Historia de la Ecología

El término Ecología fue utilizado por primera vez por el zoólogo alemán Ernst Haeckel (1869), sin embargo, esta ciencia tiene sus orígenes en otras ciencias como son la biología, la geología y la evolución entre otras. Lamarck con su primera teoría de la evolución, propuso que el medio ambiente se halla en constante transformación, por lo cual los organismos necesitan cambiar y realizar un esfuerzo por lograrlo, siendo éste un mecanismo de evolución y una de las principales bases de la ecología teniendo en cuenta las relaciones de los organismos y su entorno. Por otro lado, no solo los organismos cambian y evolucionan, sino también la corteza terrestre. El geólogo inglés Charles Lyell encontró que la corteza terrestre es el resultado de cambios graduales a lo largo de la historia del planeta. Dando paso a la transformación de los ecosistemas y sus funciones. La ecología moderna, realmente tuvo sus principios con el desarrollo de la teoría de la evolución de Darwin. Observó que el medio ambiente está en constante cambio lo cual provoca que los organismos con mejores adaptaciones sean los que sobreviven por el mecanismo de la selección natural. Resaltando la importancia de la interacción de los organismos con su entorno. Aunque la ecología nació en el siglo XIX, con el trabajo de Haeckel, la ecología empezó a florecer hasta el siglo XX, cuando las primeras sociedades ecológicas y revistas ecológicas aparecieron. La definición de Haeckel, ha sido objeto de interpretaciones algo distintas y quizá más profundas desde 1900. Por ejemplo, el ecólogo inglés Charles Elton definió la ecología como la «historia natural científica» que se ocupa de la «sociología y economía de los animales». Un norteamericano especialista en ecología vegetal, Frederick Clements, consideraba que la ecología era «la ciencia de la comunidad», y el ecólogo norteamericano contemporáneo Eugene Odum la ha definido, quizá demasiado ampliamente, como «el estudio de la estructura y función de la naturaleza». En la tercera década del siglo XX comienzan las primeras concepciones de la "Sinecología" o Ecología de Comunidades, donde en el concepto de comunidad como nivel jerárquico superior de organización, se incluyen distintas poblaciones interactuando con su entorno. Sin embargo este concepto, apegado al origen biológico de la Ecología, una vez más era
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disociado de los organismos que lo definían. Posteriormente, como ocurre aún en la actualidad, se distinguió el "biotopo" como lugar donde habita la comunidad pero por características inherentes al medio físico, no por su relación a los organismos. En la década del 40, Tansley (1935) propuso el concepto de "ecosistema". Este término fue posteriormente desarrollado por Lindeman (1941), quien lo concibió desde los intercambios de energía, atendiendo a la necesidad de conceptos que vinculen diversos organismos a sus ambientes físicos. En los textos de Ecología de la década del 50 y aún posteriores, se designa ecosistema como la suma de las distintas comunidades (o biocenosis) y el biotopo (ambiente inerte) que ocupan. En este tipo de definición es notable como los organismos o la comunidad se formulan disociadamente del entorno, puesto que se define ecosistema por la suma de términos. Con el concepto de ecosistema, la ecología se transforma en una ciencia de síntesis e integración que comienza a escaparse de los ámbitos biológicos para establecer nexos con otras ciencias naturales, para así explicar las relaciones entre los organismos y su medio ambiente. En 1948 se crea la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y sus Recursos Naturales (UICN), con el fin de conservar el medio ambiente, así como de desarrollar proyectos a nivel mundial para el entendimiento de las relaciones entre los organismos, incluido el hombre, y su entorno. Otra organización importante a nivel internacional es World Wildlife Found (WWF), la cual fue creada en 1961. Su fin es organizar y financiar proyectos de protección de ecosistemas importantes en todo el planeta. Una de las primeras reuniones internacionales que se realizó con el fin de unificar criterios a nivel mundial para la conservación de los recursos naturales fue la Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente que se realizó en Estocolmo en 1972. En 1992 se reúnen en Río de Janeiro los representantes de 175 países en la llamada Cumbre de la Tierra, con el fin de estudiar la vulnerabilidad del planeta y tomar medidas. Darwin, Charles Robert (1809-1882) Científico británico, quien sentó las bases de la teoría moderna de la evolución con su concepto del desarrollo de todas las formas de vida a través del proceso lento de la selección natural. Su trabajo tuvo una influencia decisiva sobre las

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ciencias de la vida y de la tierra, y sobre el pensamiento moderno en general. Nació en Shrewshury, Shropshire, Inglaterra, fue el quinto hijo de una familia inglesa rica y sofisticada. Después de graduarse de la escuela en Shrewsbury en 1825, Darwin fue a la universidad de Edinburgh a estudiar medicina. En 1827 se salió y entró a la universidad de Cambridge para convertirse en un ministro de la iglesia de Inglaterra. Después de graduarse de Cambridge en 1831, fue invitado a bordo del barco inglés de investigación HMS Beagle, como un naturalista sin pago en una expedición científica alrededor del mundo. Después de regresar a Inglaterra en 1836, empezó a recopilar sus ideas sobre la habilidad de las especies para cambiar en sus Cuadernos de la Transmutación de las Especies. La explicación de Darwin de como evolucionaron los organismos le surgió después de leer Un Ensayo del Principio de la Población (1798), por el economista británico Thomas Robert Malthus, quien explicó como las poblaciones humanas mantenían el equilibrio. Hacia 1838 había elaborado ya un bosquejo de la teoría de la evolución a través de la selección natural. Durante las dos décadas siguientes trabajó en su teoría y otros proyectos de historia natural. La teoría de Darwin se hizo pública por primera vez en 1858 en un documento presentado al mismo tiempo que Alfred Russel Wallace, un naturalista joven quien había llegado independientemente a la teoría de la selección natural. La teoría completa de Darwin se publicó en 1859, como El Origen de las Especies. Darwin pasó el resto de su vida desarrollando diferentes aspectos de problemas surgidos por el Origen. Sus libros posteriores, incluyendo La Variación de los Animales y Plantas bajo Domesticación (1868), El Descendiente del Hombre (18719, y La Expresión de las Emociones en los Animales y el Hombre (1872), fueron exposiciones detalladas de temas que se habían limitado a pequeñas secciones del Origen. La importancia de su trabajo fue reconocida por sus contemporáneos; Darwin fue elegido por la Sociedad Real (1839) y por la Academia Francesa de Ciencias (1878). Podemos mencionar otras obras como Zoology of the Voyage of the Beagle (Zoología del viaje del Beagle; 1840); Variation of Animals and Plants under Domestication (Variaciones de animales y plantas domesticados; 1868); Descent of Man and Selection in Relation to Sex (La descendencia del hombre y la selección con relación al sexo; 1871). Fue enterrado en la Abadía de Westminster.
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Haeckel, Ernst Biólogo y filósofo alemán, nacido en Potsdam y muerto en Jena; uno de los representantes del monismo naturalista; ferviente discípulo de Darwin y viajero infatigable. Fue el primero en preparar un árbol genealógico de las varias especies de animales; realizó importantes investigaciones sobre los radiolarios, las esponjas, los sifonóforos y las medusas; formuló la "ley biogenética fundamental", ya anunciada por J. Müller y Serres, y la "teoría de la gastrea"; autor de: Generelle Morphologie der Organismen (Morfología general de los organismos; 1866); Natürliche Schöpfungsgeschichte (Historia natural de la Creación; 1868); Anthropogenie (Antropogenia; 1874); Freie Wissenschaft und freie Lehre (Ciencia y doctrina libres; 1878); Die Welträtsel (Enigmas del Universo; 1899), entre otras. Lamarck, Jean Baptiste Pierre Antoine de Monet caballero de (1744-1829) Naturalista francés nacido en Bazentin y muerto en París; precursor de la teoría de la evolución de Darwin; afirmó que los animales y las plantas cambian su estructura de acuerdo con el medio, desarrollando ciertos órganos y atrofiando otros por desuso, y que tales cambios se heredan. Fue autor de Flore francaise (1778); Dictionnaire de botanique (1782); Encyclopèdie botanique (1783); Illustrations de genres; Système des animaux sans vertèbres (1801); Phylosophie zoologique (1809); Histoire naturelle des animaux sans vertèbres (1815-22), etc. Fue un sabio incomprendido y terminó sus días en la pobreza. Lyell, Sir Charles (1897-1875) Geólogo británico nacido en Kinnordy (Escocia) y muerto en Londres; se le considera como padre de la geología moderna; afirma que las mismas fuerzas geológicas que modificaron la Tierra en la prehistoria, se hallan hoy y seguirán siempre activas. Fue autor de Principle of Geology (Principios de la geología 1830-33); Travels in North América, with Geological Observations (Viajes por Norteamérica con observaciones geológicas; 1845); The Antiquity of Man (La antigüedad del hombre, 1863), etc. Algunos historiadores sitúan el origen de la ecología en el libro Historia de los animales de Aristóteles.
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Charles Lyell fundador de la geología (Principes de géologie, 1843) anota que la llegada de una nueva especie a un ecosistema induce cambios en las diversas poblaciones existentes. J. Liebig plantea la ley de limitantes en las plantas (Lettres sur la chimie et ses applications à l´industrie à la physiologie et à l ´agriculture, 1845). Jules Thurmann relaciona la vegetación con características del suelo (De la marche àsuivre dans l´étude de la dispersión de espèces végétales, relativemente aux roches soujacentes, 1853). Para entonces, ciencias afines a la botánica como la fitogeografía, la climatología, la geología, la paleobotánica y la fisiología vegetal, contribuyeron a la creación de la ecología. El control biológico contra las plagas de los cultivos cobra gran importancia en Estados Unidos y allí se destaca Charles Valentine Riley al aplicar principios ecológicos (1868 a 1884). F. Alphonse Forel para referirse a estudios biológicos y fisicoquímicos realizados en lagos acuña el término limnología (Le Léman: monographie limnologique, 1871). Ernst Haeckel inventa la palabra ecología (Generelle Morphologie der Organismen, 1866) y en volúmenes posteriores la amplía: «El conjunto de las múltiples y diversas relaciones entre animales y plantas, y de éstos con el mundo exterior...» (Anthropogénie, 1874). Karl Semper esboza la teoría de la pirámide trófica y la reducción de biomasa a través de ella (The natural conditions of existence as they affect animal life, 1874). Eduard Suess acuña la palabra biosfera (Das Antilitz der Erde, 1875). K. Möbius en torno a estudios con ostras y las interacciones de ellas con el conjunto de especies presentes, acuña el término biocenosis (Die Auster und die Austernwirtschaft, 1877). J.S. Burdon Sanderson presidente de la Asociación Británica para el Avance de las Ciencias eleva a la ecología al rango de una de las tres ciencias de la biología junto con la fisiología y la morfología (1893). El término ecología se hace común a partir de la obra de ecología vegetal del danés Eugen Warming (Geobotánica general, 1895).

