citado varios ejemplos que, en nuestra opinin, lo explican muy bien, reflexionemos sobre estos ejemplos. De todos es sabido que durante el reinado de Luis XV el arte militar en Francia cada vez decaa ms. Segn ha observado Henri Martin, durante la guerra de los Siete Aos las tropas francesas, tras las cuales marchaban siempre numerosas prostitutas, mercaderes y criados, y que tenan tres veces ms caballos que sillas de montar, recordaban ms las huestes de Daro y Jerjes que a los ejrcitos de Turenne y de Gustavo Adolfo. En su Historia de la Guerra de los Siete Aos, Archenholtz escribe que los oficiales franceses que estaban de guardia, abandonaban con frecuencia sus puestos para ir a bailar y que nicamente cumplan las rdenes de sus mandos cuando lo consideraban necesario y conveniente. Este deplorable estado de los asuntos militares estaba condicionado por la decadencia de la nobleza, que, no obstante, continuaba ocupando todos los altos puestos en el ejrcito, y por el desbarajuste general del viejo orden, que
36

se encaminaba rpidamente hacia su ruina. Estas causas generales eran de por s ms que suficientes para hacer que el resultado de la Guerra de los Siete Aos fuera desfavorable para Francia. Pero, sin duda, la ineptitud de generales como Soubise aument an ms las probabilidades de fracaso del ejrcito francs, condicionadas ya por las causas generales. Y como Soubise se mantena en su puesto gracias a Madame Pompadour, hay que reconocer que la vanidosa marquesa fue uno de los factores que acentuaron considerablemente la influencia desfavorable de las causas generales en la situacin de Francia durante la Guerra de los Siete Aos. La fuerza de la marquesa de Pompadour no resida en ella misma, sino en el poder del rey, sometido a su voluntad. Podemos decir que el carcter de Luis XV era el que necesariamente deba de ser dado el curso general del desarrollo de las relaciones sociales en Francia? No, dado el mismo curso de dicho desarrollo, en su lugar podra haber aparecido un rey con una actitud diferente hacia las mujeres. Sainte-Beuve dira que para eso hubiera bastado la accin de causas fisiolgicas oscuras e imperceptibles. Y tendra razn. Pero si es as, resulta que estas causas fisiolgicas oscuras, al influir en la marcha y en el desenlace de la Guerra de los Siete Aos, tambin influyeron sobre el desarrollo ulterior de Francia, que habra seguido otro rumbo si la mencionada guerra no hubiese tenido como consecuencia la prdida de la mayor parte de sus colonias. Cabe preguntar si no contradice esta conclusin a la idea del desarrollo de la sociedad conforme a determinadas leyes. De ningn modo. Los efectos de las particularidades individuales en los ejemplos anteriores son innegables, pero, no es menos cierto que ello poda tener lugar nicamente en las condiciones sociales dadas. Despus de la batalla de Rosbach, los franceses estaban terriblemente indignados con la protectora de Soubise, que cada da reciba un gran nmero de cartas annimas llenas de amenazas e insultos. Madame Pompadour estaba seriamente atormentada y comenz a sufrir de insomnio.
37

Sin embargo, continu protegiendo a Soubise. En 1762, en una de las cartas a l dirigidas, despus de decirle que no haba justificado las esperanzas en l depositadas, aada: A pesar de eso, no temis nada, cuidar vuestros intereses e intentar que es reconciliis con el rey. Como se puede ver, ella no haba cedido ante la opinin pblica. Por qu? Indudablemente, porque la sociedad francesa de aquella poca no estaba en condiciones de obligarla a ceder. Pero por qu la sociedad francesa de entonces no estaba en condiciones de hacerlo? Porque se lo impeda su organizacin, que, a su vez, dependa de la correlacin de las fuerzas sociales de Francia en aquella poca. Por consiguiente, es la correlacin de estas fuerzas la que, en ltima instancia, explica el hecho de que el carcter de Luis XV y los caprichos de sus favoritas pudieran ejercer una influencia tan nefasta sobre los destinos de Francia. Si no hubiera sido el rey un individuo caracterizado por su debilidad hacia el sexo femenino, sino uno cualquiera de sus cocineros o de sus mozos de cuadra, esta particularidad no habra tenido ninguna importancia histrica. Es evidente que no se trata aqu de dicha flaqueza, sino de la situacin social del individuo que la padece. El lector comprender que estos razonamientos se pueden aplicar a todos los dems ejemplos antes mencionados. Basta cambiar los nombres, colocar, por ejemplo, Rusia en lugar de Francia, Buturln en lugar de Soubise, etc. Por eso no los repetiremos. As pues, vemos que, gracias a las peculiaridades singulares de su carcter, los individuos pueden influir en los destinos de la sociedad. A veces, su influencia llega a ser muy considerable, pero tanto la posibilidad misma de esta influencia como sus proporciones son determinadas por la organizacin de la sociedad, por la correlacin de las fuerzas que en ella actan. El carcter del individuo constituye un factor del desarrollo social slo all, slo entonces y exclusivamente en el grado en que lo permiten las relaciones sociales. Se nos puede objetar que el grado de la influencia personal depende asimismo del talento del individuo. Estamos de
38

acuerdo. Pero el individuo no puede poner de manifiesto su talento sino cuando ocupa en la sociedad la situacin necesaria para poderlo hacer. Por qu pudo el destino de Francia hallarse en manos de un hombre privado en absoluto de rapacidad y deseo de servir al bien pblico? Porque esa era la organizacin de la sociedad. Es esta organizacin la que determina en cada poca concreta el papel y, por consiguiente, la importancia social que puede tocar en suerte a los individuos dotados de talento o que carecen de l. Ahora bien, si el papel de los individuos est determinado por la organizacin de la sociedad, cmo puede su influencia social, condicionada por este papel, estar en contradiccin con la idea del desarrollo de la sociedad conforme a leyes determinadas? Esta influencia no slo no est en contradiccin con tal idea, sino que es una de sus ilustraciones ms brillantes. Sin embargo, debemos hacer la siguiente observacin. La posibilidad determinada por la forma de organizacin de la sociedad de que los individuos puedan ejercer influencia social, abre las puertas al papel del accidente en el destino histrico de las naciones. La lascivia de Luis XV era una consecuencia necesaria de su constitucin fsica, pero en lo que se refiere al curso general del desarrollo de Francia, esta caracterstica de su constitucin era accidental. Pero, como ya hemos dicho, no dej de ejercer su influencia sobre el destino ulterior de Francia y pas a formar parte de las causas que han condicionado tal destino. La muerte de Mirabeau obedeci, naturalmente, a procesos patolgicos que obedecen a leyes definidas. Pero la inevitabilidad de estos procesos no emanaba, ni mucho menos, del curso general del desarrollo de Francia, sino de algunas caractersticas particulares del organismo del famoso orador y de las condiciones fsicas en que se produjo el contagio. En lo que se refiere al curso general del desarrollo de Francia, estas particularidades y estas condiciones son casuales. Y, sin embargo, la muerte de Mirabeau influy en la marcha posterior de la revolucin y es una de las causas que la condicionaron.
39

Ms sorprendente an es la influencia de la casualidad en el ejemplo de Federico II, citado antes, el cual se libr de una situacin muy embarazosa gracias nicamente a la indecisin de Buturln. El nombramiento de Buturln, incluso con respecto al curso general del desarrollo de Rusia, poda ser casual en el sentido que nosotros atribuimos a esta palabra y, naturalmente, nada ten a q u e v e r c o n e l c u r s o g e n e r a l d e l d e s a r r o l l o d e Prusia. En cambio, la hiptesis de que la indecisin de Buturln salv a Federico de una situacin desesperada no es infundada. Si en lugar de Buturln hubiera estado Suvrov, la historia de Prusia hubiese tal vez tomado otro rumbo. Resulta, pues, que la suerte de los estados depende a veces de casualidades que podramos llamar accidentes de segundo grado. Hegel deca: "In allem Endliclien ist ein Element des Zufeilligen" (En todo lo finito hay elementos accidentales). En la ciencia nos tenemos que ver nicamente con lo finito, por eso se puede decir que en todos los procesos que ella estudia existe un elemento casual. Este hecho excluye la posibilidad del conocimiento cientfico de los fenmenos? No. La casualidad es algo relativo. No aparece ms que en el punto de interseccin de procesos inevitables. La aparicin de los europeos en Amrica para los habitantes de Mxico y Per fue una casualidad slo en el sentido de que no emanaba del desarrollo social de dichos pases. Pero no era una casualidad la pasin por la navegacin que se haba apoderado de los eu r o p e o s d e O c c i d e n t e a f i n a l e s d e l a E d ad Me d i a , n i fue accidental el hecho de que la fuerza de los europeos venciera fcilmente la resistencia de los indgenas. Las consecuencias de la conquista de Mxico y Per por los europeos no eran tampoco fruto de la casualidad, a fin de cuentas, estas consecuencias eran la resultante de dos fuerzas: la situacin econmica de los pases conquistados, por un lado, y la situacin econmica de los conquistadores, por el otro. Y estas fuerzas, as como su resultante, pueden ser objeto de un estudio cientfico riguroso.
40

Las contingencias de la guerra de los Siete Aos ejercieron una gran influencia en la historia posterior de Prusia. Pero esta influencia habra sido completamente distinta si la hubiesen sorprendido en otra fase de su desarrollo. Las consecuencias de las casualidades tambin aqu fueron definidas por la resultante de dos fuerzas: el estado poltico y social de Prusia, por un lado, y el estado poltico y social de los estados europeos que ejercan su influencia sobre ella, por el otro. En consecuencia, tampoco aqu la casualidad impide en absoluto el estudio cientfico de los fenmenos. Sabemos ahora que los individuos ejercen, con frecuencia, una gran influencia en el destino de la sociedad, pero esta influencia est determinada por la estructura interna de aqulla y por su relacin con otras sociedades. Pero con esto no queda agotada la cuestin del papel del individuo en la historia, debemos abordarlo todava en otro de sus aspectos. Sainte-Beuve pensaba que, dado un nmero suficiente de causas pequeas y oscuras del gnero que l haba mencionado, la Revolucin Francesa habra podido tener un desenlace contrario al que conocemos. Esta idea es un gran error. Por intrincada que hubiera sido la combinacin de pequeas causas psicolgicas y fisiolgicas, en ningn caso hubiesen eliminado las grandes necesidades sociales que engendr la Revolucin Francesa, y mientras estas necesidades no hubieran sido satisfechas, no hubiese cesado en Francia el movimiento revolucionario. Para que el resultado hubiera sido contrario al que fue en realidad, se tendra que haber sustituido esas necesidades por otras opuestas, lo que, naturalmente, jams habra estado en condiciones de hacer ninguna combinacin de pequeas causas. Las causas de la Revolucin Francesa residan en la naturaleza de las relaciones sociales, y las pequeas causas supuestas por Sainte-Beuve podan residir nicamente en las particularidades individuales de diferentes personas. La causa determinante de las relaciones sociales reside en
41

el estado de las fuerzas productivas. Este estado depende de las particularidades individuales de diferentes personas, nicamente, en el sentido de una mayor o menor capacidad de tales individuos para impulsar los perfeccionamientos tcnicos, descubrimientos e inventos. Sainte-Beuve no tuvo en cuenta las particularidades de este tipo. Pero ninguna otra particularidad probable garantiza a personas aisladas el ejercicio de una influencia directa en el estado de las fuerzas productivas y, por consiguiente, en las relaciones sociales por ellas condicionada, es decir, en las relaciones econmicas. Cualesquiera que sean las particularidades de un determinado individuo, ste no puede eliminar unas determinadas relaciones econmicas cuando stas corresponden a un determinado estado de las fuerzas productivas. Pero las particularidades individuales de la personalidad, la hacen ms o menos apta para satisfacer las necesidades sociales que surgen en virtud de unas relaciones econmicas determinadas o para oponerse a esta satisfaccin. La necesidad social ms urgente de la Francia de finales del siglo XVIII consista en la sustitucin de las viejas instituciones polticas por otras que armonizaran ms con el nuevo rgimen econmico. Los hombres pblicos ms eminentes y tiles de aquella poca fueron precisamente aqullos ms capaces de contribuir a la satisfaccin de esa necesidad urgente. Supongamos que estos hombres fueran Mirabeau, Robespierre y Bonaparte. Qu habra ocurrido si la muerte prematura no hubiese eliminado a Mirabeau de la escena poltica? El partido de la monarqua constitucional habra conservado durante ms tiempo esta fuerte personalidad y, por lo tanto, su resistencia frente a los republicanos habra sido ms enrgica. Pero nada ms. Ningn Mirabeau, en esa poca, estaba en condiciones de impedir el triunfo de los republicanos. La fuerza de Mirabeau se basaba ntegramente en la simpata y la confianza del pueblo, y ste anhelaba la repblica porque la corte le irritaba por su obstinada defensa del viejo rgimen. En cuanto el pueblo se hubiera convencido de que Mirabeau no simpatizaba con sus ideales republicanos, habra dejado de
42

simpatizar con Mirabeau y, entonces, el gran orador habra perdido casi toda su influencia y, ms tarde, probablemente, cado vctima del movimiento que l se hubiese empeado, intilmente, en detener. Lo mismo, ms o menos, puede decirse de Robespierre. Admitamos que l representaba en su partido una fuerza absolutamente insustituible, pero, incluso as, no era su nica fuerza. Si la cada accidental de un ladrillo le hubiera matado, supongamos, en enero de 1793, su puesto habra sido ocupado, naturalmente, por otro, y aunque este otro hubiese sido inferior a l en todos los sentidos, los acontecimientos, a p e sar d e todo , h abr an to mado e l m i smo ru mbo q ue t omaron con Robespierre. As, por ejemplo, los girondinos, tambin en este caso, no habran evitado, seguramente, la derrota, pero es posible que el partido de Robespierre hubiese perdido el poder un poco antes, de modo que ahora no hablaramos de la reaccin termidoriana,30 sino de la f loreliana, pradaliana o mesidoniana. 3 1 Algunos, quizs, respondan que con su despiadado terrorismo, Robespierre aceler en vez de retrasar la cada de su partido. Aqu no analizaremos esta hiptesis, la admitimos como si estuviera completamente fundada. En tal caso, habr de suponer que la cada del partido de Robespierre no se habra producido en Termidor, sino en Fructidor, Vendimiario o Brumario. En una palabra, se habra producido tal vez antes o despus, pero en todo caso se hubiese producido inexorablemente, porque el sector de la poblacin sobre el que se apoyaba este partido, no estaba preparado, en absoluto, para mantenerse en el poder por un largo tiempo. En todo caso, no puede hablarse de resultados contrarios
30.- Reaccin Termidoriana: Reaccin poltica y social en Francia despus del golpe de estado contrarrevolucionario del 9 Term i d o r ( 2 7 d e j u l i o d e 1 7 9 4 ) , q u e p u s o f i n a l a d i c t a d u r a d e l a pequea burguesa y llev al cadalso a su jefe Robespierre. 31.- Termidor, Floreal, Pradial, Mesidor, Brumario, etc., Nombres dados a los meses en el calendario revolucionario impuesto por la Convencin en otoo de 1793 para subrayar la ruptura definitiva de la revolucin con la contrarrevolucionaria iglesia catlica.

43

a los que se obtuvieron gracias a la contribucin enrgica de Robespierre. Tampoco hubieran podido ser estos los resultados si una bala hubiese matado a Bonaparte, por ejemplo, en la batalla de Arcole. Lo que Napolen hizo en las campaas de Italia y en las dems expediciones lo habran hecho otros generales. Quiz stos no habran mostrado tanto talento como l, ni conseguido victorias tan brillantes. Pero, a pesar de eso, la Repblica Francesa hubiera salido victoriosa en sus guerras de entonces, porque sus soldados eran incomparablemente mejores que todos los soldados europ eos. En cuanto al 18 Brumario 3 2 y su influencia en la vida interna de Francia, tambin aqu la marcha general y el desenlace de los acontecimientos, probablemente, habran sido en el fondo los mismos que bajo Napolen. La repblica, herida de muerte el 9 Termidor, agonizaba lentamente. El Directorio no poda restablecer el orden que era a lo que por encima de todo aspiraba la burguesa, una vez libre de la dominacin de los Estados Superiores. Para restablecer el orden haca falta una buena espada, segn la expresin de Siys. En un principio se pens que este virtuoso papel lo desempeara el general Jourdan, pero cuando ste encontr la muerte en Novi, comenzaron a sonar los nombres de Moreau, MacDonald y Bernadotte. * De Bonaparte, empez a hablarse ms tarde, y si l hubiera muerto como Jourdan, ni siquiera se habra hablado de l, se hubiese recurrido a cualquier otra espada. Sobra decir que el hombre a quien los acontecimientos le elevaron al rango de dictador, por su parte, deba abrirse camino de modo infatigable hacia el poder, echando a un lado y aplastando, de manera implacable, a cuantos fueran para l un estorbo. Bonaparte posea una energa de hierro y no se
32.- El 18 Brumario del VIII ao de la Repblica (9 de noviembre d e 1799), da en que el gen eral Nap ole n Bonapart e di o el golp e d e estado qu e produj o la cada d el r gimen del Dir ect orio y la creacin, primero del Consulado y despus del Imperio. *.- V a s e : L a v i e e n F r a n c e s o u s l e p r e m i e r E m p i r e , e s c r i t o p o r e l vizconde de Broc, pp. 35-36. Pars, 1895.

