UNIVERSIDAD CENTRAL DEL ECUADOR

FACULTAD DE CIENCIAS MÉDICAS

ESCUELA DE MEDICINA

BIOLOGÍA MOLECUAR

HISTORIA DE LA CELULA, BIOMOLECULAS PRECURSORAS DE LA VIDA

PROFESOR: Dr. Edmundo Estévez Estudiante: Carlos Puga Carrasco

Quito, 30 de septiembre de 2010

INDICE GENERAL

INDICE GENERAL ................................ ................................ ............................. 2 INTRODUCCIÓN ................................ ................................ ................................ 3 OBJETIVOS................................ ................................ ................................ ........ 3 PRIMERA TEORÍA CELULAR ................................ ................................ ...... 11 LA DIVISIÓN CELULAR ................................ ................................ ................ 16 CÉLULAS, GENÉTICA Y EVOLUCIÓN ................................ ........................ 18 La evolución química produjo moléculas orgánicas con carbono .................. 19 Naturaleza de las moléculas biológicas ................................ ......................... 20 Hidrocarburos ................................ ................................ ............................. 21 Grupos funcionales ................................ ................................ .................... 21 Clasificación de las moléculas biológicas según su función .......................... 22 Cuatro familias de moléculas biológicas ................................ ........................ 24 Carbohidratos ................................ ................................ ............................. 24 Lípidos................................ ................................ ................................ ........ 29 Proteínas ................................ ................................ ................................ .... 33 Ácidos nucleicos ................................ ................................ ........................ 43 Clases de organización de los componentes biológicos ............................... 45 Las proteínas y los ácidos nucleicos tienen la propiedad de autoensamblarse ................................ ................................ ................................ ...................... 46

Los mecanismos de autoensamblaje dieron lugar a las primeras células ..... 47 Células procariotas origen de eucariotas ................................ ...................... 48 CONCLUSIONES ................................ ................................ ............................. 50 BIBLIOGRAFÍA ................................ ................................ ................................ . 50

INTRODUCCIÓN

El origen de la vida ha sido tema de discusión desde hace muchos años atrás, influenciado por diversas teorías religiosas y naturalistas, se ha intentado obtener una conclusión lo más cerca de la realidad. La teoría del origen de las células, es de tipo científico, ya que ha sido propuesta en base a un método de investigación bastante complejo y certero, apoyado en conocimientos empíricos y dogmaticos previos. Se atribuye el origen de la vida a moléculas orgánicas básicas organizadas a partir de elementos químicos principales: Carbono, Hidrógeno, Oxigeno, Nitrógeno, Fósforo, Azufre, todos importantes en la síntesis de dichas biomoléculas. Organizadas las moléculas orgánicas se establece la unidad anatomo funcional y genética de la vida, pero como una célula primitiva carente de nucleo celular verdadero a partir de la cual se origina la complejidad de los millones de organismos vivientes de la biosfera terrestre, es decir la teoría evolucionista toma más fuerza con los adelantos tecnológicos y científicos realizados, sin

dejar de tomar en cuenta la presencia de un ser superior que indujo organización de la materia.

la

Aun se discute el origen del universo, existe una gran variedad de teorías que con el tiempo, permitirán obtener un conocimiento certero de la génesis de todo lo existente.

OBJETIVOS

y

Conocer las bases bioquímicas de la vida, por medio de una investigación bibliográfica que p ermita determinar las diversas teorías propuestas sobre el origen del universo

y

Determinar las principales moléculas orgánicas que organizándose dieron origen a macromoléculas de la estructura celular

y

Establecer los descubrimientos más importantes en la historia y descubrimiento de la célula como unidad de la vida.

CUERPO DE LA MONOGRAFIA Desarrollo del guión de contenidos ORÍGENES DE LA BIOLOGÍA CELULAR Y MOLECULAR

Desde la antigüedad el hombre ha intentado encontrar el orden o desorden que creó el universo, esta búsqueda ha originada fábulas, mitos y leyendas que asignaban a uno o varios dioses la creación y el mantenimiento de todo lo existente. Es esa misma búsqueda, casi desesperada, la que animó a muchos hombres a cuestionar estas explicaciones y encontrar otras, que no delegaran el poder de la existencia en fuerzas sobrenaturales o seres mitológicos. La Grecia antigua nos da cuenta de ese esfuerzo por encontrar, desde el quehacer filo sófico, las respuestas a viejas y nuevas preguntas. Los filósofos griegos fueron los primeros que, cuestionando el contenido de los mitos y creencias, dedicaron sus esfuerzos a ³descubrir´ cierto orden y principios unificadores de todas las cosas, que explicaran tanto su origen como su permanencia. Todo el razonamiento planteado tuvo su continuidad a lo largo de la historia con los trabajos de numerosos pensadores. Entre ellos se destacan los de los eruditos musulmanes, cuyo máximo esplendor se concretó en los siglos X y XI. Estos hombres no sólo contribuyeron a difundir la obra de los griegos que los precedieron, sino que hicieron aportes propios al saber médico - naturalista de su época. Sin embargo, es al influjo de las visiones mecanicistas que surg ieron

destinados a fundamentar experimental y racionalmente las ideas sobre el Universo. tanto del pensamiento como de la acción. que afectó a toda la cultura de occidente durante casi mil años.en la Europa del siglo XVII. al convertirse en poderosas herramientas para modificar la realidad natural. Estos hechos son reflejados en las siguientes palabras del científico y divulgador de las ciencias Bertrand Russell (1872 -1970): ³Ciento cincuenta años de ciencia han resultado más explosivos que cinco mil años de cultura precientífica. nos permitiría acceder al principio ordenador de todas las cosas. uno de los grandes logros de la humanidad. El surgimiento y consolidación de la ciencia experimental constituye. Fundamentalmente por dos razones: por lo que implica para el hombre sentirse capaz de explicar y predecir los fenómenos naturales y no atarse a los caprichos de algún ³ente´ sobrenatural y por lo que ese conocim iento y predicción implican para el mejoramiento de las condiciones de vida de la humanidad. Para las ciencias .´ La cultura científica retomó y desarrolló muchas de las ideas de los griegos que habían quedado en el olvido durante el dilatado período de la Edad Media.1727) y muchos otros. proponen determinados métodos. Una de estas ideas es la existencia de ciertas unidades fundamentales cuyo conocimiento. sin lugar a dudas. del filósofo francés René Descartes (1596 . Es en ese momento cuando hombres de la talla del astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642). cuando nacieron los principios de lo que conocemos como ciencia moderna.

podía. Descartes fue también quien propuso una forma de pensamiento que. permitiría elucidar los misterios más profundos de la naturaleza. daría los mejores resultados en el arte de conocer la naturaleza. debido a que en ella se asimilaban los sistemas vivos a las máquinas. Aunque Descartes no recurrió con demasiada frecuencia a la contrastación experimental de sus afirmaciones. por más compleja que fuera. La duda cartesiana fue considerada la mejor forma de protegerse del dogmatismo. según él. ya que confiaba . sometiendo a la crítica recurrente todo conocimiento alcanzado. cuyo conocimiento podía ser deducido del estudio de cada una de sus partes. Se denominó la duda metódica. El estudio de cada uno de ellos y el conocimiento de la forma en que se producía el ³montaje´ de los mismos para dar como resultado el sistema completo. fue un poderoso acicate de cuya mano nació un sinnúmero de programas de investigación. desmontarse en sus constituyentes más íntimos a fin de estudia rlos por separado.de la naturaleza. Esta corriente de pensamiento se conoce como racionalista. la posibilidad de ubicar físicamente las unidades mínimas donde se manifestaran las propiedades de un determinado sistema. René Descartes fue uno de los primeros y máximos exponentes de esta visión que recibió el nombre de ³mecanicismo´. según esta visión. ya que consistía en dudar permanentemente de las evidencias. Cualquier estructura material. la forma mecanicista de pensar el mundo natural y el método crítico cartesianos se erigieron como las formas más aceptadas destinadas a conocer científicamente la realidad.

se constituyó en un sueño para la ciencia. Esta nueva corriente se conoce como empirista. producto de la extrema complejidad de estos sistemas comparados con los sistemas inertes. como herramientas reveladoras de las verdades en los más diversos campos del conocimiento. se fue volcando paulatinamente a fundamentar los conocimien tos en la observación y la experimentación. constituyentes elementales de toda la materia. Paralelamente con el despliegue de las propuestas racionalistas. La misma se amparaba en los métodos experimentales que ya dominaban el campo de los conocimientos en física desde los trabajos pioneros de Galileo Galilei. no escapó del sueño mecanicista. Uno de los problemas principales del pensamiento biológico de todos los tiempos fue establecer la relación entre estructura y vida. El conocimiento de las características tan particulares de los seres vivos. crecía otra corriente dentro de los naturalistas. El esfuerzo.plenamente en los métodos del razonamiento. La búsqueda y caracterización de los elementos simples que formaban los sistemas más complejos. Persiguiendo ese sueño nacieron los modelos de átomos y moléculas. . De la asociación entre las corrientes racionalista y empirista empezaron a tomar forma las primeras ideas sobre la constitución elemental de los seres vivos. por tanto.