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and its relation to plant succession. que fueran acogidos principalmente por distintas escuelas europeas (Remarques sur l´étude des groupements de plantes.W. 1904) y los estados clímax (Plant succession. 1905) e incorpora el uso de los cuadrantes en el muestreo. Volterra (Variación e fluttuazioni del numero d´individui in specie animali conviventi. 1907).F. Clements realiza importantes aportes en cuanto a teorías. Lotka (Elements of physical biology. 1925) y V. Charles Elton sobre estudios de ecología animal acuña el concepto funcional de nicho ecológico. Al amparo de los descubrimientos de la ecología vegetal surge la ecología animal. Gause quien vinculara estas teorías a sus investigaciones encuentra. Shelford (Preliminary note on the distribution of the Tigre Beetles –Cicindela. Igual ocurrió con el de Victor E. Clements incorpora el de bioma. 1913). sin embargo. 1897). Charles Elton destaca la importancia numérica en el estudio de poblaciones animales. 1898). Aparecen los primeros trabajos de los matemáticos A. Sienta las bases sobre la homeóstasis de los ecosistemas (The development and structure of vegetation. inventa o adapta numerosos aparatos para medir variables climáticas (Research methods in ecology. En la última década del siglo XIX y primeras décadas del XX. 1916). 1905). métodos y técnicas de investigación en ecología. Schimper estudia los efectos del medio en los órganos de las plantas (Pflanzengeographie auf physioogischer Grundlage. dificultades prácticas para tales aplicaciones con los organismos vivos.A. 1899). Se destaca la obra de Conway McMillan (Observations on the distribution of plants along shore of Lake of the Woods. Henry Chandler Cowles habla por primera vez de sucesiones vegetales (The ecological relations of the vegetation on the sand dunes of Lake Michigan. Uno de los primeros trabajos fue el de Charles Chase Adams (The postglacial dispersal of american biota. 1926) que dan gran impulso a la incorporación de las matemáticas a la ecología. los organismos más grandes tienden a ser 6 . Furrer realizan importantes avances en cuanto a los métodos de investigación de las asociaciones vegetales. Josias Braun-Blanquet y E.J. posibilitando análisis estadísticos. pedagogía. se produce una explosión de publicaciones sobre ecología vegetal en los Estados Unidos.

1941) y (The trophicdynamic aspect of ecology. la relación con la especie humana. los trabajos de Raymond L. Russell plantea problemas de sobreexplotación de los recursos pesqueros y como evitarlos (The overfishing problem. (Animal ecology. Constituye un punto de encuentro entre la geografía y la ecología. sinecología. con ello. 1942). E.P. se tiende un puente a los estudios de transferencia de energía entre niveles tróficos que incluyen lo biótico y lo abiótico. Ciencia que estudia las características de la biota de paisajes y regiones. 1927). R. 1935). la evolución y dinámica actual de las áreas de distribución de los animales y las plantas. Odum publica uno de los textos más importantes en ecología en el cual incorpora aspectos de la termodinámica (Fundamentals of ecology. Lindeman (Seasonal food-cycle dynamics in a senescent lake. además. Los avances de la química permiten hacer conversiones de materia orgánica y organismos a calorías y. Así mismo analiza la influencia de las condiciones geográficas sobre la fauna y la flora y los consecuentes procesos y sus manifestaciones. propuestos por Schröeter-.menos numerosos y los depredadores tienden a ser más grandes que sus presas –lo cual no siempre es cierto-. 1945). las relaciones recíprocas entre la flora y fauna de regiones comparables o no comparables y. 1953) ESPECIALIDADES DE LA ECOLOGIA Biogeografía Es la ciencia que estudia la distribución espacial y diferenciación de las zonas de vida o biomas. Arthur G. Se destacan entre ellos. Tansley crea el término ecosistema y con ello se integra lo biótico con lo abiótico en un concepto único (The use and abuse of vegetational concepts and terms. 1935). Erwin Schrödinger plantea la entropía negativa que caracteriza a los organismos vivos y que pareciera que contraviniera la segunda ley de la termodinámica (What is life?. Se acogieron definiciones para ecología. 1942) en que define al ecosistema como la unidad ecológica fundamental. Economía y medio ambiente 7 . Eugene P. Strong incorpora las teorías ecológicas para tratar epidemias como la peste negra (The importance of ecology in relation to disease.S. autoecología.

así como en términos del diseño y ejecución de políticas e instrumentos para la solución de los problemas ambientales. entre otras cosas. el estudio de la evolución de poblaciones ha sido muy importante en el desarrollo de los conceptos de la evolución en el mundo natural. la abundancia relativa de organismos de diferentes edades. marcos conceptuales. A partir de 1970 la economía ambiental empezó a desarrollar una serie de herramientas teóricas.com/ecologiaypoblaciones.ceducapr. así mismo. el potencial biótico. Una característica de las poblaciones que las hace interesante es su dinámica: cambian de un instante a otro. Ecología de Poblaciones El estudio de las variaciones en tiempo y espacio en los tamaños y densidades de las poblaciones.Actualmente se manifiesta cada vez más la preocupación de la sociedad en su conjunto ante la magnitud del agotamiento de los recursos naturales y el deterioro ambiental. En la segunda mitad de la década de 1980 y principios de la década de 1990 se inició un segundo gran cambio caracterizado por el surgimiento del desarrollo sostenible y la discusión se centró en la posibilidad de alcanzar el crecimiento sin destruir el ambiente. la proporción de los diferentes sexos. metodologías y técnicas. y la migración. la tasa de natalidad. pero.clu.upr. Finalmente. Definiciones e información adicional: http://cuhwww. aparentemente no controlados completamente por el medio ambiente. La estructura de poblaciones es un aspecto importante del estudio de las poblaciones porque nos ayuda entender las tendencias dinámicas de poblaciones. la distribución de la población. En algunas especies. Características dinámicas de poblaciones incluyen la densidad de la población. que han terminado por integrar un verdadero cuerpo teórico sobre los problemas del ambiente y el desarrollo. la tasa de mortalidad. El estudio de la ecología a nivel de la población es una de las ramas de la ecología que ha proporcionado con más información sobre el funcionamiento de sistemas ecológicos y la evolución.htm http://www.htm 8 . se puede ver tendencias de la fluctuación cíclica en poblaciones se puede observar ciertas tendencias dinámicas relacionadas con cambios ambientales. La economía ambiental tiene mucho que ofrecer en términos de los diagnósticos que pueden realizarse en relación con los procesos que degradan y contaminan el entorno natural. se pone énfasis y se exige la consideración y puesta en marcha de políticas e instrumentos que refuercen las propuestas de conservación y el aprovechamiento sustentable de los acervos y flujos naturales.edu/~odum/eco_pobla. el nivel de adaptación.

Es a su vez una dirección científica que ayuda a especialistas en Ciencias naturales y Sociales. Es un marco científico para estudiar los impactos humanos en los ecosistemas. las substancias minerales. Agricultura Sostenible 9 . con la participación de una o más empresas. que utilizan o imitan los patrones cíclicos de los flujos de materiales y energía que existen en los ecosistemas naturales. GLOSARIO Abiótico Componente o condición del ecosistema que no es vivo como por ejemplo la temperatura. así como a otros profesionales a escapar de sus limites disciplinarios para trabajar conjuntamente en la solución de problemas reales de gran significado para la humanidad Ecología evolutiva Estudia la evolución en poblaciones de organismos actuales. Para la formulación de hipótesis. Ecología Humana Es el estudio de la estructura y desarrollo de las comunidades humanas y de las sociedades en términos de las poblaciones humanas adaptadas a sus ambientes. la precipitación. Ecología Industrial Es un sistema donde se optimiza el consumo de energía y de materiales. Se cuestiona si diferentes fenotipos conducen a diferencias en eficacia biológica y cómo eso afecta a la distribución de fenotipos en las generaciones siguientes. Esta disciplina representa una aplicación de las perspectivas de las ciencias biológicas y sociales. Es el diseño de sistemas industriales ecoeficientes. se minimiza la generación de desagües y se favorece la reutilización de residuos de un proceso como materia prima para otros procesos. los modelos de teoría de juegos y los modelos genéticos. la Ecología Evolutiva se ayuda de modelos matemáticos. tomando en cuenta los sistemas tecnológicos y patrones de organización social y cómo esa adaptación se lleva a cabo. como los modelos de optimización. Se concentra en las escalas temporal y espacial que son muy necesarias de conocer por parte de los planificadores y los encargados de la Gestión Ambiental. Adaptación Es la capacidad que presentan los seres vivos para acomodarse a las diferentes condiciones de su medio. etc.Ecología Estatal Es una herramienta valiosa para resolver los problemas prácticos del desarrollo sustentable.