44

detena ante nada con tal de alcanzar el fin propuesto. Pero, adems de l, haba entonces no pocos egostas llenos de energa, de talento y de ambicin. El puesto que lleg a ocupar no habra, seguramente, quedado vaco. Supongamos, ahora, que otro general que hubiera alcanzado este puesto hubiese sido ms pacfico que Napolen, que no hubiera llegado a levantar contra l a toda Europa, y, por lo tanto, hubiese muerto en las Tulleras 33 y no en la isla de Santa Elena. En ese caso, los Borbones no habran regresado jams a Francia, para ellos, naturalmente, semejante resultado habra sido contrario al que se obtuvo en realidad. Pero, por lo que se refiere a la vida interna de Francia en su conjunto, el resultado efectivo habra sido apenas diferente. Una buena espada, despus de restablecer el orden y asegurar el dominio de la burguesa, no habra tardado en disgustarla con sus costumbres cuarteleras y su despotismo. Se Habra iniciado un movimiento liberal semejante al que se produjo durante la Restauracin, la lucha, poco a poco, habra adquirido ms fuerza, y como las buenas espadas no se distinguen por su carcter conciliador, es posible que el virtuoso Luis Felipe hubiese llegado al trono de sus entraablemente queridos parientes no en 1830, sino en 1820 o en 1825. Todos estos cambios en el curso de los acontecimientos habran podido influir, en parte, sobre la vida poltica posterior y, a travs de ella, en la vida econmica de Europa. Pero, no obstante, el resultado final del movimiento revolucionario no habra sido de ningn modo "contrario" al resultado real. Gracias a las particularidades de su inteligencia y de su carcter, las personalidades influyentes pueden hacer variar el aspecto individual de los acontecimientos y algunas de sus consecuencias particulares, pero no pueden alterar su orientacin general, que est determinada por otras fuerzas.

33.- Tulleras: Nombre del palacio residencial de Napolen I en Pars

45

La ilusin ptica sobre el papel de las grandes personalidades en la historia


Es necesario que continuemos con la discusin robre el papel que juegan los grandes hombres en la historia, casi siempre caemos vctimas de cierta ilusin ptica que es til indicar al lector. Al desempear su papel de buena espada salvadora del orden social, Napolen apart con ello de dicho papel a todos los dems generales, algunos de los cuales quiz lo habran desempeado tan bien o casi tan bien como l. Una vez satisfecha la necesidad social de un gobernante militar enrgico, la organizacin social cerr el camino hacia el puesto de gobernante militar a todos los dems talentos militares. Su fuerza se convirti en una fuerza desfavorable para la revelacin de otros talentos de este tipo. Esa es la causa de la ilusin ptica que antes hemos mencionado. La fuerza personal de Napolen se nos presenta bajo una forma extremadamente exagerada, puesto que le atribuimos toda la fuerza social que le elev a un primer plano y le apoyaba. Esa fuerza personal nos parece algo absolutamente excepcional, porque las dems fuerzas idnticas a ella no pasaron de lo potencial a lo real. Y cuando se nos pregunta qu habra ocurrido si no hubiese existido Napolen, nuestra imaginacin se embrolla y nos
46

parece que sin l no habra podido producirse todo el movimiento social sobre el que se basaba su fuerza e influencia. En la historia del desarrollo del intelecto humano, es mucho ms raro el caso en que el xito de un individuo impide el xito de otro. Pero incluso en este terreno, no estamos libres de la citada ilusin ptica. Cuando una situacin determinada de la sociedad plantea ante sus representantes espirituales ciertas tareas, stas atraen hacia s la atencin de las mentes eminentes hasta que consiguen resolverlas. Una vez logrado este objetivo, su atencin se orienta hacia otro objeto. Despus de resolver el problema X, el hombre de talento A, asimismo, desva la atencin del hombre de talento B, de este problema ya resuelto, hacia otro problema Y. Y cuando se nos pregunta qu habra sucedido si A hubiese muerto antes de lograr resolver el problema de X, nos imaginamos que el hilo del desarrollo intelectual de la sociedad se habra roto. Olvidamos que en caso de morir A, de la solucin del problema podran haberse encargado B, C o D y que, de este modo, el hilo del desarrollo intelectual no se hubiese cortado a pesar de la muerte prematura de A. Dos condiciones son necesarias para que el hombre dotado de cierto talento ejerza, gracias a l, una gran influencia sobre el curso de los acontecimientos. Es preciso, en primer trmino, que su talento corresponda mejor que los dems a las necesidades sociales de una poca determinada: si Napolen, en vez de su genio militar, hubiera posedo el genio musical de Beethoven, no hubise llegado, naturalmente, a ser emperador. En segundo lugar, el rgimen social vigente no debe obstaculizar el camino al individuo dotado de un determinado talento necesario y til justo en ese momento concreto. El mismo Napolen habra muerto como un general poco conocido o con el nombre de coronel Bonaparte si el viejo rgimen hubiese durado en Francia setenta y cinco aos ms.34 En 1789, Davout,
34.- Es posible que entonces Napolen hubiera ido a Rusia, donde pretenda pasar unos aos antes de la revolucin. All habra hecho mritos, seguramente, combatiendo contra los turcos o los montaeses del Cucaso, pero a nadie se le habra ocurrido que este oficial pobre, pero de talento, podra, en circunstancias favorables, llegar a ser dueo del mundo.

47

Dsaix, Marmont y MacDonald eran tenientes; Bernadotte, sargento-mayor; Hoche, Marceau, Lefebre, Pichegru, Ney, Massena, Murat, Soult, sargentos; Augereau, maestro de esgrima; Lannes, tintorero; Gouvion Saint-Cyr, actor; Jourdan, repartidor; Bessieres, peluquero; Brune, compositor; Joubert y Junot eran estudiantes de derecho; Klber era arquitecto; Mortier no ingres en el ejrcito hasta la revolucin. Si el viejo rgimen hubiera continuado existiendo hasta hoy, a n ad ie d e n o so tr o s se n o s h ab r a oc ur r id o pen sa r que, a fines del siglo pasado, en Francia, algunos actores, tipgrafos, peluqueros, tintoreros, abogados, repartidores y m a e s t r o s d e e s g r i m a e r a n g e n i o s m i l i ta r e s e n p o te n cia. 35 Stendhal observ que un hombre nacido el mismo ao que Tiziano, es decir, en 1477, podra haber sido contemporneo de Rafael (que muri en 1520) y de Leonardo de Vinci (muerto en 1519) durante cuarenta aos; habra podido pasar largos aos con Corregio, muerto en 1534, y con Miguel ngel, que lleg a vivir hasta 1563; no habra tenido ms que treinta y cuatro aos cuando muri Giorgione; habra podido conocer a Tintoretto, a Bassano, al Verons, a Julio Romano y a Andrea del Sarto; en una palabra, habra sido contemporneo de todos los famosos pintores, a excepcin de los que pertenecan a la escuela de Bolonia, que apareci un siglo despus. Igualmente, puede decirse que el hombre nacido el mismo ao que Wouwermann habra podido conocer personalmente a casi todos los grandes pintores de Holanda 36 y que un hombre de la misma edad
35.- Durante el reinado de Luis XV slo uno de los representantes del Tercer Estado, Chevert, pudo llegar hasta el grado de teniente general. Bajo el reinado de Luis XVI, la carrera militar era an ms inaccesible para dicho Estado. Ver: Rambeaud, Histoire de la civilisation francaise, 6 edicin, T. II, p. 225. 36.- En 1606 nacieron Terburg, Brower y Rembrandt; en 1610, Adrain Van Ostade y Ferdinand Bol; en 1615, Van der Holst y Cerard Dow; en 1620, Wouwerman; en 1621, Werniks, Everdingen y Painacker; en 1624, Bergham; en 1629, Paul Potter; en 1626, Jan Steen; en 1630, Ruisdal y Metsu; en 1637, Van der Haiden; en 1638 Hobbema; en 1639, Adrin Van der Velde.

48

que Shakespeare habra sido contemporneo de toda una plyade de notables dramaturgos.37 Hace tiempo que se observ que los talentos aparecen, siempre y en todas partes, all donde existen condiciones sociales favorables para su desarrollo. Eso significa qu e todo talento que se ha manifestado efectivamente, es decir, todo talento convertido en fuerza social, es fruto de las relaciones sociales. Pero si esto es as, se comprende por qu los hombres de talento, como hemos dicho, slo pueden hacer variar el aspecto individual y no la orientacin general de los acontecimientos; ellos mismos existen gracias nicamente a esta orientacin; si no fuera por eso, nunca habran podido cruzar el umbral que separa lo potencial de lo real. Sobra decir que hay talentos y talentos: Cuando una nueva etapa en el desarrollo de la civilizacin da vida a un nuevo gnero de arte dice con razn Taine, aparecen decenas de talentos que expresan slo a medias el pensamiento social, en torno a uno o dos genios que lo expresan a la perfeccin.38 Si causas mecanicas o fisiolgicas, desvinculadas del curso general del desarrollo social, poltico e intelectual de Italia hubieran causado la muerte de Rafael, Miguel ngel y Leonardo da Vinci en su infancia, el arte pictrico italiano sera menos perfecto, pero la tendencia general de su desarrollo en la poca del Renacimiento no hubiera sido otra. No fueron Rafael, Leonardo da Vinci ni Miguel ngel los que crearon esa tendencia: ellos slo fueron sus mejores representantes. Es verdad, que en torno a un hombre genial se forma generalmente toda una escuela, cuyos discpulos tratan de imitar hasta los menores detalles del Maestro; por esa razn, la laguna que con su muerte prematura habran dejado en el arte italiano de la poca del
37.- Shakespeare, Beaumont, Fletcher, Jonson, Webster, Massinger, Ford, Middleton y Heywood, aparecidos al mismo tiempo o uno tras otro, representan la nueva generacin que, gracias a su situacin favorable, floreci magnficamente sobre el terreno preparado por los esfuerzos de la generacin anterior. Taine. Histoire de la littrature anglaise, T. 1. p. 468, Pars, 1863. 38. - Taine. Histoire de la littrature anglaise, T.II pg. 5, Pars. 1863.

49

Renacimiento Rafael, Miguel ngel y Leonardo da Vinci hubiese ejercido una gran influencia sobre muchas particularidades secundarias de su historia posterior. Pero tampoco esta historia habra cambiado en su esencia si, debido a ciertas causas generales, no se hubiera producido un cambio fundamental en el curso general del desarrollo intelectual de Italia. Es sabido, sin embargo, que las diferencias cuantitativas se transforman, al final, en cualitativas. Esto es cierto siempre y, por lo tanto, tambin lo es aplicado a la historia. Una determinada corriente artstica puede no haber alcanzado ninguna manifestacin notable si una confluencia de circunstancias desfavorables, hace que desaparezcan uno tras otro varios hombres de talento que habran podido convertirse en sus representantes. Pero la muerte prematura de estos hombres, no impide la manifestacin artstica de dicha corriente, slo cuando no es lo suficientemente profunda para producir nuevos talentos. Y como la profundidad de cualquier corriente dada, tanto en la literatura como en el arte, est determinada por la importancia que tiene para la clase o capa social cuyos gustos expresa y por el papel social de esta clase o capa, aqu tambin todo depende, en ltima instancia, del curso del desarrollo social y de la correlacin de las fuerzas sociales.

50

Causas generales y particulares y el aspecto individual en la historia


De este modo, particularidades individuales de las personalidades eminentes determinan las caractersticas individuales de los acontecimientos histricos, y el elemento accidental, en el sentido que hemos indicado, desempea siempre algn papel en el curso de estos acontecimientos, cuya orientacin est determinada, en ltima instancia, por las llamadas causas generales, es decir, exactamente, por el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones mutuas entre los hombres en el proceso econmico-social de la produccin. Los fenmenos casuales y las particularidades individuales de las personalidades destacadas son incomparablemente ms patentes que las causas generales profundas. Los hombres del siglo XVIII pensaban poco en estas causas generales, explicaban la historia como resultado de los actos conscientes y las pasiones de las personalidades histricas. Los filsofos de este siglo afirmaban que la historia podra marchar por caminos totalmente diferentes bajo la influencia de las causas ms insignificantes, por ejemplo, como consecuencia de que en la cabeza de cualquier gobernante comenzara a hacer de las suyas un tomo
51

cualquiera (opinin que aparece expresada ms de una vez en el Systme de la Nature). 39 Los defensores de la nueva orientacin de la ciencia histrica se dedicaron a demostrar que la historia no poda seguir otro rumbo distinto al que ha seguido, a pesar de todos los tomos. Al intentar resaltar lo mejor posible la accin de las causas generales, pasaban por alto la importancia de las particularidades individuales de los personajes histricos. Para ellos, la sustitucin de una personalidad por otra ms o menos capaz, no modificaba en nada los acontecimientos histricos. 40 Pero una vez admitida semejante hiptesis, nos vemos obligados a reconocer que el elemento individual no tiene absolutamente ninguna importancia en la historia y que todo en ella se reduce a la accin de las causas generales, de las leyes generales, del movimiento histrico. Esta idea se llev a un extremo que no deja margen para la partcula de verdad contenida en la concepcin opuesta. Por esta razn, precisamente, la concepcin opuesta conservaba an cierto derecho a la existencia. El choque de estas dos concepciones adquiri la forma de una antinomia, una de cuyas partes eran las leyes generales y la otra, la accin de las personalidades. Desde el punto de vista de la segunda parte de la antinomia, la historia apareca como una simple concatenacin de casualidades, desde el punto de vista de la primera parte, pareca que incluso los rasgos individuales de los acontecimientos histricos obedecan a la accin de las causas generales. Pero si los rasgos individuales de los acontecimientos se deben a la influencia de las causas generales y no dependen de las particularidades individuales de las personalidades histricas, resulta que

39.- Systeme de la nature . Obra fundamental de Holbach, destacado filsofo materialista francs (1723-1789). 40.- De acuerdo con su argumento, es decir, cuando comenzaban a discutir sobre la regularidad de los acontecimientos histricos. En cambio, cuando algunos de ellos relataban simplemente estos acontecimientos, ocurra con frecuencia que llegaban a atribuir al elemento personal una im-portancia exagerada. Pero lo que a nosotros nos interesa ahora no son sus relatos, sino sus juicios.

