UNIVERSIDAD CENTRAL DEL ECUADOR

FACULTAD DE CIENCIAS MÉDICAS

ESCUELA DE MEDICINA

BIOLOGÍA MOLECUAR

HISTORIA DE LA CELULA, BIOMOLECULAS PRECURSORAS DE LA VIDA

PROFESOR: Dr. Edmundo Estévez Estudiante: Carlos Puga Carrasco

Quito, 30 de septiembre de 2010

INDICE GENERAL

INDICE GENERAL ................................ ................................ ............................. 2 INTRODUCCIÓN ................................ ................................ ................................ 3 OBJETIVOS................................ ................................ ................................ ........ 3 PRIMERA TEORÍA CELULAR ................................ ................................ ...... 11 LA DIVISIÓN CELULAR ................................ ................................ ................ 16 CÉLULAS, GENÉTICA Y EVOLUCIÓN ................................ ........................ 18 La evolución química produjo moléculas orgánicas con carbono .................. 19 Naturaleza de las moléculas biológicas ................................ ......................... 20 Hidrocarburos ................................ ................................ ............................. 21 Grupos funcionales ................................ ................................ .................... 21 Clasificación de las moléculas biológicas según su función .......................... 22 Cuatro familias de moléculas biológicas ................................ ........................ 24 Carbohidratos ................................ ................................ ............................. 24 Lípidos................................ ................................ ................................ ........ 29 Proteínas ................................ ................................ ................................ .... 33 Ácidos nucleicos ................................ ................................ ........................ 43 Clases de organización de los componentes biológicos ............................... 45 Las proteínas y los ácidos nucleicos tienen la propiedad de autoensamblarse ................................ ................................ ................................ ...................... 46

Los mecanismos de autoensamblaje dieron lugar a las primeras células ..... 47 Células procariotas origen de eucariotas ................................ ...................... 48 CONCLUSIONES ................................ ................................ ............................. 50 BIBLIOGRAFÍA ................................ ................................ ................................ . 50

INTRODUCCIÓN

El origen de la vida ha sido tema de discusión desde hace muchos años atrás, influenciado por diversas teorías religiosas y naturalistas, se ha intentado obtener una conclusión lo más cerca de la realidad. La teoría del origen de las células, es de tipo científico, ya que ha sido propuesta en base a un método de investigación bastante complejo y certero, apoyado en conocimientos empíricos y dogmaticos previos. Se atribuye el origen de la vida a moléculas orgánicas básicas organizadas a partir de elementos químicos principales: Carbono, Hidrógeno, Oxigeno, Nitrógeno, Fósforo, Azufre, todos importantes en la síntesis de dichas biomoléculas. Organizadas las moléculas orgánicas se establece la unidad anatomo funcional y genética de la vida, pero como una célula primitiva carente de nucleo celular verdadero a partir de la cual se origina la complejidad de los millones de organismos vivientes de la biosfera terrestre, es decir la teoría evolucionista toma más fuerza con los adelantos tecnológicos y científicos realizados, sin

dejar de tomar en cuenta la presencia de un ser superior que indujo organización de la materia.

la

Aun se discute el origen del universo, existe una gran variedad de teorías que con el tiempo, permitirán obtener un conocimiento certero de la génesis de todo lo existente.

OBJETIVOS

y

Conocer las bases bioquímicas de la vida, por medio de una investigación bibliográfica que p ermita determinar las diversas teorías propuestas sobre el origen del universo

y

Determinar las principales moléculas orgánicas que organizándose dieron origen a macromoléculas de la estructura celular

y

Establecer los descubrimientos más importantes en la historia y descubrimiento de la célula como unidad de la vida.

CUERPO DE LA MONOGRAFIA Desarrollo del guión de contenidos ORÍGENES DE LA BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR

Desde la antigüedad el hombre ha intentado encontrar el orden o desorden que creó el universo, esta búsqueda ha originada fábulas, mitos y leyendas que asignaban a uno o varios dioses la creación y el mantenimiento de todo lo existente. Es esa misma búsqueda, casi desesperada, la que animó a muchos hombres a cuestionar estas explicaciones y encontrar otras, que no delegaran el poder de la existencia en fuerzas sobrenaturales o seres mitológicos. La Grecia antigua nos da cuenta de ese esfuerzo por encontrar, desde el quehacer filo sófico, las respuestas a viejas y nuevas preguntas. Los filósofos griegos fueron los primeros que, cuestionando el contenido de los mitos y creencias, dedicaron sus esfuerzos a ³descubrir´ cierto orden y principios unificadores de todas las cosas, que explicaran tanto su origen como su permanencia. Todo el razonamiento planteado tuvo su continuidad a lo largo de la historia con los trabajos de numerosos pensadores. Entre ellos se destacan los de los eruditos musulmanes, cuyo máximo esplendor se concretó en los siglos X y XI. Estos hombres no sólo contribuyeron a difundir la obra de los griegos que los precedieron, sino que hicieron aportes propios al saber médico - naturalista de su época. Sin embargo, es al influjo de las visiones mecanicistas que surg ieron

proponen determinados métodos. El surgimiento y consolidación de la ciencia experimental constituye. del filósofo francés René Descartes (1596 .1727) y muchos otros. Para las ciencias . al convertirse en poderosas herramientas para modificar la realidad natural. destinados a fundamentar experimental y racionalmente las ideas sobre el Universo. uno de los grandes logros de la humanidad. Es en ese momento cuando hombres de la talla del astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642).en la Europa del siglo XVII. Fundamentalmente por dos razones: por lo que implica para el hombre sentirse capaz de explicar y predecir los fenómenos naturales y no atarse a los caprichos de algún ³ente´ sobrenatural y por lo que ese conocim iento y predicción implican para el mejoramiento de las condiciones de vida de la humanidad. nos permitiría acceder al principio ordenador de todas las cosas. cuando nacieron los principios de lo que conocemos como ciencia moderna. Una de estas ideas es la existencia de ciertas unidades fundamentales cuyo conocimiento. Estos hechos son reflejados en las siguientes palabras del científico y divulgador de las ciencias Bertrand Russell (1872 -1970): ³Ciento cincuenta años de ciencia han resultado más explosivos que cinco mil años de cultura precientífica. que afectó a toda la cultura de occidente durante casi mil años.´ La cultura científica retomó y desarrolló muchas de las ideas de los griegos que habían quedado en el olvido durante el dilatado período de la Edad Media. sin lugar a dudas. tanto del pensamiento como de la acción.

Descartes fue también quien propuso una forma de pensamiento que.de la naturaleza. René Descartes fue uno de los primeros y máximos exponentes de esta visión que recibió el nombre de ³mecanicismo´. la posibilidad de ubicar físicamente las unidades mínimas donde se manifestaran las propiedades de un determinado sistema. daría los mejores resultados en el arte de conocer la naturaleza. Esta corriente de pensamiento se conoce como racionalista. cuyo conocimiento podía ser deducido del estudio de cada una de sus partes. ya que consistía en dudar permanentemente de las evidencias. sometiendo a la crítica recurrente todo conocimiento alcanzado. podía. fue un poderoso acicate de cuya mano nació un sinnúmero de programas de investigación. El estudio de cada uno de ellos y el conocimiento de la forma en que se producía el ³montaje´ de los mismos para dar como resultado el sistema completo. debido a que en ella se asimilaban los sistemas vivos a las máquinas. según esta visión. por más compleja que fuera. ya que confiaba . Aunque Descartes no recurrió con demasiada frecuencia a la contrastación experimental de sus afirmaciones. Cualquier estructura material. permitiría elucidar los misterios más profundos de la naturaleza. Se denominó la duda metódica. La duda cartesiana fue considerada la mejor forma de protegerse del dogmatismo. según él. desmontarse en sus constituyentes más íntimos a fin de estudia rlos por separado. la forma mecanicista de pensar el mundo natural y el método crítico cartesianos se erigieron como las formas más aceptadas destinadas a conocer científicamente la realidad.

por tanto. Paralelamente con el despliegue de las propuestas racionalistas. De la asociación entre las corrientes racionalista y empirista empezaron a tomar forma las primeras ideas sobre la constitución elemental de los seres vivos. . no escapó del sueño mecanicista. producto de la extrema complejidad de estos sistemas comparados con los sistemas inertes. El conocimiento de las características tan particulares de los seres vivos. constituyentes elementales de toda la materia. La búsqueda y caracterización de los elementos simples que formaban los sistemas más complejos. Persiguiendo ese sueño nacieron los modelos de átomos y moléculas. se constituyó en un sueño para la ciencia. La misma se amparaba en los métodos experimentales que ya dominaban el campo de los conocimientos en física desde los trabajos pioneros de Galileo Galilei. El esfuerzo. crecía otra corriente dentro de los naturalistas. como herramientas reveladoras de las verdades en los más diversos campos del conocimiento. se fue volcando paulatinamente a fundamentar los conocimien tos en la observación y la experimentación. Esta nueva corriente se conoce como empirista. Uno de los problemas principales del pensamiento biológico de todos los tiempos fue establecer la relación entre estructura y vida.plenamente en los métodos del razonamiento.