y adicionalmente de preservar el potencial de los recursos naturales. Autoecología Es una rama de la Ecología que estudia las relaciones de una sola especie con el medio ambiente. los ecosistemas acuáticos. un campo. Biodegradable Son sustancias que pueden ser descompuestas por microorganismos (principalmente bacterias aerobias) en un período de tiempo relativamente corto. Pueden ser identificados a distintos niveles y escalas. sistemas agroforestales. equitativos (igualdad de condiciones entre productores) y productivos. Agroecosistema Es un sistema agrícola y pecuario. sistemas agrosilvopastoriles. Biocenosis Conjunto de organismos vivos que pueblan un ecosistema. cultivo. cumpliendo los requisitos de abastecer adecuadamente de alimentos a precios razonables y de ser suficientemente rentable como para competir con la agricultura convencional. en el cual un ecosistema se haya sensiblemente modificado y su estabilidad depende de subsidios energéticos. con respecto a su adaptabilidad y de selección. Muchos productos artificiales son biodegradables. estables (permanentes en función del manejo de las condiciones ambientales y presiones económicas). Comprenden los policultivos. incluidos. tierras en barbecho. se basa en las tablas vitales y la biología de la especie. pero otros (insecticidas organoclorados y detergentes "duros") son muy resistentes a la acción bacteriana. rebaño o estanque. interactuando como un sistema. por ejemplo un sistema de producción. Biodiversidad Es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente. etc.cría. sistemas mixtos. Estos sistemas deben ser sostenibles (mantener la producción a través del espacio y tiempo). como también praderas. acuicultura. un sistema o tipo de uso del suelo. Comunidad de organismos y especies que viven en un determinado biotipo. Esto comprende estudios de esa especie en relación con el hábitat que ocupa. Comprende la diversidad existente 10 . entre otros. Mucho de la etología y la fenología individual son aportes a la autoecología desde un punto de vista fisiológico. Todo agroecosistema presenta componentes bióticos y físicos. así como los complejos ecológicos de los que forman parte. incluyendo las asociaciones cultivos .Es la actividad agrícola que se apoya en un sistema de producción que tiene la aptitud de mantener su productividad y ser útil a la sociedad a largo plazo.

temperatura. en cuanto a información y a funcionamiento. Es la medida de riqueza de un ecosistema.. Colombia ocupa el segundo lugar entre los doce países con mayor diversidad biológica del mundo después de Brasil. entre las especies y de ecosistemas. un ecosistema con gran biodiversidad como la selva. bosques templados caducifolios. guarda una relación mas intima entre sus individuos y las perdidas de materia y energía son mínimas. En Colombia se encuentra el 15 % (3000 � 3500) de las especies de orquídeas del mundo. taigas (bosques de coníferas). en los cuales las características típicas de una zona modifican el patrón esperado del bioma de la región y son: Zonobioma: definido por un característico tipo de suelo dentro de la vegetación zonal. Orobioma: definido por la presencia de montañas que cambian el régimen hídrico y forman cinturones o fajas de vegetación de acuerdo a su incremento en altitud. Las comunidades de los biomas son fácilmente diferenciables por su fisionomía. otros factores del medio físico y factores bióticos. páramos y punas. variedad de suelos. biomas insulares (altamente endémicos y oligoespecíficos). Pero todos ellos tienen un esquema similar de funcionamiento. que nace de las complejas interacciones del clima. Son múltiples y su variedad depende de las condiciones ambientales. desiertos. entre otras. puesto que mide la cantidad de organismos distintos que contiene. Biomas o Zonas de vida Son las múltiples manifestaciones por medio de las cuales los sistemas vivos se adaptan a las diferentes condiciones del medio. Los grandes biomas del mundo son: praderas y sabanas. Cuenta con abundantes ecosistemas de humedales. Los biomas se caracterizan principalmente por sus plantas y animales dominantes los cuales constituyen comunidades. biomas marinos (neríticos y pelágicos) y el bioma hadal (profundidades oceánicas). entre mayor sea la biodiversidad. bosques lluviosos tropicales (de altura y de bajío) siempreverdes. tundras. más rico será el ecosistema. Pedobioma: definido por un característico tipo de suelo dentro de una vegetación azonal. 11 . El 46% del país está cubierto de bosques. como resultado de procesos naturales y culturales (Ley 165 de 1994). como humedad. biomas eólicos (altas montañas y regiones polares). El aspecto es uniforme ya que el estado estable dominante en ese lugar a ese momento le confiere características de clímax al ecosistema. Existen biomas especiales.dentro de cada especie. bosques secos tropicales (también caducifolios). ciénagas y zonas bajas inundables con una alta biodiversidad e importantes para la regulación hídrica.

Oscila entre alrededor de 10 km en la atmósfera hasta el suelo del océano más profundo. Cada uno de los niveles de la escala depende de la velocidad con la que se produce la materia orgánica. Pero las actividades humanas realizadas durante estos 12 . Biota Conjunto de la fauna y la flora de una región. la tierra firme y la parte inferior de la atmósfera. tienen su origen en la atmósfera y son los encargados de mantener una adecuada temperatura superficial del planeta permitiendo el desarrollo normal de los seres vivos. La vida en esta zona depende de la energía del sol y de la circulación del calor y nutrientes esenciales. Los biomas azonales son aquellos cuya distribución o características no se ajustan a un patrón zonal determinado por el clima. La eficiencia en la transformación de la energía aumenta a medida que se asciende por la pirámide. la altitud o latitud. Calentamiento global Algunos de los gases que producen el efecto invernadero. los hongos y los organismos unicelulares. La velocidad de producción suele ser mayor mientras más pequeños sean los organismos. la flora. En la cúpula están ubicados los grandes carnívoros que dominan la cumbre del sistema. La longitud y complejidad de las cadenas tróficas depende de las entradas de energía y materia que tiene cada sistema. Biótico Componente o condición del ecosistema que tiene vida. las bacterias y los protistas que habitan un bioma. lagos y ríos. Es el paso de la energía de unas especies a otras a lo largo del proceso de alimentación. y en la que viven todos los seres vivos. Cadenas alimenticias o Cadenas tróficas Es la sucesión de eventos alimenticios que se da en un ecosistema. el cálculo de estas velocidades se llama Pirámide de energía. A través de la predación se regulan las poblaciones de los niveles inferiores y a su vez transmiten la energía a los organismos situados en la escala descendente. la cadena alimenticia esta basada en la pirámide alimenticia. Biosfera Es la delgada capa de la tierra y su atmósfera que cubre la superficie del planeta. Es una zona relativamente delgada que está formada por los océanos. que es capaz de mantener la vida en el planeta. en especial la fauna. explícitamente el término se refiere además a los hongos. En realidad. Se pueden medir por el número de organismos que existen en cada uno de sus niveles o por la cantidad de biomasa.Zonoecotono: definido por las características transicionales de dos biomas adyacentes o en claros límites tierra-agua.

Incorporar nitrógeno al sistema requiere energía. Sin embargo. pero son indispensables para la vida (Hierro. El ciclo del agua (ciclo hidrológico) es uno de los más importantes. boro silicio. Estos dos elementos forman un equilibrio regulado por el intercambio entre autótrofos y heterótrofos. cobre. que cuantas más moléculas floten en el aire. Los materiales son incorporados a las proteínas de los organismos autótrofos como sulfatos. manganeso. se deposita en la atmósfera y es transformado por bacterias y algas verdeazules. y especialmente en las ultimas décadas. han disparado la presencia de estos gases y han añadido otros con efectos invernadero adicionales. se puede predecir el aumento de las sequías.últimos siglos de revoluciones industriales. molibdeno. además de causar otros atentados ecológicos. nitritos y nitratos solubles que son utilizables por las plantas o alternativamente en nitrógeno gaseoso que es utilizado por bacterias desnitrificantes. Por medio de la evaporación llega a la atmósfera. que son los que se requieren en mínimas cantidades. mientras su desintegración libera energía. en términos relativos a su unidad y a la salud presente y futura del hombre y las demás especies animales y vegetales. entre otros.3 ºC por década. derretimiento de los casquetes. inundaciones. este aumento puede ocasionar grandes cambios climáticos en todas las regiones terrestres. el agua y la tierra. lo cual no permite tener una claridad en los efectos del calentamiento global. tanto más calor quedarán atrapadas en la atmósfera. Aunque no parezca. cloro vanadio y cobalto). Esto quiere decir. El azufre enlaza el aire. Si se continua así. Su depósito principal son algunas formaciones rocosas y en cantidades menores en forma de gases atmosféricos. La temperatura superficial de la tierra está aumentando a un ritmo cada vez mayor. la temperatura media de superficie terrestre aumentara 0. Existen elementos traza. biológico y ecológico de un área o zona determinada de la biosfera. Estos elementos son reciclados o reutilizados por los organismos. Ciclos biogeoquímicos Los elementos naturales de los que se compone la vida son limitados y por tanto deben ser reciclados en forma permanente o por el mismo sistema. El nitrógeno es indispensable para la construcción de proteínas. Calidad Ambiental Estado físico. El dióxido de carbono y el oxígeno son especialmente importantes para entender los problemas ambientales. cinc. El clima es muy difícil de predecir por la gran cantidad de factores de los que depende. Es convertido en amoníaco. por medio de la 13 .

orográficos. Comensalismo Una especie se beneficia de otra sin llegar a perjudicarla. para asegurar el mejor beneficio que tiende al desarrollo sostenible de la sociedad. Las comunidades más complejas han desarrollado mayores mecanismos de control. puede ser captada por los organismos para hacer parte importante del metabolismo y luego ser expulsada por la transpiración. El ciclo cambia entre los climas templados (suelo) y ecuatoriales (biomasa). La conservación ex situ es el mantenimiento de los componentes vivos de la biodiversidad fuera de su hábitat o entorno natural original. el mantenimiento. Para la renovación de los elementos nutritivos están principalmente las bacterias y hongos. constituyen los elementos básicos para la formación y el desarrollo de los diferentes organismos. que abarca la porción biótica (viviente) del ecosistema ubicada en una área determinada. la utilización sostenida. Este ciclo es importante para entender la fertilidad de los suelos y su adaptabilidad a la agricultura. Competencia Relación basada en el uso de los recursos. Son más o menos diversas. Igualmente. La conservación in situ es la conservación de la biodiversidad en el marco de sistemas dinámicos evolutivos del hábitat o el medio ambiente natural original. y los factores 14 .precipitación llega a la tierra y al estado líquido. geológicos. A través del proceso de escorrentía el agua desciende desde los nevados hasta el mar y por la infiltración penetra en la tierra. por factores climáticos. El ciclo de los elementos nutritivos junto con la energía solar y el ciclo del nitrógeno. Contaminación Fenómeno causado por las actividades humanas en el cual los componentes del ecosistema se ven alterados. Conservación Gestión dirigida a la preservación y uso racional de los recursos naturales. La concentración de nutrientes en el suelo y el agua es muy pequeña. la restauración y la mejora del entorno natural. La conservación es positiva y abarca la preservación. edáficos y biológicos. Los grupos de poblaciones de un ecosistema interactúan de varias formas. Comunidad Conjunto de poblaciones que viven en una región determinada. Estas poblaciones interdependientes de plantas y animales forman una comunidad. Se desarrolla principalmente cuando los nichos se traslapan o sobreponen y los recursos son escasos.