identificando un ³jugo´ en el interior de dichas celdas.HISTORIA CELULAR El descubrimiento de las células se atribuye a Robert Hooke (1635 -1703). Hooke observaba las paredes celulares en tejido muerto creyendo que no contenían nada en su interior. Robert Hooke fue un inventor y renombrado naturalista de su época. que documentó sus observaciones con dibujos de gran precisión. principalmente en el campo de la física teórica y experimental. Luego extendió esas observaciones ³porosas´. algunas de las cuales todavía a otros vegetales. no obtuvo en su momento mayores comentarios ni interés por parte de los naturalistas. que comunica sus observaciones alas Royal Society de Londres en el año 1667. identificando las mismas estructuras . Las observaciones del microscopista holandés Van Leeuwenhoek son todavía anteriores a las de Hooke e incluyen células aisladas vivas: espermatozoides. Sin embargo. sus contemporáneos correlacionaron sus descripciones del mundo microscópico con la existencia de unidades elementales de la vida. La primera observación de células se realizó al analizar al microscopio una delgada capa de corcho. El descubrimiento de Hooke. que realizó importantes contribuciones. Similar fue el caso de otro de los grandes investigadores como Malpighi. que interpretó como parte del sistema de circulación de savia. aunque se seguía busc ando la mínima estructura dotada de vida. descubridor además de variadas estructuras en animales y vegetales. el propio Hooke hizo observaciones de células vivas. glóbulos rojos y hasta bacterias .

p rincipalmente en Alemania. fibras (Haller) y vesículas o utrículos (Malpighi). Durante casi todo el siglo XVIII. donde surge una corriente filosófica denominada ³Naturphilosophie´ (o filosofía de la naturaleza) que tuvo un gran impacto sobre toda la intelectualidad europea. una teoría dispuesta a aceptarlo´.llevan su nombre. hace falta. se evidencia un renovado interés por resolver los enigmas de la naturaleza. Uno de los más destacados hombres de este movimiento filosófico fue Lorenz Oken (1779 -1851) que. que apenas superaron las realizadas por microscopistas del siglo anterior. Los defensores de la ³Naturphilosophie´ se proponían elaborar una filosofía basada en las enseñanzas de la naturaleza y por ello impulsaron con vigor las investigaciones en las distintas ramas de las ciencias naturales. fue apenas anecdótico en el establecimiento de la teoría celular casi dos siglos después de estas primeras observaciones. no basta con descubrirlo. según Oken. Entre ellas la de los estudios microscópicos. Hacia finales del siglo XVIII y principios del XIX. hubo un gran estancamiento en la descripción de estructuras microscópicas. concibe a los organismos macroscópicos como constituidos por la fusión de seres primitivos similares a los ³infusorios´. Estos hechos demostrarían que el mejoramiento de la calidad de las lentes. Estos. además. El destacado biólogo molecular francés François Jacob (nacido en 1920) da cuenta de este hecho en la siguiente frase: ³para que un objeto científico sea accesible a la experiencia. Coexistieron simultáneamente las ideas de células (Hooke). en 1805. han perdido su individualidad en favor de una organización .

Pero es en Alemania. También supone que estos organismos microscópicos deben ser esféricos debido a consideraciones exclusiva mente estéticas y en el convencimiento de que debía mantener cierta correspondencia con la forma del planeta. prácticamente llegan a esbozar la teoría celular. vesículas. denomina ³sarcode´ a la sustancia que conforma el interior de las células y este constituye el primer antecedente de la descripción del plasma celular denominado posteriormente protoplasma. Dutrochet. asignando a las células (que todavía recibía diferentes nombres tales como utrículos. que preanunciaban la primera teoría celular. glóbulos. . 1801).superior. formalizan una verdadera te oría PRIMERA TEORÍA CELULAR Hacia la década de 1830. Dutrochet (1776 1847) o el zoólogo Felix Dujardin (1801 -1860).) un carácter de unidad estructural y fisiológica de los organismos. ya se habían establecido los progresos fundamentales. 1835). en los planos de la observación y teórico. etc. Es así como naturalistas franceses como el botánico Henri J. donde los herederos directos de la ³Naturphilosophie´. se había identificado el núcleo en las células vegetales (Robert Brown 1831) y se había descubierto en el interior de las células una sustancia a las que se asignaba el carácter de ³materia viva´: el protoplasma (Dujardin. Se había descubierto la organización celular de vegetales y de ciertos tejidos animales (Dutrochet y Purkinje.

cuando Schleiden. la determinación del origen de dichas células. tomando como referencia el descubrimiento del núcleo celular por parte de Robert Brown. El segundo que el crecimiento de los vegetales depende de la generación de nuevas células. en la embriología vegetal o fitogénesis. Schleiden era un abogado nacido en Hamburg o que. Sus a portes a la teoría celular pueden resumirse en tres elementos fundamentales. En 1833 decide cambiar de vida y se anota como alumno en la carrera de medicina de la prestigiosa Universidad de Gotinga. En primer lugar la generalización de la existencia de las células para explicar la organización de todo el mundo vivo y. tardíamente. se aboca a describir y proponer una función para el mismo. no habían sido avaladas por observaciones. dedicó sus esfuerzos a las ciencias naturales. Pero es en 1838. El tercero y último es que la célula se origina por diferenciación de una masa gelatinosa de la cual se organiza primero un . Los estudios de Schleiden se basaron siempre en vegetales y. padecía de fuertes desequilibrios mentales y tuvo más de un intento de suicidio. en segundo lugar. El primero es el establecimiento de que todos los vegetales están formados por células o dicho de otra forma que la célula vegetal es la unidad elemental constitutiva de la estruc tura de la planta. Según se conoce. De tal grado es la perseverancia en sus observaciones y la precisión que logra que identifica dentro del núcleo al nucleolo. Es en ese momento cuando aparecen en escena los nombres de Matías Schleiden (1804 -1881) y de Teodor Schwann (1810 -1882). dentro de estos. lo que acabó con su promisoria carrera de leyes.Restaban todavía dos cosas fundamentales que aún no estaban teóricamente resueltas.

´ Además de sus contribuciones a la teoría celular. que le permite ser edificado mediante la formación de variedades. El otro protagonista de esta historia es el zoólogo alemán Teodor Schwann. dotado de un espíritu práctico muy particular. disciplina en la que obtiene un doctorado. y puesto que son la expresión general del concepto de planta. Publica también varias obras teológicas enmarcadas en la filosofía natural a la que adscribía y. Schleiden se dedicó a la filosofía. Schleiden rechaza además la idea de una fuerza vital y considera que la explicación del mundo natural debe restringirse a una explicación del tipo mecanicista fundada en el experimento y la observación. un alumno destacad o de un famoso naturalista berlinés . subespecies.nucleolo alrededor del cual se organiza el núcleo celular (que él llamó citoblastos) y sobre este último se adapta ³como un vidrio de reloj a la esfera´ una vesícula que va creciendo paulatinamente. Dice: ³puesto que las células orgánicas elementales presentan una marcada individualización. A su vez. sostiene que ³dada la primera célula se abre el camino para la total proliferación del reino vegetal. especies y así sucesivamente en un espacio de tiempo del que no tene mos noción alguna. alienta a Carl Zeiss a montar un taller de óptica donde más tarde serán fabricados los mejores lentes de aumento de la época. considera que la reproducción celular se produce en forma de yuxtaposición donde una célula se genera ³dentro´ de otra. es necesario ante todo estudiar esta célula como el fundamento del mundo vegetal´. En 1842.

el resultado de una asociación celular. Schwann aceptaba la idea errónea de Schleiden sobre la generación de las células a partir del núcleo. Pretende probar que el organismo es. simplemente. Müller había. Esta idea recién se impuso con los aportes de Louis Pasteur (1822 -1895) a mediados del siglo XIX. entre otras contribuciones. Schleiden. Me acordé de inmediato de haber visto un órgano similar en las células de la cuerda dorsal. adelantado el hecho de que la fermentación se debía a la acción descomponedora de ci ertos microorganismos. . Su contribución a la teoría celular parte de extender al campo de los animales los descubrimientos hechos por Mattias Schleiden en las plantas.llamado Johannes Müller (1801 -1858) considerado un teórico genial y un hábil experimentador. El mismo se dio cuenta tempranamente de este hecho y según lo relata en el siguiente texto: ³Un día en que cenaba con M. y comprendí en el mismo instante la suma importancia que tendría un descubrimiento si llegaba a demostrar que en las células de la cuerda dorsal este núcleo juega el mismo papel que el núcleo de las plantas en el desarrollo de las células vegetales´. Pero uno de los objetivos declarados de Schwann es demostrar que cada célula y los tejidos que éstas forman tienen vida propia. Todavía no se había descubierto la división celular. caracterizada por el proceso de división del núcleo (cariocinesis) seguido de la división del citoplasma (citocinesis). este ilustre botánico me señaló el papel importante que juega el núcleo en el desarrollo de las células vegetales .