Luego extendió esas observaciones ³porosas´. principalmente en el campo de la física teórica y experimental. descubridor además de variadas estructuras en animales y vegetales.HISTORIA CELULAR El descubrimiento de las células se atribuye a Robert Hooke (1635 -1703). Sin embargo. identificando las mismas estructuras . Similar fue el caso de otro de los grandes investigadores como Malpighi. aunque se seguía busc ando la mínima estructura dotada de vida. Hooke observaba las paredes celulares en tejido muerto creyendo que no contenían nada en su interior. La primera observación de células se realizó al analizar al microscopio una delgada capa de corcho. que documentó sus observaciones con dibujos de gran precisión. Robert Hooke fue un inventor y renombrado naturalista de su época. que interpretó como parte del sistema de circulación de savia. Las observaciones del microscopista holandés Van Leeuwenhoek son todavía anteriores a las de Hooke e incluyen células aisladas vivas: espermatozoides. que comunica sus observaciones alas Royal Society de Londres en el año 1667. El descubrimiento de Hooke. el propio Hooke hizo observaciones de células vivas. glóbulos rojos y hasta bacterias . identificando un ³jugo´ en el interior de dichas celdas. no obtuvo en su momento mayores comentarios ni interés por parte de los naturalistas. sus contemporáneos correlacionaron sus descripciones del mundo microscópico con la existencia de unidades elementales de la vida. que realizó importantes contribuciones. algunas de las cuales todavía a otros vegetales.

fibras (Haller) y vesículas o utrículos (Malpighi). según Oken. fue apenas anecdótico en el establecimiento de la teoría celular casi dos siglos después de estas primeras observaciones. El destacado biólogo molecular francés François Jacob (nacido en 1920) da cuenta de este hecho en la siguiente frase: ³para que un objeto científico sea accesible a la experiencia. en 1805. Hacia finales del siglo XVIII y principios del XIX. concibe a los organismos macroscópicos como constituidos por la fusión de seres primitivos similares a los ³infusorios´. no basta con descubrirlo. hubo un gran estancamiento en la descripción de estructuras microscópicas. Entre ellas la de los estudios microscópicos. p rincipalmente en Alemania. una teoría dispuesta a aceptarlo´. Estos hechos demostrarían que el mejoramiento de la calidad de las lentes. han perdido su individualidad en favor de una organización . Durante casi todo el siglo XVIII. Uno de los más destacados hombres de este movimiento filosófico fue Lorenz Oken (1779 -1851) que. además. Estos. hace falta.llevan su nombre. que apenas superaron las realizadas por microscopistas del siglo anterior. se evidencia un renovado interés por resolver los enigmas de la naturaleza. Los defensores de la ³Naturphilosophie´ se proponían elaborar una filosofía basada en las enseñanzas de la naturaleza y por ello impulsaron con vigor las investigaciones en las distintas ramas de las ciencias naturales. donde surge una corriente filosófica denominada ³Naturphilosophie´ (o filosofía de la naturaleza) que tuvo un gran impacto sobre toda la intelectualidad europea. Coexistieron simultáneamente las ideas de células (Hooke).

en los planos de la observación y teórico. También supone que estos organismos microscópicos deben ser esféricos debido a consideraciones exclusiva mente estéticas y en el convencimiento de que debía mantener cierta correspondencia con la forma del planeta. Dutrochet. 1801). Pero es en Alemania. asignando a las células (que todavía recibía diferentes nombres tales como utrículos. denomina ³sarcode´ a la sustancia que conforma el interior de las células y este constituye el primer antecedente de la descripción del plasma celular denominado posteriormente protoplasma. vesículas. ya se habían establecido los progresos fundamentales. Dutrochet (1776 1847) o el zoólogo Felix Dujardin (1801 -1860). formalizan una verdadera te oría PRIMERA TEORÍA CELULAR Hacia la década de 1830.superior. 1835). glóbulos. se había identificado el núcleo en las células vegetales (Robert Brown 1831) y se había descubierto en el interior de las células una sustancia a las que se asignaba el carácter de ³materia viva´: el protoplasma (Dujardin.) un carácter de unidad estructural y fisiológica de los organismos. Se había descubierto la organización celular de vegetales y de ciertos tejidos animales (Dutrochet y Purkinje. Es así como naturalistas franceses como el botánico Henri J. que preanunciaban la primera teoría celular. . prácticamente llegan a esbozar la teoría celular. etc. donde los herederos directos de la ³Naturphilosophie´.

dentro de estos. en segundo lugar. padecía de fuertes desequilibrios mentales y tuvo más de un intento de suicidio. De tal grado es la perseverancia en sus observaciones y la precisión que logra que identifica dentro del núcleo al nucleolo. tomando como referencia el descubrimiento del núcleo celular por parte de Robert Brown. dedicó sus esfuerzos a las ciencias naturales. no habían sido avaladas por observaciones. Sus a portes a la teoría celular pueden resumirse en tres elementos fundamentales. cuando Schleiden. en la embriología vegetal o fitogénesis. la determinación del origen de dichas células.Restaban todavía dos cosas fundamentales que aún no estaban teóricamente resueltas. se aboca a describir y proponer una función para el mismo. Es en ese momento cuando aparecen en escena los nombres de Matías Schleiden (1804 -1881) y de Teodor Schwann (1810 -1882). El tercero y último es que la célula se origina por diferenciación de una masa gelatinosa de la cual se organiza primero un . Según se conoce. El primero es el establecimiento de que todos los vegetales están formados por células o dicho de otra forma que la célula vegetal es la unidad elemental constitutiva de la estruc tura de la planta. Los estudios de Schleiden se basaron siempre en vegetales y. El segundo que el crecimiento de los vegetales depende de la generación de nuevas células. lo que acabó con su promisoria carrera de leyes. tardíamente. En 1833 decide cambiar de vida y se anota como alumno en la carrera de medicina de la prestigiosa Universidad de Gotinga. Schleiden era un abogado nacido en Hamburg o que. En primer lugar la generalización de la existencia de las células para explicar la organización de todo el mundo vivo y. Pero es en 1838.

y puesto que son la expresión general del concepto de planta. Schleiden rechaza además la idea de una fuerza vital y considera que la explicación del mundo natural debe restringirse a una explicación del tipo mecanicista fundada en el experimento y la observación.´ Además de sus contribuciones a la teoría celular. es necesario ante todo estudiar esta célula como el fundamento del mundo vegetal´. Schleiden se dedicó a la filosofía. Dice: ³puesto que las células orgánicas elementales presentan una marcada individualización. A su vez. que le permite ser edificado mediante la formación de variedades. En 1842. dotado de un espíritu práctico muy particular. Publica también varias obras teológicas enmarcadas en la filosofía natural a la que adscribía y.nucleolo alrededor del cual se organiza el núcleo celular (que él llamó citoblastos) y sobre este último se adapta ³como un vidrio de reloj a la esfera´ una vesícula que va creciendo paulatinamente. especies y así sucesivamente en un espacio de tiempo del que no tene mos noción alguna. sostiene que ³dada la primera célula se abre el camino para la total proliferación del reino vegetal. subespecies. considera que la reproducción celular se produce en forma de yuxtaposición donde una célula se genera ³dentro´ de otra. disciplina en la que obtiene un doctorado. alienta a Carl Zeiss a montar un taller de óptica donde más tarde serán fabricados los mejores lentes de aumento de la época. un alumno destacad o de un famoso naturalista berlinés . El otro protagonista de esta historia es el zoólogo alemán Teodor Schwann.

El mismo se dio cuenta tempranamente de este hecho y según lo relata en el siguiente texto: ³Un día en que cenaba con M. adelantado el hecho de que la fermentación se debía a la acción descomponedora de ci ertos microorganismos. caracterizada por el proceso de división del núcleo (cariocinesis) seguido de la división del citoplasma (citocinesis). Todavía no se había descubierto la división celular. . Pero uno de los objetivos declarados de Schwann es demostrar que cada célula y los tejidos que éstas forman tienen vida propia.llamado Johannes Müller (1801 -1858) considerado un teórico genial y un hábil experimentador. simplemente. entre otras contribuciones. Schleiden. este ilustre botánico me señaló el papel importante que juega el núcleo en el desarrollo de las células vegetales . Pretende probar que el organismo es. Schwann aceptaba la idea errónea de Schleiden sobre la generación de las células a partir del núcleo. el resultado de una asociación celular. Me acordé de inmediato de haber visto un órgano similar en las células de la cuerda dorsal. Esta idea recién se impuso con los aportes de Louis Pasteur (1822 -1895) a mediados del siglo XIX. Müller había. y comprendí en el mismo instante la suma importancia que tendría un descubrimiento si llegaba a demostrar que en las células de la cuerda dorsal este núcleo juega el mismo papel que el núcleo de las plantas en el desarrollo de las células vegetales´. Su contribución a la teoría celular parte de extender al campo de los animales los descubrimientos hechos por Mattias Schleiden en las plantas.