52

estos rasgos estn determinados por las causas generales y no pueden ser modificados por ms que cambien estos personajes. La teora adquiere as un carcter fatalista. Esto no escap a la atencin de sus adversarios. SainteBeuve compar las concepciones histricas de Mignet con las de Bossuet. 41 Este ltimo pensaba que la fuerza que engendra los acontecimientos histricos emana del cielo, que los acontecimientos son una expresin de la voluntad divina. Mignet buscaba esta fuerza en las pasiones humanas, que se manifiestan en los acontecimientos histricos con todo el rigor e inexorabilidad de las fuerzas de la naturaleza. Pero tanto el uno como el otro, interpretaban la historia como una cadena de fenmenos que en ningn caso habran podido ser diferentes a lo que han sido, en este sentido, los dos eran fatalistas, el filsofo se acerca al sacerdote (le philosophe se rapproche du prtre). Este reproche estaba justificado mientras la doctrina de regularidad de los acontecimientos histricos, considerase nula la influencia sobre ellos de las particularidades individuales de las personalidades histricas destacadas. Ya este reproche deba producir una impresin an ms fuerte debido a que los historiadores de la nueva escuela, al igual que los historiadores y filsofos del siglo XVIII, consideraban que la naturaleza humana era la fuente suprema de la que partan y a la que obedecan todas las causas generales del movimiento histrico. Como la Revolucin Francesa haba demostrado que los acontecimientos histricos no estn condicionados nicamente por las acciones conscientes de los hombres, Mignet, Cuizot y otros historiadores de la misma tendencia, situaban en primer plano el efecto de las pasiones, que, con frecuencia, se rebelaban contra todo control de la conciencia. Pero si las pasiones son la causa determinante y ms general de los acontecimientos histricos, por qu Sainte-Beuve est equivocado al afirmar que la Revolucin Francesa habra podido tener un desenlace contrario al que conocemos, si se
41.- Bossuet (1827-1704). Obispo, filsofo y escritor francs

53

hubiesen encontrado hombres capaces de inculcar al pueblo francs pasiones diferentes a las que lo agitaban? Mignet respondera: porque dadas las propiedades de la naturaleza humana, en aquel momento, ninguna otra pasin poda agitar a los franceses. En cierto sentido, sera verdad. Pero esta verdad tendra un pronunciado matiz fatalista, por que equivaldra a la tesis segn la cual la historia de la humanidad, en todos sus detalles, est predeterminada por las propiedades generales de la naturaleza humana. El fatalismo sera en este caso la consecuencia de la dilucin de lo individual en lo general, por cierto, debemos decir que el fatalismo es siempre la consecuencia de dicha dilucin. Se afirma que: Si todos los fenmenos sociales son inevitables, entonces nuestras actividades no pueden tener ninguna importancia. Esta es una idea correcta formulada de manera equivocada. Deberamos decir: Si todo sucede como resultado de lo general, entonces lo individual, incluidos mis propios e sf ue rzo s, n o tie ne n ingu na imp ortan cia. Sem eja nt e conclusin es exacta, pero se utiliza desacertadamente. No tiene ningn sentido aplicada a la interpretacin materialista moderna de la historia, en la que cabe tambin lo individual. Pero s estaba justificada respecto a las concepciones de los historiadores franceses de la poca de la Restauracin. Actualmente, ya no es posible considerar a la naturaleza humana como la causa determinante y ms general del mov imiento histrico: si es constante, no puede explicar el curso, variable en extremo, de la historia, y si cambia, es evidente que sus cambios estn condicionados por el movimiento histrico. Debemos reconocer que la causa determinante y ms general del movimiento histrico de la humanidad es el desarrollo de las fuerzas productivas, que son las que condicionan los cambios sucesivos en las relaciones sociales de los hombres. Al lado de esta causa general hay causas particulares, es decir, la situacin histrica en la cual tiene lugar el desarrollo de las fuerzas productivas de una nacin dada y que, en ltima instancia, en s misma es
54

creada por el desarrollo de estas mismas fuerzas en otras naciones, es decir, por la misma causa general. Finalmente, la inf luencia de las causas particulares se competa por las causas singulares, es decir, por las particularidades individuales de los hombres pblicos y por otras casualidades, en virtud de las cuales, los acontecimientos adquieren, a fin de cuentas, su aspecto individual. Las causas singulares no pueden originar cambios radicales en la accin de las causas generales y particulares, que, por otra parte, condicionan la orientacin y los lmites de la influencia de las causas singulares. Pero, no obstante, es indudable que la historia tomara otro aspecto si las causas singulares, que ejercen influencia sobre ella, fuesen sustituidas por otras del mismo orden. Monod y Lamprecht an defienden el punto de vista de la naturaleza humana. En ms de una ocasin, Lamprecht ha declarado categricamente que, segn su opinin, la psicologa social constituye la causa principal de los fenmenos histricos. Es un grave error, en virtud del cual el deseo, muy loable en s mismo, de tener en cuenta todo el conjunto de la vida social no puede conducir ms que a un eclecticismo inspido, entre los ms consecuentes, o a los razonamientos de Kablitz relacionados con la importancia relativa de la inteligencia y del sentimiento. Pero volvamos a nuestro tema. Un gran hombre lo es no porque sus particularidades individuales impriman une fisonoma individual a los grandes acontecimientos histricos, sino porque est dotado de particularidades que le convierten en el individuo ms capaz de servir a las grandes necesidades sociales de su poca, surgidas bajo la influencia de causas generales y particulares. Carlyle,(42) en su famosa obra sobre los hroes y la adulacin, llama a los grandes hombres iniciadores. Es un nombre muy acertado. El gran hombre es, precisamente, un iniciador, porque ve ms lejos que otros y desea las cosas ms enrgicamente que
42.- Toms Carlyle (1795-1881). Escritor e historiador ingls, perteneciente a la burguesa.

55

otros. Resuelve los problemas cientficos planteados por el proceso precedente del desarrollo intelectual de la sociedad, seala las nuevas necesidades sociales, creadas por el desarrollo anterior de las relaciones sociales, toma la iniciativa de satisfacer estas necesidades. Es un hroe. No en el sentido de que pueda detener o modificar el curso natural de las cosas, sino en el sentido de que su actividad constituye una expresin consciente y libre de este rumbo necesario e inco n sc ie nt e. A h es dond e r e sid e t oda su imp ort an ci a y t oda su fuerza, su importancia es colosal y su fuerza es tremenda. Bismarck deca que nosotros no podemos hacer la historia, sino que debemos esperar a que se haga. Pero quin hace la historia? La historia es hecha por el ser social, que es su factor nico. El ser social crea l mismo sus relaciones, es decir, las relaciones sociales. Pero, si en un momento dado crea precisamente tales relaciones y no otras, debe existir una causa y razn para ello, por supuesto, est determinado por el estado de las fuerzas productivas. Ningn gran hombre puede imponer a la sociedad relaciones que ya no corresponden al estado de dichas fuerzas o que todava no corresponden a l. En este sentido, el ser social no puede, efectivamente, hacer la historia y, en este caso, sera intil que moviera las agujas de su reloj porque no acelerara la marcha del tiempo, ni lo hara retroceder. En esto tiene plena razn Lamprecht: ni siquiera cuando se encontraba en el apogeo de su poder, Bismarck habra podido hacer retroceder a Alemania a la poca de la economa natural. Las relaciones sociales tienen su lgica, en la medida que los hombres se encuentran en determinadas relaciones mutuas, ellos necesariamente sentirn, pensarn y obrarn as y , no de un modo diferente. Sera intil que la personalidad eminente se empeara en luchar contra esta lgica, la marcha natural de las cosas (es decir, la misma lgica de las relaciones sociales) reducira a la nada sus esfuerzos. Pero si yo s en qu sentido se modifican las relaciones sociales en virtud de determinados cambios en el proceso social y econmico de la produccin, s tambin en qu sentido se
56

modificar a su vez la psicologa social, por consiguiente, tengo la posibilidad de influir sobre ella. Influir sobre la psicologa social es influir sobre los acontecimientos histricos. Se puede afirmar, por lo tanto, que, en cierto sentido, yo puedo, con todo, hacer la historia, y no tengo necesidad de esperar hasta que la historia se haga. Monod piensa que los acontecimientos e individuos verdaderamente importantes en la historia, lo son nicamente como signos y smbolos del desarrollo de las instituciones y de las condiciones econmicas. Es un pensamiento acertado, aunque la formulacin es incorrecta. Pero, precisamente porque es un pensamiento acertado, no hay justificacin para oponer la actividad de los grandes hombres al movimiento lento de dichas condiciones e instituciones. La modificacin ms o menos lenta de las condiciones econmicas coloca peridicamente a la sociedad ante la necesidad de reformar con mayor o menor rapidez sus instituciones. Esta reforma jams se produce espontneamente, exige siempre la intervencin de los hombres, ante los cuales surgen, de este modo, grandes problemas sociales. Y son llamados grandes hombres precisamente aquellos que, ms que nadie, contribuyen a la solucin de estos problemas. Ahora bien, resolver un problema no significa ser nicamente smbolo y signo de que ste se ha resuelto. Nos parece que Monod ha opuesto estos dos puntos de vista, sobre todo, porque le ha gustado la simptica muletilla: lentos. Es la muletilla preferida por muchos evolucionistas contemporneos. Desde el punto de vista psicolgico, esta preferencia se comprende: nace necesariamente en el ambiente bien intencionado de la moderacin y de la puntualidad... Pero, desde el punto de vista de la lgica, no resiste a la crtica, como lo ha demostrado Hegel. Y no son tan slo los iniciadores, los grandes hombres, los que tienen abierto ante s un ancho campo de accin, sino todos los que tienen ojos para ver, odos para or y corazn para amar a su prjimo. El concepto de grande es relativo. En el sentido moral, es grande todo aquel que, como dice la expresin evanglica, sacrifica su
57

CANT CONTRA KANT,


o el legado espiritual del seor Bernstein

Cant. Su traduccin al castellano sera: hipocresa o gazmoera. En ingls esta palabra se utiliza para definir la hipocresa moral o religiosa, Bernstein la utiliza en un epgrafe del ltimo captulo de su libro El materialismo histrico - Kant contra el cant. Bernstein explica el significado de esta palabra del siguiente modo: Cant es una palabra inglesa que empez a usarse en el siglo XVI para designar las montonas cantilenas de los puritanos. En su sentido ms general, esta palabra designa una forma de expresin falaz, sin sentido o deliberadamente engaosa. (E. Bernstein. El materialismo histrico). Para Bernstein, este epgrafe representa la contraposicin de la doctrina de Kant a un marxismo dogmtico y mendaz. Plejnov invirti el orden de las palabras en el epgrafe de Bernstein y el ttulo de su artculo: Cant contra Kant, significa la gazmoera contra Kant. El ttulo completo de este libro sera Cant contra Kant, o el legado espiritual del seor Bernstein.

CANT CONTRA KANT,


o el legado espiritual del seor Bernstein Los muertos
son veloces jinetes. 43 G. A. Brger

El seor Bernstein ha muerto para la escuela de Marx, a la que perteneci durante un tiempo. Ya no es posible enojarse con l, no debemos enojarnos con los muertos. De nada vale, por otra parte, comp adecerle, la comp asin no arregla nada en este caso. Pero, de todos modos, debemos rendir un tributo pstumo a nuestro difunto, debemos dedicar algunas pginas a esclarecer su libro, un libro que ha suscitado mucho ruido en los crculos socialistas de todo el mundo civilizado, fue traducido al ruso y acaba de salir la segunda edicin en San Petersburgo.44 Es sabido, que este libro del seor Bernstein pretende ser una revisin crtica a la teora de Marx y Engels. Por nuestra parte, nosotros haremos aqu algunas apreciaciones crticas sobre los resultados de esta revisin.

43.- G. A. Brger. De poema Leonore. Smtliche Gedichte. Berln, 1879, S. 37. 44.- Se refiere al libro de Bernstein Die Voraussetzungen des Sozialismus und die Aufgaben der Social-Demokratie, Stuttgar, 1889, del que se public una traduccin rusa en Londres el ao1900, y en San Petersburgo en 1901, con el titulo El materialismo histrico. Las citas ulteriores de Plejnov son de esta ultima edicin.

61

Bernstein y la dialctica

El seor Bernstein afirma que el elemento ms importante en la fundamentacin del marxismo (es decir, el elemento ms importante del marxismo. La seora Kantzel ha traducido muy mal el libro del seor Bernstein. N. del A.), podra decirse que es su ley fundamental, que atraviesa todo el sistema, es la teora especfica sobre la historia que lleva el nombre de materialismo histrico. Esta afirmacin no es cierta. La explicacin materialista de la historia, s es verdad, es uno de los rasgos distintivos y principales del marxismo. Pero esta exp licacin constituye, de cualquier f orma, tan slo una parte de la concepcin materialista del mundo hecha por Marx y Engels. Una investigacin crtica de este sistema debe, por tanto, empezar con una crtica de las bases filosficas de esta concepcin del mundo. Y como el mtodo, sin duda alguna, constituye el alma de todo sistema filosfico, la crtica del mtodo dialctico de Marx y Engels debera preceder a la revisin de la teora de la historia. Fiel a su punto de vista equivocado sobre la ley fundamental del marxismo, el seor Bernstein empieza con una crtica de la concepcin materialista de la historia y, tan slo en el segundo captulo de su libro, pasa a formular una apreciacin del mtodo dialctico. Nosotros, por
62

nuestra parte, seguiremos fieles a nuestro punto de vista sobre la importancia decisiva del mtodo en todo sistema serio y comenzaremos por la dialctica. Qu dice el seor Bernstein sobre la dialctica? Bernstein no deja de reconocer en ella ciertos mritos. Es ms, reconoce que ha tenido una influencia beneficiosa sobre la ciencia histrica. Segn dice, el alemn F. A. Lange tena razn al afirmar en su libro: La cuestin obrera, que la filosofa hegeliana de la historia, con su tesis fundamental el desarrollo a travs de las contradicciones y su conciliacin puede calificarse casi como un descubrimiento antropolgico. Pero Bernstein piensa junto con el mismo Lange que igual que ocurre en la vida del individuo, en la historia, el desarrollo a travs de las contradicciones no se produce con tanta facilidad y tan radicalmente, con tanta exactitud y simetra, como en las construcciones especulativas. 45 Segn Bernstein, Marx y Engels no se dieron cuenta de ello y, por esa razn, la dialctica ejerci una influencia perjudicial sobre sus puntos de vista sociales y polticos. Es verdad que los fundadores del socialismo cientfico no eran aficionados a las construcciones abstractas. Materialistas convencidos, se esforzaban por poner a la dialctica sobre los pies, la dialctica que Hegel haba puesto sobre la cabeza, es decir, patas arriba. Pero el seor Bernstein piensa que no es tan fcil resolver este problema. Como siempre ocurre en la realidad, apenas abandonamos el terreno de los hechos establecidos empricamente y nos ponemos a pensar aparte de ellos, caemos en el mundo de los conceptos derivados; si en tal caso nos ponemos a seguir las leyes de la dialctica, en la forma establecida por Hegel, nos encontramos, antes de darnos cuenta, atrapados nuevamente en las tenazas del auto-desarrollo de los conceptos. Aqu radica el gran peligro para la lgica hegeliana

45.- F. Lange, La cuestin obrera, 1899, pg. 181. Al respecto Plejnov observa en una carta a Kautski: ...el solo hecho de que Lange escriba sobre Marx en el Arbeiterfrage y no en la Geschichte des Materialismus es una demostracin de que no ha entendido nada del concepto materialista de la historia".

63

de las contradicciones (es decir, en esto reside el peligro de la lgica de las contradicciones como hemos dicho, la seora Kantzel no ha sabido traducir al seor Bernstein). Al no advertir este peligro, Marx y Engels no tomaron precauciones contra l y por ello, ms de una vez, llegaron a errores provocados por su propio mtodo. As, por ejemplo, en El Manifiesto del Partido Comunista, Marx y Engels afirman que en Alemania la revolucin burguesa puede ser un prlogo de la revolucin obrera. Esta suposicin ("puede" ser) ha demostrado estar equivocada. La revolucin burguesa de 1848 no fue el prlogo de la revolucin obrera. Por qu se equivocaron Marx y Engels? Porque aplicaron la dialctica. Por lo menos, as lo dice el seor Bernstein. Otro ejemplo: si en 1885, en ocasin de la nueva edicin del folleto de Marx, Contribucin a la Historia de la Liga de los comunistas, y en 1887, en el prlogo de su folleto: Contribucin al problema de la vivienda, Engels expuso ideas que, en opinin de Bernstein, concuerdan difcilmente con su actitud francamente negativa hacia determinada rebelin de los jvenes de la socialdemocracia alemana, producida hace algunos aos*; la culpa de ello la tiene la dialctica. El lector no me cree? Pues vea por s mismo: Esta duplicidad, tan ajena al carcter de Engels, a fin de cuentas provena de la dialctica tomada de Hegel. En esta frase no hay, desgraciadamente, ni sombra de duplicidad. Y si, convencidos de ello, le preguntamos
*.- Bernstein intentaba demostrar que Engels se haba "rec-tificado hacia el fin de su vida, y que entre sus opiniones de las postrimeras de la dcada del 80 y los comienzos de la dcada del 90, cuando se pronunci contra la llamada oposicin de "iz-quierda" de "los jvenes", hay una contradiccin. Al reeditar en 1885 el libro de Marx, Revelaciones sobre el proceso contra los comunistas de Colonia, Engels incluy dos de-claraciones del comit central a la Unin de Comunistas, fecha-das en marzo y junio de 1850 e impregnadas de combativo espritu revolucionario. En el prefacio de esta edicin escribe Engels: "En la actualidad el proletariado alemn puede arreglrselas muy bien sin organizacin oficial... , sin ninguna clase de estatutos, sin comits, sin resoluciones y otras formas tangibles, para hacer temblar a todo el imperio alemn". En el prefacio a la segunda edicin de su trabajo "Sobre el problema de la vivienda", fechado el 10 de enero de 1887, Engels se pronuncia contra el socialismo peguerloburgus, para el cual el viraje socialista es posible "...tan slo en un futuro lejano y muy indefinido", y para el cual la tarea de los tiempos consiste n i ca men t e en los " r emi en d os soci ales

64

al seor Bernstein por qu razn, en cambio, la dialctica inclina a la duplicidad, recibiremos de l la siguiente explicacin: el s es no y el no es s, en lugar del s es s y el no es no. El traspaso recproco de las contradicciones, la transformacin de la cantidad en calidad y otras bellezas dialcticas siempre han constituido un obstculo para obtener una idea clara sobre el alcance de los cambios acaecidos. Si las bellezas dialcticas siempre fueron un obstculo para obtener una concepcin clara de los cambios que se producen en la realidad, entonces, es evidente, que el mtodo dialctico en s mismo est equivocado y que deben alejarse decididamente de l todos aquellos que estiman la verdad y se esfuerzan por alcanzar una idea exacta de la naturaleza y de la vida social. En tal caso, slo queda por resolver un problema: De qu modo estas bellezas dialcticas por cierto nada bellas llevaron a Hegel, en su Filosofa de la historia, a eso que el seor Bernstein, igual que Lange, reconoce como un descubrimiento casi antropolgico? La palaba "casi", con la que intenta resguardarse el seor Bernstein, no explica nada en este caso y, a lo sumo, slo sirve como una nueva prueba de la antigua verdad: se tiende a poner palabras all donde faltan las ideas.46 Por otra parte, sera posible atribuirle al seor Bernstein esta duplicidad si, por lo menos, intentara de algn modo demostrar la exactitud de su idea sobre el carcter perjudicial de las bellezas dialcticas. Pero l en absoluto lo intenta. Y, por otra parte, no tiene donde encontrar las pruebas: l mismo no se ha afirmado que haya estudiado a Hegel en algn momento. Y si en algn momento llegara a afirmarlo, sera muy fcil demostrar... que desvara. Esta es la razn por la cual el seor Bernstein no intenta siquiera dar pruebas de su opinin. Se limita a enunciarlo, cuenta, con sobrada razn, con que encontrar lectores ingenuos que no slo creern su palabra, sino que inclusive pensarn que se trata de un pensamiento profundo.
46.- Palabras de Mefistfeles en Fausto, de Goethe.