dióxido de carbono. Los contaminantes orgánicos son descompuestos por microorganismos que viven en el agua. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. la fauna y la flora. La incorporación al agua de materias extrañas. La contaminación atmosférica se debe principalmente al exceso de circulación rodada y provocada sobre todo por la quema de combustibles fósiles. sedimentos arrastrados por escorrentía. el equilibrio ecológico y los bienes particulares y públicos La contaminación en términos científicos es la impregnación del aire. el agua o el suelo con productos que afectan a la salud del hombre. Es un impacto negativo para el ambiente. siendo indudable que esta transformación del ambiente afecta la salud de la población. También hay compuestos de plomo y una cantidad menor de dióxido de azufre y de sulfuro de hidrógeno. Los principales contaminantes de este recurso son las aguas residuales. que se producen como consecuencia de la intervención directa o indirecta del hombre. productos químicos. los compuestos orgánicos volátiles y las macropartículas.ambientales deteriorados. los óxidos de nitrógeno. agroquímicos. Los contaminantes o agentes tóxicos o infecciosos entorpecen o perjudican la vida. La contaminación orgánica es en magnitud la más importante. en cuanto a sus propiedades físicas y químicas. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen inútil para los usos pretendidos. detergentes. Ocasiona el agotamiento de oxígeno en las aguas más profundas. o aguas residuales produce contaminación del recurso hídrico. materia orgánica. el recubrimiento de la superficie por algas y acumulación de sedimentos en el fondo. la salud y el bienestar del hombre. Los contaminantes producidos por automotores son el monóxido de carbono. petróleo. los cuales los utilizan como alimento. como microorganismos. minerales inorgánicos y compuestos químicos. Varios estudios han demostrado el efecto tóxico de algunas de estas sustancias. Durante los últimos años el desarrollo industrial ha ocasionado que un gran número de sustancias se incorporen al ambiente. la calidad de vida o el funcionamiento natural de los ecosistemas. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. residuos industriales y de otros tipos. etc. 15 . en especial gasolina y gasoil. Es posible que en parte los fertilizantes utilizados en los cultivos sean responsables. En los lagos puede ocurrir eutrofización. La contaminación de la atmósfera engloba todas aquellas alteraciones del medio aéreo. degradan la calidad del ambiente y en general. el cual deteriora nuestra calidad de vida y la de los organismos presentes en el medio.

los seres humanos. biocidas y productos fitosanitarios. es el entorno en el cual opera una organización. mareos. La relación que se establece entre 16 . plantas. tóxicas o peligrosas. directa o indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al medio natural. clima. El medio ambiente se refiere a todo lo que rodea a los seres vivos. la fauna. el medio ambiente se extiende desde el interior de una organización hasta el sistema global. El efecto invernadero resultante. que pueden poner en peligro la salud del hombre y la salud y bienestar de las plantas y animales. vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales. éteres. que permite la entrada de la energía solar. reducir la visibilidad o producir olores desagradables. los recursos naturales. que incluye el aire. La contaminación atmosférica también puede ser producida por residuos o productos secundarios gaseosos. animales y microorganismos). La contaminación industrial es la emisión de sustancias nocivas. disminución de la concentración y del rendimiento. fósforo y sus derivados. la flora. almacenamientos o disposición de residuos industriales y ruidos en el entorno.El monóxido de carbono es venenoso. hidrocarburos aromáticos policíclicos. para el ser humano y para los recursos naturales. cuyos ataques empeoran cuanto mayor es la contaminación. Definición de Medio Ambiente: Es el análisis de la relación entre ecosistema y cultura. El creciente consumo de carbón y petróleo desde finales de la década de 1940 ha llevado a concentraciones cada vez mayores de dióxido de carbono. Los óxidos de nitrógeno y azufre tienen graves efectos sobre las personas que padecen asma bronquial. La combustión de carbón. generando un calentamiento global. y compuestos inorgánicos del flúor. Los principales componentes que dan a los residuos su carácter peligroso son: metales pesados. A dosis reducidas produce dolores de cabeza. cianuros. atacar a distintos materiales. y componentes sociales que se refieren a los derivados de las relaciones que se manifiestan a través de la cultura. la ideología y la economía. petróleo y gasolina es el origen de buena parte de los contaminantes atmosféricos. el agua. sólidos o líquidos. En este contexto. el suelo. está conformado por elementos biofísicos (suelo. dibenzo-p-dioxinas. agua. amianto. pues además estas sustancias irritan las vías respiratorias. líquidos o gaseosos que contienen sustancias dañinas para el medio ambiente. Los residuos tóxicos son contaminantes importantes y son los materiales sólidos. atmósfera. Estas emisiones pueden ser: Emisiones a la atmósfera. y su interrelación. si bien aún no hay una explicación médica precisa. En general. vertidos a las redes públicas de saneamiento. pero reduce la reemisión de rayos infrarrojos al espacio exterior.

el 4. para satisfacer sus propias necesidades. En general se satisfacen las necesidades del presente sin dañar la capacidad de abastecimiento de las futuras generaciones. 17 . Desertificación Es la reducción o pérdida del sistema bioproductivo terrestre de zonas áridas. Es un proceso lento que altera drásticamente las condiciones de vida locales.estos elementos es lo que. la equidad social.1 % del territorio nacional está afectado por la desertificación.065. conceptualiza el medio ambiente como un sistema. Esto implica el respeto a la diversidad étnica y cultural regional. la dirección de las inversiones. nacional y local. sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras. en las cuales la proporción y la evapotranspiración potencial está comprendida entre 0. Desarrollo Sostenible Representa un modelo de crecimiento económico global que satisface las necesidades actuales de la humanidad. semiáridas y subhúmedas secas. desde una visión integral.05 y 0. El desarrollo sostenible implica que los recursos naturales sean utilizados adecuada y racionalmente sin poner en riesgo la integridad de los ecosistemas. de tal forma que se preserve el ambiente. Desarrollo Rural Sostenible Es la integración racional de los medios de producción a partir de los recursos y necesidades existentes en la población local. excluidas las regiones polares y subpolares. Hoy en día el concepto de medio ambiente está ligado al de desarrollo. Se concibe el desarrollo como un proceso armónico donde el crecimiento económico. afectando tanto a los ecosistemas como a la sociedad humana. en convivencia pacífica y en armonía con la naturaleza. Esto con el fin de lograr una autosuficiencia alimenticia sostenida amigable con el medio ambiente y la conservación de sus recursos naturales. garantizando la calidad de vida de las poblaciones en el corto y largo plazo. así como el fortalecimiento y la plena participación ciudadana. el cual debe garantizar una adecuada calidad de vida para las generaciones presente y futura. esta relación nos permite entender los problemas ambientales y su vínculo con el desarrollo sustentable. la orientación del cambio tecnológico y las transformaciones institucionales deben estar a tono con las necesidades de las generaciones presentes y futuras. En Colombia. la explotación de los recursos.

que guardan un intrínseco equilibrio entre los factores bióticos y abióticos presentes en él. por lo tanto. sino también el complejo total de los factores físicos que forman lo que llamamos el medio del bioma. cuya funcionalidad se debe a su biodiversidad. En conclusión. adicionalmente. A pesar que los organismos podrían ser nuestro interés principal. Los ecosistemas naturales no están bien delimitados. Es un modelo conceptual que pretende explicar las relaciones de una comunidad biótica con su ambiente. Este término lo introdujo el inglés Tansley (1935). no sólo por sus dimensiones. se forman zonas de transición entre un ecosistema y otro. los equilibrios ecosistémicos. quien lo usó refiriéndose a �todo el sistema (en el sentido físico) incluyendo no solamente el complejo de organismos. como son la población o la comunidad. En un ecosistema. sino también por el hecho de que sean crecientes o culminantes. abundante o escasamente diversificados.Ecosistema Conjunto de leyes que rigen los sistemas vivos antes de ser transformados por la actividad humana. tiene un constante flujo de materia y energía. con los que forman un solo sistema físico�. los ciclos biogeoquímicos. en diferentes escalas de organización. El ecosistema supone la relación entre un biotipo y una biocenosis. La variedad de los ecosistemas del planeta es muy amplia. El análisis del ecosistema es una de las bases del análisis ambiental. el ecosistema es el estudio de las relaciones entre una comunidad de especies y su medio y las relaciones al interior de esa comunidad. todos los elementos del sistema están balanceados y mutuamente se mantienen dentro de determinados límites e impiden que el sistema global se destruya. no los podemos desligar de su ambiente espacial. es una delicada unidad de funciones biológicas. cadenas tróficas o alimenticias. Existen siete �leyes� o características básicas de los ecosistemas: flujo de energía. En México se encuentra una gran diversidad de ecosistemas. Cada especie construye sus propios mecanismos adaptativos para el cumplimiento de las funciones dentro del ecosistema. en los cuales el cambio es gradual. la resilencia y la sucesión vegetal. terrestres o acuáticos. El ecosistema es la máxima unidad funcional de la naturaleza. el nicho ecológico. algunos de ellos son: 18 . Estos sistemas ecológicos presentan relaciones corológicas y funcionales entre los seres vivos y los elementos abióticos en un tiempo y un lugar determinados.