Comte fue. Algunos historiadores de las ciencias. especialmente fuera de Alemania. paradójicamente. aunque esbozada. Hasta ese momento. la nueva teo ría sirvió como marco general para un extenso y fecundo programa de investigación en fisiología y anatomía que ganó a los círculos médicos de la época. De todas formas. rápidamente surgen una serie de tratados en estas disciplinas que terminan por establecer la universalidad de la constitución de los seres vivos. todavía el concepto de la organización celular todo el mundo vivo no se reflejaba en los libros de texto de la enseñanza media y universitaria. hasta la última década del siglo XIX. sin la int ervención de oscuras fuerzas inmateriales. No ocurrió lo mismo en el ámbito de la educación donde. De esta forma. todavía no se había universalizado suficientemente la idea de que la célula es la unidad básica sobre la que se apoya cualquier manifestación de vida. aunque para esa época la idea de la célula como unidad orgánica y funcional ya estaba establecida. responsabilizan de este hecho a la influencia de ciertos filósofos que calificaban a la nueva teoría de una patraña.El fin de estas investigaciones es negar el papel ampliamente aceptado de una ³fuerza vital´ y explicar la morfogénesis de los animales y vegetales por ³principios mecánicos. . una ³fantástica teoría´ qu e en nada reflejaba la realidad biológica. Sin embargo. uno de los pensadores cuyas ideas tuvieron mucho que ver con el establecimiento de los método s y las formas modernas de la investigación científica. Entre estos filósofos adversos a la teoría celular se encuentra Auguste Comte (1798 -1857). quedaban en la penumbra los procesos por los cuales se produce la generación de nuevas células.

negamos en la histología fisiológica o . Probablemente se inspiró para su enunciación en otra máxima expresada por el naturalista italiano Lázzari Spallanzani (1729 -1799) que rezaba ³omne vivum ex vivo´. hace referencia a e sta asociación de ideas de la siguiente forma: ³También en patología podemos establecer el principio general de que no existe creación de novo. Los estudios de Virchow se centran en el origen de los tumores cancerosos y otras enfermedades degenerativas de los tejidos. tanto en la evolución de los organismos completos como en la de los elementos particulares. Hacia 1845. este investigador. la generación espontánea «. entra en escena el nombre fundamental del patólogo de origen alemán Rudolf Virchow (1821 -1902). convencido de que las células son el centro de toda la actividad vital. Virchow en una cita famosa. llega a la conclusión de que las células se originan únicamente a partir de células preexistentes. Esta conclusión es expresada por Virchow en latín y en como una máxima que se ha hecho famosa: ³ommis cellula e cellula´ (toda célula proviene de otra célula). para afirmar que todo ser vivo provenía de otro ser vivo y cuestionar de esta forma la extendida idea de que la vida surgía por generación espontánea. de que no podemos demostrar. y basándose en observaciones de su colega Remak.LA DIVISIÓN CELULAR El hecho de que las células tienen su origen siempre por multiplicación de células preexistentes y que esta multip licación se realiza por partición del material que compone a la ³célula madre´ era desconocido. En la resolución de esta cuestión.

evidenciando una complejidad en el citoplasma muy alejada de la simpleza que le otorgaban los primeros citólogos calificándolo de masa protoplasmática homogénea. los aportes fundamentales en este aspecto se . hacia el fin de su vida. A partir del momento en que la c élula es considerada una unidad fundamental de la vida. Algo que jamás podrá ser explicado plenamente desde los estudios físicos y químicos ³aunque se consiguiera concebir la vida en su conjunto como un resultado mecánico de las conocidas fuerzas moleculares´. se acrecienta el interés por estudiarla. Se descubren una tras otra las organelas. La mejora en el instrumental óptico y en las técnicas de tinción. Pese a estas contribuciones de Virchow. permitieron que avanzaran rápidamente las observaciones y descripciones.patológica la posibilidad de formación de una nueva célula a partir de una sustancia no celular. Sigue siendo una incógnita todavía la forma en que se produce la división celular. tanto del núcleo cel ular eucariota como del citoplasma. volvió a las viejas ideas de la existencia de una fuerza vital. Otros investigadores (Otto Bütschli en 1875 y Rober Remak en 1880) realizaron importantes observaciones respecto de la forma en que ocurre la división celular. Propone que el fenómeno de la vida es tan complejo que ninguna explicación mecánica podrá dar cuenta plenamente del mismo y que por ello sería conveniente aceptar que la vida constituye un fenómeno que responde a algo ³especial´.

con el redescubrimiento de los trabajos de Gregor Mendel (1822 . Sutton en 1902) y estudiar los efectos genéticos de diver sas alteraciones en el material genético. Así se pudo comprobar la ubicación fís ica de los factores mendelianos en los cromosomas (Walter S. se abrió un nuevo campo del saber biológico: la citogenética. Pero el aporte fundamental de Flemming fue la descripción de la mitosis y la identificación de los cromosomas. GENÉTICA Y EVOLUCIÓN A inicios del siglo XX. Flemming concentró su interés en el estudio del núcleo celular y fue quien denominó ³cromatina´ a la sustancia que ocupa el interior del mismo. A partir de ese momento el estudio del núcleo celular. Se había descubierto. con los principios que rigen la herencia de los caracteres. debido a la tendencia de este material de fijar ciertos colorantes y de esta forma diferenciarse del resto del contenido celular. la meiosis (Van Beneden en 1889).los debemos al trabajo de Walther Flemming (1843 .1884) y los conocimientos acumulados sobre la célula. .1905). y en parti cular de los cromosomas. de ese modo. Esta disciplina permitió correlacionar los acontecimientos q ue ocurren durante la división celular. CÉLULAS. Pronto se estableció que cada especie tenía un número de cromosomas que era característico de la misma y el hecho de su reducción a la mitad durante la generación de gametos. tomaría cada vez mayor importancia.

que en forma de vapor cubría parte de la superficie terrestre. la atmósfera de la Tierra carecía de oxígeno. Aunque normalmente estas moléculas son poco reactivas. Contenía hidrógeno. monóxido de carbono y dióxido de carbono. La teoría sintética pronto se constituyó como una poderosa herramienta conceptual en manos de los bioquímicos y biólogos. también agua. como sucede con los otros pla netas del sistema solar. nitró geno. de modo que los rayos ultravioletas podían bañar la superficie de la Tierra con una intensidad que resultaría mortal para la vida animal actual. como la genética mendeliana y la teoría darwinista de la evolución La gran unificación de distintos modelos biológicos. permitió ³fundir´ en un mismo marco explicativo general tanto la teoría celular. surgida en el decenio de los 30s. En ese entonces la atmósfera tampoco tenía la capa protectora de ozono. podrían haber interactuado gracias a la energía provista por la radiación ultravioleta. Ello originó moléculas intermedias muy reactivas. amoníaco. el ca lor y las descargas eléctricas de los rayos. metano. es decir. dio como resultado la denominada TEORÍA SINTÉTICA DE LA EVOLUCIÓN. anteriores a la aparición de la vida.para explicar los cambios en los organismos. como acetaldehído. .La idea de mutación impuesta por Hugo De Vries (1848 -1935) y constatada en los trabajos de Thomas Morgan (1866 -1945) -sobre la mosca drosophila . rindiendo enormes frutos en el campo de los conocimientos biológicos. cianuro. EL ORIGEN DE LAS CELULAS La evolución química produjo moléculas orgánicas con carbono En los tiempos prebióticos.

Los compuestos producidos por organismos vivientes se denominan bioquímicos. En 1920. Oparin y Haldane consideraron que la polimerización de estas moléculas pudo dar origen a las proteínas. PRINCIPALES BIOMOLECULAS PRECURSORAS DE LA VIDA Naturaleza de las moléculas biológicas La masa de un organismo es agua. En 1953. la mayor parte del peso seco consta de moléculas que contienen átomos de carbono. para distinguirlas de las molé culas inorgánicas observadas en el mundo inanimado. En el agua. a partir de las cuales se sin tetizaron moléculas cada vez más complejas. Produjo descargas eléctri cas en un recipiente dentro del cual se colocó agua. Otras moléculas conseguidas de esa manera son varios azúcares. La cualidad . lanina. ácidos grasos y las bases que inte gran los ácidos nucleicos. Miller hizo un experimento fundamental en el que se imitaron las condiciones de la atmósfera en el período prebiótico. como glicina.formaldehído y otras. Cuando se descubrió esto se pensó que las moléculas que contienen carbono sólo estaban presentes en los organismos vivos y por lo tanto se les denominó moléculas orgánicas. hidrógeno. ácido aspártico y ácido glutámico. La química de la vida se centra alrededor de la química del átomo de carbono. Si se evapora el agua. Conforme los químicos aprendieron a sintetizar más y más moléculas compuestas de carbono en el laboratorio. que se condensó. se formaron aminoácidos. se perdió la mística relacionada con los compuestos orgánicos. los ácidos nucleicos y los hidratos de carbono presentes en los organismos vivos. amoníaco y metano. Median te experimentos similares se han obtenido 17 de los 20 aminoácidos presentes en las proteínas.