responsabilizan de este hecho a la influencia de ciertos filósofos que calificaban a la nueva teoría de una patraña. Sin embargo. Hasta ese momento. todavía el concepto de la organización celular todo el mundo vivo no se reflejaba en los libros de texto de la enseñanza media y universitaria. paradójicamente. De esta forma. quedaban en la penumbra los procesos por los cuales se produce la generación de nuevas células. . De todas formas. hasta la última década del siglo XIX. sin la int ervención de oscuras fuerzas inmateriales. uno de los pensadores cuyas ideas tuvieron mucho que ver con el establecimiento de los método s y las formas modernas de la investigación científica. aunque para esa época la idea de la célula como unidad orgánica y funcional ya estaba establecida. Comte fue.El fin de estas investigaciones es negar el papel ampliamente aceptado de una ³fuerza vital´ y explicar la morfogénesis de los animales y vegetales por ³principios mecánicos. la nueva teo ría sirvió como marco general para un extenso y fecundo programa de investigación en fisiología y anatomía que ganó a los círculos médicos de la época. Entre estos filósofos adversos a la teoría celular se encuentra Auguste Comte (1798 -1857). aunque esbozada. No ocurrió lo mismo en el ámbito de la educación donde. Algunos historiadores de las ciencias. rápidamente surgen una serie de tratados en estas disciplinas que terminan por establecer la universalidad de la constitución de los seres vivos. todavía no se había universalizado suficientemente la idea de que la célula es la unidad básica sobre la que se apoya cualquier manifestación de vida. especialmente fuera de Alemania. una ³fantástica teoría´ qu e en nada reflejaba la realidad biológica.

hace referencia a e sta asociación de ideas de la siguiente forma: ³También en patología podemos establecer el principio general de que no existe creación de novo. la generación espontánea «. de que no podemos demostrar. para afirmar que todo ser vivo provenía de otro ser vivo y cuestionar de esta forma la extendida idea de que la vida surgía por generación espontánea.LA DIVISIÓN CELULAR El hecho de que las células tienen su origen siempre por multiplicación de células preexistentes y que esta multip licación se realiza por partición del material que compone a la ³célula madre´ era desconocido. Los estudios de Virchow se centran en el origen de los tumores cancerosos y otras enfermedades degenerativas de los tejidos. tanto en la evolución de los organismos completos como en la de los elementos particulares. convencido de que las células son el centro de toda la actividad vital. y basándose en observaciones de su colega Remak. Probablemente se inspiró para su enunciación en otra máxima expresada por el naturalista italiano Lázzari Spallanzani (1729 -1799) que rezaba ³omne vivum ex vivo´. Virchow en una cita famosa. llega a la conclusión de que las células se originan únicamente a partir de células preexistentes. Hacia 1845. este investigador. En la resolución de esta cuestión. entra en escena el nombre fundamental del patólogo de origen alemán Rudolf Virchow (1821 -1902). negamos en la histología fisiológica o . Esta conclusión es expresada por Virchow en latín y en como una máxima que se ha hecho famosa: ³ommis cellula e cellula´ (toda célula proviene de otra célula).

se acrecienta el interés por estudiarla.patológica la posibilidad de formación de una nueva célula a partir de una sustancia no celular. volvió a las viejas ideas de la existencia de una fuerza vital. permitieron que avanzaran rápidamente las observaciones y descripciones. La mejora en el instrumental óptico y en las técnicas de tinción. A partir del momento en que la c élula es considerada una unidad fundamental de la vida. Pese a estas contribuciones de Virchow. evidenciando una complejidad en el citoplasma muy alejada de la simpleza que le otorgaban los primeros citólogos calificándolo de masa protoplasmática homogénea. Se descubren una tras otra las organelas. hacia el fin de su vida. Propone que el fenómeno de la vida es tan complejo que ninguna explicación mecánica podrá dar cuenta plenamente del mismo y que por ello sería conveniente aceptar que la vida constituye un fenómeno que responde a algo ³especial´. Algo que jamás podrá ser explicado plenamente desde los estudios físicos y químicos ³aunque se consiguiera concebir la vida en su conjunto como un resultado mecánico de las conocidas fuerzas moleculares´. Otros investigadores (Otto Bütschli en 1875 y Rober Remak en 1880) realizaron importantes observaciones respecto de la forma en que ocurre la división celular. los aportes fundamentales en este aspecto se . tanto del núcleo cel ular eucariota como del citoplasma. Sigue siendo una incógnita todavía la forma en que se produce la división celular.

con el redescubrimiento de los trabajos de Gregor Mendel (1822 . Esta disciplina permitió correlacionar los acontecimientos q ue ocurren durante la división celular. de ese modo.1905). la meiosis (Van Beneden en 1889). Así se pudo comprobar la ubicación fís ica de los factores mendelianos en los cromosomas (Walter S. Pero el aporte fundamental de Flemming fue la descripción de la mitosis y la identificación de los cromosomas. A partir de ese momento el estudio del núcleo celular. debido a la tendencia de este material de fijar ciertos colorantes y de esta forma diferenciarse del resto del contenido celular. Se había descubierto. con los principios que rigen la herencia de los caracteres. se abrió un nuevo campo del saber biológico: la citogenética. . Pronto se estableció que cada especie tenía un número de cromosomas que era característico de la misma y el hecho de su reducción a la mitad durante la generación de gametos.1884) y los conocimientos acumulados sobre la célula. tomaría cada vez mayor importancia. Sutton en 1902) y estudiar los efectos genéticos de diver sas alteraciones en el material genético. GENÉTICA Y EVOLUCIÓN A inicios del siglo XX. y en parti cular de los cromosomas. Flemming concentró su interés en el estudio del núcleo celular y fue quien denominó ³cromatina´ a la sustancia que ocupa el interior del mismo.los debemos al trabajo de Walther Flemming (1843 . CÉLULAS.

. metano. el ca lor y las descargas eléctricas de los rayos. dio como resultado la denominada TEORÍA SINTÉTICA DE LA EVOLUCIÓN. de modo que los rayos ultravioletas podían bañar la superficie de la Tierra con una intensidad que resultaría mortal para la vida animal actual. cianuro. Ello originó moléculas intermedias muy reactivas. la atmósfera de la Tierra carecía de oxígeno. como sucede con los otros pla netas del sistema solar. podrían haber interactuado gracias a la energía provista por la radiación ultravioleta. surgida en el decenio de los 30s. como acetaldehído. permitió ³fundir´ en un mismo marco explicativo general tanto la teoría celular. anteriores a la aparición de la vida. como la genética mendeliana y la teoría darwinista de la evolución La gran unificación de distintos modelos biológicos. Contenía hidrógeno. amoníaco. EL ORIGEN DE LAS CELULAS La evolución química produjo moléculas orgánicas con carbono En los tiempos prebióticos. La teoría sintética pronto se constituyó como una poderosa herramienta conceptual en manos de los bioquímicos y biólogos. también agua.La idea de mutación impuesta por Hugo De Vries (1848 -1935) y constatada en los trabajos de Thomas Morgan (1866 -1945) -sobre la mosca drosophila . que en forma de vapor cubría parte de la superficie terrestre.para explicar los cambios en los organismos. En ese entonces la atmósfera tampoco tenía la capa protectora de ozono. rindiendo enormes frutos en el campo de los conocimientos biológicos. monóxido de carbono y dióxido de carbono. es decir. nitró geno. Aunque normalmente estas moléculas son poco reactivas.

En 1920. como glicina. que se condensó. a partir de las cuales se sin tetizaron moléculas cada vez más complejas. para distinguirlas de las molé culas inorgánicas observadas en el mundo inanimado. se formaron aminoácidos. La química de la vida se centra alrededor de la química del átomo de carbono. hidrógeno. Conforme los químicos aprendieron a sintetizar más y más moléculas compuestas de carbono en el laboratorio. la mayor parte del peso seco consta de moléculas que contienen átomos de carbono.formaldehído y otras. Cuando se descubrió esto se pensó que las moléculas que contienen carbono sólo estaban presentes en los organismos vivos y por lo tanto se les denominó moléculas orgánicas. lanina. los ácidos nucleicos y los hidratos de carbono presentes en los organismos vivos. Otras moléculas conseguidas de esa manera son varios azúcares. Oparin y Haldane consideraron que la polimerización de estas moléculas pudo dar origen a las proteínas. La cualidad . se perdió la mística relacionada con los compuestos orgánicos. Si se evapora el agua. Median te experimentos similares se han obtenido 17 de los 20 aminoácidos presentes en las proteínas. Los compuestos producidos por organismos vivientes se denominan bioquímicos. Produjo descargas eléctri cas en un recipiente dentro del cual se colocó agua. En 1953. amoníaco y metano. PRINCIPALES BIOMOLECULAS PRECURSORAS DE LA VIDA Naturaleza de las moléculas biológicas La masa de un organismo es agua. Miller hizo un experimento fundamental en el que se imitaron las condiciones de la atmósfera en el período prebiótico. ácido aspártico y ácido glutámico. ácidos grasos y las bases que inte gran los ácidos nucleicos. En el agua.