Las plantas en su mayoría son heliófilas. flores y frutos. Se presentan bajas precipitaciones y los organismos deben tolerar periodos en los que la evaporación de la superficie del suelo y la transpiración exceden a la precipitación.Manglares: Constituyen una asociación de plantas leñosas que se desarrollan en las zonas costeras tropicales y subtropicales y tienen en común algunas características morfológicas. Importan nutrientes inorgánicos provenientes del lavado de las selvas y arrastrados por los ríos y exportan a través de las aguas estuarinas. sus temperaturas son constantes durante el año. fisiológicas y reproductivas que les permiten crecer sobre suelos inestables. La vegetación es baja. para garantizar su aprovechamiento sostenible a mediano y largo plazo. pero fluctúan a lo largo del día. se concentran principalmente en los golfos. que debe protegerse y manejarse adecuadamente sobre bases científicas. 19 . coriáceas y espinosas. Constituyen un ecosistema abierto a los flujos de materia y energía. con hojas pequeñas.034 ha. El manglar es un ecosistema frágil. Los bosques muy secos tienen temperaturas superiores a 24 °C y promedios de precipitación entre 500 y 1000 mm anuales. Debido a sus condiciones físicas extremas. con poca diversidad de especies. materia orgánica en forma de hojarasca. En Colombia estas regiones áridas y semiáridas son isotérmicas. Adicionalmente provee de madera y alimento al humano. En el Pacífico ocupan una franja más amplia y continua desde la frontera con el Ecuador hasta cabo Corrientes (Chocó). La importancia de los manglares es la generosa oferta de nutrientes y de estructuras de protección para la fauna marina. estos dos bosques se caracterizan por una baja humedad relativa. En general. Bosques secos y muy secos (subxerofíticos): Son ecosistemas áridos. altas temperaturas y vientos fuertes. tolerar agua salada y salobre. es decir. los árboles son distantes unos de otros y tienen matorrales densos. de las cuales 86.310 pertenecen al litoral Caribe y 291. intensa radiación.724 al Pacífico En el Caribe la distribución es discontinua. presentan unas interesantes interacciones y adaptaciones. Crecen en áreas con temperaturas superiores a los 24 °C y con promedios de precipitación entre 1000 y 2000 mm anuales. Los manglares ocupan una superficie aproximada de 378. Desde el punto de vista socioeconómico. bahías y deltas. Los bosques secos y muy secos hacen parte de los hábitat más amenazados a nivel mundial. escasa precipitación. ocasionando un déficit de agua. realizar intercambio de gases en substratos con bajas concentraciones de oxígeno y reproducirse mediante embriones vivos capaces de flotar para ser dispersados por las aguas.

estos bosques tienen vocación agrícola. Colombia. Poseen una gran de endemismos en su flora y fauna. y por factores humanos provocando erosión acelerada de los suelos. Originalmente se distribuían en Colombia en el noreste de los Llanos Orientales hasta los límites con Venezuela. A pesar de sus limitaciones en biodiversidad. son una fuente importante de alimento principalmente para las especies de fauna. pero se encuentran debajo del límite altitudinal continuo del bosque original. donde sobresalen mosaicos de formaciones y asociaciones vegetales tales como pajonales. o superficies cubiertas de aguas. Bolívar. prados y chuscales. semihúmedas y secas. pantanos y turberas. remoción en masa. Son ecosistemas muy vulnerables al desequilibrio ecológico ocasionado por factores naturales como el cambio climático de la atmósfera. Existen páramos atmosféricamente húmedos. Humedal: Extensiones de marismas. Son ecosistemas con áreas húmedas. permanentes o temporales. dulces. incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros. en los valles interandinos de los ríos Magdalena (entre Tolima y Huila) y Cauca (entre Santander de Quilichao en el departamento del Cauca y en Puerto Valdivia en Antioquia). ubicados entre el límite superior del bosque altoandino y el límite inferior de los glaciares. sean estas de régimen natural o artificial. lenta descomposición de la materia orgánica y acumulación de necromasa en pie. Ley 375 de 1997). En la vegetación dominan los frailejonales y los pastizales. Los páramos atmosféricamente secos. lagos y pantanos. baja productividad primaria. de crecimiento lento. que son aquellos que tienen una gran capacidad de almacenamiento de agua en el suelo y en los humedales del páramo como turberas. Proveen diversos 20 . Páramos: Son ecosistemas de alta montaña. Atlántico. salobres o saladas. Son endémicos de los andes tropicales de Venezuela. son aquellos que presentan vegetación de páramo. Magdalena) y. Por su alta productividad primaria. estancadas o corrientes. así como las islas o extensiones de agua marina de una profundidad superior a los seis metros en marea baja cuando se encuentren dentro del humedal� (Convención RAMSAR. matorrales. Además forman parte de un humedal �sus zonas ribereñas o costeras adyacentes. Sus límites se extienden entre los 3200 y 3600 msnm hasta los 4100. Por esta razón han sido reducidos drásticamente. Se caracterizan por presentar una vegetación variable relativamente baja en biomasa. pérdida de biodiversidad y degradación de las cuencas hidrográficas. caracterizados por la presencia de flora y fauna muy específicas. poseen suelos muy compactos. en la llanura Caribe (Córdoba. Los páramos azonales. sus poblaciones son abundantes. Perú y Ecuador.

En pequeñas concentraciones. es decir. Algunos de ellos son el dióxido de carbono. La energía que no es absorbida. ambiente y desarrollo. reservas de capital genético. el metano y el dióxido de nitrógeno. con el surgimiento de una conciencia acerca de la importancia de evitar el deterioro ambiental. elemento básico para alcanzar el desarrollo sustentable. valores. recreativo e hidrológico. Esto implica tener conciencia de la relación con el ambiente y el impacto que una decisión inadecuada tiene sobre el medio. compromisos y habilidades necesarios para proteger y mejorar el ambiente y con ello alcanzar los objetivos de desarrollo sustentable. etc. Educación ambiental Proceso educativo pormenorizada de como social. actitudes. Uno de los aspectos fundamentales de la educación ambiental consiste en reafirmar el sentido de pertenencia e identidad del ciudadano respecto al espacio geográfico donde se desenvuelve. menos de una centésima parte. del mismo modo en 21 .bienes y servicios: gran variedad de especies vegetales y animales. y así obtener la armonía entre los factores hombre. Efecto invernadero La atmósfera de la Tierra está compuesta de muchos gases. La energía infrarroja es absorbida por los gases de invernadero calentando la superficie terrestre y la atmósfera. son los gases llamados de invernadero. de la con el desarrollo. Sólo mediante cambios significativos en las actitudes personales y en general en la comunidad se lograrán mejorar las conductas negativas hacia la naturaleza. El efecto de calentamiento que producen estos gases se llama efecto invernadero. amortiguación de inundaciones. estos gases son vitales para nuestra supervivencia. El resto. tienen un gran valor paisajístico. purifican el agua actuando como catalizadores. Con la educación ambiental se busca dar a cada persona las oportunidades para que adquiera los conocimientos. de ecosistemas. Los más abundantes son el nitrógeno y el oxígeno. son de importancia para las aves migratorias. mediante el cual se logra una percepción global y todos los componentes del ambiente. la energía solar queda atrapada por los gases. Cuando la luz solar llega a la Tierra. se refleja al espacio. el resto atraviesa la atmósfera y llega al suelo. un poco de esta energía se refleja en las nubes. En la década de 1960 se empezó a hablar de la educación ambiental. tanto natural la interdependencia y el funcionamiento de los necesidad de su preservación y de su compatibilidad Nace de la necesidad de lograr un cambio de conductas y la creación de un respeto al medio natural y sociocultural.

Las medidas de mitigación.que el calor queda atrapado detrás de los vidrios de un invernadero. favorable o desfavorable. disminuir el consumo de combustibles fósiles. lo que hace que todas las especies sean interdependientes. sin importar si están presentes en uno o en varios países. Desafortunadamente. Indicadores Ambientales Variable que señala la presencia o condición de un fenómeno que no puede medirse directamente. Esta acción puede ser un proyecto de ingeniería. un programa. son aquellas que buscan la implementación o aplicación de cualquier política. estrategia. En los organismos. en las últimas décadas. un plan. El flujo energético no entra al sistema vivo sino por el canal de la fotosíntesis. Aunque no es posible cuantificar las consecuencias. tendente a eliminar o minimizar los impactos adversos que pueden presentarse durante las diversas etapas de desarrollo de un proyecto. la temperatura de la superficie de la tierra sería de unos veinte grados bajo cero. ha aumentado la temperatura media de la superficie terrestre. la energía se acumula en las cadenas de carbono. Por lo cual. una ley o una disposición administrativa con implicaciones ambientales. Son aquellos taxones de distribución restringida o muy restringida. Flujos de energía La vida depende de la energía solar. como el carbón y la gasolina. utilizar energías renovables. obra o acción. y de la destrucción de los bosques tropicales. para evaluar el estado de calidad del aire puede observarse la presencia de determinados líquenes 22 . provincias o distritos biogeográficos). se ha producido un incremento exagerado del contenido de CO2 en la atmósfera a causa de la quema indiscriminada de combustibles fósiles. identificar. en el medio o en alguno de los componentes del medio. si se puede prevenir este efecto tomando algunas medidas como obtener un mayor rendimiento de la energía. Endémico Se refiere a aquellos taxones restringidos a una o a pocas unidades biogeográficas (regiones. Si no existiera este fenómeno. de tal forma que se disminuya la emisión de CO2 a la atmósfera. mitigar y corregir los efectos adversos de determinadas acciones que puedan afectar el medio ambiente y la calidad de vida en el área de intervención e influencia respectiva. donde permanecen como reserva. Se dice que hay impacto ambiental cuando una acción o actividad produce una alteración. ocasionando un calentamiento global afectando tanto a plantas como a animales. Por ejemplo. Impacto Ambiental Procedimiento por el cual se puede predecir. valorar.

en vez de disminuir. Población Es el número de individuos de una especie que habitan un territorio determinado. una tasa de mortalidad (número de muertes por unidad de tiempo) y una tasa de crecimiento. con la consiguiente incapacidad de dispersión y dilución de los contaminantes. De esta manera. el cual nunca es alcanzado. 23 . El máximo nivel de crecimiento poblacional permitido por los sistemas de reproducción de cada especie es el potencial biótico. aumenta la competencia entre los individuos que la integran por que los recursos son limitados. Inversión Térmica Estratificación de la parte inferior de la tropósfera que juega un importante papel en la contaminación atmosférica. pues cualquier masa de aire que ascienda se enfriará en relación con su entorno. Las poblaciones tienen una tasa de nacimiento (número de crías producido por unidad de población y tiempo). Parasitismo Cuando la relación es beneficiosa y necesaria para una especie pero perjudicial para la otra. En esta capa de aire. Algunas poblaciones regulan el equilibrio a través de las migraciones. fisiológicas o etológicas de las especies. Mecanismos adaptativos Modificaciones evolutivas que definen características anatómicas. A medida que crece una población. Generalmente ninguna población alcanza el nivel máximo de crecimiento poblacional. El aumento o disminución del número de individuos de una población es el Crecimiento poblacional. se impide todo movimiento y mezcla vertical.o en relación con la calidad de vida puede utilizarse el índice de población servida por redes de agua potable o medios de transporte. como es lo natural en la tropósfera. por lo que será más densa y se verá obligada a descender. por la inmovilidad que confiere a esa capa. En condiciones naturales. permitiendo que las poblaciones se mantengan estables. Neutralismo Dos especies conviven sin afectarse mutuamente. existen múltiples factores que limitan el crecimiento. para lograr vivir eficientemente en un ecosistema determinado. la temperatura aumenta con la altura. El resultado es que se trata de una capa estancada. Mutualismo Interacción entre dos especies en la que ambas se benefician en el uso de un recurso.