En contraste. Además. El átomo de carbono posee cuatro electrones en su capa externa y por lo tanto puede enlazarse a otros cuatro átomos. el sílice. los hidrocarburos. que sólo contienen átomos de carbono y de hidrógeno. Los esqueletos de carbono pueden ser lineales.esencial del carbono que le permite desempeñar este papel es el increíble número de moléculas que puede formar. es demasiado grande para que la carga positiva de su núcleo atraiga electrones de la capa externa de los átomos vecinos con fuerza suficiente para mantener unida la estructura de moléculas grandes. de las cuales se conocen varios cientos de miles. Conforme se añaden más átomos de carbono. cada átomo de carbono puede formar enlaces con otros átomos de carbono y de esta manera construir moléculas con esqueletos que contienen largas cadenas de átomos de carbón. el esqueleto de las moléculas orgánicas aumenta de longitud y su estructura es cada vez más compleja Grupos funcionales Los hidrocarburos no se encuentran en cantidad significativa en la mayor parte de las células vivas (aunque constituyen la masa de los combustibles fósiles . que se encuentra justo por debajo del carbono en la tabla periódica y que también posee cuatro electrones en su capa externa. El colesterol. Hidrocarburos Podemos entender la naturaleza de las moléc ulas biológicas iniciando el estudio con el grupo más simple de moléculas orgánicas. Tanto el tamaño como la estructura electrónica del carbono le confieren características particularmente adecuadas para generar numerosas moléculas. ramificados o cíclicos. ilustra varios arreglos de átomos de carbono.

formados entre ácidos carboxílicos y aminas. altamente organizadas. Muchos de los grupos funcionales pueden ionizarse y por lo tanto convertirse en partículas con carga negativa o positiva. Las moléculas que forman la estructura y ejecutan las actividades de las células son moléculas grandes. según su papel en el metabolismo. 1.formados a partir de los restos de plantas y animales antiguos). reactividad química y solubilidad en solución acuosa. Dos de las uniones más frecuentes entre grupos funcionales son los enlaces éster. más que cualquier otra característica. Debido a su tamaño y a las intrincadas formas que las macromoléculas pueden adoptar. algunas de estas gigantescas moléculas pueden ejecutar tareas complejas con gran precisión y eficiencia. confiere a los organismos las propiedades de la vida y las singulariza químicamente dentro del mundo inanimado. Los grupos funcionales son agrupamientos particulares de átomos que casi siempre se comportan como una unidad y confieren a las moléculas orgánicas sus propiedades físicas. y los enlaces amido. Las macromoléculas se pueden dividir en cuatro . como los hidrocarburos. Se puede demostrar fácilmente el efecto de sustituir varios grupos funcionales. Macromoléculas. Las moléculas orgánicas de importancia biológica contienen cadenas de átomos de carbono. Clasificación de las moléculas biológicas según su función Las moléculas orgánicas comúnmente observadas dentro de las células vivas se pueden dividir en varias categorías. que en todos los casos contienen docenas a millones de átomos de carbono. La presencia de macromoléculas. pero en las cuales ciertos átomos de hidrógeno son sustituidos por diferentes grupos funcionales. llamadas macromoléculas. los cuales se forman entre ácidos carboxílicos y alcoholes.

precursores de proteínas. Dentro de una célula. En consecuencia. La estructura básica y función de cada familia de macromoléculas es muy similar en todos los organismos. La célula convierte un compuesto A en un compuesto B. Estos incluyen azúcares. hasta formar . Intermediarios metabólicos (metabolitos). casi todas las células contienen un almacén (o fondo común) de precursores de bajo peso molecular listos para incorporarse a las macromoléculas. 3. desde bacterias hasta el ser humano. Cada serie de reacciones químicas dentro de la célula se denomina vía metabólica. Hay que observar con atención las secuencias específicas de los monómeros que constituyen las diferentes macromoléculas para apreciar la diversidad entre los organismos. luego en un compuesto C. ácidos nucleicos. Las moléculas empleadas por una célula poseen una estructura química compleja y deben sintetizarse paso a paso en secuencias iniciadas con materias primas específicas. la mayor parte de las macromoléculas tienen un periodo de vida breve en comparación con la propia célula. Elementos unitarios para construir macromoléculas. las macromoléculas se rompen y sustituyen continuamente por nuevas macromoléculas. Los primeros tres tipos son polímeros compuestos de gran número de elementos de bajo peso molecular o monómeros.categorías principales: proteínas. con excepción del DNA celular. Estas macromoléculas se construyen a partir de monómeros mediante un proceso que recuerda. el acoplamiento de vagones de ferrocarril. aminoácidos. polisacáridos y lípidos. precursores de ácidos nucleicos. precursores de polisacáridos. 2. y ácidos grasos que se incorporan a lípidos. y así sucesivamente. nucleótidos.

y productos de desperdicio metabólico como la urea. aminoácidos y proteínas. Los valores de n para los azúcares importantes en el metabolismo celular varían de 3 a 7. moléculas que participan en el almacenamiento de energía. moléculas reguladoras como el AMP cíclico. ésta es una categoría muy amplia de moléculas. Los . cuya función primaria es la de coadyuvantes de proteínas.2O)n. y nucleótidos y ácidos nucleicos. Casi todos los azúcares tienen la fórmula general (CH.algún tipo de producto final que la propia célula puede utilizar (por ejemplo un aminoácido para construir una proteína). como ATP o fosfato de creatina. pero no tan grande como se podría esperar. Los compuestos formados a lo largo de las vías metabólicas pueden generar productos que no tienen por sí mismos una función y a los cuales se les denomina intermediarios metabólicos. 4. Evidentemente. ciertas hormonas esferoides o aminoácidos. lípidos. Las moléculas de función diversa incluyen sustancias como vitaminas. Moléculas con diversas funciones. Cuatro familias de moléculas biológicas Las biomoléculas se pueden dividir en cuatro clases o familias de moléculas orgánicas: carbohidratos. Carbohidratos Los carbohidratos son un grupo de sustancias que incluyen azúcares simples (o monosacáridos) y todas las moléculas más grandes construidas con bloques de azúcares. La principal función de los carbohidratos es almacenar energía química y como material de construcción durable para estructuras biológicas. gran parte de la masa del peso seco de una célula está formada de macromoléculas y sus precursores directos.

Puesto que . generando un enlace ²C²O²C² entre los dos azúcares. presente en la membrana plasmática de las células que revisten el intestino. son disacáridos.azúcares con tres carbonos se conocen como triosas. Las moléculas compuestas sólo de dos unidades de azúcar. que contienen lactosa. los de cinco carbonos como pentosas. les causa malestar digestivo. Estos enlaces se forman por una reacción entre el átomo de carbono Cl de un azúcar y el grupo hidroxilo de otro azúcar. los de seis. Casi siempre estas cadenas se unen mediante enlaces covalentes a Hipidos y proteínas convirtiéndolos en glucolípidos y glucoproteínas. Los azúcares también se pueden unir para formar cadenas más pequeñas llamadas oligosacáridos (aligo = esca so). heptosas. Los oligosacáridos son de particular importancia como glucolípidos y glucoproteínas de la membrana plasmática donde se proyectan por encima de la superficie celular. Muchas personas pierden esta enzima después de la infancia y se dan cuenta que la ingestión de productos lácteos. La lactosa de la dieta se hidroliza mediante una enzima lactasa. hexosas. Unión de azúcares entre sí Los azúcares se unen entre sí mediante enlaces glucosídicos covalentes para formar moléculas más grandes. La sucrosa. Los disacáridos sirven principalmente como almacén de energía rápidamente disponible. suministra a los mamíferos recién nacidos el combustible para su crecimiento y desarrollo inicial. los de cuatro carbonos como tetrosas. La lactosa. presente en la leche de la mayor parte de los mamíferos. o azúcar de mesa. es uno de los principales componentes de la savia de las plantas y lleva energía química de una parte de la planta a otra. y los de siete. respectivamente.

Bernard encontró que la glucosa penetra a la sangre procedente del hígad o. conforme el cuerpo necesitaba azúcar como combustible. En la hipótesis de Bernard. el glucógeno del hígado se transformaba en glucosa y se liberaba al torrente sanguíneo para satisfacer las necesidades de glucosa de los tejidos con depleción.los oligosacáridos se componen de muchas unidades de azúcar en combinaciones diferentes. A continuación. Trabajando con perros. su sangre todavía contenía una cantidad normal de glucosa. Después de nuevas investigaciones. o sea. Claude Bernard. prominente fisiólogo francés de esa época. Observó que el tejido hepático contiene un polímero insoluble de la glucosa al que llamó glucógeno. estos carbohidratos pueden desempeñar un papel informativo. En aquella época se asumía que todo azúcar presente en la sangre de un ser humano o de un animal debía haberse consumido previamente en la dieta. Bernard concluyó que varios materiales nutrientes (como las proteínas) llegaban al hígado donde químicamente eran convertidas en glucosa y se almacenaban como glucógeno. pueden servir para distinguir un tipo de célula de otro y ayudar a mediar interacciones específicas de una célula con sus vecinos Polisacáridos A mediados del siglo XIX se descubrió que la sangre de las personas que sufrían diabetes tenía sabor dulce debido a una elevada concentración de glucosa. Bernard encontró que aun si los animales consumían una dieta totalmente carente de carbohidratos. estudió la causa de la diabetes investigando la fuente del azúcar sanguíneo. el azúcar clave del metabolismo energético. la glucosa podía formarse en el cuerpo a partir de otros tipos de compuestos. el equilibrio entre la formación y la . Claramente.

un polímero de la glucosa igual que el glucógeno. que forma la rama. El glucógeno es un polímero que sólo contiene un tipo de monómero: la glucosa.descomposición de glucógeno en el hígado era el principal factor determinante para mantener la concentración relativamente constante (homeostática) de glucosa en la sangre. Las patatas y los cereales. por ejemplo. En condiciones típicas y dependiendo de varios factores. como en los segmentos no ramificados del polímero. el almidón es una mezcla de dos polímeros diferentes. se observa como granulos irregulares teñidos de color oscuro en las micrografías electrónicas. amilosa y . cada punto de ramificación contiene un azúcar unido a tres unidades vecinas en vez de dos. La molécula a la cual llamó glucógeno es un tipo de polisacárido: un polímero de unidades de azúcar juntas mediante enlaces glucosídicos. por ejemplo. Glucógeno y almidón: polisacáridos nurricionales. está unido mediante un enlace glucosídico a (l->6) como almacén del exceso de energía química. El vecino extra. el peso molecular del glucógeno varía de uno a cuatro millones de daltons. La hipótesis de Bernard era correcta. el músculo esquelético del ser humano por lo general contiene suficiente glucógeno para sostener una actividad moderada durante casi 30 minutos. Casi todas las unidades de azúcar de una molécula de glucógeno están unidas entre sí mediante enlaces glucosídicos a(1²>4) a). El glucógeno se almacena en las células en forma muy concentrada. En realidad. Más o menos cada 10 unidades de azúcar hay puntos de ramificación. contienen principalmente almidón. La mayor parte de las plantas almacenan su excedente de energía química en forma de almidón.