El colesterol. cada átomo de carbono puede formar enlaces con otros átomos de carbono y de esta manera construir moléculas con esqueletos que contienen largas cadenas de átomos de carbón. el esqueleto de las moléculas orgánicas aumenta de longitud y su estructura es cada vez más compleja Grupos funcionales Los hidrocarburos no se encuentran en cantidad significativa en la mayor parte de las células vivas (aunque constituyen la masa de los combustibles fósiles . es demasiado grande para que la carga positiva de su núcleo atraiga electrones de la capa externa de los átomos vecinos con fuerza suficiente para mantener unida la estructura de moléculas grandes. ramificados o cíclicos. Tanto el tamaño como la estructura electrónica del carbono le confieren características particularmente adecuadas para generar numerosas moléculas. Conforme se añaden más átomos de carbono. de las cuales se conocen varios cientos de miles. los hidrocarburos. ilustra varios arreglos de átomos de carbono. Los esqueletos de carbono pueden ser lineales. Hidrocarburos Podemos entender la naturaleza de las moléc ulas biológicas iniciando el estudio con el grupo más simple de moléculas orgánicas. El átomo de carbono posee cuatro electrones en su capa externa y por lo tanto puede enlazarse a otros cuatro átomos. Además. En contraste. que sólo contienen átomos de carbono y de hidrógeno. que se encuentra justo por debajo del carbono en la tabla periódica y que también posee cuatro electrones en su capa externa. el sílice.esencial del carbono que le permite desempeñar este papel es el increíble número de moléculas que puede formar.

según su papel en el metabolismo. pero en las cuales ciertos átomos de hidrógeno son sustituidos por diferentes grupos funcionales. Macromoléculas. llamadas macromoléculas. los cuales se forman entre ácidos carboxílicos y alcoholes. como los hidrocarburos. altamente organizadas. reactividad química y solubilidad en solución acuosa. confiere a los organismos las propiedades de la vida y las singulariza químicamente dentro del mundo inanimado. Las moléculas orgánicas de importancia biológica contienen cadenas de átomos de carbono. Se puede demostrar fácilmente el efecto de sustituir varios grupos funcionales. La presencia de macromoléculas. Clasificación de las moléculas biológicas según su función Las moléculas orgánicas comúnmente observadas dentro de las células vivas se pueden dividir en varias categorías. que en todos los casos contienen docenas a millones de átomos de carbono. formados entre ácidos carboxílicos y aminas. Dos de las uniones más frecuentes entre grupos funcionales son los enlaces éster. Los grupos funcionales son agrupamientos particulares de átomos que casi siempre se comportan como una unidad y confieren a las moléculas orgánicas sus propiedades físicas. 1. y los enlaces amido.formados a partir de los restos de plantas y animales antiguos). Las macromoléculas se pueden dividir en cuatro . Las moléculas que forman la estructura y ejecutan las actividades de las células son moléculas grandes. Muchos de los grupos funcionales pueden ionizarse y por lo tanto convertirse en partículas con carga negativa o positiva. Debido a su tamaño y a las intrincadas formas que las macromoléculas pueden adoptar. algunas de estas gigantescas moléculas pueden ejecutar tareas complejas con gran precisión y eficiencia. más que cualquier otra característica.

La estructura básica y función de cada familia de macromoléculas es muy similar en todos los organismos. Elementos unitarios para construir macromoléculas. 3. Hay que observar con atención las secuencias específicas de los monómeros que constituyen las diferentes macromoléculas para apreciar la diversidad entre los organismos. ácidos nucleicos. casi todas las células contienen un almacén (o fondo común) de precursores de bajo peso molecular listos para incorporarse a las macromoléculas. Cada serie de reacciones químicas dentro de la célula se denomina vía metabólica. y así sucesivamente. Estas macromoléculas se construyen a partir de monómeros mediante un proceso que recuerda. luego en un compuesto C. precursores de polisacáridos. la mayor parte de las macromoléculas tienen un periodo de vida breve en comparación con la propia célula. nucleótidos. La célula convierte un compuesto A en un compuesto B. Intermediarios metabólicos (metabolitos). y ácidos grasos que se incorporan a lípidos.categorías principales: proteínas. las macromoléculas se rompen y sustituyen continuamente por nuevas macromoléculas. aminoácidos. desde bacterias hasta el ser humano. hasta formar . con excepción del DNA celular. polisacáridos y lípidos. 2. precursores de proteínas. Dentro de una célula. el acoplamiento de vagones de ferrocarril. Las moléculas empleadas por una célula poseen una estructura química compleja y deben sintetizarse paso a paso en secuencias iniciadas con materias primas específicas. Los primeros tres tipos son polímeros compuestos de gran número de elementos de bajo peso molecular o monómeros. Estos incluyen azúcares. precursores de ácidos nucleicos. En consecuencia.

algún tipo de producto final que la propia célula puede utilizar (por ejemplo un aminoácido para construir una proteína). ésta es una categoría muy amplia de moléculas. y nucleótidos y ácidos nucleicos. pero no tan grande como se podría esperar. Evidentemente. aminoácidos y proteínas. como ATP o fosfato de creatina. Moléculas con diversas funciones. moléculas reguladoras como el AMP cíclico. 4. lípidos. Carbohidratos Los carbohidratos son un grupo de sustancias que incluyen azúcares simples (o monosacáridos) y todas las moléculas más grandes construidas con bloques de azúcares. Los valores de n para los azúcares importantes en el metabolismo celular varían de 3 a 7. Casi todos los azúcares tienen la fórmula general (CH. La principal función de los carbohidratos es almacenar energía química y como material de construcción durable para estructuras biológicas. Los . Cuatro familias de moléculas biológicas Las biomoléculas se pueden dividir en cuatro clases o familias de moléculas orgánicas: carbohidratos. ciertas hormonas esferoides o aminoácidos. Las moléculas de función diversa incluyen sustancias como vitaminas. moléculas que participan en el almacenamiento de energía. cuya función primaria es la de coadyuvantes de proteínas. gran parte de la masa del peso seco de una célula está formada de macromoléculas y sus precursores directos. Los compuestos formados a lo largo de las vías metabólicas pueden generar productos que no tienen por sí mismos una función y a los cuales se les denomina intermediarios metabólicos.2O)n. y productos de desperdicio metabólico como la urea.

los de cuatro carbonos como tetrosas. es uno de los principales componentes de la savia de las plantas y lleva energía química de una parte de la planta a otra. La lactosa. les causa malestar digestivo. generando un enlace ²C²O²C² entre los dos azúcares. respectivamente. Estos enlaces se forman por una reacción entre el átomo de carbono Cl de un azúcar y el grupo hidroxilo de otro azúcar.azúcares con tres carbonos se conocen como triosas. o azúcar de mesa. que contienen lactosa. Las moléculas compuestas sólo de dos unidades de azúcar. suministra a los mamíferos recién nacidos el combustible para su crecimiento y desarrollo inicial. La lactosa de la dieta se hidroliza mediante una enzima lactasa. los de seis. Puesto que . hexosas. Los azúcares también se pueden unir para formar cadenas más pequeñas llamadas oligosacáridos (aligo = esca so). Unión de azúcares entre sí Los azúcares se unen entre sí mediante enlaces glucosídicos covalentes para formar moléculas más grandes. Casi siempre estas cadenas se unen mediante enlaces covalentes a Hipidos y proteínas convirtiéndolos en glucolípidos y glucoproteínas. Los oligosacáridos son de particular importancia como glucolípidos y glucoproteínas de la membrana plasmática donde se proyectan por encima de la superficie celular. presente en la leche de la mayor parte de los mamíferos. heptosas. los de cinco carbonos como pentosas. Los disacáridos sirven principalmente como almacén de energía rápidamente disponible. presente en la membrana plasmática de las células que revisten el intestino. Muchas personas pierden esta enzima después de la infancia y se dan cuenta que la ingestión de productos lácteos. La sucrosa. son disacáridos. y los de siete.

conforme el cuerpo necesitaba azúcar como combustible. Claude Bernard. Bernard encontró que aun si los animales consumían una dieta totalmente carente de carbohidratos. Bernard concluyó que varios materiales nutrientes (como las proteínas) llegaban al hígado donde químicamente eran convertidas en glucosa y se almacenaban como glucógeno. A continuación. Observó que el tejido hepático contiene un polímero insoluble de la glucosa al que llamó glucógeno. Después de nuevas investigaciones. su sangre todavía contenía una cantidad normal de glucosa. el equilibrio entre la formación y la . estos carbohidratos pueden desempeñar un papel informativo. el glucógeno del hígado se transformaba en glucosa y se liberaba al torrente sanguíneo para satisfacer las necesidades de glucosa de los tejidos con depleción. el azúcar clave del metabolismo energético.los oligosacáridos se componen de muchas unidades de azúcar en combinaciones diferentes. estudió la causa de la diabetes investigando la fuente del azúcar sanguíneo. En aquella época se asumía que todo azúcar presente en la sangre de un ser humano o de un animal debía haberse consumido previamente en la dieta. pueden servir para distinguir un tipo de célula de otro y ayudar a mediar interacciones específicas de una célula con sus vecinos Polisacáridos A mediados del siglo XIX se descubrió que la sangre de las personas que sufrían diabetes tenía sabor dulce debido a una elevada concentración de glucosa. Bernard encontró que la glucosa penetra a la sangre procedente del hígad o. En la hipótesis de Bernard. Claramente. prominente fisiólogo francés de esa época. Trabajando con perros. la glucosa podía formarse en el cuerpo a partir de otros tipos de compuestos. o sea.