65

El abstraccionismo bernsteiniano

Habent sua fata libelli (los libros tienen su destino), decan los romanos, y tambin lo tienen los escritores. A veces, un destino muy extrao. Pensemos en Hegel, por ejemplo. Qu pocas personas en nuestros das se toman el trabajo de estudiar su filosofa y qu numerosos son los crticos que se permiten juzgarla sin ningn discernimiento! Y son estas mismas personas frvolas las que se indignan profundamente cuando alguien se atreve a condenar un libro del seor Bernstein, un libro que ni siquiera han ledo. Por qu se aplica al problema dos varas de medir? Por qu se permite tal frivolidad en relacin al gran Hegel y se habla de libertades inaceptables cuanto se trata del pequeo seor Bernstein? Ah est el problema. Si el seor Bernstein conociera el tema por el que se ha aventurado tan ingenua e imprudentemente, no hay ninguna duda de que se avergonzara de su juicio sobre la dialctica. Bernstein piensa que el s es no y el no es s dialctico, obstaculiza una relacin sobria con la realidad y nos entrega al auto-desarrollo de los conceptos. Pero este es un pecado que comete precisamente el pensamiento metafsico que obedece a la frmula citada por Bernstein, s es s y no es no.
66

Hegel dice: Los adolescentes tienden a lanzarse a las abstracciones, mientras que los hombres con experiencia de la vida no se fascinan por la abstraccin una cosa u otra, y se aferran al plano de lo concreto. Estas simples palabras, caracterizan muy satisfactoriamente la diferencia que existe entre la dialctica y el pensamiento que sigue la frmula preferida del seor Bernstein: s es s y no es no. Esta ltima frmula precisamente es la abstraccin: Una cosa o la otra que, como dice Hegel, atrae normalmente a la juventud. Pero esta abstraccin una cosa o la otra ha obstaculizado durante mucho tiempo un planteamiento justo de los problemas de la vida social y las ciencias naturales, como ahora todo el mundo sabe. De una manera muy popular y efectiva, N. G. Chernishevski ha aclarado el carcter distintivo de la actitud dialctica hacia el tema estudiado. Desde el punto de vista de la dialctica, un juicio definido slo puede emitirse sobre un hecho concreto, despus de examinar todas las circunstancias de las cuales depende. Por ejemplo: es beneficiosa o perjudicial la lluvia? Este es un problema abstracto y no se puede responder a l de modo definido: a veces la lluvia es beneficiosa y a veces con menos frecuencia es perjudicial, por esa razn, lo correcto es preguntar: La fuerte lluvia que cay durante cinco horas despus de terminar la siembre del trigo es til para el trigo o no? Slo en este caso sera posible responder definitivamente: s, ha sido til. Con este mismo punto de vista contempla de acuerdo a la descripcin muy acertada de Chernishevski la filosofa de Hegel respecto a los fenmenos sociales. La guerra es nociva o beneficiosa? No es posible, en absoluto, responder esta pregunta de forma concluyente: es necesario saber a qu guerra hace referencia... La batalla de Maratn fue un acontecimiento positivo en la historia de la humanidad. Considerar a los fenmenos desde este punto de vista significa precisamente colocar a la investigacin sobre un terreno concreto. Por ese motivo, la filosofa dialctica ha reconocido segn dice Chernishevski que las frases generales preliminares con las que se juzga el bien y el mal, sin tener en cuenta las causas que han originado un fenmeno
67

determinado, constituyen dictmenes abstractos, generales e insatisfactorios. No existe una realidad abstracta: la realidad es siempre concreta.47 A primera vista parece que esta idea se aclara por s sola, pero slo est claro quien consciente o inconscientemente adopta el punto de vista dialctico y no considera la abstraccin una cosa o la otra (dicho de otro modo, s es s y no es no), como la regla fundamental del pensamiento. Preguntad, por ejemplo, al conde Len Tolstoi si es correcta la opinin de Chernishevski sobre la guerra. Tolstoi nos dir que es absolutamente f a l s a , pu e st o qu e l a gu e r r a e s u n m al y el m a l n u n c a p uede ser el bien. El conde de Tolstoi juzga todos los problemas desde el punto de vista de la abstraccin una cosa o la otra, eso despoja a sus conclusiones de toda seriedad. Como pensador, es completamente ajeno a la dialctica, y eso explica, entre otr as cosas, su instintiv a rep u g n an c i a p o r e l m a r x i s m o. P o r d e sg r a c i a , e l m i s mo Chernishevski suele olvidar que la verdad siempre es concreta. En su economa poltica, Chernishevski se inclina con frecuencia hacia la abstraccin una cosa o la otra. Pero este hecho indiscutible para nosotros ahora no es relevante. Por el momento, lo importante para nosotros es recordar a los lectores que Chernishevski ha comprendido muy bien y ha explicado con sencillez y claridad en sus Ensayos sobre la literatura rusa de la poca de Ggol, la incompatibilidad del punto de vista dialctico con los juicios abstractos. Los anarquistas preguntan a los socialdemcratas: Reconocis la libertad de la personalidad? La reconocemos contestan los socialdemcratas, pero la reconocemos condicionalmente, puesto que la libertad incondicional de una persona implica la esclavitud incondicional de todos los que estn a su alrededor, es decir, la libertad se transforma en su contrario. Esta respuesta tampoco es del agrado de los anarquistas, quienes al parecer opinan sinceramente que los
47..- N. G. Chernishevski. Ensayos sobre la literatura rusa de la poca de Ggol.

68

socialdemcratas son los enemigos de la libertad y, por su parte, proclaman la libertad ilimitada, es decir, incondicional de la personalidad. La transformacin de la libertad en su contrario, se presenta a sus ojos como un simple sofisma o quiz como pueda decirlo alguno de ellos enterado de la terminologa del seor Bernstein una de las bellezas de la dialctica hegeliana. La doctrina anarquista de la libertad est impregnada del espritu de la abstraccin una cosa o la otra (la libertad o el despotismo), y se basa plenamente en la frmula preferida del seor Bernstein s es s y no es no, mientras que los socialdemcratas consideran el problema de la libertad desde el punto de vista concreto. Los socialdemcratas no olvidan que no existe una verdad abstracta, que la verdad es concreta. A este respecto, los socialdemcratas estn imbuidos del espritu dialctico. Por supuesto, el mismo seor Bernstein condena de buen grado la doctrina anarquista de la libertad y est de acuerdo en que no puede existir una verdad abstracta. Y se expresa en este sentido en la medida en que, l mismo, participa del punto de vista dialctico. Pero procede as inconscientemente y por ello nunca se aparta de la confusin de conceptos que en l predomina. Monsieur Jourdain, en la comedia de Molire, era capaz de expresarse con una prosa tolerable y ni siquiera sospechaba la existencia del discurso en prosa. 48 Pero cuando personas que slo son capaces de utilizar inconscientemente el mtodo dialctico se permiten emitir juicios sobre la dialctica, no se dice nada que no sea absurdo. La bsqueda de la verdad concreta constituye el rasgo diferencial del pensamiento dialctico. Chernishevski ha expresado este pensamiento al decir que desde los tiempos de Hegel: es obligatorio para el pensamiento filosfico explicar la realidad y que de aqu proviene la intensa atencin a la realidad, sobre la cual no se reflexionaba antes, desfigurndola sin ningn miramiento, de acuerdo al gusto de las propias prevenciones.49
48.- Molire, Le bourgois gentilhoinme. 49.- N. G. Chernishevski, op. cit.

69

Si esto es as y as es , no es difcil comprender el papel desempeado por la dialctica en el desarrollo del socialismo desde la utopa hasta la ciencia. Los racionalistas franceses del siglo XVIII observaban la vida social desde el punto de vista de una contradiccin abstracta entre el bien y el mal, entre la razn y la sinrazn. Continuamente caan en la abstraccin. Basta recordar la actitud que tenan hacia el feudalismo, en el que vean el mayor de los absurdos y por nada del mundo podan reconocer que hubo un tiempo en que dicho sistema pudo ser, a su modo, razonable, dadas las relaciones sociales. Los socialistas utpicos tienen en cuenta, a veces, la insuficiencia del pensamiento abstracto del siglo XVIII, algunos de ellos, al opinar sobre la historia, dejan de lado eventualmente la abstraccin "el s es si y el no es no" y adoptan el punto de vista dialctico. Pero tal cosa ocurre tan slo eventualmente. Casi todos ellos, la gran mayora de las ocasiones, al juzgar la vida social se limitan a la abstraccin "una cosa o la otra". El espritu de este o-o impregna todos sus sistemas y precisamente este o-o, confiere a dichos sistemas un carcter utpico. Para poder pasar de la utopa a la ciencia, el socialismo necesit superar este modo de pensar y alcanzar el mtodo dialctico. Marx y Engels realizaron esta reforma necesaria del socialismo, pero la pudieron realizar tan slo porque haban pasado previamente por la escuela filosfica hegeliana. Ellos mismos reconocan de buen grado que estaban en deuda con el mtodo dialctico. Pero el seor Bernstein prefiere que las cosas sean de otro modo, y nos explica que la transformacin del socialismo de utopa a ciencia se ha realizado a pesar de la dialctica y no gracias a ella. Esta afirmacin, por supuesto, es muy categrica, pero est tan poco demostrada como esa clebre idea que ha expresado alguna vez el seor L. Tij o m r o v , e n l a qu e s e a f i r m a qu e l a l i t e r a t u r a r u s a se desarroll gracias a la autocracia y no a pesar de ella.50
50.- Ver L. Tijornrov. Por qu he dejado de ser revolucionario (en ruso), Paris, 1988.

70

El seor Bernstein est firmemente convencido de que Hegel y sus discpulos han tenido una actitud precavida contra los conceptos definidos, a los que consideraban metafsicos. El lector ya sabe, por palabras de Chernishevski, hasta qu punto exige la filosofa dialctica de Hegel una actitud atenta hacia la realidad. Pero la actitud atenta hacia la realidad no es posible sin conceptos ntidamente definidos. Por esta razn, es necesario suponer que el seor Bernstein tambin en este caso no ha comprendido al gran pensador. As es. Y para convencerse de ello basta leer (y, por supuesto, comprender) el pargrafo 80 de la Gran Enciclopedia de Hegel que reza as:

P AR AG RA FO El pensamiento en tanto que actividad del juicio se apoya en definiciones categricas que se excluyen las unas a las otras. Estas abstracciones limitadas se le presentan como slidamente existentes.

A PND I C E AL P A RAG RA FO "Es necesario, ante todo, dar lo suyo al pensamiento racional y reconocer asimismo su mrito, que consiste en el hecho de que sin pensamiento racional no se puede llegar a nada firme ni definido en el terreno de la teora o de la prctica. En un principio, la conciencia piensa que los objetos existentes contienen en s determinadas diferencias. As, por ejemplo, al estudiar la naturaleza se distinguen varias sustancias, fuerzas, especies, etc., y se las considera como si estuvieran aisladas. El triunfo posterior
71

de la ciencia consiste en pasar del punto de vista del juicio al punto de vista de la razn, estudiando a cada uno de estos fenmenos que el juicio recompone como partes separadas por un abismo de todas las otras en el proceso de su paso a otro fenmeno, en el proceso de su aparicin y aniquilamiento. Quien sea capaz de ver los conceptos que estn detrs de las palabras y no se deje confundir por la terminologa de Hegel actualmente estrafalaria, reconocer que el camino de investigacin sealado por l es justamente el camino que ha seguido la ciencia en nuestro pas, por ejemplo, las ciencias naturales, y que ha logrado para ella sus ms brillantes xitos tericos. Hegel no slo no ignora los derechos del juicio (y, en consecuencia, de los conceptos exactamente definidos), sino que defiende enrgicamente los derechos de ste, aun en terrenos que, al parecer, estn muy lejos del mbito natural del juicio: en filosofa, en religin y en arte, Hegel observa, sutilmente, que toda obra dramtica feliz presupone un cierto nmero de caracteres ntidamente definidos. Y en lo que se refiere a la filosofa, sta, de acuerdo a sus palabras, exige ante todo precisin de pensamiento. Pero qu le importa al seor Bernstein el verdadero carcter de la filosofa hegeliana? Qu puede importarle a l la Enciclopedia hegeliana en general, o tal o cual pargrafo en particular? Sabe muy bien que siempre puede contar con lectores que le aplaudirn incluso en el caso de que se den cuenta de sus errores. Bernstein critica a Marx! Bernstein se esfuerza por destruir el "dogma" marxista! Esto es suficiente en la actualidad para granjearle cierta fama. Por supuesto, no est de ms estudiar el punto que se debe criticar, pero tambin es posible prescindir de ello. El seor Bernstein se apoya en su buen sentido, pero Engels ha observado, acertadamente, que el buen sentido sigue siendo un gua de confianza, por lo menos, hasta el momento en que no supera los lmites de su competencia. Hasta dnde puede llegar el seor Bernstein, queda demostrado por las siguientes observaciones, expuestas digamos de pasada
72

no en el libro que examinamos, sino en uno de los artculos aparecidos en Neue Zeit despus de la aparicin del libro.51 En su conocido trabajo sobre Feuerbach dice que, desde el punto de vista dialctico, el mundo es un conjunto de procesos, en el que las cosas y sus imgenes mentales, es decir, los conceptos, no estn en reposo, sino que cambian continuamente: Por supuesto, el seor Bernstein considera que, en principio esta tesis es exacta. Pero no sabe dentro de qu lmites esta tesis sigue siendo correcta y cmo se han de entender las palabras: cambio continuo. Como afirma, los cambios a que est sometido el organismo de un hombre dado no lo pueden convertir, en ningn caso, en un ser de distinta especie. Esta pensamiento tan profundo podra despertar la envidia de Sancho Panza. Pero realmente cree el seor Bernstein que Hegel y los hegelianos podan por un solo momento perder de vista esta verdad antigua, profunda y respetada? Como si hubiera previsto la aparicin de crticos la monsieur Bernstein, Hegel llama la atencin de sus lectores sobre el hecho de que el desarrollo de todo fenmeno dado, slo puede llegar a ser real mediante lo que encierra en s como posibilidad (an sich). Hegel pone como ejemplo a la planta, y observa que si bien la planta cambia, este cambio se produce de acuerdo a la naturaleza de su germen y no se pierde en un cambio simple o en algn modo inadecuado. Juzgad hasta qu punto era necesaria la profunda observacin del seor Bernstein!

51.- Plejnov se refiere al articulo de Bernstein, La dialctica y el desarrollo, publicado en los nmeros 37 y 38 de Die Neue Zeit del ao 1899, en respuesta al artculo de Kautsky, Bernstein y la dialctica, que apareci en el n 28 de dicha revista.