Algunos polisacáridos constituyen almacenes de energía fácilmente digerible. El almidón se almacena en forma de granos incluidos en la membrana que rodea los organelos (plásmídos) dentro de la célula vegetal. quitina y glucosaminglicanes: polisacáridos estructurales. La amilopectina difiere del glucógeno por ser mucho menos ramificada y con peso molecular total también mucho más bajo (unos 500 000 daltons). La anulosa es una molécu la helicoidal no ramificada cuyos azúcares están unidos por enlaces a (l-»4) b). los animales multicelulares (con raras excepciones) carecen de la enzima necesaria para descomponer la celulosa. por ejemplo. en tanto que otros forman materiales estructurales resistentes y durables. constan sobre todo de celulosa. Aunque los animales no sintetizan almidón. sus propiedades difieren de manera espectacular de las de otros polisacáridos debido a que las unidades de glucosa están unidas por enlaces /3(l-»4) en vez de enlaces a(l-»4). un polisacárido estructural que constituye el principal componente de la pared de las células vegetales. la celulosa sólo contiene monómeros de glucosa. . Igual que el glucógeno y el almidón. idealmente construidos para resistir fuerzas de tensión (ténsiles). en tanto que la amilopectina es ramificada. El algodón y el lino. que es el material orgánico más abundante sobre la tierra y rico en energía química. Irónicamente. poseen una enzima (amilasa) que hidroliza rápidamente las moléculas de almidón.amilopectina. Las telas de algodón deben su durabilidad a moléculas de celulosa no ramificadas y largas que se ordenan en agregados lado con lado para formar cordones moleculares c). Celulosa.

como las termitas y las ovejas. como cloroformo y benzeno. Otro grupo de polisacáridos con una estructura más compleja son los glucosaminglicanes (o GAG). poseen la estructura ²A²B²A²B². arañas y crustáceos. Aunque ninguna de estas moléculas lípidas es lo bastante grande para llamarse rnacromolécula. no muy diferente a ciertos plásticos. La quitina es un polímero no ramificado del azúcar Af-acetilglucosamina.Los animales que "pueden vivir" digiriendo celulosa. celulosa. esferoides y fosfolípidos. Lípidos Los lípidos son un grupo de diversas moléculas biológicas no polares cuya única propiedad común es su capacidad para disolverse en solventes orgánicos. pueden hacerlo porque albergan bacterias y protozoarios que sintetizan la enzima necesaria. A diferencia de otros polisacáridos. La quitina es un material estructural ampliamente distribuido entre los invertebrados. No todos los polisacáridos biológicos contienen monómeros de glucosa. Estos polisacáridos se encuentran principalmente en los espacios que rodean la célula. Los insectos deben gran parte de su éxito a este polisacárido altamente adaptable que los cubre. similar en estructura a la glucosa. propiedad que explica muchas de sus variadas funciones biológicas. Los lípidos importantes en la función celular incluyen grasas. y su incapacidad para disolverse en agua. con frecuencia se agregan (como en las gotas . resistente pero flexible. Es correosa. particularmente en la cubierta externa de insectos. pero que tiene un grupo acetilamina en vez de un grupo hidroxilo enlazado al segundo átomo del anillo. donde A y B representan dos azúcares diferentes.

el jabón. que contiene ácidos grasos. . Grasas Las grasas constan de una molécula de glicerol unida mediante un enlace éster a tres ácidos grasos. Los ácidos grasos difieren entre sí en la longitud de su cadena hidrocarbonada y la presencia o ausencia de dobles enlaces. también tienen propiedades diferentes. Como resultado. Los jabones deben su gran capacidad para disolver grasas al hecho de que el extremo hidrofóbico de cada ácido graso puede integrarse a la grasa. En condiciones típicas. estas moléculas tienen propiedades biológicas importantes poco comunes. Las moléculas que tienen regiones hidrofóbicas e hidrofílicas se denominan anfipáticas. los ácidos grasos presentes en las células tienen una longitud que varía de 14 a 20 carbonos.de grasa o en las membranas) para formar complejos suficientemente grandes que pueden verse con el microscopio de luz. la mayor parte de los jabones se elaboran por síntesis. en tanto que el extremo hidrofílico puede interactuar con el agua que lo rodea. los jabones se elaboraban calentando grasa de animales en un álcali fuerte (NaOH o KOH) para romper los enlaces entre los ácidos grasos y el glicerol. En la actualidad. Antiguamente. La cadena del hidrocarburo es hidrofóbica. Puesto que los dos extremos de la molécula de un ácido graso tienen estructura muy diferente. en tanto que el grupo carboxilo (²COOH) que posee una carga negativa a pH fisiológico es hidrofílica. Las propiedades de los ácidos grasos se pueden apreciar considerando el empleo de un producto familiar. la molécula así formada se denomina triacilglicerol Los ácidos grasos son hidrocarburos de cadena larga no ramificada con un solo grupo carboxilo en un extremo . los materiales grasos se convierten en complejos (micelas) dispersables por el agua.

o puede ser una grasa mixta que contiene más de una especie de ácido graso (como en la figura 2-19. los que poseen dobles enlaces son no saturados. d). tanto dentro de las células vegetales como en los armarios de las tiendas. Esto disminuye la temperatura de fusión de un ácido graso que contiene lípidos. Una molécula de grasa puede contener tres ácidos grasos idénticos (como en la figura 2-19. cuanto más dobles enlaces posea la cadena de ácidos grasos. La mayor parte de las grasas naturales. Las grasas son muy ricas en energía química. El triestearato. Las grasas líquidas a temperatura ambiente se denominan aceites.Los ácidos grasos que carecen de dobles enlaces. como el aceite de oliva o la mantequilla. c). Por lo contrario. Por consiguiente. la abundancia de dobles enlaces en las grasas vegetales explica su estado líquido. Los dobles enlaces producen enrollamientos en una cadena de ácidos grasos. como el ácido esteárico Se describe como saturados. un gramo de grasa contiene el doble de la energía de un gramo de carbohidrato. más difícil será empacar estas largas cadenas. cuyos ácidos grasos carecen de dobles enlace s. es un componente común de las grasas animales y se conserva en estado sólido a temperaturas muy por arriba de la ambiental. Que las unidades para construir el ácido graso sean saturadas o no saturadas y el grado de insaturación (número de dobles enlaces) tienen consecuencias importantes. . así como el principio de la etiqueta de "poliinsaturadas". son mezclas de moléculas que poseen diferentes especies de ácidos grasos.

El colesterol está ausente principalmente en . puede tomar mucho tiempo agotar nuestra reserva de este material.Los carbohidratos funcionan principalmente co mo fuente de energía rápidamente disponible a corto plazo. progesterona y estrógenos. Los adipocitos muestran una notable capacidad para cambiar de volumen y adaptarse a cantidades variables de grasa. representan un almacén de combustible muy concentrado. En el curso de un día de ejercicio extenuante una persona puede agotar casi toda la reserva de carbohidratos de su cuerpo. Se estima que una persona de estatura promedio contiene cerca de 0. principal mente en forma de glucógeno. son sumamente insolubles en agua y se almacenan en las células en forma de gotas de lípidos secos. Por lo contrario. la persona promedio contiene cerca de 16 kg de grasa (equivalente a 144 000 kcal de energía). Esta cantidad de carbohidratos suministra unas 2 000 kcal de energía total. Como las gotas de lípidos no contienen agua como los granulos de glucosa. las grasas se almacenan en células especiales (adipocitos) cuyo citoplasma se llena con una sola gota de grasa. Esteroides Los esteroides se construyen alrededor de un esqueleto característico de cuatro anillos de hidrocarburo. en tanto que las reservas de grasa almacenan energía a largo plazo. Unos de los esteroides más importantes es el colesterol. y como todos sabemos. En muchos animales. componente de las membranas celulares de animales y precursor para las síntesis de numerosas hormonas esteroides. como testosterona. Puesto que las grasas carecen de grupos polares.5 de kilogramo (kg) de carbohidratos.