que forma la rama. por ejemplo. como en los segmentos no ramificados del polímero. amilosa y . el almidón es una mezcla de dos polímeros diferentes. El glucógeno se almacena en las células en forma muy concentrada.descomposición de glucógeno en el hígado era el principal factor determinante para mantener la concentración relativamente constante (homeostática) de glucosa en la sangre. por ejemplo. el peso molecular del glucógeno varía de uno a cuatro millones de daltons. un polímero de la glucosa igual que el glucógeno. el músculo esquelético del ser humano por lo general contiene suficiente glucógeno para sostener una actividad moderada durante casi 30 minutos. contienen principalmente almidón. En realidad. La molécula a la cual llamó glucógeno es un tipo de polisacárido: un polímero de unidades de azúcar juntas mediante enlaces glucosídicos. Las patatas y los cereales. está unido mediante un enlace glucosídico a (l->6) como almacén del exceso de energía química. En condiciones típicas y dependiendo de varios factores. Glucógeno y almidón: polisacáridos nurricionales. Más o menos cada 10 unidades de azúcar hay puntos de ramificación. La hipótesis de Bernard era correcta. El glucógeno es un polímero que sólo contiene un tipo de monómero: la glucosa. El vecino extra. Casi todas las unidades de azúcar de una molécula de glucógeno están unidas entre sí mediante enlaces glucosídicos a(1²>4) a). se observa como granulos irregulares teñidos de color oscuro en las micrografías electrónicas. La mayor parte de las plantas almacenan su excedente de energía química en forma de almidón. cada punto de ramificación contiene un azúcar unido a tres unidades vecinas en vez de dos.

idealmente construidos para resistir fuerzas de tensión (ténsiles). poseen una enzima (amilasa) que hidroliza rápidamente las moléculas de almidón. La anulosa es una molécu la helicoidal no ramificada cuyos azúcares están unidos por enlaces a (l-»4) b). Aunque los animales no sintetizan almidón. quitina y glucosaminglicanes: polisacáridos estructurales. Las telas de algodón deben su durabilidad a moléculas de celulosa no ramificadas y largas que se ordenan en agregados lado con lado para formar cordones moleculares c). El almidón se almacena en forma de granos incluidos en la membrana que rodea los organelos (plásmídos) dentro de la célula vegetal. . constan sobre todo de celulosa. El algodón y el lino. sus propiedades difieren de manera espectacular de las de otros polisacáridos debido a que las unidades de glucosa están unidas por enlaces /3(l-»4) en vez de enlaces a(l-»4). Irónicamente. un polisacárido estructural que constituye el principal componente de la pared de las células vegetales. en tanto que otros forman materiales estructurales resistentes y durables. en tanto que la amilopectina es ramificada. La amilopectina difiere del glucógeno por ser mucho menos ramificada y con peso molecular total también mucho más bajo (unos 500 000 daltons). Celulosa. que es el material orgánico más abundante sobre la tierra y rico en energía química. Igual que el glucógeno y el almidón. la celulosa sólo contiene monómeros de glucosa. Algunos polisacáridos constituyen almacenes de energía fácilmente digerible.amilopectina. los animales multicelulares (con raras excepciones) carecen de la enzima necesaria para descomponer la celulosa. por ejemplo.

como cloroformo y benzeno. Aunque ninguna de estas moléculas lípidas es lo bastante grande para llamarse rnacromolécula. propiedad que explica muchas de sus variadas funciones biológicas. como las termitas y las ovejas. Estos polisacáridos se encuentran principalmente en los espacios que rodean la célula. y su incapacidad para disolverse en agua.Los animales que "pueden vivir" digiriendo celulosa. resistente pero flexible. Otro grupo de polisacáridos con una estructura más compleja son los glucosaminglicanes (o GAG). Los insectos deben gran parte de su éxito a este polisacárido altamente adaptable que los cubre. esferoides y fosfolípidos. donde A y B representan dos azúcares diferentes. pero que tiene un grupo acetilamina en vez de un grupo hidroxilo enlazado al segundo átomo del anillo. pueden hacerlo porque albergan bacterias y protozoarios que sintetizan la enzima necesaria. no muy diferente a ciertos plásticos. particularmente en la cubierta externa de insectos. arañas y crustáceos. La quitina es un material estructural ampliamente distribuido entre los invertebrados. similar en estructura a la glucosa. Lípidos Los lípidos son un grupo de diversas moléculas biológicas no polares cuya única propiedad común es su capacidad para disolverse en solventes orgánicos. con frecuencia se agregan (como en las gotas . celulosa. La quitina es un polímero no ramificado del azúcar Af-acetilglucosamina. poseen la estructura ²A²B²A²B². Los lípidos importantes en la función celular incluyen grasas. No todos los polisacáridos biológicos contienen monómeros de glucosa. A diferencia de otros polisacáridos. Es correosa.

. los ácidos grasos presentes en las células tienen una longitud que varía de 14 a 20 carbonos. En la actualidad. Los jabones deben su gran capacidad para disolver grasas al hecho de que el extremo hidrofóbico de cada ácido graso puede integrarse a la grasa. Las propiedades de los ácidos grasos se pueden apreciar considerando el empleo de un producto familiar. también tienen propiedades diferentes. Grasas Las grasas constan de una molécula de glicerol unida mediante un enlace éster a tres ácidos grasos. Los ácidos grasos difieren entre sí en la longitud de su cadena hidrocarbonada y la presencia o ausencia de dobles enlaces. en tanto que el grupo carboxilo (²COOH) que posee una carga negativa a pH fisiológico es hidrofílica. los jabones se elaboraban calentando grasa de animales en un álcali fuerte (NaOH o KOH) para romper los enlaces entre los ácidos grasos y el glicerol. los materiales grasos se convierten en complejos (micelas) dispersables por el agua. La cadena del hidrocarburo es hidrofóbica. el jabón.de grasa o en las membranas) para formar complejos suficientemente grandes que pueden verse con el microscopio de luz. Como resultado. en tanto que el extremo hidrofílico puede interactuar con el agua que lo rodea. la molécula así formada se denomina triacilglicerol Los ácidos grasos son hidrocarburos de cadena larga no ramificada con un solo grupo carboxilo en un extremo . En condiciones típicas. que contiene ácidos grasos. estas moléculas tienen propiedades biológicas importantes poco comunes. Las moléculas que tienen regiones hidrofóbicas e hidrofílicas se denominan anfipáticas. Antiguamente. la mayor parte de los jabones se elaboran por síntesis. Puesto que los dos extremos de la molécula de un ácido graso tienen estructura muy diferente.

los que poseen dobles enlaces son no saturados. Esto disminuye la temperatura de fusión de un ácido graso que contiene lípidos. c). Las grasas son muy ricas en energía química. es un componente común de las grasas animales y se conserva en estado sólido a temperaturas muy por arriba de la ambiental. así como el principio de la etiqueta de "poliinsaturadas". o puede ser una grasa mixta que contiene más de una especie de ácido graso (como en la figura 2-19. . Las grasas líquidas a temperatura ambiente se denominan aceites. como el ácido esteárico Se describe como saturados. son mezclas de moléculas que poseen diferentes especies de ácidos grasos. la abundancia de dobles enlaces en las grasas vegetales explica su estado líquido. más difícil será empacar estas largas cadenas. tanto dentro de las células vegetales como en los armarios de las tiendas. un gramo de grasa contiene el doble de la energía de un gramo de carbohidrato. Por lo contrario.Los ácidos grasos que carecen de dobles enlaces. El triestearato. Una molécula de grasa puede contener tres ácidos grasos idénticos (como en la figura 2-19. d). como el aceite de oliva o la mantequilla. cuanto más dobles enlaces posea la cadena de ácidos grasos. La mayor parte de las grasas naturales. Los dobles enlaces producen enrollamientos en una cadena de ácidos grasos. Que las unidades para construir el ácido graso sean saturadas o no saturadas y el grado de insaturación (número de dobles enlaces) tienen consecuencias importantes. Por consiguiente. cuyos ácidos grasos carecen de dobles enlace s.

Esteroides Los esteroides se construyen alrededor de un esqueleto característico de cuatro anillos de hidrocarburo.5 de kilogramo (kg) de carbohidratos. progesterona y estrógenos. representan un almacén de combustible muy concentrado.Los carbohidratos funcionan principalmente co mo fuente de energía rápidamente disponible a corto plazo. puede tomar mucho tiempo agotar nuestra reserva de este material. en tanto que las reservas de grasa almacenan energía a largo plazo. principal mente en forma de glucógeno. como testosterona. componente de las membranas celulares de animales y precursor para las síntesis de numerosas hormonas esteroides. En el curso de un día de ejercicio extenuante una persona puede agotar casi toda la reserva de carbohidratos de su cuerpo. En muchos animales. las grasas se almacenan en células especiales (adipocitos) cuyo citoplasma se llena con una sola gota de grasa. Como las gotas de lípidos no contienen agua como los granulos de glucosa. Esta cantidad de carbohidratos suministra unas 2 000 kcal de energía total. la persona promedio contiene cerca de 16 kg de grasa (equivalente a 144 000 kcal de energía). Los adipocitos muestran una notable capacidad para cambiar de volumen y adaptarse a cantidades variables de grasa. Se estima que una persona de estatura promedio contiene cerca de 0. y como todos sabemos. son sumamente insolubles en agua y se almacenan en las células en forma de gotas de lípidos secos. Puesto que las grasas carecen de grupos polares. Unos de los esteroides más importantes es el colesterol. Por lo contrario. El colesterol está ausente principalmente en .