73

El regresemos a Kant! De Bernstein

El seor Bernstein afirma que Marx exager la rapidez de la marcha del movimiento histrico. 5 2 Esta idea es exacta si se refiere al punto de vista de Marx sobre el desarrollo de la sociedad capitalista. Pero por qu Marx tena que exagerar en este sentido? El seor Bernstein culpa a la dialctica. Para l, este aspecto de la influencia de la dialctica es el ms perjudicial y peligroso. Es precisamente este punto el que lleva al seor Bernstein a desconfiar de las bellezas dialcticas. Desgraciadamente, este aspecto existe tan slo en su imaginacin. Segn Hegel, el proceso lgico de la negacin se realiza fuera del tiempo. Pero los procesos reales de negacin de un fenmeno de la naturaleza por otro, o de un sistema social por otro, se determinan por la rapidez de su marcha, por su naturaleza y por las condiciones
52. En una de las primeras redacciones de este articulo, Plejnov, se ocupaba del reproche que Bernstein y Kautsky hacen a Marx y Engels, quienes habran exagerado la rapidez de las transformaciones sociales en la historia. Al refutar este reproche, Plejnov subraya que en El Manifiesto Comunista no se dice que: ... la revolucin burguesa en Alemania ha de ser necesariamente el prlogo de la revolucin del proletariado, sino que tan slo puede serlo.... Los autores de El Manifiesto Comunista no profetizaban, se limitaban a sealar una de las diversas posibilidades (La herencia literaria. J. V. Plejnov, sb. V. p. 85).

74

concretas en las cuales se ef ect an. En su polmica contra Dhring y en su estudio sobre Feuerbach, Engels seala que el desarrollo del universo es un proceso dialctico. Ha exagerado Engels la rapidez de este proceso, que exige, segn sus mismas palabras, perodos extraordinariamente largos de tiempo? No lo creemos. Pero an en el caso de que reconociramos ese error en l, no habra, de todos modos, que culpar de ello a la dialctica, sino a cualquier otra circunstancia: la insuficiencia de los datos sobre la naturaleza, la actitud poco atenta en relacin al tema o alguna otra deficiencia. La influencia de la dialctica sobre el juicio de Engels respecto de la rapidez de estos procesos, sera en este caso tan insignificante como la influencia que ha tenido sobre l, por ejemplo, el color de la tez de la emperatriz de China. Tomemos otro ejemplo, esta vez del terreno de la historia. En su Misre de la philosophie, Marx, al oponer su mtodo dialctico al pensamiento abstracto de Proudhon, escribe: En Alemania fueron necesarios tres siglos para restablecer la primera divisin del trabajo: la separacin entre la ciudad y el campo. Exageraba aqu la rapidez de la marcha del desarrollo histrico? Al parecer, tampoco hay aqu ninguna exageracin y, si la hay, la dialctica nada tiene que ver en el asunto. El tercer ejemplo lo tomamos de la vida social contempornea. Como ya se sabe, Lasalle era un partidario resuelto del mtodo dialctico. Pero este partidario resuelto del mtodo dialctico pensaba que para la supresin gradual de la propiedad territorial y capitalista se necesitaran entre cien y doscientos aos. Si juzgamos de acuerdo al temperamento actual del seor Bernstein, deberemos suponer que este plazo le parece demasiado corto. Probablemente, el seor Bernstein cree, como Rodbertus, que se requiere no menos de quinientos aos para lograr esta supresin. Pero eso es cosa suya. Lo cierto es que Marx habra dicho que Lassalle exiga ms tiempo del necesario para una reestructuracin bsica de la sociedad. De aqu se desprende que los hegelianos, completamente de acuerdo entre
75

ellos a la hora de reconocer la importancia del mtodo dialctico, pueden tener opiniones muy diversas sobre la rapidez del desarrollo social contemporneo. Y de aqu se deduce que, si un defensor de la dialctica exagera esta rapidez, se tendra que explicar su exageracin a alguna causa que nada tiene que ver con la influencia de la dialctica. El seor Bernstein dice: Sabemos qu pensamos y tambin sabemos suficientemente de qu modo pensamos. Pero nunca llegaremos a saber cmo se produce nuestro pensamiento, el modo en que, partiendo de las sensaciones externas, de los nervios excitados o de cambios e influjos recprocos entre las clulas del cerebro, surge el pensamiento. Es verdad que nunca sabremos cmo se produce nuestro conocimiento. Pero el problema no es ste, sino el que consiste en averiguar si esta ignorancia puede ser utilizada como un arma contra el materialismo. Los pensadores crticos del tipo de F. A. Lange, e inclusive los filsofos como Dubois-Raymond, creen que es posible. El que escribe estas lneas piensa que no lo es. Lo hemos demostrado con citas tomadas de obras de La Mettrie, en un artculo escrito contra el seor Bernstein . El seor Bernstein se irrit mucho con nosotros a causa de este artculo, pero como puede convencerse ahora el lector no ha entendido nada de nuestras objeciones. Se ha intentado explicar esto contina diciendo el seor Bernstein atribuyendo al tomo una cierta capacidad de conciencia, una animacin en el sentido de la teora de las mnadas. Es verdad que se ha intentado. Entre quienes lo intentaron, como hemos demostrado en nuestro artculo, est el materialista La Mettrie, aunque comparar la doctrina de ste con la teora de Leibnitz sobre las mnadas es, de cualquier manera, muy aventurado. El seor Bernstein nada dice de La Mettrie, pero cree, de todos modos, que esta (la tentativa de explicacin antes citada) es una hiptesis, una conjetura que nos es impuesta por nuestra manera de pensar y nuestra necesidad de una visin del mundo integrada.
76

Lo han entendido nuestros lectores? Si lo habis entendido, os felicitamos con toda el alma, ya que tenis ms suerte que quien escribe estas lneas y que el mismo seor Bernstein, quien evidentemente no entiende lo que escribe. No es ms que una conjetura! S, por supuesto! El seor Bernstein lo ha adivinado tan slo en el momento en que decidi apartarse del materialismo, mientras que ninguna de las personas que comprenden el punto han supuesto que se trataba de otra cosa. Pero qu se desprende del hecho de que esto sea nada ms que una simple conjetura? La falta de fundamento del materialismo? Este es el punto esencial. Pero aqu ni los ejercicios crticos previos del seor Bernstein, ni el libro que estamos comentando, nos dan "un tomo" de respuesta. Adelante. Un artculo mo, en el cual haca referencia a este punto y observaba que el materialismo puro coincide, en ltima instancia, con el idealismo, dio al seor Plejnov el pretexto deseado para lanzar un ataque contra m (en Neue Zeit, n9 44, ao 16, II)53 acusndome de ignorancia en general y de no comprender, en particular, los puntos de vista filosficos de Engels. No he de referirme aqu al hecho de que el seor Plejnov aplica arbitrariamente mis palabras a temas que yo no he tratado en modo alguno, me limitar a sealar tan slo que su artculo concluye con una declaracin. Al parecer, Engels habra contestado a una pregunta del seor Plejnov: Entonces usted cree que el viejo Spinoza tena razn al decir que el pensamiento y la extensin no son ms que dos atributos de una sola sustancia?, con las palabras: Por supuesto, el viejo Spinoza tena toda la razn.54 El que escribe estas lneas est realmente asombrado de comprobar hasta qu punto el seor Bernstein ha entendido mal la filosofa de Engels y, en consecuencia, la de

53.- La referencia es el artculo de Plejnov, Bernstein y el materialismo, publicado por primera vez en Die Neue Zeit, en el n 44 del ao 1898. Este artculo fue la respuesta al artculo d e B e r n s t e i n m e n c i o n a d o e n e s t a c i t a , El momento realista y el momento ideolgico del socialismo, publicado en el n 34 de la misma revista. 54.- Plejnov cuenta esta conversacin con Engels en su artculo Bernstein y el materialismo.

77

Marx, que ha tenido durante aos una estrecha relacin con l. En respuesta al llamamiento del seor Bernstein regresemos a Kant! le invitamos a que vuelva a estudiar filosofa zurk in Studierzimmer. No hemos buscado un pretexto para atacar al seor Bernstein, si hemos expresado nuestro asombro con cierta acritud, sta se explica por nuestras relaciones previas. Aunque siempre lo hemos tenido por un hombre de cortos alcances (y de ello pueden dar testimonio muchos de nuestros camaradas ms cercanos), de todos modos, considerbamos que Bernstein perteneca a la escuela de Marx y nos sentamos muy afectados por las tonteras que escriba a la sazn sobre el materialismo. En esos tiempos, nuestra severa opinin sobre l pudo parecer injusta a algunos lectores, ahora apenas podra encontrarse a una persona, no totalmente falta de conocimientos, que est en condiciones de reprocharnos cierta exageracin. La ignorancia filosfica del seor Bernstein se ha mostrado en todo su esplendor y ya ni siquiera nos atrevemos a invitarle a que revise sus manuales, comprobamos que los manuales no fueron escritos para l. El materialismo puro, en ltima instancia, coincide con el idealismo! En tal caso, la filosofa de Fichte y de Hegel, en ltima instancia, coincide con la filosofa de La Mettrie o de Holbach! Esto tan slo lo puede afirmar quien no comprende ni el materialismo, ni el idealismo, ni a Holbach, ni a La Mettrie, ni a Hegel ni a Fichte. El idealismo, sin duda alguna, tiene un rasgo en comn con el materialismo: la bsqueda de una explicacin monista de los fenmenos. Pero el modo de realizar esta bsqueda en el materialismo es diametralmente opuesto al modo que adopta el idealismo y, por lo tanto, en ltima instancia, el materialismo difiere radicalmente del idealismo. Al invitarnos a regresar a Kant, el seor Bernstein asumi la obligacin de mostrarnos el camino, equivocado en tal o cual sentido que segua el materialismo. En lugar de eso, se limita a realizar una reduccin (una reduccin tan ingenua y tan torpe!) del materialismo al idealismo. Cunta fuerza, cunta profundidad crtica!
78

Hablemos ahora de Spinoza. 55 La seora Kantzel no ha sabido traducir la parte del libro de Bernstein que hace referencia a Spinoza. El seor Bernstein dice que nuestro artculo, escrito con motivo de el regreso a Kant (un filsofo que l nunca ha conocido y no conoce, como lo reconoce inclusive su compaero de ideas, el seor Struve), se reduce a la conversacin que tuvimos con Engels y que l cita. Eso no es exacto. Un camarada alemn, mucho ms competente en el terreno de la filosofa que el seor Bernstein, ha expuesto en Neue Zeit la idea de que el materialismo de las ciencias naturales no resiste a la crtica, y de que es intil vincularlo a la teora de Marx y Engels, a la cual es mucho ms fcil v incular con la teora f ilosf ica ms resistente de Spinoza. Del mismo modo que el seor Bernstein hace referencia al artculo de este camarada, nosotros nos consideramos en la obligacin de responder a ste. Hemos sealado que Marx y Engels nunca han apoyado ese materialismo que el camarada spinozista llama cientficonatural, es decir, el materialismo de Vogt 56 y de Moleschott. Ms an, basndonos en las obras de La Mettrie y de Diderot hemos sealado que el materialismo francs del siglo XVIII fue en el fondo nada ms que spinozismo disimulado. Lo mismo hemos expuesto en relacin a Feuerbach. Tan slo despus de esto, pasando a Marx y Engels, los fundadores del socialismo cientfico, hemos expresado indicando la estrecha relacin de sus puntos de v ista filosficos con los puntos de vista de Feuerbach el convencimiento de que el materialismo de estos autores era otra v ersin del spinozismo. Y f inalmente como uno de los fundamentos de esta conviccin hicimos referencia a una conversacin que tuvimos con Engels. El seor Bernstein saca la conclusin de que todo nuestro artculo se reduce a
55.- Plejnov se refiere al artculo de Iakov Stern, Der oekonomische und der Naturphilosophische Materialisinus, Die Neue Zeit, 1897, n 36. 56.- En las otras versiones pone "Fichte" en vez de "Vogh".

79

esta conversacin. A qu se puede atribuir estas palabras: a falta de veracidad o a debilidad intelectual? La su stancia, a la cual atribuye Spinoza estos dos atributos contina diciendo el seor Bernstein, es D i o s. E n to d o c a so , S p in o za i d e n t if i c a a D i o s c on l a naturaleza porque ya desde mucho tiempo atrs Spinoza pasaba por ser un negador a Dios, y su filosofa era tachada de atesmo, a pesar de ser pantesmo (desde el punto de vista formal)... Spinoza lleg al concepto de un Dios de sustancia infinita, con los atributos mencionados y otros, por medios puramente especulativos. Para l son idnticos en principio el pensamiento y la existencia. Al respecto, Spinoza se asemeja a ciertos materialist a s; p e r o im p l i c a r a un u s o a rb i t r a r i o d e l a s p a l ab r a s decir que ha sido un representante del materialismo filos f i c o . . . Si por la palabra materialismo se ha de entender, en general, algo definido, entonces tan slo puede haber una teora de la materia, como fundamento nico y ltimo de las cosas. Pero Spinoza llama claramente a su sustancia de ser discpulo de Spinoza, pero tan slo cuando ya no sea materialista. Esto es todo lo que tiene que responder el seor Bernstein a nuestras precisiones histricas. No es mucho. Y a este poco se puede aplicar, en cierto modo, a la frase latina: non ,multa, sed multum (no muchas cosas, sino mucho). Spinoza se parece a ciertos materialistas porque para l, el pensamiento y la existencia son en principio idnticos. Est bien. Es decir, existen materialistas que reconozcan la identidad de la existencia y el pensamiento? Al parecer, s. Pero esto es un soberano error y si el seor Bernstein comprendiera realmente qu significan las palabras identidad de la existencia y el pensamiento nunca habra descubierto, como es natural, esta identidad en ningn materialista. En ese caso, se habra dado cuenta de que el reconocimiento de la identidad de existencia y pensamiento tan slo es posible dentro del idealismo. Y entonces conclusin nueva y de cierto alcance para la comprensin del tema no
80

podra decir que el materialismo puro, en ltima instancia, se reduce al idealismo. Pero el seor Bernstein no comprende el punto del cual est hablando y, por eso, es torpe y desvalido al utilizar la terminologa filosfica, tan torpe y tan desvalido como el mago (en el relato de Uspenski, La indigencia sabe cantar) cuando utiliza un lenguaje literario y promete al respetable pblico presentarle: la decapitacin de la cabeza, de la nariz y otras partes del cuerpo humano. Si Spinoza hubiera reconocido la identidad de la existencia y el pensamiento, hubiese sido un idealista puro, es decir, justo lo que no era. Su sustancia nica es a la vez material y espiritual. Pero segn el seor Bernstein, Spinoza dice claramente que su sustancia es incorprea. Muy bien ha entendido a Spinoza! Casi tan bien como a Hegel! Todos estos errores del seor Bernstein son tan evidentes y tan imperdonables, demuestran hasta que punto llega su total y franca incompetencia en el terreno filosfico, que el lector puede formularse la pregunta: vale la pena ocuparse de ellos? Quien est dispuesto a dar una respuesta negativa a esta pregunta, aunque slo sea de pasada, cometer un grave error.

81

Los horrores de la revolucin violenta

En tal forma se comporta la burguesa regocijada por la defeccin del seor Bernstein con este crtico, proclama en voz tan estentrea sus victorias crticas, que un anlisis de sus argumentos puede proporcionar numerosos datos psicolgicos para una caracterizacin de nuestra poca. Adems, el alejamiento del seor Bernstein del materialismo y su invocacin "regresemos a Kant!*, no representa en modo alguno una simple deficiencia de capacidad filosfica (si se puede hablar de capacidad en relacin al seor Bernstein); no, estas deficiencias constituyen la expresin natural, inevitable y elocuente de sus actuales tendencias sociales y polticas. Estas tendencias pueden definirse de la siguiente manera: la aproximacin a los sectores progresistas de la burguesa. Lo que llaman burguesa dice el seor Bernstein es una clase compleja, compuesta por diversas capas de intereses muy diversos. Estas capas se mantienen unidas mientras estn presionadas o amenazadas por igual. En el caso concreto, tan slo se puede hablar, por supuesto, de esto ltimo, es decir, la
*.- En su libro Bernstein dice que la expresin: Regresemos a Kant! es reemplazada por otra: Regresemos a Lange! Pero esto no cambia nada.