a diferencia de los fosfolípidos. las moléculas de grasa. que a su vez mantiene un enlace covalente con un pequeño grupo polar como la colina. es un diacilglicerol. Como enzimas. las proteínas aceleran grandemente la velocidad de las reacciones metabólicas. El tercer grupo hidroxilo del esqueleto del glicerol está unido mediante un enlace covalente a un gru po fosfato (en vez de un tercer ácido graso). Proteínas Las proteínas son las macromoléculas que ejecutan prácticamente todas las actividades de la célula. Fosfolípidos Constituye una grasa (triacilglicerol) pero sólo tiene dos cadenas de ácidos grasos en vez de tres. en tanto que el otro extremo compuesto de dos colas de ácido graso tiene carácter distintivamente hidrofóbico.células vegetales. Así. y por esta razón los aceites vegetales se consideran "libres de colesterol". y dado que las propiedades de las membranas celulares dependen de sus elementos fosfolípidos. las proteínas suministran apoyo mecánico dentro de las células y en su perímetro exterior . como fibras estructurales. Se estima que una célula típica de un mamífero puede tener hasta 10 000 proteínas diferentes en diversas disposiciones y funciones. pero las membranas celulares de las plantas a veces contienen grandes cantidades de compuestos relaciona dos con colesterol. contienen dos extremos con propiedades muy diferentes: un extremo que contiene el grupo fosfato y tiene carácter claramente hidrofílico. Puesto que la única y principal función celular de los fosfolípidos se deriva de su presencia en la membrana celular. son las moléculas encargadas de que las cosas ocurran.

propiedad que les ayuda a mantener el orden y la complejidad característicos de la vida. Las proteínas son capaces de una variedad tan amplia de actividades debido a la gran diversidad de estructuras que pueden formar. Lo más importante es que las proteínas tienen formas que les permiten interactuar de manera selectiva con otras moléculas. Entre sus muchas y diversas funciones. como hormonas. las proteínas muestran un alto grado de especificidad. las proteínas determinan cuáles células reaccionan y qué tipos de sustancias penetran o salen de la célula. En otras palabras. absorben o refractan la luz b) y transportan sustancias de una parte del cuer po a otra. dentro de este grupo cada proteína tiene una estructura única altamente ordenada que le permite efectuar una función particular. como receptores y transportadores en la membrana. las proteínas ejecutan una gran variedad de funciones reguladoras. como elementos contráctiles. Cada proteína tiene una secuencia única de aminoácidos que confiere a la molécula sus propiedades únicas. factores de crecimiento y activadores de gen. sirven como toxinas. Hay dos aspectos de la estructura de los aminoácidos que deben considerarse: las . las proteínas actúan como anticuerpos. las proteínas constituyen el mecanismo biológico del movimiento. sean proteínas de un virus o de un ser humano. Gran parte de las propiedades de una proteína se pueden entender examinando las propiedades químicas de los aminoácidos que las constituyen. forman coágulos sanguíneos. Sin embargo. En las proteínas se encuentran comúnmente 20 aminoácidos diferentes.a). Unidades estructurales de las proteínas Las proteínas son polímeros formados por monómeros aminoácidos.

Los aminoácidos que componen una cadena de polipéptidos se juntan por enlaces peptídicos como resultado de la unión del grupo carboxilo de un aminoácido con el grupo amino de su vecino. Los aminoácidos aislados de las proteínas. es muy variable entre los 20 bloques de construcción y esta variabilidad confiere a las proteínas su versatilidad. de modo que cada aminoácido existe en una forma D y una L.que son comunes a todos ellos y las que son únicas para cada uno. el carbono las moléculas de azúcar se enlaza a cuatro grupos diferentes en dos configuraciones (estereoisómeros) que no pueden superponerse entre sí. hay una gran . eliminando una molécula de agua Una vez incorporados a una cadena de polipéptidos los aminoácidos se llaman residuos. Propiedades de los grupos R. Con excepción de la glicina. el C-terminal. el grupo R o cadena lateral (véase fig. Lo mismo es cierto para los aminoácidos. el carbono a de los aminoácidos se enlaza a cuatro grupos diferentes. tiene un grupo a-carboxilo libre. Durante el proceso de síntesis de proteínas. Empezaremos con las propiedades compartidas. contiene un aminoácido con un grupo a-amino libre (no enlazado). continuo. El residuo del extremo de la cadena. Si se consideran todos los aminoácidos en conjunto. no ramificado. cada aminoácido se une a otros dos aminoácidos formando un polímero largo. Todos los aminoácidos poseen un grupo amino y un grupo carboxilo separados entre sí por un solo átomo de carbono. cualquiera que sea su origen. Estructura de los aminoácidos. denominado cadena de polipéptidos. Él resto de cada aminoácido. en tanto que el residuo del extremo opuesto. 2 -26). El esq ueleto de una cadena de polipéptidos está compuesto por la parte común de cada aminoácido entre ellos. son aminoácidos L. el N-terminal.

Los grupos R de estos aminoácidos sólo son débilmente ácidos o básicos. Por lo regular pertenecen a cuatro categorías: polar con carga. Polar con carga. ácido glutámico. no polar y aquellos con propiedades únicas 1. Por ejemplo. La histidina también se considera un aminoácido polar cargado. los grupos R contienen ácidos y bases orgánicos relativamente fuertes. 2. En realidad. debido a su capacidad para ganar o perder un protón en el intervalo de pH fisiológico. Por consiguiente. los residuos de arginina con carga positiva de las proteínas histona se unen mediante enlaces iónicos con los grupos fosfato cargados negativamente de DNA. A pH fisiológico. usina y arginina. Los aminoácidos se clasifican convenientemente según las características polar y no polar de sus grupos R. Polar sin carga. Las variadas características de los grupos R de los aminoácidos son importantes en las interacciones intramoleculares que determinan la estructura de la molécula y en las interaccionesmoleculares que determinan las actividades que puede efectuar la proteína. ¡os grupos R de estos aminoácidos casi siempre presentan carga neta. Aunque estos grupos no tienen carga completa a pH .variedad de reacciones orgánicas en las cuales pueden participar y formar una variedad mucho mayor de tipos de enlace. Estos cuatro aminoácidos contienen grupos R capaces de contener carga neta. Las reacciones de ionización del ácido glutámico y de la Usina. son capaces de formar enlaces iónicos con otras especies cargadas dentro de las células. o sea. aunque en la mayor parte de los casos sólo presenta carga par cial a pH fisiológico. la histidina es un residuo particularmente importante en la región activa de muchas proteínas. polar sin carga. Los aminoácidos de este grupo incluyen ácido aspártico.

contienen átomos con carga parcial negativa o positiva y por lo tanto pueden formar enlaces de hidrógeno con otras moléculas. valina. 4. Varían sobre todo en forma y tamaño. la glicina es más flexible que otros aminoácidos y es útil en las porciones del esqueleto que necesitan moverse o formar articulaciones.fisiológico. En esta categoría se incluyen asparagina y glutamina (amidas del ácido aspártico y del ácido glutámico). Los otros tres aminoácidos. incluyendo el agua. tienen propiedades únicas que los distinguen de los demás. serina y tirosína 3. triptófano. los residuos de glicina permiten que los esqueletos de dos polipéptidos (o de dos segmentos del mismo polipéptido) se aproximen entre sí muy estrechamente. La prolina es única porque tiene sus grupos a-amino como parte de un anillo (convirtiéndola en un . Estos aminoácidos casi siempre son muy reactivos. Los aminoácidos de esta categoría son alanina. prolina y cisterna. fenilalanina y metionina. reuniéndose entre sí como consecuencia de las fuerzas de van der Waals y de interacciones hidrofóbicas. No polar. El grupo R de la glicina consta de un solo átomo de hidrógeno y sólo por esta razón la glicina es un aminoácido muy importante. Debido a la falta de una cadena lateral. isoleucina. esto permite a algunos de ellos introducirse apretadamente en un espacio particular dentro del núcleo de una proteína. Las cadenas laterales de los aminoácidos no polares por lo general carecen de oxígeno y nitrógeno. aparte de los incluidos en la primera categoría se encuentran los aminoácidos cuyas cadenas laterales son hidrofóbicas y no tienen capacidad para formar enlaces electrostáticos o interactuar con el agua. glicina. En el otro extremo. Además. leucina. treonina.