La sucesión está controlada por la comunidad.Un concepto importante dentro de la población es el de densidad. En los ecosistemas en estado de clímax. siendo la producción mayor que la respiración. Sucesión ecológica Las asociaciones vegetales no son permanentes. En toda población existe un equilibrio en el cual los depredadores son determinantes. Los colonizadores que aprovechan el espacio no ocupado son las especies oportunistas. Es un proceso ordenado y predecible del desarrollo de la comunidad que comprende cambios en la estructura de las especies y en los procesos de las relaciones entre las mismas y con su medio. Este término hace referencia a la conservación de innumerables factores que constituyen lo que se conoce como el medio interno de los organismos. lo cual le da estabilidad al ecosistema. En general este proceso pasa por etapas serales o seres hasta llegar a un ecosistema más o menos estable o estado de clímax. En los ecosistemas maduros. ya que la biomasa en descomposición aumenta significativamente. las cadenas tróficas son muy sencillas. Uno de los fenómenos más asombrosos del ecosistema es lo que se llama homeostasis de las poblaciones. aumenta la energía consumida por los detritívoros. A medida que el ecosistema madura. En los ecosistemas más biodiversos hay mayor alternativa de presas. A mayor densidad de población. la mayor parte de la energía se consume en la producción de biomasa. esta relación se invierte. Es el desarrollo del ecosistema o la manera como llega a su madurez. mayor será la mortalidad ocasionada por los depredadores. Este equilibrio se puede romper en los casos en que se introducen nuevas especies al sistema.: malezas). Durante la primera etapa de desarrollo de un ecosistema. En las primeras etapas. Todo ecosistema se haya sujeto en mayor o menor medida a disturbios naturales que derivan en una sucesión ecológica. En Ecología. los organismos son más sencillos con mecanismos muy rápidos de reproducción y una alta capacidad adaptativa (Ej. 24 . siendo la respiración mayor que la producción. a permanecer más o menos constantes. la homeostasis se refiere a que las poblaciones tienden a autorregularse. las cuales toleran condiciones de escasez. A medida que se complejiza un sistema vivo los nichos tienden a diversificarse y dependen más unos de otros y menos de las condiciones externas. En las primeras etapas. una gran cantidad de biomasa es mantenida con un mínimo de producción diaria. pero solo si el ecosistema en que viven está en equilibrio. que se refiere al número de individuos por unidad de área. sino que se suceden en un determinado orden dentro de un biotipo.

La relación de la intensidad de la luz a la fotosíntesis sigue tanto. Radiación: Luz La luz es la fuente última de la energía. sin la luz la vida no podría existir. y los organismos poseen por regla general un límite de tolerancia a la temperatura más angosta que los animales terrestres. allí donde su cantidad está sujeta a grandes fluctuaciones o donde una salinidad elevada favorece pérdida de agua en los organismos por ósmosis. Agua Necesidad fisiológica para todo el protoplasma. el agua es principalmente desde el punto de vista ecológico un factor limitativo en los medios terrestres y acuáticos. La radiación consiste en ondas electromagnéticas de una gran variación de longitud. La temperatura es a menudo la causa de la formación de zonas y la estratificación que se produce tanto en el agua como en el medio aéreo terrestre. La variabilidad de temperatura es sumamente importante en ecología. La intensidad de la luz controla el ecosistema entero por su influencia sobre la producción primaria. El margen de las variaciones de temperatura propende a ser menor en el agua que en la tierra firme. en las plantas terrestres como acuáticas el mismo tipo de nivel de saturación de luz.ECOSISTEMAS: FACTORES LIMITATIVOS Temperatura: Las algas y las bacterias pueden vivir y reproducirse en manantiales calientes en donde la temperatura se mantiene cerca del punto de ebullición 85/88º. seguida en muchos casos de un descenso a intensidades muy altas. no es sólo un factor vital sino también un factor limitativo. 25 .

de lo que resulta una sombra de lluvia que produce un desierto de lluvia del otro lado. 26 . cuanto más altas son las montañas tanto mayor es el efecto. la humedad y la fuerza de evaporación del aire son los principales factores medidos. especialmente en relación con las plantas terrestres. La humedad relativa representa el porcentaje de vapor efectivamente presente en comparación con la saturación en las condiciones de temperatura y presión existentes. Humedad La humedad representa la cantidad de vapor de vapor de agua en el aire.La precipitación pluvial. La humedad absoluta es la cantidad real de agua en el aire. en cambio absorben el agua del suelo y la pierden por la evaporación de las hojas lo que se denomina transpiración. La Precipitación Pluvial Es regida en gran parte por la geografía y por las características de los grandes movimientos de aires o sistemas meteorológicos. Sigue aquí un breve resumen de cada uno de estos aspectos. Vientos cargados de humedad cargados de humedad depositan la mayor parte de la misma en las pendientes de cara al mar. las plantas. La humedad desempeña un papel importante en la modificación de los efectos de la temperatura. que se suele convenir que contribuyen al aspecto más importantes del clima. Acción Conjunta De La Temperatura Y La Humedad La temperatura y la humedad son de una importancia tan general de los medios terrestres y operan en una reciprocidad tan estrecha. Los animales pueden a menudo regular sus actividades de modo que eviten la deshidratación. Fuerza De Evaporación Del Aire La fuerza de evaporación del aire constituye un importante factor ecológico.

que cuando estas condiciones son moderadas. por que el caso de que las cantidades de O2 CO2 y otros gases atmosféricos disueltos en el agua. El Ca lo necesitan en cantidades especialmente grandes los moluscos y los vertebrados. ya que la deficiencia de P limita la productividad de cualquier región de la superficie de la tierra. también merecen gran atención el K. putrefacción y de fuentes del suelo o subterráneas. El CO2 es sumamente soluble en el agua. Sales Biogénicas: Elementos Macronutricios Y Micronutricios Las sales de N y P revisten la mayor importancia. Gases Atmosféricos El medio acuático. Estos compuestos no sólo proporcionan una fuente de elementos nutricios. El O2 es uno factores limitados especialmente en lagos y en aguas con una pesada carga de material orgánico. Ca. De todos lo elementos presentes en los organismos vivos es probable que el P sea l mas importante ecológicamente. las tierras y las aguas con pH bajo son con frecuencia deficiente en elementos nutritivos y bajas en productividad. la que obtiene también grandes provisiones del mismo de la respiración. o muy altas o muy bajas. de lo que hace deficiencia de cualquier otro material excepto el agua. S y Mg. La humedad juega un papel más crítico en el caso de temperaturas extremas. EL pH constituye un importante factor limitativo. y el Mg es un constituyen importante de la clorofila. 27 .La temperatura ejerce sobre los organismos un efecto limitativo más grave cuando las condiciones de humedad son extremas. La provisión del O2 en el agua proviene principalmente de dos fuentes. por difusión del aire y de la fotosíntesis a través de las plantas acuáticas. y disponibles en esta forma para los organismos son muy variados. esto es. sino que actúan como amortiguadores ayudando a mantener la concentración de iones de H2 de los medios acuáticos cerca del punto neutro.

los microelementos poseen importancia como factores limitativos y son indispensables para las plantas Fe. Cl. En el agua la presión aumenta en una atmósfera cada diez metros. de modo que el paso de la vida se hace en estos casos más lenta. Muchos animales pueden tolerar grandes variaciones de presión. Un ejemplo a destacar en donde esta ley se cumple son las grandes presiones que se ejercen en el fondo del océano ya que esto limita que el desarrollo de la vida sea más lento. Corrientes Y Presión Los medios atmosféricos e hidrosféricos en los que viven organismos no suelen permanecer completamente quietos. Zn. En términos generales. la intensidad del proceso está limitada por la marcha del factor más lento”. 28 . Mg. V y Co. Bo. Ley del mínimo de Liebig Esta ley fue expresada de la siguiente manera: “cuando la intensidad de un proceso está condicionada por un cierto número de factores separados. Mo. En la parte más profunda del mas la presión atmosférica llega a 1000 atmósferas. Se suele llamar también biodiversidad y constituye la gran riqueza de la vida del planeta. Si.Los microelementos y los macroelementos son indispensables en todos los seres vivos. Cu. Las corrientes en el agua no sólo influyen mucho sobre la concentración de gases y alimentos. especialmente si el cuerpo no contiene aire o gases libres. las grandes presiones como las que se dan en el fondo del océano ejercen un efecto deprimente. La diversidad biológica es la variedad de formas de vida y de adaptaciones de los organismos al ambiente que encontramos en la biosfera. sino que actúan directamente como factores limitativos.