82

burguesa forma una masa reaccionaria homognea porque todos sus elementos se ven igualmente amenazados por la socialdemocracia, unos en sus intereses materiales y otros en sus intereses ideolgicos: la religin, el patriotismo, el deseo de defender al pas de los horrores de una revolucin violenta. (pp. 248-249) Esta cita nos da la clave para comprender la psicologa de la revisin del marxismo emprendida por el seor Bernstein. A fin de no amenazar los intereses ideolgicos de la burguesa, ante todo la religin, el seor Bernstein vuelve al punto de vista de la filosofa crtica, que hace muy buenas migas con la religin, mientras que el materialismo decidida e irreconciliablemente es hostil a ella.* A fin de no amenazar el patriotismo de la burguesa, Bernstein rechaza la tesis de Marx que niega una patria al proletariado y opina sobre la poltica exterior de Alemania con el tono de un hombre pblico actual de la escuela de la poltica realista, por ltimo, con el propsito de no amenazar a la burguesa con los horrores de una revolucin violenta, se pronuncia contra la Zusammenbruchstheorie (teora de las catstrofes), la cual, dicho sea de paso, ha confeccionado Bernstein sobre la base de algunas palabras de Marx y Engels en parte mal entendidas y en parte desfiguradas, y trata de demostrar que la dictadura de clase es una seal de cultura inferior: es un paso hacia atrs, un atavismo poltico. 57 El que desee comprender al seor Bernstein debe aclararse no tanto de sus conclusiones tericas, en las cuales no se puede encontrar nada aparte de la ignorancia y confusin conceptuadas, sino ms bien de sus esfuerzos prcticos, que explican
*.- Ya los antiguos haban comprendido que en esto radica uno de los principales mritos culturales del materialismo. Lucrecio expres, con elocuencia, esta opinin en su elogio de Epicuro: Cuando la vida humana sobre la Tierra se encontraba despreciablemente oprimida por el peso de la religin, que desde el cielo levantaba la cabeza y, con aire aterrador, amenazaba a los mortales, surgi por primera vez un varn griego, un mortal, que os dirigir a ese lugar sus miradas y oponerse, un mortal a quien no asustaron ni los altares de los dioses, ni las centellas, ni los amenazadores fragores celestiales.... 57.- Bernstein ataca la dictadura del proletariado en el capitulo final de su libro

83

todas sus desventuras y pecados tericos. Dadme el hombre y os dar su filosofa, dijo con razn Fichte. La religin es el opio del pueblo escribe Marx en los Anales Franco-Prusianos la aniquilacin de la religin como felicidad ilusoria implica la exigencia de su felicidad real... La crtica de la religin es, por tal motivo, la crtica de nuestro valle de lgrimas. Este lenguaje, por supuesto, no puede ser del agrado de los filisteos burgueses, que necesitan el opio religioso para asegurarse a s mismos un poco de felicidad ilusoria, ni de esos idelogos de la burguesa, mucho ms dotados y ms audaces que, despus de haberse librado de sus prejuicios religiosos, fomentan sin embargo, la felicidad ilusoria de las masas populares a fin de prevenir los atentados de stas contra la felicidad real de las clases pudientes. Se sobreentiende que son estos caballeros, precisamente, quienes se pronuncian con especial acrimonia contra el materialismo, y con particular nfasis condenan el dogmatismo de los revolucionarios que desenmascaran el verdadero carcter de su propaganda antiimperialista. En el interesante folleto: Reforma o Revolucin, K. von Massov, (Consejero Privado, miembro de la Comisin Internacional de Tutela, etc.), en una palabra, un hombre enteramente respetable, expresa su firme conviccin de que si nuestro desarrollo contina tal como ha marchado hasta ahora, en el futuro, nuestro pas estar amenazado por una revolucin social (Vorwort, p. 1). Para evitar esta revolucin se requiere, en su opinin, una reforma multilateral una reforma multilateral al nivel gubernamental y social, y su libro est dedicado a mostrar esta necesidad. Pero una reforma social multilateral no excluye en su programa la lucha contra las fuerzas revolucionarias. Mientras no se produzca una explosin revolucionaria, es necesario luchar contra ellas con las armas del espritu, y en esta lucha hay que dirigir todas las fuerzas, en primer lugar, contra el materialismo. Pero el seor von Massov cree, que quienes estn en mejores condiciones para luchar contra el materialismo son los opositores de las fuerzas revolucionarias
84

que se han redimido de la mcula materialista. El enemigo contra el cual debemos luchar es ante todo el materialismo en nuestro propio medio exhorta . La socialdemocracia es absolutamente materialista, niega a Dios y a la eternidad (sic). Pero de dnde ha venido esta doctrina? No ha descendido acaso desde las clases altas hasta las inferiores? La gran mayora de las personas educadas ha perdido en nuestros das la fe de sus padres... Una parte del mundo culto es absolutamente atea (op. cit., p. 222). Y las consecuencias sociales del atesmo son aterradoras. Si no existe ni Dios, ni vida de ultratumba, ni eternidad; si con la muerte termina tambin la existencia del alma, entonces se vuelve veinte o treinta veces ms injusta cada penuria, cada privacin de la parte de la humanidad que sufre, mientras que la otra parte nada en la abundancia. En qu es posible basarse para lograr que nueve dcimas partes de la poblacin soporten todo el peso de la realidad, mientras que una minora se mantiene libre de toda carga? (op. cit., pp. 222-223). A este respecto, un ateo no puede decir nada consolador. Pero, precisamente ah reside el peligro social del atesmo: el atesmo infunde y despierta sentimientos revolucionarios en la masa trabajadora. Y precisamente por eso nuestro Consejero Privado de Estado, etc., exhorta a la burguesa culta al arrepentimiento y a la lucha contra el materialismo. El seor von Massov es un hombre sensato, mucho ms sensato que los marxistas que, simpatizando sinceramente con la clase trabajadora, al mismo tiempo se sienten fascinados (y no con menos sinceridad) por la filosofa crtica. Estas personas se adhieren a la concepcin materialista de la historia, pero se muestran muy sorprendidas cuando se les hace ver las causas sociales (es decir, econmicas) de la actitud negativa hacia el materialismo y de la difusin del neokantismo, que se observa en los ambientes de la burguesa culta en nuestros das.

85

Fuerza y violencia

Pero regresemos al seor Bernstein. El ltimo captulo de su libro lleva como epgrafe: Kant wider Cant (Kant contra el cant). Al aclarar el sentido de este epgrafe, el seor Bernstein dice que el espritu del filsofo de Koenigsberg le incita a luchar contra el palabrero de concepciones anticuadas que procuran afirmarse en la socialdemocracia y que constituyen para sta un gran peligro. Los ataques de furia escribe que he provocado al seor P. (Plejnov), confirman mi conviccin de que la socialdemocracia necesita un nuevo Kant que sepa dirigir el arma de su crtica, que muestre al vacilante materialismo cmo la ms grande de las ideologas, la que ms fcilmente se descarrila, que demuestre que el desdn hacia el ideal, el reconocimiento de los factores materiales como fuerzas todopoderosas del desarrollo, es engaarse a uno mismo y siempre es percibido como tal por los mismos que lo promulgan (p. 330). El lector puede no entender qu tiene que ver aqu el materialismo vacilante, el engao a uno mismo y, ms an, un engao a uno mismo percibido como tal. El punto se explica de manera muy sencilla: en opinin del seor Bernstein, engaarse a uno mismo es inevitable cuando los hombres reconocen los factores econmicos
86

como todopoderosos y, al mismo tiempo, en la realidad, no son ajenos a los ideales. Slo esta idea, de por s, es ms que suficiente para demostrar hasta qu punto el seor Bernstein est cerca del seor Karev, y hasta qu punto est lejos de una crtica seria del marxismo. Para convencerse de ello de una forma definitiva, basta con leer las pginas que dedica el seor Bernstein a enjuiciar los puntos de vista histricos de Marx y Engels. Al leer estas pginas, se nos ponen los pelos literalmente de punta. Lamentablemente, la falta de espacio nos impide analizar aqu estas opiniones, y remitimos al lector curioso a lo que dice Kautsky en su libro Bernstein und das Social-demokratische Program y a lo que decimos nosotros en el prefacio a la nueva edicin de El Manifiesto del Partido Comunista.58 * Aqu nos limitaremos a tener en cuenta el siguiente ejemplo curioso, que no es de naturaleza histrico-filosfica, sino que se vincula a la crtica filosfica del marxismo. El seor Bernstein dice: En la expresin la concepcin materialista de la historia estn incluidas todas las insuficiencias vinculadas en general con el concepto de materialismo. El materialismo filosfico, o de las ciencias naturales, es plenam en t e d e t er m i n i s t a, l o c ua l n o p u ed e d e c i r s e d e l a concepcin marxista de la historia, y no reconoce ninguna influencia determinante e incondicional como fundamento de la vida de los
58.- Ver el artculo de P lejnov: Las primeras fases de la doctrina de la lucha de clases. *.- Otra observacin de pasada. El seor Bernstein no aprueba nuestra expresin la explicacin monista de la historia. Para l, la palabra monistisch es sinnima de aimplistisch. Para no embancarnos en una larga explicacin sobre la necesidad de un concepto monista de la historia repetiremos las palabras de Newton: Causas rerum, noturalittrn non plures admitti debere, quarn quae cut vente, sint et earum phenoiminis expliandis sufficiant (No conviene admitir ms causas de los fenmenos de la naturaleza que aquellas que son verdaderas y suficientes para explicarlos). El seor Bernstein no comprende que si el desarrollo de las relaciones sociales y, en ltima instancia, de las econmicas, no es la causa fundamental del desarrollo del llamado factor espiritual, ent onces est e lti mo se d esarrolla p or s slo, y est e desarrollo propio del factor espiritual no es otra cosa que uno de los aspectos de ese desarrollo propio de los conceptos, contra el cual, como crtico, Bernstein ha prevenido a sus lectores, al describirlo como uno de los cebos ms peligrosos de la dialctica hegeliana.

87

pueblos (pp. 23-24). De aqu se deduce que es determinista tan slo aquel que reconoce como fundamento econmico de la vida a un factor incondicional y determinante que tiene efecto sobre las forma de sta (!). Estas son las columnas de Hrcules de la ignorancia y de la incomprensin. Pero no es todo. Despus de haber obserado Kautsky, en Neue Zeit, que sin determinismo no puede haber una explicacin cientfica de los fenmenos, nuestro critico se apresur a declarar que l estaba nicamente en contra del determinismo materialista, que explica los fenmenos psicolgicos por medio de la materia, mientras que l, el seor Bernstein, reconoce igualmente la accin de otro principio. De esta manera, el seor Bernstein graciosamente se instala en ese puerto seguro del dualismo a cuya entrada est la leyenda: El hombre se compone de alma y cuerpo. El lector ruso conoce bien esta cuestin porque est enterado de las ideas de Karev.59 Pero esta doctrina se concilia mal con ese kantismo al cual quiere regresar el seor Bernstein. Kant afirma categricamente: Todos los actos de los seres racionales, en la medida en que son fenmenos y se los encuentra de una u otra manera en la experiencia, estn subordinados a la necesidad natural (Prolegomena, Pargrafo 53). Qu quiere decir al afirmar que los fenmenos estn subordinados a la necesidad natural? Significa exactamente que dichos fenmenos se pueden explicar desde un punto de vista material i s t a ( Cr t i c a d e l Juicio). Resulta as que el seor Bernstein se ha pronunciado no slo contra los materialistas, sino tambin contra Kant. Y todo ello a fin de no amenazar los intereses ideolgicos de la burguesa, es decir, a fin de no oponerse al cant burgus. Cant wider Kant: esta es la divisa que debi haber elegido el seor Bernstein. Si el seor Bernstein ha rechazado el materialismo para no amenazar a uno de los intereses ideolgicos de la burguesa, la religin, este rechazo de la dialctica est

59.- Plejnov se refiere a un artculo de N. I. Karev, El materialismo econmico en la historia, en l habla el autor de las distintas necesidades del alma y del cuerpo.

88

motivado por su deseo de no asustar a esa misma burguesa con los horrores de una revolucin violenta. Anteriormente, hemos dicho que Bernstein no deja de condenar la abstraccin una cosa o la otra, que no tiene en cuenta las condiciones de espacio y tiempo, y que, al proceder as, emplea inconscientemente el mtodo dialctico. Esto es absolutamente cierto. Pero ahora debemos aadir que Bernstein transita, inconscientemente, por el terreno concreto de la dialctica tan slo cuando y en la medida que la dialctica representa un arma cmoda en la lucha contra el llamado radicalismo de los revolucionarios, que piensan de acuerdo a la frmula s es s y no es no. En tales casos, todos los filisteos se convierten en dialcticos, Pero el mismo seor Bernstein, junto con todos los filisteos del planeta, est dispuesto a pronunciar toda clase de tonteras contra la dialctica, a poner los mismos absurdos reparos, una y otra vez, cuando piensa que puede contribuir al fortalecimiento y el desarrollo de las actividades revolucionarias en el medio socialista. Marx dice que los filisteos alemanes se sentan atrados por la dialctica en los buenos v iejos tiemp os, cuando slo la conceban bajo su aspecto mistificado, imaginando que poda servir para justificar sus procedimientos conservadores, pero que inmediata y resueltamente la rechazaban cuando se dieron cuenta de su verdadero carcter y comprendieron que la dialctica contempla todo lo existente como algo transitorio, no se detiene ante nada y a nada teme, en una palabra, que es revolucionaria en su misma esencia.(4) Esta misma actitud respecto de la dialctica la encontramos ahora en el seor Bernstein, quien, por su psicologa parece ser un genuino retoo del filistesmo alemn. Por esta razn, los filisteos alemanes han saludado su crtica con repetidas exclamaciones de alegra, la elevaron al rango de los grandes hombres. Los pjaros del mismo plumaje se reconocen. A fin de no amenazar a la burguesa con los horrores de la revolucin violenta, el seor Bernstein se ha sublevado contra la dialctica y rompe lanzas contra la misma "Zusammenbruchstheorie" lucubrada por l. Al mismo
89

tiempo y con la misma finalidad, Bernstein se presenta corno el Pndaro de la democracia. La democracia dice representa en principio la supresin del dominio de clase, si no la supresin, de hecho, de las clases mismas. (p. 225) Entendemos perfectamente todas las excelencias de la democracia y todas las ventajas que ha representado para la clase obrera en su lucha de liberacin. Pero no queremos desfigurar la verdad ni siquiera en nombre de la democracia, del mismo modo que no queremos romper lanzas ni siquiera en honor de Alejandro Magno. Que la democracia suprime el dominio de clases no es ms que una fantasa del seor Bernstein. La democracia establece este dominio justamente all donde radica el concepto de clases, es decir, en el terreno econmico. La democracia suprime tan slo los privilegios polticos de las clases altas. Y precisamente por eso, por no suprimir el dominio econmico de una clase sobre las dems de la burguesa sobre el proletariado no termina ni siquiera con la lucha entre el proletariado y la burguesa, ni con la necesidad del proletariado de luchar por todos los medios adecuados para su objetivo en un momento dado. Al razonar humanamente, cualquier hombre no prevenido estar de acuerdo en que los horrores de la revolucin violenta, tomados en s mismos, no encierran en s nada deseable. Pero todo hombre que no est cegado por las corrientes antirrevolucionarias deber reconocer que la constitucin democrtica, en modo alguno, previene la agudizacin de la lucha de clases, que lleva necesariamente a un estallido revolucionario y a una dictadura revolucionaria. Y el seor Bernstein no asusta, por cierto, a los revolucionarios con su infundio de que la dictadura de clase es sntoma de cultura inferior. La gran cuestin social de nuestro tiempo la cuestin planteada por la supresin de la explotacin econmica del hombre por el hombre slo puede ser resuelta como se han solucionado las grandes cuestiones sociales de pocas pasadas por medio de la fuerza. Pero la eleccin de la forma en que el proletariado habr de manifestar su fuerza revolucionaria, no depende de su propia buena voluntad, sino de las circunstancias. La mejor forma es la que lleva ms segura y rpidamente a la
90

victoria sobre el enemigo. Y si la revolucin violenta resulta ser, en un pas determinado y en circunstancias concretas, el modo de accin ms adecuado para ese fin, entonces ser un doctrinario lamentable cuando no un traidor el que oponga a ella consideraciones de principio, con el mismo estilo utilizado por el seor Bernstein: cultura inferior, atavismo poltico, etc. La lucha fsica es u n a t a v i sm o , si s e qu i e r e, d o nd e qu i er a qu e se p r ese n t e: es v e rd ad qu e do s h o mb r e s qu e s e p el ea n se a s e m e j a n a d o s f i e r a s . P e r o q u i n e s s a l v o l o s tolstoianos condenan esa resistencia al mal mediante la lucha fsica? Y si existe algn hombre serio que tome estas conclusiones seriamente, qu razones usan los tolstoianos para condenar en principio la violencia? Para todo hombre sensato, es evidente que estas conclusiones representan una caricatura del pensamiento, de acuerdo a la frmula favorita del seor Bernstein: si es s y no es no. Totalmente identificable, como ya sabemos, con la abstraccin una cosa o la otra de Hegel (la violencia, o el mal o el bien). Los horrores de la revolucin violenta siempre son ms o menos horrorosos. As es y nadie lo discute. Pero Bernstein ha elegido una manera muy equivocada de combatirlos. Bernstein debera dirigirse a la burguesa y mostrar ante los elementos que an no estn estropeados por el egosmo de clase, que el esfuerzo por frenar el impulso del actual movimiento socialista representa el pecado ms tremendo contra el humanismo y la cultura. En la medida en que esta exhortacin tenga buen resultado, habr de debilitar la resistencia .que opone la burguesa al movimiento proletario. En tal forma disminuirn las posibilidades del horror de una revolucin violenta. El seor Bernstein ha preferido actuar de otro modo, oscureciendo la conciencia de clase de los obreros, recomendando una revisin del marxismo que tiene por finalidad tranquilizar a la burguesa. Este procedimiento ha tenido xito por el hecho de que una parte considerable de la burguesa culta comprende perfectamente hasta qu punto es til para ella la difusin del marxismo revisado del seor
91

Bernstein, en lugar de la vieja doctrina revolucionaria de Marx. Esta parte de la burguesa ha saludado al seor Bernstein como a una especie de Mesas. Pero Bernstein ha muerto para el socialismo y, por supuesto, ya nunca resucitar, por mucho que eleve la voz diciendo que los socialistas no le han comprendido y que, en esencia, l no es un hombre distinto de lo que fue. Este celo no es razonable!