Estructura de las proteínas En ninguna otra parte de la biología se ilustra mejor la relación íntima entre forma y función que en las proteínas. como un puente disulfuro . La prolina es un aminoácido hidrofóbico que no adopta con facilidad una estructura secundaria ordenada. cada uno remarcando un aspecto diferente y a su vez cada uno dependiente de diferentes tipos de interacciones. La cisteína contiene un grupo sulfhidrilo (²SH) reactivo que con frecuencia aparece unido a otro residuo de cisteína mediante un enlace covalente. Estos puentes disulfuro ayudan a estabilizar las intrincadas formas de proteínas. . La estructura de la proteína se puede describir a diferentes niveles de organización. particularmente las que se presentan fuera de las células donde están sujetas a tensión física adicional. pero su estructura en cualquier ambiente dado es completamente definible y predecible. Los puentes de disulfuro casi siempre se forman entre dos cisteínas distantes entre sí en el esqueleto del polipéptido o incluso en dos polipéptidos separados. Las proteínas son moléculas enormes. De ordinario se describen cuatro niveles: y y y y Primario Secundario Terciario cuaternario. complejas. Cada aminoácido de una proteína se localiza en un sitio específico dentro de estas moléculas gigantes confiriendo a la proteína la estructura y reactividad necesarias para la función que debe desempeñar.iminoácido).

en tanto que los otros tres niveles se relacionan con la organización de la molécula en el espacio. Con 20 diferentes bloques de construcción. Puesto que la mayor parte de los polipéptidos contienen más de 100 aminoácidos (y algunos miles). se refiere a la secuencia de aminoácidos de una proteína. La información del orden preciso de los aminoácidos en cada proteína que un organismo puede producir se incluye en la herencia genética de dicho organismo. donde n es el número de aminoácidos en la cadena. es resultado de un solo cambio en la secuencia de aminoácidos dentro de la molécula en el sitio donde normalmente se encuentra un ácido glutámico hay una valina. Esto corresponde a la sustitución de un aminoácido polar con carga por uno no polar. Por consiguiente. la información requerida para determinar la configuración tridimensional de la molécula y por lo tanto su función. Estructura primaria. hereditaria. Todos los problemas relacionados con la forma del eritrocito y la disminución de la capacidad para transportar oxígeno . la secuencia de aminoácidos es de la mayor importancia y los cambios que se originan en dicha secuencia como resultado de mutaciones genéticas del DNA no se pueden tolerar fácilmente. Esta anemia grave. si es que no toda. La secuencia de aminoácidos suministra la mayor parte.La estructura primaria. El primer ejemplo y mejor estudiado de esta relación es el cambio en la secuencia de aminoácidos de la hemoglobina que da como resultado la enfermedad anemia drepanocítica. el número de polipéptidos variados que puede formarse es 20". La estructura primaria de un polipéptido es la secuencia lineal de aminoácidos específicos que constituyen !a cadena. la variedad de posibles secuencias es prácticamente ilimitada.

o sea. Los primeros estudios acerca de la estructura secundaria de las . La estructura secundaria describe la conformación de partes de la cadena de polipéptidos. Para trabajar se eligió la insulina de ternera debido a su disponibilidad y a su pequeño tamaño: dos cadenas de polipéptidos de 21 y 30 aminoácidos cada una. tenían una subestructura específica definible que no era regular ni repetitiva. empleando una hormona. las moléculas más complejas de la célula. En muchos otros casos los cambios de los aminoácidos tienen poco efecto. E n la actualidad se ha logrado la secuenciación de varios miles de proteínas. que ha suministrado información valiosa acerca de sus estructuras. su forma es compleja. por consiguiente. Reveló que las proteínas.en las personas con anemia drepanocítica son consecuencia de este único cambio. La secuencia de aminoácidos de una proteína fue determinada por primera vez a principios de los años 1950 por Frederick Sanger y sus colaboradores. La secuenciación de la insulina fue una verdadera proeza en el reciente campo de la biología molecular. El término conformación se refiere al arreglo tridimensional de los átomos de la molécula. como la de los polísacáridos. en la Universidad de Cambridge. la proteína insulina. su organización espacial. El grado de tolerancia de los cambios en la secuencia primaria dependen de la magnitud de la alteración en la forma de la proteína o de los residuos funcionales criticos. Estructura secundaria. Las proteínas se forman mediante uniones entre un gran número de átomos. mecanismos de acción y evolución. Toda la materia existe en el espacio y por lo tanto tiene una estructura tridimensional. según puede observarse por las diferencias en la secuencia de aminoácidos de una misma proteína entre organismos relacionados.

que poseen una forma compacta. Se estima que una fibra de colágena de 1 mm de diámetro es capaz de sostener un peso mayor de 10 kilogramos (22 libras). Estas proteínas constan de fibras largas o de hojas aplanadas que resisten fuerzas de tensión o de corte a las cuales están expuestas. y la seda. La mayor parte de las proteínas se pueden clasificar según su conformación íntegra como proteínas fibrosas. Las fibras de colágena son polímeros construidos a partir de monómeros compuestos de tres cadenas alargadas de polipéptidos helicoidales (llamadas cadenas a) enrolladas sobre sí mismas para formar una triple hélice alfa. la estructura terciaria describe la conformación de la proteína íntegra. Por lo contrario. hueso. La colágena consta de fibras que actúan como cables para resistir las fuerzas de tensión que se desarrollan en los espacios que rodean a las células. la queratina de cabellos. o proteínas globulares. La mayor parte de las proteínas que actúan como materiales estructurales fuera de las células vivientes son proteínas fibrosas. piel y uñas. La colágena es un elemento característico de los tejidos conectivos en todo el reino animal y está presente en los vertebrados como uno de los principales componentes de la piel. Los monómeros de colágena se organizan en disposición escalíforme para formar . tendones y la córnea.proteínas fueron efectuados por Linus Pauling y Robert Corey del Cali Estructura terciaria. la mayor parte de las proteínas dentro de las células son proteínas globulares. como la colágena y la elastina de los tejidos conectivos. que tienen una forma muy alargada. En tanto la estructura secundaria se relaciona principalmente con la conformación de aminoácidos adyacentes en la cadena de polipéptidos. cartílago. Colágena: una abundante proteína fibrosa.

Las proteínas no son rígidas e inflexibles. Los pequeños cambios en la disposición de las uniones dentro de una proteína generan movimiento interno en la molécula que puede captarse mediante simuladores computadorizados. o sea. Las prolina s son importantes para generar la hélice tipo colágena y los aminoácidos hidroxilados son importantes para mantener la estabilidad de la triple hélice formando puentes hidrógeno de una cadena a otra dentro . Las glicinas se localizan en el punto donde cada cadena gira hacia el borde interno.microfibrillas. movimientos ondulatorios de las cadenas laterales externas y rotación completa alrededor de una sola unión de los anilios aromáticos de la tirosina y los residuos de fenilalanina. Cambios dinámicos dentro de las proteínas . Hay otras dos características poco comunes de las cadenas a de la colágena: contienen grandes cantidades de prolina. relacionados con las funciones . la glicina es el único aminoácido que puede a daptarse a la organización triple helicoidal de la colágena. más bien poseen gran capacidad de movimiento interno. Los movimientos predecibles (no al azar) dentro de una proteína . donde hay la menor cantidad de espacio disponible para una cadena lateral de aminoácidos. En realidad. La composición de los aminoácidos de las cadenas a de colágena es poco común. que a su vez se organizan en fibras de mayor calibre que muestran un patrón característico de bandas en el microscopio electrónico. y gran parte de los residuos de prolina y lisina son hidroxilados. Cada cadena tiene casi 1 000 aminoácidos de longitud y la glicina constituye prácticamente cada tercer residuo. Los estudios de proteínas también revelan la ocurrencia de cambios en los enlaces de hidrógeno.

y 3) una base nitrogenada (así llamada porque en los anillos de su molécula se encuentran átomos de nitrógeno). el DNA es el material genético de todos los organismos celulares y el RNA efectúa este papel para muchos virus. sale desde el interior de la proteína y se requiere un cambio de conformación para abrir una vía de salida a la molécula. Prácticamente toda actividad en la cual participa una proteína se acompaña de cambios de conformación dentro de la molécula. ribosa 2) un grupo fosfato. Como se mencionó en el capítulo 1. Ácidos nucleicos Los ácidos nucleicos son macromoléculas construidas en forma de cadena larga (hebra) de monómeros llamados nucleótidos.de la molécula se describen como cambios de conformación. el C>2 una vez liberado de su sitio de enlace en el grupo hem. En las células. en la mioglobina. En una cadena de RNA cada nucleótido consta de tres partes 1) un azúcar de cinco carbonos. Por ejemplo. En el presente análisis describiremos la estructura básica de los ácidos nucleicos empleando el RNA como molécula representativa. ácido desoxirribonucleico (DNA) y ácido ribonucleico (RNA). La función principal de los ácidos nucleicos es almacenar y transmitir información genética. pero también pueden desempeñar funciones estructurales o catalíticas. Hay dos tipos de ácidos nucleicos en los organismos vivos. Durante el ensamblado de una cadena de ácido . El fosfato está unido al carbono 5' del azúcar y la base nitrogenada se junta al carbono 1' de los azúcares. la información almacenada en la plantilla de DNA se emplea para dirigir las actividades celulares durante la formación de mensajes de RNA.

. el grupo hidroxilo fijado al carbono 3' del azúcar de un nucleótido queda unido mediante una unión éster al grupo fosfato unido al carbono 5' del siguiente nucleótido de la cadena. Un RNA ribosómico de subunidad grande actúa como catalizador en la reacción para unir aminoácidos mediante enlaces covalentes durante la síntesis de proteínas. En el DNA. Dos tipos de bases se encuentran en los ácidos nucleicos. pirimidinas y purinas. una pirimidina con un grupo metilo extra pegado al anillo. el uracilo se sustituye por timina. más bien sirven como armazones estructurales sobre las cuales pueden unirse ¡as proteínas del ribosoma y como elementos que se fijan a diferentes componentes solubles requeridos para la síntesis de proteínas. citosina y uracilo. Las pirimidinas son moléculas más pequeñas que constan de un solo anillo. que se describen como enlaces 3 '-5'-fosfodiéster debido a que el átomo de fosfato está esterificado con los dos átomos de oxígeno. Esto lo ilustra el RNA presente dentro de una subunidad pequeña del ribosoma bacteriano (fig. las purinas son más grandes y poseen dos anillos. Así. pero a menudo se pliega para formar moléculas con extensos segmentos de doble cadena.nucleico. uno de cada azúcar adyacente. Una cadena de RNA (o de DNA) contiene cuatro tipos diferentes de nucleótido que se distinguen por su base nitrogenada. y dos pirimidinas diferentes. Los RNA ribosómicos son moléculas que no contienen información genética. los nucleótidos de una cadena de RNA (o DNA) están conectados por enlaces azúcar-fosfato. El RNA contiene dos diferentes purinas. 2-48). En condiciones típicas el RNA consta de una sola cadena. adenina y guanina.