Puesto que la única y principal función celular de los fosfolípidos se deriva de su presencia en la membrana celular. Se estima que una célula típica de un mamífero puede tener hasta 10 000 proteínas diferentes en diversas disposiciones y funciones. las proteínas aceleran grandemente la velocidad de las reacciones metabólicas. Fosfolípidos Constituye una grasa (triacilglicerol) pero sólo tiene dos cadenas de ácidos grasos en vez de tres. en tanto que el otro extremo compuesto de dos colas de ácido graso tiene carácter distintivamente hidrofóbico. Como enzimas.células vegetales. contienen dos extremos con propiedades muy diferentes: un extremo que contiene el grupo fosfato y tiene carácter claramente hidrofílico. Proteínas Las proteínas son las macromoléculas que ejecutan prácticamente todas las actividades de la célula. y por esta razón los aceites vegetales se consideran "libres de colesterol". a diferencia de los fosfolípidos. las moléculas de grasa. las proteínas suministran apoyo mecánico dentro de las células y en su perímetro exterior . son las moléculas encargadas de que las cosas ocurran. como fibras estructurales. y dado que las propiedades de las membranas celulares dependen de sus elementos fosfolípidos. Así. que a su vez mantiene un enlace covalente con un pequeño grupo polar como la colina. El tercer grupo hidroxilo del esqueleto del glicerol está unido mediante un enlace covalente a un gru po fosfato (en vez de un tercer ácido graso). pero las membranas celulares de las plantas a veces contienen grandes cantidades de compuestos relaciona dos con colesterol. es un diacilglicerol.

Hay dos aspectos de la estructura de los aminoácidos que deben considerarse: las . Cada proteína tiene una secuencia única de aminoácidos que confiere a la molécula sus propiedades únicas. factores de crecimiento y activadores de gen. Lo más importante es que las proteínas tienen formas que les permiten interactuar de manera selectiva con otras moléculas. como receptores y transportadores en la membrana. como hormonas. absorben o refractan la luz b) y transportan sustancias de una parte del cuer po a otra. las proteínas determinan cuáles células reaccionan y qué tipos de sustancias penetran o salen de la célula.a). Gran parte de las propiedades de una proteína se pueden entender examinando las propiedades químicas de los aminoácidos que las constituyen. Sin embargo. como elementos contráctiles. las proteínas constituyen el mecanismo biológico del movimiento. En las proteínas se encuentran comúnmente 20 aminoácidos diferentes. Las proteínas son capaces de una variedad tan amplia de actividades debido a la gran diversidad de estructuras que pueden formar. dentro de este grupo cada proteína tiene una estructura única altamente ordenada que le permite efectuar una función particular. sean proteínas de un virus o de un ser humano. las proteínas muestran un alto grado de especificidad. forman coágulos sanguíneos. En otras palabras. sirven como toxinas. las proteínas ejecutan una gran variedad de funciones reguladoras. propiedad que les ayuda a mantener el orden y la complejidad característicos de la vida. Unidades estructurales de las proteínas Las proteínas son polímeros formados por monómeros aminoácidos. las proteínas actúan como anticuerpos. Entre sus muchas y diversas funciones.

el C-terminal. Todos los aminoácidos poseen un grupo amino y un grupo carboxilo separados entre sí por un solo átomo de carbono. cualquiera que sea su origen. Estructura de los aminoácidos. Si se consideran todos los aminoácidos en conjunto. es muy variable entre los 20 bloques de construcción y esta variabilidad confiere a las proteínas su versatilidad. Propiedades de los grupos R. continuo. denominado cadena de polipéptidos.que son comunes a todos ellos y las que son únicas para cada uno. el carbono las moléculas de azúcar se enlaza a cuatro grupos diferentes en dos configuraciones (estereoisómeros) que no pueden superponerse entre sí. eliminando una molécula de agua Una vez incorporados a una cadena de polipéptidos los aminoácidos se llaman residuos. no ramificado. Los aminoácidos que componen una cadena de polipéptidos se juntan por enlaces peptídicos como resultado de la unión del grupo carboxilo de un aminoácido con el grupo amino de su vecino. Empezaremos con las propiedades compartidas. 2 -26). Con excepción de la glicina. de modo que cada aminoácido existe en una forma D y una L. el N-terminal. el grupo R o cadena lateral (véase fig. en tanto que el residuo del extremo opuesto. El residuo del extremo de la cadena. Durante el proceso de síntesis de proteínas. tiene un grupo a-carboxilo libre. Los aminoácidos aislados de las proteínas. contiene un aminoácido con un grupo a-amino libre (no enlazado). Lo mismo es cierto para los aminoácidos. el carbono a de los aminoácidos se enlaza a cuatro grupos diferentes. cada aminoácido se une a otros dos aminoácidos formando un polímero largo. hay una gran . Él resto de cada aminoácido. El esq ueleto de una cadena de polipéptidos está compuesto por la parte común de cada aminoácido entre ellos. son aminoácidos L.

la histidina es un residuo particularmente importante en la región activa de muchas proteínas. 2. Por lo regular pertenecen a cuatro categorías: polar con carga. Los aminoácidos se clasifican convenientemente según las características polar y no polar de sus grupos R. Los aminoácidos de este grupo incluyen ácido aspártico. Aunque estos grupos no tienen carga completa a pH . ¡os grupos R de estos aminoácidos casi siempre presentan carga neta. Las reacciones de ionización del ácido glutámico y de la Usina. Por ejemplo. los grupos R contienen ácidos y bases orgánicos relativamente fuertes. Polar sin carga. Los grupos R de estos aminoácidos sólo son débilmente ácidos o básicos. polar sin carga. son capaces de formar enlaces iónicos con otras especies cargadas dentro de las células. A pH fisiológico. no polar y aquellos con propiedades únicas 1. Por consiguiente. Estos cuatro aminoácidos contienen grupos R capaces de contener carga neta. debido a su capacidad para ganar o perder un protón en el intervalo de pH fisiológico. los residuos de arginina con carga positiva de las proteínas histona se unen mediante enlaces iónicos con los grupos fosfato cargados negativamente de DNA.variedad de reacciones orgánicas en las cuales pueden participar y formar una variedad mucho mayor de tipos de enlace. Polar con carga. Las variadas características de los grupos R de los aminoácidos son importantes en las interacciones intramoleculares que determinan la estructura de la molécula y en las interaccionesmoleculares que determinan las actividades que puede efectuar la proteína. usina y arginina. o sea. La histidina también se considera un aminoácido polar cargado. ácido glutámico. aunque en la mayor parte de los casos sólo presenta carga par cial a pH fisiológico. En realidad.

incluyendo el agua. Varían sobre todo en forma y tamaño. 4. leucina. prolina y cisterna. los residuos de glicina permiten que los esqueletos de dos polipéptidos (o de dos segmentos del mismo polipéptido) se aproximen entre sí muy estrechamente. Estos aminoácidos casi siempre son muy reactivos. No polar. Debido a la falta de una cadena lateral. El grupo R de la glicina consta de un solo átomo de hidrógeno y sólo por esta razón la glicina es un aminoácido muy importante. treonina. reuniéndose entre sí como consecuencia de las fuerzas de van der Waals y de interacciones hidrofóbicas. esto permite a algunos de ellos introducirse apretadamente en un espacio particular dentro del núcleo de una proteína. la glicina es más flexible que otros aminoácidos y es útil en las porciones del esqueleto que necesitan moverse o formar articulaciones. isoleucina. Además. triptófano. En esta categoría se incluyen asparagina y glutamina (amidas del ácido aspártico y del ácido glutámico). valina. Las cadenas laterales de los aminoácidos no polares por lo general carecen de oxígeno y nitrógeno. fenilalanina y metionina. contienen átomos con carga parcial negativa o positiva y por lo tanto pueden formar enlaces de hidrógeno con otras moléculas. serina y tirosína 3. aparte de los incluidos en la primera categoría se encuentran los aminoácidos cuyas cadenas laterales son hidrofóbicas y no tienen capacidad para formar enlaces electrostáticos o interactuar con el agua. En el otro extremo. Los otros tres aminoácidos. tienen propiedades únicas que los distinguen de los demás. Los aminoácidos de esta categoría son alanina.fisiológico. glicina. La prolina es única porque tiene sus grupos a-amino como parte de un anillo (convirtiéndola en un .