92

La teora de la renta de Bernstein

A cada paso el seor Bernstein se pierde en la oscuridad de sus propios conceptos, se enreda en sus propias contradicciones. De todos modos, en sus argumentos hay un punto central lgico, en torno al cual se agrupan los pensamientos. Este punto es su teora de la renta. Es completamente falsa la idea escribe segn la cual, el desarrollo contemporneo muestra la disminucin del nmero relativo o absoluto inclusive de los propietarios. El nmero de stos no crece ms ni menos sino ms, es decir, crece de modo absoluto y relativo. Si la actividad y las esperanzas de los socialdemcratas dependieran de la disminucin del nmero de propietarios, en verdad podran dormir tranquilos, pero esto es totalmente falso. Las esperanzas de la socialdemocracia no se basan en la disminucin, sino en el aumento de la riqueza social. (p. 90) Ni Marx ni Engels, ni ninguno de sus discpulos, han vinculado sus esperanzas a una disminucin de la riqueza social. Al esforzarse por romper semejante vnculo, el seor Bernstein se pelea contra molinos de viento. Pero todos los marxistas estn convencidos de que el crecimiento de la riqueza social, en la sociedad capitalista va acompaado del
93

crecimiento de la desigualdad social y la disminucin del nmero, de propietarios. Si el seor Bernstein lograra demostrar lo contrario, habra que reconocer que ha infligido un golpe mortal al marxismo. (En ese caso, en realidad, cualquier disquisicin sobre revolucin social sera una discusin vaca.) Pero lo malo es que el seor Bernstein no ha demostrado nada parecido, nada fuera de su propia inteligencia. Los argumentos que l invoca para defender su audaz tesis se reducen casi enteramente a la afirmacin de que la renta media crece con ms rapidez que la poblacin. Esto es un hecho indiscutible. Pero este hecho indiscutible no demuestra nada. Si la renta social crece ms rpidamente que los ingresos medios, este crecimiento coincide plenamente en el crecimiento de la desigualdad social. Ya lo hemos demostrado en el artculo que hemos escrito contra el seor Struve, dedicado en especial a analizar el problema del advenimiento de la desigualdad econmico-social. Remitimos al lector a este artculo y aqu nos limitaremos a formular algunas observaciones parciales. En primer lugar, el aumento de los ingresos medios coincide plenamente con el crecimiento de la desigualdad econmico-social 60 y, en ningn caso, es prueba de un aumento absoluto y mucho menos relativo del nmero de propietarios. La propiedad y la renta son dos conceptos totalmente distintos. En segundo lugar, las citas del seor Bernstein referentes a la distribucin de la propiedad territorial son tan inexactas como es poco convincente su referencia al aumento de los ingresos medios. Citar aqu uno de los muchos ejemplos. El seor Bernstein dice que en Alemania el grupo de los propietarios rurales medios aument en el perodo 1882-1895 casi un 8 por ciento, y que la superficie ocupada por ellos aument en un 9 por ciento (p. 110). Pero,
60- Plejnov se refiere a un segundo artculo suyo contra Struve, en el cual polemiza contra las afirmaciones de ste basadas en un evolucionismo simplificado. Struve hablaba del aflojamiento de las contradicciones entre los intereses del proletariado y los de la burguesa en la sociedad capitalista.

94

qu sentido tienen los datos, sobre el aumento del nmero absoluto de propietarios o sobre el rea de una categora de propietarios, si no se aade la cifra total de propietarios y de toda el rea territorial cultivada en el pas? Y si se toma en cuenta tal circunstancia y se examina la parte que corresponde a los propietarios rurales medios dentro de la propiedad rural total, y la extensin del rea total, resulta que el rea ocupada en Alemania por los propietarios de esta categora ha aumentado de una manera absolutamente insignificante. En 1822 esta rea constitua tan slo el 11,90 por ciento de todos los terrenos dedicados a la agricultura; en 1895 llegaba a un 12,37 por ciento. El aumento constituye, por lo tanto, menos de un 0.50 por ciento. Pero nos estamos refiriendo a toda la superficie cultivada de Alemania. En lo que se refiere al rea dedicada a la agricultura propiamente dicha, las posesiones de la categora citada constituan en 1882 un 12,26 por ciento, y en 1895 un 13,02 por ciento: el aumento no supera el 0,75 por ciento*. Es tan poco que resulta inadecuado aqu el uso de la palabra aumento. La situacin de la propiedad rural en Alemania es tan compleja que, cuando se formulan juicios sobre ella, no es posible conformarse slo con las cifras estadsticas, sino que es necesari o tener en cuenta las peculiar i d ad e s g eo g r f i c a s d e c ad a r e g i n , a s c om o l a s p e culiaridades tcnicas y econmicas de cada categora de agricultores, y los cambios que se han producido en los perodos examinados. En lo referente a Inglaterra, el seor Bernstein, ha olvidado aadir o no sabe que los pequeos propietarios rurales, cuyo nmero aumenta realmente en este pas por influencia de la competencia de ultramar, son llamados all los esclavos britnicos**, lo que expresa hasta que punto es mala su situacin econmica.
*.- La a gricu ltura en el imperio alemn. Informes sobre agricultura del 14 de junio de 1895. Estadstica del imperio alemn. * * . - Informe final de los comisionados nombrados para investigar la crisis en la agricultura.

95

El aumento del nmero de estos "esclavos" de ninguna manera refuta la teora de Marx, del mismo modo que no es refutada por el aumento del sweating system (sistema de sudor) * en tal o cual rama de la industria de transformacin. El seor Bernstein dice tambin que en la regin oriental de los estados de Amrica del Norte, aumenta el nmero de los propietarios rurales medios y pequeos. Esto es, una vez ms, falso. En los estados orientales la cantidad de granjas pequeas disminuye y en Amrica del Norte, en general, segn la observacin de Levasseur, hay una cierta tendencia a la concentracin.** En Blgica los ltimos datos estadsticos sealan tambin una concentracin de la propiedad territorial.* La disminucin relativa del nmero de las propiedades rurales es un hecho plenamente comprobado en este pas.

* Sweating System (sistema de sudor). Sistema de trabajo donde el empresario suministraba al trabajador las materias primas en su casa y le pagaba por el trabajo realizado. El sistema se extendi en aquellas empresas que no requeran una maquinaria costosa, la mano de obra sobre todo eran mujeres, nios, ancianos e invlidos. Se conoce como sistema de sudor porque supona trabajar largas jornadas (15-18 horas al da, por salarios muy bajos y en unas condiciones de trabajo duras. El trmino tambin hace referencia a un fenmeno hoy extendido como es la subcontratacin de mano de obra. ** Lagricuiture aux Etats-Unis, Pars et Nancy, 1894, pp. 61-62. *** Ver el libro de Van der Velde, La proprit foncire en Belgique y nuestro comentario en el primer fascculo en Zaira

96

Sobre la teora del aumento de la renta media

La unilateralidad con que expone el seor Schultze-Gvernitz la historia del desarrollo de la Inglaterra contempornea, que en un tiempo me llev a una vigorosa oposicin a sus puntos de vista, no ha sido bice para que en su obra, Zum sozialen Frieden (Hacia la paz social), y en su monografa Der Grossbetrieb-ein wirischaftlicher Fortschritt (La gran produccin como progreso de la economa), se esclarezcan hechos que tienen una gran importancia para el conocimiento de la realidad econmica actual escribe el seor Bernstein. No veo en ello nada malo y reconozco de buen grado que he dirigido mi atencin a muchos hechos enumerados por Schultze-Gvernitz, as como por otros economistas de la escuela de Brentano (Herkner, Sintzheimer), hechos que hasta ahora yo no haba notado en absoluto, o que haba analizado insuficientemente. Tampoco me avergenza reconocer que he aprendido algunas cosas en el libro de Wolff, Sozialismus und kapitalistische Gesellschaftsordnung (El socialismo y el sistema social capitalista). El seor Plejnov lo llama un maridaje eclctico (del socialismo cientfico) con las doctrinas de los economistas burgueses. Como si las nueve dcimas partes de los elementos del socialismo cientfico no hubieran sido tomadas de los economistas burgueses y como si
97

fuera posible la existencia de una ciencia partidaria (pp. 306-307). Una ciencia partidaria, hablando con rigor, no es posible, Pero, desgraciadamente, s es posible la existencia de intelectuales imbuidos del espritu partidario y del egosmo de clase. Cuando los marxistas se refieren, con desprecio, a la ciencia burguesa, tienen en cuenta a esta clase de intelectuales. A esta clase pertenecen esos caballeros que tanto le han enseado al seor Bernstein: Wolff, SchultzeGvernitz y muchos otros. Si las nueve dcimas partes del socialismo cientfico se han tomado de las obras de los economistas burgueses, esta adquisicin no se ha realizado siguiendo el procedimiento del seor Bernstein, cuando rene materiales para su revisin del marxismo en las obras de la escuela de Brentano y de otros apologistas del capitalismo. Marx y Engels fueron capaces de una actitud crtica frente a las teoras burguesas. Pero el seor Bernstein no ha podido o no ha querido adoptar hacia ellas la misma actitud. Al estudiar a estos economistas, Bernstein se ha subordinado enteramente a ellos y, en forma inconsciente, ha asimilado su apologa del capitalismo. El seor Bernstein imagina que su teora sobre el aumento de la renta media, o la demostracin del aumento absoluto y relativo del nmero de propietarios, representan una seria adquisicin de la ciencia objetiva, cuando en realidad no son otra cosa que lucubraciones apologticas fabricadas por l. Si el seor Bernstein fuera capaz de pensar cientficamente no se habra metido en el callejn en que se encuentra ahora, pero tampoco habra escrito su libro. Ya en el otoo de 1888, dijimos que el seor Bernstein haba emprendido la crtica de Marx porque no se encontraba en condiciones de enfrentar crticamente la apologa burguesa del capitalismo*. En esta ocasin indicamos el hecho curioso de que hasta la frase del seor Bernstein que
* . - E n e l a r t c u l o : D e qu le debemos estar agradecidos? A propsito, diremos que hasta el da de hoy no hemos podido comprender las razones que llevaron a Kautsky a expresar su agradecimiento a Bernstein en la reunin de Stuttgart. El libro de Kautsky: Bernstein und das soziademokratische Programm, confirma plenamente nuestra conviccin de que nada tenemos que agradecerle.

98

tuvo tanta resonancia: el movimiento es todo, la meta ltima no es nada, Bernstein la tom de Schultze-Gvernitz. Al no poder fundamentar su oposicin a nosotros, el seor Bernstein nos respondi con groseras injurias, a las cuales no juzgamos necesario responder.* En la actualidad, apreciamos en todo su valor el enfado del seor Bernstein y nos enorgullece haber estado entre los primeros en sealar la defeccin del seor Bernstein y ponerle una marca de fuego. Una de dos: quin enterrar a quin? escribimos en el artculo citado: Bernstein a la socialdemocracia o la socialdemocracia a Bernstein? En 1898 este planteamiento a muchos de nuestros camaradas le pareci demasiado drstico. En la actualidad, en las filas de la socialdemocracia revolucionaria, esta cuestin la plantean todos del mismo modo. La marcha posterior de los acontecimientos ha confirmado plenamente la exactitud de nuestras palabras. Nunca tuvimos en el pasado un deseo de meternos en rencillas personales con el seor Bernstein y tampoco lo tenemos ahora. Pero no podemos contener nuestra tentacin de sealar un aspecto interesante y particular. El seor Bernstein interpret las observaciones que le hicimos en el sentido de que pensbamos que la posicin del obrero en la sociedad capitalista era sin esperanzas, y declar que no deseaba polemizar con un hombre que tiene unas ideas que le llevan a creer que la ciencia exige que la situa*.- Las injurias iban acompaadas de procedimientos carentes de escrupulosos en una polmica. As, por ejemplo, el seor Bernstein deseaba demostrar que no es posible en la actualidad terminar con las clases. Con este fin por delante, cita a Engels, el cual habra dicho, segn l, que la supresin de las clases slo es posible si se da un cierto y en nuestros tiempos relativamente muy alto nivel de desarrollo de las fuerzas de produccin (pp. 325-6). De aqu se desprende que Engels consideraba que el nivel del desarrollo alcanzado por las fuerzas de produccin en la actualidad no permite el derrocamiento del capitalismo. Lo ci er t o es q u e E n g e l s d i c e ex a ct a m e n t e l o con t r a r i o : E n consecuencia, la supresin de las clases presupone un ci erto ni vel a lt o d el d esarr ollo d e la pr odu ccin, en el cual, la apropiacin de los medios de produccin y de los productos por una determinada clase social... no slo se haya vuelto innecesaria, sino que constituye un obstculo para el desarrollo econmico, poltico e intelectual. Este nivel ya se ha alcanzado... (Anti Dhring). Realmente, el seor Bernstein va demasiado lejos en su empeo de no asustar a la burguesa.

99

cin del obrero no tenga esperanzas, sean las condiciones las que fueren, mientras no se produzca el gran viraje (pp. 309-10). Como veis, mucha severidad! Pero en el libro del severo Bernstein nos encontrarnos con lo siguiente: En la doctrina .de Marx y Engels slo ha quedado sin verificacin lo siguiente: que la capacidad de produccin en la sociedad actual es muy superior al poder adquisitivo de los compradores, que millones de personas viven en viviendas lamentables, visten y se alimentan de manera deficiente, a pesar de que existe abundancia de medios para construir casas, producir alimentos y vestirlos; que a consecuencia de esta inadecuacin, en diversas ramas de la industria, hay sobreproduccin... Por este motivo se mantiene una gran injusticia en la distribucin de las ocupaciones, que vuelve muy insegura la situacin de los trabajadores y los somete cada vez ms a una dependencia indigna, creando en una parte una abundancia desmedida de trabajo, y en otra la desocupacin (pp. 145-6). La seora Kentzel, como es su costumbre, ha traducido mal al seor Bernstein. Este ltimo dice que los obreros estn sometidos a una indigna dependencia, y no que la injusticia en la distribucin de las ocupaciones los somete cada vez ms a etc.,, como le hace decir su traductora. De todos modos, an bien traducido, el pensamiento del seor Bernstein se destruye a s mismo. En realidad, acaso no es falta de esperanzas la situacin de esta clase de la sociedad capitalista que, a pesar del impresionante crecimiento del trabajo productivo se mantiene en una situacin econmica de humillante dependencia a la cual se refiere el seor Bernstein? Es claro que tal situacin es desesperada, y que para sacar al proletariado de su
*.- Marx consideraba que la situacin del obrero en la sociedad capitalista era sin esperanzas, an en el caso en que fuera factible una mejora substancial de la misma. Mejor ropa, mejor comida, mejor trato y una gran cantidad de dinero escribeno acabarn, por cierto, con la situacin de dependencia y explotacin del obrero asalariado, como no acabaron con la situacin del esclavo (El Capital, I, San Petersburgo, p. 534). El mismo seor Bernstein comprende que la situacin del esclavo es sin esperanzas en el sentido marxista, hasta el momento en que se ve libre de su esclavitud. Observemos, de pasada, que la expresin sin esperanzas no nos pertenece y nos ha sido atribuida por el seor Bernstein. Nuestra opinin sobre la situacin del obrero en la sociedad capitalista ha sido expuesta y fundamentada en nuestro artculo contra el seor Struve.