La mayor parte de la energía utilizable por todo organismo viviente en cualquier momento se deriva del nucleótido trifosfato de adenosina (ATP). 2) bidimensionales (membranosas). Las unidades elementales de! organismo se cla sifican. Se dividen en tres categorías: 1) subcelulares. cuando constituyen partículas cristalinas o amorfas. sino que también tienen funciones significativas por sí mismos. .Los RNA catalizadores se denominan ribosomas. etc. las que a su vez for man parte de las estructuras que pueden ser reco nocidas por medio del microscopio electrónico. en: 1) unidimensionales (fibrosas ). y 3) tridimensionales. En ciertos sistemas. cuando las moléculas se hallan asociadas lineal-mente a lo largo de un solo eje.. Existen diversos componentes con este tipo de organización. Clases de organización de los componentes biológicos Algunos de los constituyentes moleculares de la célula pueden asociarse entre sí y organizarse en unidades supramoleculares. Los nucleótidos no sólo son elementos importantes para construir ácidos nucleicos. los cilios. que abarcan partes de las células. los cromosomas. como las membranas. tanto en los tejidos vegetales como en los animales. sobre la base de una consideración geométrica simple. si se extienden en dos dimensio nes. las estructuras supramoleculares pueden agregarse para formar tipos superiores de organización. visibles con el microscopio y aun a simple vista.

Otra función importante de estos sistemas es la de almacenar y transmitir informa ción. y 3) supracelulares. el hueso y el músculo. particularmente a través de los ácidos nucleicos. la asociación de las células. Algunos sistemas supramoleculares cumplen funciones mecánicas. etcétera. se hallan ínti mamente vinculadas con este tipo de estructuras supramoleculares. Puede decirse que la mayoría de las funciones fundamentales de los sistemas biológicos. en las cuales existe una organización supramo-lecular más compleja. las oxidaciones. todas situadas por fuera de las células. como las fibras colágenas y elásticas o las membranas de celulosa y de quitina. En el autoensamblaje. o las proteínas que producen la contracción muscular. como los potenciales eléctricos. la permeabilidad de las membranas. las subunidades proteicas contienen la infor mación necesaria para producir el complejo definitivo mediante determinadas uniones químicas. como el pelo. que comprenden formaciones macroscópicas. .2) extracelulares. como las fibras colágenas en el tejido conectivo. Otros tienen propiedades catalíticas y pueden formar complejos multienzimáticos. las de fibrina en la coagulación sanguínea. Las proteínas y los ácidos nucleicos tienen la propiedad de autoensamblarse Algunas proteínas por ejemplo la hemoglobina. son el resultado de un fenómeno de autoensamblaje de subunidades proteicas menores.

300 subunidades proteicas idén ticas (capsómeros). La cápside o cubierta proteica del virus está formada por 2. Por ejemplo. de 18 kDa . Cuando se encuentran fuera de la célula huésped los virus son metabólicamente inertes. que a su vez determina las estructuras secundarias y terciarias y la formación de complejos cuaternarios. Por otra part e. Los mecanismos de autoensamblaje dieron lugar a las primeras células Las causas por las cuales se forman en las células las estructuras en un orden cada vez más complejo deben buscarse en la información contenida en el ADN.Así pueden formarse macromoléculas complejas e in cluso estructuras subcelulares. formados a partir del material genético que contienen (ADN o ARN) y de las proteínas de la cápside. Además del autoensamblaje simple. Una vez en la célula huésped emplean su propia información genética para programar la replicación de nuevo material genético y la fabricación de los restantes componentes virales. Esta es la que determina la estructura prima ria de las proteínas. y contiene una molécula de ARN de 6. de la interacción entre dos o más . el virus del mosaico del tabaco es una masa de 40 x 103 kDa que tiene la forma de un cilindro de 16 x 300 nm.500 nucleótidos dispuesta en hélice. para lo cual utilizan la maqui naria biosintética de la célula infectada. existe el mecanismo de autoensamblaje dirigido. en el que no intervienen otros componentes que no sean las subunidades participantes. con un radio de 4 nm alrededor de una cavidad central de 2 nm. en el cual algunas enzi mas preparan a las moléculas para su agregación. Un ejemplo de autoensamblaje es el de los virus.

hasta que se formó la primera estructura supramolecular ca paz de autorreproducirse. por ende del código genético determinado por la secuencia de sus bases. fue posible que se originara un organismo capaz de autoperpetuarse. con lípidos y con ácidos nucleicos. cuyos fósiles se encontraron en antiguas rocas de Australia. Es posible que durante este período entraran en acción todos los mecanismos de agregación antes mencionados. se formaron estructuras de un orden cada vez más complejo.proteínas diferentes. azúcares y bases de nucleótidos. Luego. y pudieran luego entrar en . pues tiene que ver n ada menos que con el origen de la vida. y de proteínas con hidratos de carbono. en el que aparecieron moléculas provistas de carbono y los precursores macromole culares de los organismos vivos. Antes debió haberse producido un largo período de evo lución química. es posible establecer. Células procariotas origen d e eucariotas Sólo después de la aparición de los ácidos nu cleicos. Aunque no se sabe cómo se formaron las prime ras células. Cualquier explicación sobre este tema es obviamente especulativa. resulta la formación de complejos macromoleculares y estructuras de mayor complejidad. Un problema fundamental es determ inar los mecanismos por los cuales se originó en nuestro planeta la organización supramolecular que dio lugar a la formación de las células procariotas y eucario-tas. que los organismos procariotas precedieron a los eucariotas y aparecieron hace 3. por medio del registro de fósiles.5 x 10 9 años. como aminoácidos. Recientes observaciones demostraron que sólo después de mil millones de años de haberse formado la Tierra aparecieron organismos semejantes a las bacterias actuales. por polimerización.

y no el ADN. ARNm-ARNr. ARNr-ARNt.acción las leyes de la selección natural. y así la vida en la Tierra. Más tarde aparecieron algunos procario tas autotróficos. Es probable que el ARN. De acuerdo con ciertos restos fósiles. pues requiere un menor número de enzimas. se nutrieran de moléculas orgánicas). Es posible que los primeros procariotas fueran heterotróficos (es decir. Las fuerzas de la evolución. La mayoría de los pasos de la maquinaria sintetizadora de proteínas depende de la interacción ARN-ARN. ARNm-ARNt. En ese momento habría aparecido la primera célula procariota. como las algas azules. La replicación del ARN es más sencilla que la del ADN. y tales organismos pudieron ser primero anaeróbicos y luego aeróbicos. haya sido el primer material genético que apareció. por ejemplo. con lo que fue posible el surgimiento de células pro cariotas aeróbicas. debio a que puede usarse como material genético y también como ARN mensajero. que tienen pigmentos fotosintéticos. Gracias a la fotosíntesis se produjo y acumuló el oxígeno en la atmósfera. La célula eucariota pudo haberse originado des pués de la aparición de los procariotas autotróficos. al seleccionar las mutacio nes favorables en las células. los organis mos eucariotas debieron haber ap arecido unos 1. llevaron más tarde a una variedad casi infinita de formas de vida. Todos los organismos vivos tienen el mismo có digo genético. al establecerse una atmósfera de oxígeno estable. Hasta entonces la vida se hallaba . de modo que desde el punto de vista cronológico las macromoléculas habrían evolucionado de la siguiente manera: Parece más simple comenzar con el ARN.500 millones de años atrás . lo cual es la mejor prueba de que la vida en la Tierra se inició de una sola vez.

desde donde las plantas y los animal es pasaron a la tierra. (1994) Molecular Biology of the Celf 3rd Ed. Los sexos hicieron posible el intercam bio de información genética entre los individuos. pero poco a poco con los adelantos científicos posteriores será posible dilucidar una respuesta a este gran enigma. pág. España. siendo un complejo sistema genético que se basa en la transcripción de información ubicada en ácidos nucleicos. J. Garland. al parecer nada lejano de la realidad en base a los rasgos morfológicos y genéticos que todos los organismos disponemos. Editorial Oteo. y Se determina que la organización y establecimiento de biomo léculas importantes dan origen a los componentes celulares hasta ahora identificados. 607 615 . Nociones generales sobre el ser vivo.solamente en el agua. BIBLIOGRAFÍA Alberts B. aceleró la evolución de las formas vivientes. millones de años después. TAMARIT. que hasta entonces era relativa mente lenta. El surgimiento de la reproducción sexual. mientras que la mutación y la selección produjeron las diferentes formas vivientes que se encuentran hoy en nuestro planeta. New York. volumen l-5ta edición. et al. Tratado del ayudante en medicina y cirugía. y CONCLUSIONES Continua en discusión el origen de la vida. y Los adelantos tecnológicos promueven el concepto evolucionista de la vida.

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