926. formándose nuevas especies a la vez que otras iban extinguiéndose.Los organismos que han habitado la Tierra desde la aparición de la vida hasta la actualidad han sido muy variados.000 280. Se calcula que sólo sobreviven en la actualidad alrededor del 1% de las especies que alguna vez han habitado la Tierra. Pero como continuamente están apareciendo especies nuevas. Los distintos tipos de seres vivos que pueblan nuestro planeta en la actualidad son resultado de este proceso de evolución y diversificación unido a la extinción de millones de especies. El proceso de extinción es.500 6.400. pero los cambios que los humanos estamos provocando en el ambiente en los últimos siglos están acelerando muy peligrosamente el ritmo de extinción de especies. se sospecha con mucho fundamento que hay muchas más. Se está disminuyendo alarmantemente la biodiversidad.300. Nº especies Nº especies identificadas estimadas Plantas no vasculares 150.000 21.115 8. Situación actual de la biodiversidad en la Tierra Se conocen en este momento alrededor de 1 700 000 especies de todo tipo de organismos incluidos desde las bacteria a los animales superiores.300 4.000 La zona del mundo en la que viven la mayor parte de las especies conocidas es la templada.000 1.000 4.000 3.000 Plantas vasculares Invertebrados Peces Anfibios Reptiles Aves Mamíferos TOTAL 250. Pero no es porque en estos lugares haya verdaderamente más diversidad de seres vivos.125 5. sino porque al ser los 29 .000 3. por tanto.000 23.742.000 9. Los seres vivos han ido evolucionando continuamente. algo natural. la que corresponde a gran parte de Europa y América del Norte.000 4.170 1.715 4.000 200.

En las zonas tropicales. especialmente en la selva. aproximadamente.. La mayor parte de las especies conocidas son animales invertebrados. b) Diversidad genética. genes y ecosistemas La diversidad no es sólo de tipos de organismos y conviene diferenciar: a) Diversidad específica. De hecho. Dentro de los insectos el grupo de los coleópteros es el más numeroso. es donde la biodiversidad es mayor aunque en la actualidad no se conozca más que una parte de las especies que viven ahí. no son todos iguales. sobre todo insectos.La biodiversidad más aparente y que primero captamos es la de especies. Una cifra aproximada. Genéticamente 30 .. Aunque de vez en cuando se siguen descubriendo algunas especies de mamíferos y otros animales o plantas superiores nuevos. aceptada por bastantes autores como una buena estimación. Algunos llegan a hablar de hasta treinta. Zona Boreal Templada Tropical TOTAL Nº especies Nº especies estimadas identificadas % % 100 000 1 000 000 600 000 1 700 000 5 59 35 100 000 1 200 000 .10 000 000 2-1 24 13 64 86 - Las estimaciones sobre el número de organismos vivos distintos que podría haber en la Tierra en este momento son muy variables. cincuenta u ochenta millones de seres vivos. los estudios biológicos en zonas tropicales encuentran con mucha facilidad especies nuevas. es la de cinco millones o 10 millones.sitios en los que se vienen estudiando desde hace más tiempo.1 300 000 3 700 000 . pero son cifras que se basan en cálculos poco claros. prácticamente todos los que ahí viven son bien conocidos.Aunque los individuos de una especie tienen semejanzas esenciales entre sí. en donde hay más especies desconocidas es en los grandes grupos de insectos y entre los hongos y los microorganismos. Pero es muy importante considerar la importancia que tienen tanto la diversidad genética como la de los ecosistemas. muy aproximadamente. se ve que sólo sobreviven en la actualidad el 1%. Como el número de especies que han podido poblar la Tierra en toda su historia se calcula.8 600 000 5 000 000 . Diversidad de especies. en unos 500 millones.

alcaloides. etc. especialmente cuando alguna nueva enfermedad ataca a las que se venían usando.La mayor parte de nuestros alimentos proceden de plantas que fueron domesticadas por el hombre en los comienzos de la agricultura. Algunas han sufrido tales modificaciones que no pueden reproducirse sin ayuda del hombre. sin dejar que se pierdan por falta de uso y homogenización de los cultivos. Aguantan mejor climas más extremados o son más resistentes a determinadas plagas. microorganismos y de algunos animales. aspirina. resinas. La pérdida de biodiversidad influye en varios aspectos: Obtención de medicinas y alimentos. en lo que llamamos ecosistemas. De hecho la destrucción de ecosistemas es la principal responsable de la acelerada extinción de los últimos siglos. fibras. Para poder tener genes disponibles para esos cruces o para los trabajos de ingeniería genética es fundamental seguir disponiendo del mayor número de variedades posibles.Hay especies que cierran ciclos tróficos o reproductivos en el ecosistema y son.. aceites. es especialmente importante mantener la diversidad genética de las especies que usamos en los cultivos o en la ganadería. colibrís u otros animales. Como veremos. Los genetistas deben mantener un trabajo constante para obtener nuevas variedades.. colorantes. Por otra parte de las plantas. por tanto. c) Diversidad de ecosistemas: La vida se ha diversificado porque ha ido adaptándose ha distintos hábitats. murciélagos. especies claves. de que no se puede mantener la diversidad de especies si no se mantiene la de ecosistemas. desde un punto de vista práctico. hemos obtenido la mayor parte de las medicinas (penicilina. muchas plantas. Con el paso del tiempo y el trabajo de selección las variedades que usamos ahora son muy distintas de las originales. papel. Quedan muchísimas especies sin investigar que pueden suministrar nuevos productos y más alimentos y sería una pérdida grave e irresponsable el que desaparecieran.) y muchos productos químicos útiles como el caucho. pero el precio que han tenido que pagar es su debilidad ante otros problemas. etc. Esta diversidad es una gran riqueza de la especie que facilita su adaptación a medios cambiantes y su evolución. siempre formando parte de un sistema complejo de interrelaciones con otros seres vivos y no vivos. tan importante en el aspecto ambiental. También es muy importante que se conserven las especies silvestres pues mantienen genes que las domesticadas han perdido. Cuando la tortuga de Florida desaparece de un hábitat se ha comprobado que al menos 37 especies 31 . Esto conduce a la idea. Por tanto la diversidad de especies es un reflejo en realidad de la diversidad de ecosistemas y no se puede pensar en las especies como algo aislado del ecosistema. Ruptura de relaciones en los ecosistemas. especialmente tropicales dependen para su polinización de especies concretas de insectos.son diferentes y además existen variedades y razas distintas dentro de la especie. Por ejemplo.

pierden vegetación y buena parte de su suelo es arrastrado por el viento y otros agentes erosivos. etc.. con el resultado de que la vegetación es arrancada y pisada por los herbívoros y no se puede reponer. La desertización es moderada cuando la pérdida de productividad está entre el 10% y el 25%. con una disminución de la productividad del 10% o más. El proceso de desertización se observa en muchos lugares del mundo y es una amenaza seria para el ambiente y para el rendimiento agrícola en algunas zonas. En épocas de sequía estos lugares se deshidratan. El suelo desnudo es muchos más fácilmente erosionado.) o convertir contaminantes que los hombres emitimos en sustancias que entran en el ciclo natural de los elementos (bacterias que digieren hidrocarburos. Desertización natural La mayor parte de la desertización es natural en las zonas que bordean a los desiertos. etc. Desertización Se llama desertización a la transformación de tierras usadas para cultivos o pastos en tierras desérticas o casi desérticas. Es muy clara la sensación molesta que produce pensar que animales como el oso panda o determinados tipos de aves se puedan extinguir. Este sentimiento es lógico y muy humano. Sin embargo.Es el intento de mantener excesivas cabezas de ganado en un territorio. este fenómeno natural se ve agravado por actividades humanas que debilitan el suelo y lo hacen más propenso a la erosión Actividades humanas que aceleran la desertización Entre las acciones humanas que debilitan el suelo y aceleran la desertización están: Sobrepastoreo.. Mal uso del suelo y del agua. Motivos éticos y estéticos. pero se debe extender a ecosistemas completos que son los que verdaderamente sustentan la vida en el planeta y aseguraran un adecuado mantenimiento de la biodiversidad. Cuando está provocado por la actividad humana se le suele llamar desertificación.Además de las razones prácticas explicadas muchas personas consideran que no tenemos derecho a extinguir especies. Es la principal causa humana de desertización en el mundo.El riego con agua con sales en lugares secos y cálidos termina salinizando el suelo y esto impide el crecimiento 32 . Algunas especies desempeñan funciones claves en el ecosistema al cerrar determinados ciclos (bacterias del nitrógeno.)..de invertebrados desaparecen también. Es severa si la pérdida está entre el 25% y el 50% y muy severa si es mayor.

En muchos casos es un proceso natural que sigue las oscilaciones climáticas.) 33 . de forma torrencial. carreteras y otras obras públicas aumentan la facilidad de erosión del suelo. con laderas de fuertes pendientes. habitualmente en otoño.. con cualquier actuación poco estudiada.de la vegetación.. en unas épocas los desiertos crecen y en otras retroceden. almendro. recibe pocas precipitaciones al año. Causas de la erosión El gran responsable. Junto a la escasez de vegetación otras características de estas zonas es el ser frecuentemente montañosas. las prácticas agrícolas inadecuadas y la construcción descuidada de pistas. que la vegetación sea escasa y que aporte poca materia orgánica al suelo y le proporcione una débil protección. Se calcula que el 73% de la remoción de suelo se produce en los cultivos de secano (viñedo. con una fuerza capaz de erosionar fácilmente los terrenos. etc. Algunas técnicas de cultivo asimismo facilitan la erosión del suelo. árida o semiárida. Extensión de la desertización en el mundo No es fácil determinar qué superficies se encuentran sometidas a desertización provocada por el hombre. frecuentemente. Las talas excesivas. Desnudan el terreno y originan focos en los que se inicia el arrastre de materiales. La España seca. también. aunque no el único. La falta de agua provoca. Tala de árboles y minería a cielo abierto. dependiendo de la evolución del clima. Todos este conjunto de factores facilita que las aguas corran con fuerza arrastrando con facilidad el suelo y formando cárcavas y barrancos. olivar.Cuando se quita la cubierta vegetal y no se repone la pérdida de suelo es mucho más fácil. Un sistema de las características climáticas del que estamos comentando se mantiene en un delicado equilibrio que se puede alterar de forma importante y con gran facilidad. Compactación del suelo. formadas por rocas relativamente blandas. pero cuando cae la lluvia lo hace. girasol. La intervención humana ha agravado el problema.El uso de maquinaria pesada o la acción del agua en suelos desnudados de vegetación (procesos de laterización) producen un suelo endurecido y compacto que dificulta el crecimiento de las plantas y favorece la desertización. de la extendida erosión en los suelos españoles es el clima. los incendios. Según algunas estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente una extensión similar a la de toda América (unos 33 millones de kilómetros cuadrados) se encuentran en riesgo de desertización. cereal. el pastoreo abusivo.