Cada aminoácido de una proteína se localiza en un sitio específico dentro de estas moléculas gigantes confiriendo a la proteína la estructura y reactividad necesarias para la función que debe desempeñar. Estos puentes disulfuro ayudan a estabilizar las intrincadas formas de proteínas. pero su estructura en cualquier ambiente dado es completamente definible y predecible. como un puente disulfuro . cada uno remarcando un aspecto diferente y a su vez cada uno dependiente de diferentes tipos de interacciones.iminoácido). particularmente las que se presentan fuera de las células donde están sujetas a tensión física adicional. Las proteínas son moléculas enormes. De ordinario se describen cuatro niveles: y y y y Primario Secundario Terciario cuaternario. complejas. La prolina es un aminoácido hidrofóbico que no adopta con facilidad una estructura secundaria ordenada. La estructura de la proteína se puede describir a diferentes niveles de organización. La cisteína contiene un grupo sulfhidrilo (²SH) reactivo que con frecuencia aparece unido a otro residuo de cisteína mediante un enlace covalente. Los puentes de disulfuro casi siempre se forman entre dos cisteínas distantes entre sí en el esqueleto del polipéptido o incluso en dos polipéptidos separados. . Estructura de las proteínas En ninguna otra parte de la biología se ilustra mejor la relación íntima entre forma y función que en las proteínas.

la variedad de posibles secuencias es prácticamente ilimitada. Esta anemia grave. el número de polipéptidos variados que puede formarse es 20". se refiere a la secuencia de aminoácidos de una proteína. la secuencia de aminoácidos es de la mayor importancia y los cambios que se originan en dicha secuencia como resultado de mutaciones genéticas del DNA no se pueden tolerar fácilmente. La estructura primaria de un polipéptido es la secuencia lineal de aminoácidos específicos que constituyen !a cadena. en tanto que los otros tres niveles se relacionan con la organización de la molécula en el espacio. La secuencia de aminoácidos suministra la mayor parte. Puesto que la mayor parte de los polipéptidos contienen más de 100 aminoácidos (y algunos miles). Con 20 diferentes bloques de construcción. Esto corresponde a la sustitución de un aminoácido polar con carga por uno no polar. Todos los problemas relacionados con la forma del eritrocito y la disminución de la capacidad para transportar oxígeno . si es que no toda. la información requerida para determinar la configuración tridimensional de la molécula y por lo tanto su función. El primer ejemplo y mejor estudiado de esta relación es el cambio en la secuencia de aminoácidos de la hemoglobina que da como resultado la enfermedad anemia drepanocítica. donde n es el número de aminoácidos en la cadena. hereditaria. Por consiguiente. es resultado de un solo cambio en la secuencia de aminoácidos dentro de la molécula en el sitio donde normalmente se encuentra un ácido glutámico hay una valina. Estructura primaria.La estructura primaria. La información del orden preciso de los aminoácidos en cada proteína que un organismo puede producir se incluye en la herencia genética de dicho organismo.

Estructura secundaria. La estructura secundaria describe la conformación de partes de la cadena de polipéptidos. su organización espacial. Reveló que las proteínas. Toda la materia existe en el espacio y por lo tanto tiene una estructura tridimensional. las moléculas más complejas de la célula. empleando una hormona. Los primeros estudios acerca de la estructura secundaria de las . Para trabajar se eligió la insulina de ternera debido a su disponibilidad y a su pequeño tamaño: dos cadenas de polipéptidos de 21 y 30 aminoácidos cada una. En muchos otros casos los cambios de los aminoácidos tienen poco efecto. según puede observarse por las diferencias en la secuencia de aminoácidos de una misma proteína entre organismos relacionados. La secuenciación de la insulina fue una verdadera proeza en el reciente campo de la biología molecular. como la de los polísacáridos. El grado de tolerancia de los cambios en la secuencia primaria dependen de la magnitud de la alteración en la forma de la proteína o de los residuos funcionales criticos. Las proteínas se forman mediante uniones entre un gran número de átomos. que ha suministrado información valiosa acerca de sus estructuras. o sea. El término conformación se refiere al arreglo tridimensional de los átomos de la molécula. su forma es compleja. La secuencia de aminoácidos de una proteína fue determinada por primera vez a principios de los años 1950 por Frederick Sanger y sus colaboradores.en las personas con anemia drepanocítica son consecuencia de este único cambio. la proteína insulina. por consiguiente. en la Universidad de Cambridge. tenían una subestructura específica definible que no era regular ni repetitiva. E n la actualidad se ha logrado la secuenciación de varios miles de proteínas. mecanismos de acción y evolución.

Colágena: una abundante proteína fibrosa. La mayor parte de las proteínas que actúan como materiales estructurales fuera de las células vivientes son proteínas fibrosas. la queratina de cabellos. o proteínas globulares. piel y uñas. Las fibras de colágena son polímeros construidos a partir de monómeros compuestos de tres cadenas alargadas de polipéptidos helicoidales (llamadas cadenas a) enrolladas sobre sí mismas para formar una triple hélice alfa. tendones y la córnea. la estructura terciaria describe la conformación de la proteína íntegra.proteínas fueron efectuados por Linus Pauling y Robert Corey del Cali Estructura terciaria. Los monómeros de colágena se organizan en disposición escalíforme para formar . que tienen una forma muy alargada. La mayor parte de las proteínas se pueden clasificar según su conformación íntegra como proteínas fibrosas. Por lo contrario. la mayor parte de las proteínas dentro de las células son proteínas globulares. que poseen una forma compacta. La colágena es un elemento característico de los tejidos conectivos en todo el reino animal y está presente en los vertebrados como uno de los principales componentes de la piel. La colágena consta de fibras que actúan como cables para resistir las fuerzas de tensión que se desarrollan en los espacios que rodean a las células. hueso. Se estima que una fibra de colágena de 1 mm de diámetro es capaz de sostener un peso mayor de 10 kilogramos (22 libras). como la colágena y la elastina de los tejidos conectivos. Estas proteínas constan de fibras largas o de hojas aplanadas que resisten fuerzas de tensión o de corte a las cuales están expuestas. En tanto la estructura secundaria se relaciona principalmente con la conformación de aminoácidos adyacentes en la cadena de polipéptidos. y la seda. cartílago.

Cada cadena tiene casi 1 000 aminoácidos de longitud y la glicina constituye prácticamente cada tercer residuo. Los movimientos predecibles (no al azar) dentro de una proteína . En realidad. y gran parte de los residuos de prolina y lisina son hidroxilados. más bien poseen gran capacidad de movimiento interno. Las prolina s son importantes para generar la hélice tipo colágena y los aminoácidos hidroxilados son importantes para mantener la estabilidad de la triple hélice formando puentes hidrógeno de una cadena a otra dentro . La composición de los aminoácidos de las cadenas a de colágena es poco común. Hay otras dos características poco comunes de las cadenas a de la colágena: contienen grandes cantidades de prolina. movimientos ondulatorios de las cadenas laterales externas y rotación completa alrededor de una sola unión de los anilios aromáticos de la tirosina y los residuos de fenilalanina. Los pequeños cambios en la disposición de las uniones dentro de una proteína generan movimiento interno en la molécula que puede captarse mediante simuladores computadorizados. donde hay la menor cantidad de espacio disponible para una cadena lateral de aminoácidos. Las glicinas se localizan en el punto donde cada cadena gira hacia el borde interno. relacionados con las funciones . Cambios dinámicos dentro de las proteínas . que a su vez se organizan en fibras de mayor calibre que muestran un patrón característico de bandas en el microscopio electrónico.microfibrillas. la glicina es el único aminoácido que puede a daptarse a la organización triple helicoidal de la colágena. Las proteínas no son rígidas e inflexibles. Los estudios de proteínas también revelan la ocurrencia de cambios en los enlaces de hidrógeno. o sea.

el DNA es el material genético de todos los organismos celulares y el RNA efectúa este papel para muchos virus. Por ejemplo. ribosa 2) un grupo fosfato. ácido desoxirribonucleico (DNA) y ácido ribonucleico (RNA). En las células. Prácticamente toda actividad en la cual participa una proteína se acompaña de cambios de conformación dentro de la molécula. el C>2 una vez liberado de su sitio de enlace en el grupo hem. sale desde el interior de la proteína y se requiere un cambio de conformación para abrir una vía de salida a la molécula. Durante el ensamblado de una cadena de ácido . La función principal de los ácidos nucleicos es almacenar y transmitir información genética. pero también pueden desempeñar funciones estructurales o catalíticas. en la mioglobina. Como se mencionó en el capítulo 1. En una cadena de RNA cada nucleótido consta de tres partes 1) un azúcar de cinco carbonos.de la molécula se describen como cambios de conformación. la información almacenada en la plantilla de DNA se emplea para dirigir las actividades celulares durante la formación de mensajes de RNA. y 3) una base nitrogenada (así llamada porque en los anillos de su molécula se encuentran átomos de nitrógeno). El fosfato está unido al carbono 5' del azúcar y la base nitrogenada se junta al carbono 1' de los azúcares. En el presente análisis describiremos la estructura básica de los ácidos nucleicos empleando el RNA como molécula representativa. Hay dos tipos de ácidos nucleicos en los organismos vivos. Ácidos nucleicos Los ácidos nucleicos son macromoléculas construidas en forma de cadena larga (hebra) de monómeros llamados nucleótidos.