100

situacin desesperada hay un nico medio: la supresin del modo de produccin capitalista, es decir, la revolucin social.* El seor Bernstein ha anudado muy mal los cabos de su nueva visin del mundo. El seor Bernstein formula unos profundos interrogantes: "No crece la enorme extensin del mercado mundial, es decir, el mercado mundial a secas (repito una vez ms que la seora Kantzel ha traducido muy mal el libro que comentamos) en relacin a la gran reduccin del tiempo necesario para el intercambio de noticias y de transportes? No aumentan as las posibilidades de paliar los estancamientos? La riqueza (que aumenta en forma colosal) de los estados europeos industrializados, junto con la elasticidad del crdito contemporneo y el surgimiento de cartel en la industria no reducirn, por lo menos durante mucho tiempo, la influencia de los estancamientos locales o parciales sobre la situacin general, en la medida en que las crisis generales comerciales (es decir: las crisis industriales), semejantes a las anteriores, resulten poco probables? (p. 126). La vida misma ha contestado a estas preguntas. A partir de mediados del ao anterior * el mundo civilizado est pasando por una crisis general de la industria, cuya inminencia ya fue prevista por algunos hombres de negocios burgueses en el momento en que el seor Bernstein escriba su libro.

*. Escrito en el ao 1901

101

La parodia burguesa del marxismo

Shakespeare hace decir a un cortesano que comenta la locura de Ofelia: En sus palabras no hay pizca de sentido, son un puro disparate, slo sonidos vacos. Pero sus amorfas divagaciones, inducen a quien las escucha. Lo mismo podra decirse del libro del seor Bernstein: todo en l es disparate y sonido de palabras huecas, pero precisamente es esta variedad la que induce a melanclicas reflexiones en el atento lector. En todo lo referente a cuestiones tericas, el seor Bernstein se muestra el ms dbil entre los dbiles. De qu manera ha podido ocupar en el curso de muchos aos uno de los puestos tericos ms conspicuos dentro del partido? Habra que meditar sobre ello. Y no es fcil encontrar una respuesta que nos deje tranquilos. Otra cuestin no menos importante: segn el seor Bernstein tan slo subsisten unos dbiles vestigios del soc i al i s mo . En v erd ad , B ernst ei n est mu ch o ms cer ca d e los partidarios pequeoburgueses de las reformas sociales que de los socialdemcratas revolucionarios. A pesar de
102

esto, sigue siendo un camarada y nadie le ha pedido que se vaya del partido. Esto se explica, en parte, por una errnea actitud hacia la libertad de opinin, muy difundida a la sazn entre los socialdemcratas. Ellos dicen: cmo es posible expulsar a un hombre del partido por culpa de sus opiniones? Esto equivale a una persecucin por hereja. Las personas que razonan de este modo olvidan que la libertad de opinin debe realizarse siempre a travs de la libertad de asociacin y de disolucin, y que esta ltima libertad no existe cuando un prejuicio fuerza a marchar juntas a personas que deberan estar separadas debido a sus divergencias. Este razonamiento errneo explica de manera parcial el hecho de que el seor Bernstein no ha sido expulsado del Partido Socialdemcrata alemn. No lo ha sido, porque sus nuevos puntos de vista son compartidos por un nmero considerable de otros socialdemcratas. Por causas que no podemos analizar detenidamente en este artculo, el oportunismo ha ganado muchos seguidores en las filas de la s o c i a ld emo c r a c i a e n v a r io s p a se s. Y en est a d i fu s i n del oportunismo radica el mayor peligro entre todos los que nos amenazan en la actualidad. Los socialdemcratas que han seguido fieles al espritu revolucionario del programa partidario y afortunadamente casi en todas partes constituyen mayora cometeran un error insalvab l e s i n o to m a ra n a t i e m po m ed id a s d e c isi v a s p ar a combatir este peligro. El seor Bernstein, aislado, no slo no inspira temores sino que es francamente cmico, un personaje que muestra una desopilante semejanza con el filosfico Sancho Panza. Pero el espritu del bernsteimismo es aterrador como sntoma de una posible claudicacin. El seor Bernstein escribe: Con el propsito de arrojar d eb id a l u z so b r e l o s m t od o s p o l m i co s d el s e o r Plejnov , he de recordar que una gran parte si no la mayor d e l o s q u e t r a b a ja n e n l a so c i a lde m o c r acia rusa se adhieren resueltamente a un punto de vista cercano al mo y que, en este sentido, algunos de mis poco fundamentados artculos han sido traducidos al ruso y
103

publicados en varias ediciones.* Debemos formular aqu una maligna observacin: este hecho nos puede regocijar. Dejando de lado el problema de nuestros sentimientos personales, y el problema que consiste en averiguar si nuestros mtodos polmicos han sido un motivo de acercamiento entre el seor Bernstein y los socialdemcratas rusos en el caso de que tal cosa fuera cierta, observaremos que el seor Bernstein, evidentemente, se refiere a la llamada orientacin econmica de la socialdemocracia rusa. 61 Todos saben que esta orientacin, que goz de un xito temporal en Rusia, fue derrotada por los que piensan como nosotros y v en en el se o r B er n st e in n ad a m s qu e u n r e n e ga d o. P ro b a b l emente an nadie sabe que hubo una publicacin sociald em c r a ta ru sa ( e n e l e x t r a n j e r o ) q u e n o ad v i r t i t a l orientacin econmica y que, por este motivo, lo rechaz. Vigilantes eran los ojos de esta redaccin!62 La psima traduccin del lamentable libro del seor Bernstein ya ha tenido dos ediciones legales. Probablemente no tardar mucho tiempo en salir la tercera. No hay de qu asombrarse. Cualquier crtica del marxismo o parodia del mismo siempre que est imbuida del espritu burgushalagar indefectiblemente a ese sector de nuestros marxistas legales que representa la parodia burguesa del marxismo.

*.- Estas frases estn omitidas en la traduccin de la seora Kantzel y se incluyen en una nota de la pgina 102 de la edicin rusa del libro de Bernstein, publicada en Londres. 61.- En la edicin alemana del libro de Bernstein esta referencia a la simpata de los socialistas rusos inclua una frase ms, que f ue omiti da en la traduccin d e Londr es y qu e di ce: In clusive la redaccin del diario obrero ruso (Cf. pg. 100 de la versin alemana del libro de Bernstein). Probablemente Bernstein hablaba del rgano de los economistas rusos: Rabochaia dielo (El pensamiento obrero). 6 2 . - La r e f e r e n c i a e s R a b c h a i a d i e l o , r g a n o d e l a U n i n d e S ocialdemcratas Rusos en el Extranjero, que se edit en Ginebra en t r e 1 8 9 9 y 1 9 0 2 , c on u n c o mi t d e r ed ac ci n c o mp u est o p or Krichevski, Martinov, Ivanshin y Teplov.

104

Fundacin Federico Engels


C/Hermanos del Moral 33, bajo 28019 Madrid Telf: 914 283 870 Fax: 914 283 871 fundacion_federico@engels www.engels.org

La Fundacin de Estudios Socialistas Federico Engels fue creada en 1987 con el objetivo de defender y difundir las ideas del marxismo revolucionario. Su actividad se centra en la publicacin de materiales polticos que contribuyan a arrojar luz sobre los acontecimientos contemporneos desde la ptica del socialismo cientfico, en un momento en que la ofensiva ideolgica desatada contra las ideas socialistas exige un esfuerzo terico y material por parte de todos aquellos que aspiramos a un cambio radical de la sociedad. Hacindote socio de la Fundacin contribuyes a su sostenimiento econmico, y favorecers el desarrollo de sus actividades y publicaciones. Adems recibirs los folletos que publiquemos, nuestra revista de debate poltico MARXISMO HOY, un descuento del 10% en los libros de nuestro catlogo y tendrs toda la informacin sobre las actividades pblicas de la Fundacin. No lo dudes. Colabora con la Fundacin, apoya las ideas del marxismo.

HAZTE SOCIO DE LA FUNDACIN FEDERICO ENGELS


Nombre y apellidos ................................................................................... Direccin ..................................................................................................... Localidad ..................................................................................................... Provincia .............................................................. DP ................................ Telfono ........................... E-mail ..............................................................
Se inscribe como socio de la Fundacin Federico Engels con una cuota de: 30 euros/ao 60 euros/ao Otra cantidad __________ euros/ao
(superior a 30 euros/ao)

FORMA DE PAGO
Taln nominativo a nombre de la Fundacin Federico Engels, envindolo a nuestra direccin. Transferencia bancaria a la c/c nmero 2038 - 1197 - 19 - 6000277153 de Caja Madrid.

MARXISMO HOY
Revista de debate poltico
Nmero 1 . . . . . . . . . . A cien aos de la muerte de Federico Engels Nmero 2 . . . . . . . . . . La Transicin espaola, un anlisis marxista Nmero 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . La Revolucin espaola (1931-1939) Nmero 4 . . . . . . . . . Una alternativa socialista a la Unin Europea Nmero 5 . . . . . . . Lecciones de Chile. A 25 aos del golpe militar Nmero 6 . . . . . . . . . . . . El nuevo orden mundial del imperialismo Nmero 7 . . . . . . . . . . . . . . Perspectivas para la economa mundial Nmero 8 . Len Trotsky. Su pensamiento ms vigente que nunca Nmero 9 . . . . . . . . . . La Transicin espaola, un anlisis marxista Nmero 10 . . . . . . . . . . . . . . . . . Amrica Latina hacia la revolucin Nmero 11 . . . . . . . . . . . . Antonio Gramsci y la revolucin italiana Nmero 12 . . . . . . . . Portugal 1974. La Revolucin de los Claveles Nmero 13 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Comuna Asturiana de 1934 Nmero 14 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El marxismo y la guerra Nmero 15 . . . . . . . . . . . . . . . El materialismo dialctico y la ciencia Nmero 16 . . . . . . . China: de la revolucin a la contrarrevolucin Nmero 17 . . . . . . . . . . . Venezuela. La lucha por el socialismo hoy

SUSCRBETE A MARXISMO HOY


FORMA DE PAGO
Taln nominativo a nombre de la Fundacin Federico Engels. Transferencia bancaria a la c/c nmero 6000277153 de Caja Madrid (Entidad 2038 / Sucursal 1197 / DC 19) a nombre de la Fundacin.

ESTADO Dos nmeros Cuatro nmeros

ESPAOL

EUROPA 10,25 euros 18 euros

RESTO

MUNDO

7,20 euros 14,40 euros

12 euros 21,70 euros

COLECCIN CLSICOS DEL MARXISMO


El manifiesto comunista C. Marx y F. Engels El Estado y la revolucin V.I. Lenin Las Tesis de Abril V.I. Lenin La enfermedad infantil del izquierdismo V.I. Lenin en el comunismo Acerca de los sindicatos Len Trotsky Reforma o revolucin Rosa Luxemburgo Huelga de masas, partido y sindicato Rosa Luxemburgo Qu es el marxismo / Su moral y la nuestra Len Trotsky Salario, precio y ganancia / Carlos Marx Trabajo asalariado y capital El 18 Brumario de Luis Bonaparte Carlos Marx La guerra civil en Francia Carlos Marx Crtica del programa de Gotha / C. Marx / F. Engels Crtica del programa de Erfurt Problemas de la vida cotidiana Len Trotsky El Manifest comunista (catal) C. Marx / F. Engels Anarquismo y comunismo E. Preobrazhenski La crisis de la socialdemocracia Rosa Luxemburgo Contribucin al problema de la vivienda F. Engels L. Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana F. Engels Introd. a Dialctica de la naturaleza (y otros) F. Engels La revolucin proletaria y el renegado Kautsky V.I. Lenin Del socialismo utpico al socialismo cienttico F. Engels El imperialismo, fase superior del capitalismo V.I. Lenin El papel del individuo en la historia J. Plejnov
La Fundacin Federico Engels publica regularmente su catlogo de libros y documentos. En l puedes encontrar ms de cien ttulos de obras de los clsicos del marxismo, muchas de ellas descatalogadas. Si ests interesado en recibirlo, escrbenos y te lo enviaremos gratuitamente; tambin puedes consultarlo en www.engels.org

COLECCIN CLSICOS DEL MARXISMO

Len Trotsky La revolucin permanente La revolucin traicionada La lucha contra el fascismo 1905 Terrorismo y comunismo Adnde va Francia?

La revolucin espaola. 1930-39


(seleccin de escritos)

Historia de la Revolucin Rusa


(2 volmenes)

Federico Engels El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado

CUADERNOS DE FORMACIN MARXISTA


1. Introduccin al materialismo dialctico. 2. La repblica sovitica hngara de 1919. La revolucin olvidada. 3. De noviembre a enero. La revolucin alemana de 1918. 4. El marxismo y la religin. 5. El marxismo y el arte. 6. Breve historia del desarrollo capitalista y del movimiento obrero en Turqua. 7. Stalin: 50 aos despus de la muerte del tirano. 8. Ascenso y cada de Napolen Bonaparte. 9. El Islam y EEUU, amigos o enemigos? / El resurgir del fundamentalismo 10. El origen de los judos
PVP 1,50 euros

COLECCIN CRTICA MARXISTA

Razn y revolucin. Filosofa marxista y ciencia moderna Rusia, de la revolucin a la contrarrevolucin Lenin y Trotsky, qu defendieron realmente Bolchevismo. El camino a la revolucin La revolucin bolivariana. Un anlisis marxista Apuntes revolucionarios Euskal Herria y el socialismo. Marxismo y cuestin nacional

Alan Woods / Ted Grant Ted Grant A. Woods / T. Grant Alan Woods Alan Woods Celia Hart Alan Woods / Eloy Val Varios autores

En defensa de la Revolucin de Octubre (selecc. escritos)

Reformismo o revolucin. Marxismo y socialismo del siglo XXI (Respuesta a Heinz Dieterich) Alan Woods

Sindicato de Estudiantes. 20 aos de historia, 20 aos de lucha Obras de Ted Grant Volumen I

COLECCIN MEMORIA OBRERA


Rebelin obrera en Tejas y Ladrillos 3 de marzo. Una lucha inacabada Carrier. Lecciones de una lucha Jos Martn Arturo Val del Olmo Felipe Palacios

EL MILITANTE es un peridico mensual elaborado por y para los trabajadores que colabora habitualmente con la Fundacin Federico Engels en la defensa y difusin de las ideas del marxismo revolucionario. En torno a l se agrupa la corriente que defiende un programa marxista en el seno de las organizaciones de la clase obrera.

Concelo en www.elmilitante.org
Puedes suscribirte enviando los siguientes datos

Nombre ....................................................................................................... Direccin ..................................................................................................... Localidad ..................................................................................................... Provincia ...................................................................... CP ........................ Telfono ............................ E-mail ..............................................................
ESTADO ESPAOL RESTO DEL MUNDO

6 nm. 12 nm.

Normal 12 euros 23 euros

Ayuda 23 euros 35 euros

Normal 23 euros 35 euros

Ayuda 35 euros 47 euros

Giro Postal al Apdo. de Correos 5.200 (28080 Madrid) Ingreso a nombre de la A.C. Debate Social, en la cuenta n 0182 - 0975 - 51 - 0201540722 del BBVA

CONTACTA CON NOSOTROS


ANDALUCA Cdiz . . . Crdoba Granada Huelva . . Mlaga . Sevilla . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 651 646 619 629 952 954 812 547 001 234 276 422 328 394 337 423 563 477

CATALUNYA Barcelona . . . . . . . . . 933 298 921 Girona . . . . . . . . . . . 657 212 367 Tarragona . . . . . . . . . 690 678 143 EUSKADI lava . . . . . . . Guipzcoa . . . Pamplona . . . . Vizcaya . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 945 625 695 944 231 707 630 790 202 798 997 381

ASTURIAS . . . . . . . . . . 985 550 933 CASTILLA-LA MANCHA Guadalajara . . . . . . 949 201 025 Puertollano . . . . . . . 650 837 265 Toledo . . . . . . . . . . . 699 956 847 CASTILLA Y LEN Salamanca . . . . . . . 653 699 755

GALICIA Corua . . . . . . . . . . . 600 810 516 Ferrol . . . . . . . . . . . . 626 746 950 Santiago . . . . . . . . . . 636 217 248 MADRID . . . . . . . . . . . . 914 280 248 MALLORCA . . . . . . . . . . 871 942 147 PAS VALENCI . . . . . . . 961 339 120

www.elmilitante.org el-militante@elmilitante.org