Una cadena de RNA (o de DNA) contiene cuatro tipos diferentes de nucleótido que se distinguen por su base nitrogenada. Así. adenina y guanina. citosina y uracilo. Las pirimidinas son moléculas más pequeñas que constan de un solo anillo. uno de cada azúcar adyacente. el grupo hidroxilo fijado al carbono 3' del azúcar de un nucleótido queda unido mediante una unión éster al grupo fosfato unido al carbono 5' del siguiente nucleótido de la cadena. Dos tipos de bases se encuentran en los ácidos nucleicos. pirimidinas y purinas. más bien sirven como armazones estructurales sobre las cuales pueden unirse ¡as proteínas del ribosoma y como elementos que se fijan a diferentes componentes solubles requeridos para la síntesis de proteínas. pero a menudo se pliega para formar moléculas con extensos segmentos de doble cadena. y dos pirimidinas diferentes. En condiciones típicas el RNA consta de una sola cadena. En el DNA. Esto lo ilustra el RNA presente dentro de una subunidad pequeña del ribosoma bacteriano (fig. los nucleótidos de una cadena de RNA (o DNA) están conectados por enlaces azúcar-fosfato. una pirimidina con un grupo metilo extra pegado al anillo. Los RNA ribosómicos son moléculas que no contienen información genética. 2-48). las purinas son más grandes y poseen dos anillos.nucleico. el uracilo se sustituye por timina. que se describen como enlaces 3 '-5'-fosfodiéster debido a que el átomo de fosfato está esterificado con los dos átomos de oxígeno. El RNA contiene dos diferentes purinas. Un RNA ribosómico de subunidad grande actúa como catalizador en la reacción para unir aminoácidos mediante enlaces covalentes durante la síntesis de proteínas. .

los cilios. los cromosomas. sobre la base de una consideración geométrica simple. . en: 1) unidimensionales (fibrosas ). Las unidades elementales de! organismo se cla sifican. las estructuras supramoleculares pueden agregarse para formar tipos superiores de organización. etc. La mayor parte de la energía utilizable por todo organismo viviente en cualquier momento se deriva del nucleótido trifosfato de adenosina (ATP). En ciertos sistemas. sino que también tienen funciones significativas por sí mismos. y 3) tridimensionales. Los nucleótidos no sólo son elementos importantes para construir ácidos nucleicos.Los RNA catalizadores se denominan ribosomas. cuando las moléculas se hallan asociadas lineal-mente a lo largo de un solo eje. como las membranas.. que abarcan partes de las células. cuando constituyen partículas cristalinas o amorfas. Clases de organización de los componentes biológicos Algunos de los constituyentes moleculares de la célula pueden asociarse entre sí y organizarse en unidades supramoleculares. si se extienden en dos dimensio nes. las que a su vez for man parte de las estructuras que pueden ser reco nocidas por medio del microscopio electrónico. Se dividen en tres categorías: 1) subcelulares. visibles con el microscopio y aun a simple vista. tanto en los tejidos vegetales como en los animales. Existen diversos componentes con este tipo de organización. 2) bidimensionales (membranosas).

Puede decirse que la mayoría de las funciones fundamentales de los sistemas biológicos. como los potenciales eléctricos. y 3) supracelulares. la permeabilidad de las membranas. Algunos sistemas supramoleculares cumplen funciones mecánicas. . todas situadas por fuera de las células. como el pelo. Otros tienen propiedades catalíticas y pueden formar complejos multienzimáticos. como las fibras colágenas en el tejido conectivo. etcétera. las subunidades proteicas contienen la infor mación necesaria para producir el complejo definitivo mediante determinadas uniones químicas.2) extracelulares. que comprenden formaciones macroscópicas. se hallan ínti mamente vinculadas con este tipo de estructuras supramoleculares. Las proteínas y los ácidos nucleicos tienen la propiedad de autoensamblarse Algunas proteínas por ejemplo la hemoglobina. En el autoensamblaje. o las proteínas que producen la contracción muscular. en las cuales existe una organización supramo-lecular más compleja. las de fibrina en la coagulación sanguínea. el hueso y el músculo. las oxidaciones. Otra función importante de estos sistemas es la de almacenar y transmitir informa ción. particularmente a través de los ácidos nucleicos. la asociación de las células. como las fibras colágenas y elásticas o las membranas de celulosa y de quitina. son el resultado de un fenómeno de autoensamblaje de subunidades proteicas menores.

que a su vez determina las estructuras secundarias y terciarias y la formación de complejos cuaternarios. Una vez en la célula huésped emplean su propia información genética para programar la replicación de nuevo material genético y la fabricación de los restantes componentes virales. y contiene una molécula de ARN de 6. en el cual algunas enzi mas preparan a las moléculas para su agregación. Esta es la que determina la estructura prima ria de las proteínas. con un radio de 4 nm alrededor de una cavidad central de 2 nm. el virus del mosaico del tabaco es una masa de 40 x 103 kDa que tiene la forma de un cilindro de 16 x 300 nm. La cápside o cubierta proteica del virus está formada por 2. existe el mecanismo de autoensamblaje dirigido. Por ejemplo. Los mecanismos de autoensamblaje dieron lugar a las primeras células Las causas por las cuales se forman en las células las estructuras en un orden cada vez más complejo deben buscarse en la información contenida en el ADN. Por otra part e. de la interacción entre dos o más . formados a partir del material genético que contienen (ADN o ARN) y de las proteínas de la cápside. Cuando se encuentran fuera de la célula huésped los virus son metabólicamente inertes. de 18 kDa .Así pueden formarse macromoléculas complejas e in cluso estructuras subcelulares. en el que no intervienen otros componentes que no sean las subunidades participantes. para lo cual utilizan la maqui naria biosintética de la célula infectada.500 nucleótidos dispuesta en hélice. Además del autoensamblaje simple. Un ejemplo de autoensamblaje es el de los virus.300 subunidades proteicas idén ticas (capsómeros).

azúcares y bases de nucleótidos. se formaron estructuras de un orden cada vez más complejo. pues tiene que ver n ada menos que con el origen de la vida. fue posible que se originara un organismo capaz de autoperpetuarse. Recientes observaciones demostraron que sólo después de mil millones de años de haberse formado la Tierra aparecieron organismos semejantes a las bacterias actuales. hasta que se formó la primera estructura supramolecular ca paz de autorreproducirse. como aminoácidos. con lípidos y con ácidos nucleicos. Aunque no se sabe cómo se formaron las prime ras células.proteínas diferentes.5 x 10 9 años. es posible establecer. Cualquier explicación sobre este tema es obviamente especulativa. por ende del código genético determinado por la secuencia de sus bases. en el que aparecieron moléculas provistas de carbono y los precursores macromole culares de los organismos vivos. por medio del registro de fósiles. resulta la formación de complejos macromoleculares y estructuras de mayor complejidad. cuyos fósiles se encontraron en antiguas rocas de Australia. Es posible que durante este período entraran en acción todos los mecanismos de agregación antes mencionados. Luego. por polimerización. y pudieran luego entrar en . Células procariotas origen d e eucariotas Sólo después de la aparición de los ácidos nu cleicos. Antes debió haberse producido un largo período de evo lución química. que los organismos procariotas precedieron a los eucariotas y aparecieron hace 3. y de proteínas con hidratos de carbono. Un problema fundamental es determ inar los mecanismos por los cuales se originó en nuestro planeta la organización supramolecular que dio lugar a la formación de las células procariotas y eucario-tas.

ARNm-ARNt. como las algas azules. La mayoría de los pasos de la maquinaria sintetizadora de proteínas depende de la interacción ARN-ARN.500 millones de años atrás . al establecerse una atmósfera de oxígeno estable. de modo que desde el punto de vista cronológico las macromoléculas habrían evolucionado de la siguiente manera: Parece más simple comenzar con el ARN. y así la vida en la Tierra. Hasta entonces la vida se hallaba . que tienen pigmentos fotosintéticos. La célula eucariota pudo haberse originado des pués de la aparición de los procariotas autotróficos. Es probable que el ARN. De acuerdo con ciertos restos fósiles. Es posible que los primeros procariotas fueran heterotróficos (es decir. llevaron más tarde a una variedad casi infinita de formas de vida. Las fuerzas de la evolución. al seleccionar las mutacio nes favorables en las células.acción las leyes de la selección natural. debio a que puede usarse como material genético y también como ARN mensajero. ARNm-ARNr. con lo que fue posible el surgimiento de células pro cariotas aeróbicas. por ejemplo. los organis mos eucariotas debieron haber ap arecido unos 1. La replicación del ARN es más sencilla que la del ADN. pues requiere un menor número de enzimas. En ese momento habría aparecido la primera célula procariota. se nutrieran de moléculas orgánicas). y tales organismos pudieron ser primero anaeróbicos y luego aeróbicos. Todos los organismos vivos tienen el mismo có digo genético. ARNr-ARNt. Más tarde aparecieron algunos procario tas autotróficos. haya sido el primer material genético que apareció. y no el ADN. Gracias a la fotosíntesis se produjo y acumuló el oxígeno en la atmósfera. lo cual es la mejor prueba de que la vida en la Tierra se inició de una sola vez.

J. y Se determina que la organización y establecimiento de biomo léculas importantes dan origen a los componentes celulares hasta ahora identificados. mientras que la mutación y la selección produjeron las diferentes formas vivientes que se encuentran hoy en nuestro planeta. et al. Tratado del ayudante en medicina y cirugía. España. pero poco a poco con los adelantos científicos posteriores será posible dilucidar una respuesta a este gran enigma. al parecer nada lejano de la realidad en base a los rasgos morfológicos y genéticos que todos los organismos disponemos. pág. TAMARIT. desde donde las plantas y los animal es pasaron a la tierra. BIBLIOGRAFÍA Alberts B. Garland. aceleró la evolución de las formas vivientes. siendo un complejo sistema genético que se basa en la transcripción de información ubicada en ácidos nucleicos. y Los adelantos tecnológicos promueven el concepto evolucionista de la vida. Nociones generales sobre el ser vivo. millones de años después. que hasta entonces era relativa mente lenta. Los sexos hicieron posible el intercam bio de información genética entre los individuos. y CONCLUSIONES Continua en discusión el origen de la vida. El surgimiento de la reproducción sexual. New York. 607 615 . volumen l-5ta edición. (1994) Molecular Biology of the Celf 3rd Ed. Editorial Oteo.solamente en el agua.

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