si dura de 1 a 3 años es temporal y pertinaz si dura de 4 a diez años. La alteración no siempre desfavorable para el medio. • el momento en que se manifiesta y así distinguimos impacto latente que se manifiesta al cabo del tiempo. 34 . por ejemplo. media o baja. alta. por ejemplo dos carreteras de montaña. • periodicidad. en ese lugar. las industrias. cualquier actividad de estas tiene un impacto sobre el medio. etc. Según sea más o menos fácil de reparar distinguimos irrecuperables. un pantano o un puerto deportivo. • extensión: según afecte a un lugar muy concreto y se llama puntual.El viento también provoca erosión. • suma de efectos: A veces la alteración final causada por un conjunto de impactos es mayor que la suma de todos los individuales y se habla de efecto sinérgico. pueden tener cada una su impacto. o discontinuo como una industria que. de vez en cuando. las ciudades. Eso sería un efecto sinérgico. • persistencia. recuperables. • recuperación. o a una gran parte del medio -impacto extremo. Distinguimos si el impacto es continuo como una cantera. especialmente en aquellas zonas secas desnudas de vegetación Impacto ambiental Es la alteración que se produce en el ambiente cuando se lleva a cabo un proyecto o una actividad. una granja o un campo de cultivo. reversibles. cerca de un hospital. Así. Otros impactos son inmediatos o a corto plazo y algunos son críticos como puede ser ruido por la noche. mitigables. aunque sea corto. une las dos y sirve para enlazar dos zonas antes alejadas. poco a poco. Las obras públicas como la construcción de una carretera. pero si luego se hace un tercer tramo que.o a todo -total-. el efecto conjunto puede ser que aumente mucho el tráfico por el conjunto de las tres. una zona de recreo para pasear por el campo o hacer escalada. es negativa. o a una zona algo mayor -parcial-. Puede ser favorable o En los impactos ambientales hay que tener en cuenta: • signo: si es positivo y sirve para mejorar el medio ambiente o si es negativo y degrada la zona • intensidad: según la destrucción del ambiente sea total. Si es para siempre sería permanente. Hay impactos de ubicación crítica: como puede ser un vertido en un río poco antes de una toma de agua para consumo humano: será un impacto puntual. como puede ser el caso de la contaminación de un suelo como consecuencia de que se vayan acumulando pesticidas u otros productos químicos. pero en un lugar crítico. Se dice que es fugaz si dura menos de 1 año.

vistas. etc. La finalidad de la EIA es identificar. empleo. calidad de vida. La base para la DIA es el Estudio técnico. ecosistemas...Para hacer una EIA primero hace falta un Estudio de Impacto Ambiental que es el documento que hacen los técnicos identificando los impactos. la posibilidad de corregirlos. suelo. pero ese estudio debe estar disponible durante un tiempo de consulta pública para que toda persona o institución interesada lo conozca y presente al organismo correspondiente sus objeciones o comentarios. Por eso se distinguen: • Informes medioambientales que se unen a los proyectos y son simplemente indicadores de la incidencia ambiental con las medidas correctoras que se podrían tomar. analizar la legislación que afecta al proyecto. ver cómo afectará a las actividades humanas: agricultura. Después. agua. Es un estudio multidisciplinar por lo que tiene que fijarse en cómo afectará al clima. los efectos que producirán.desprende sustancias contaminantes o periódico o irregular como los incendios forestales. • Evaluación preliminar que incorpora una primera valoración de impactos que sirve para decidir si es necesaria una valoración más detallada de los impactos de esa actividad o es suficiente con este estudio más superficial.La Declaración de Impacto Ambiental la hacen los organismos o autoridades medioambientales a las que corresponde el tema después de analizar el Estudio de Impacto Ambiental y las alegaciones. la legislación obliga a hacer una Evaluación del Impacto Ambiental que producirán si se llevan a cabo. Los pasos a dar para hacer una EIA son: Estudio de Impacto Ambiental (EsIA). 35 .. sino recogiendo datos. etc. etc. objeciones o comentarios que el público en general o las instituciones consultadas hayan hecho. predecir e interpretar los impactos que esa actividad producirá si es ejecutada.La legislación pide estudios más o menos detallados según sea la actividad que se va a realizar. No es lo mismo la instalación de un bar que una pequeña empresa o un gran embalse o una central nuclear. sin interpretaciones ni valoraciones. los valores culturales o históricos. Tipos de Evaluaciones de Impacto Ambiental. conocer la naturaleza que se va a ver afectada: plantas. Debe ser lo más objetivo posible. Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) Antes de empezar determinadas obras públicas o proyectos o actividades que pueden producir impactos importantes en el ambiente.. con todo este material decide la conveniencia o no de hacer la actividad estudiada y determina las condiciones y medidas que se deben tomar para proteger adecuadamente el ambiente y los recursos naturales. Declaración de Impacto Ambiental (DIA). animales. si lo desea.

En las columnas pone las acciones humanas que pueden alterar el sistema y en las filas las características del medio que pueden ser alteradas. por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. con muchos factores distintos y con fenómenos que son muy difíciles de cuantificar.• Evaluación simplificada que es un estudio de profundidad media sobre los impactos ambientales Evaluación detallada en la que se profundiza porque la actividad que se está estudiando es de gran envergadura Metodologías de Evaluación del Impacto Ambiental Un Estudio de Impacto Ambiental analiza un sistema complejo. Este sistema utiliza un cuadro de doble entrada (matriz). Para hacer estos estudios hay varios métodos y se usan unos u otros según la actividad de que se trate. en 1971. el organismo que las haga o el que las exija. ¿Cómo fijar objetivamente el impacto que una presa tiene sobre las aves o sobre el paisaje? O ¿Cómo concretar en números el impacto de una carretera que pasa por un monumento histórico o por un ecosistema de especial interés?. Como ejemplo de uno de los métodos que se emplean en estos trabajos analizamos la llamada "matriz de Leopold" que fue el primer método utilizado para hacer estos estudios. En el 36 .

a los que se debe dar una atención prioritaria". el consumo. aunque no todos se utilizan en todos los casos. 10 la máxima y 1 la mínima (el 0 no vale). Se va mirando una a una las cuadrículas situadas bajo cada acción propuesta y se ve si puede causar impacto en el factor ambiental correspondiente. Un planeta limitado no puede suministrar indefinidamente los recursos que esta explotación exigiría. de tal forma que sean soportables por las próximas generaciones. la explotación ilimitada de recursos y el beneficio como único criterio de la buena marcha económica es insostenible. se deben buscar formas de compensar 37 . B) satisfacer a las necesidades del futuro. Cuando nuestra actuación supone costos futuros inevitables (por ejemplo la explotación de minerales no renovables). La Comisión resaltó "las necesidades básicas de los pobres del mundo. se hace una diagonal. Si es así. Las sumas de columnas y filas permiten hacer posteriormente los comentarios que acompañan al estudio Desarrollo sostenible El sistema económico basado en la máxima producción. Con un + si el impacto es positivo y . La más conocida definición de Desarrollo sostenible es la de la Comisión Mundial sobre Ambiente y Desarrollo (Comisión Brundtland) que en 1987 definió Desarrollo Sostenible como: "el desarrollo que asegura las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para enfrentarse a sus propias necesidades". es decir si es regional o solo local. Cuando se ha completado la matriz se vuelve a cada una de las cuadrículas con diagonal y se pone a la izquierda un número de 1 a 10 que indica la magnitud del impacto. etc. Según este planteamiento el desarrollo sostenible tiene que conseguir a la vez: A) satisfacer a las necesidades del presente. En la parte inferior derecha se califica de 1 a 10 la importancia del impacto. reduciendo al mínimo los efectos negativos de la actividad económica.original hay 100 acciones y 88 factores ambientales. fomentando una actividad económica que suministre los bienes necesarios a toda la población mundial. pero compatible con una explotación racional del planeta que cuide el ambiente.si negativo. Por esto se ha impuesto la idea de que hay que ir a un desarrollo real. Es el llamado desarrollo sostenible. tanto en el consumo de recursos como en la generación de residuos. que permita la mejora de las condiciones de vida. Cuando se comienza el estudio se tiene la matriz sin rellenar las cuadrículas.

totalmente el efecto negativo que se está produciendo (por ejemplo desarrollando nuevas tecnologías que sustituyan el recurso gastado) Características de un desarrollo sostenible. Requiere afianzar unos nuevos valores. Tiene mucho interés dar a conocer ejemplos de actuaciones sostenibles. especialmente en la cultura occidental que. Debemos usar los recursos sin trastocar los mecanismos básicos del funcionamiento de la naturaleza. promover declaraciones públicas y 38 .Las características que debe reunir un desarrollo para que lo podamos considerar sostenible son: a) Busca la manera de que la actividad económica mantenga o mejore el sistema ambiental. no sólo de unos pocos selectos. e) Pone su confianza en el desarrollo e implantación de tecnologías limpias. ha visto el éxito de una forma de pensar técnica y centrada en el dominio de la naturaleza por el hombre. Para hacerlo son de especial importancia los programas educativos y divulgativos. Para conseguir mentalidad un desarrollo sostenible: Un cambio de En la mentalidad humana está firmemente asentada una visión de las relaciones entre el hombre y la naturaleza que lleva a pensar que: • • • los hombres civilizados estamos fuera de la naturaleza y que no nos afectan sus leyes el éxito de la humanidad se basa en el control y el dominio de la naturaleza la Tierra tiene una ilimitada cantidad de recursos a disposición de los humanos Estos planteamientos se encuentran firmemente asentados en el hombre. b) Asegura que la actividad económica mejore la calidad de vida de todos. g) Promueve la autosuficiencia regional h) Reconoce la importancia de la naturaleza para el bienestar humano . El punto de vista del desarrollo sostenible pone el énfasis en que debemos plantear nuestras actividades "dentro" de un sistema natural que tiene sus leyes. f) Restaura los ecosistemas dañados. desde hace unos cuatro siglos. d) Promueve el máximo de reciclaje y reutilización. c) Usa los recursos eficientemente. Un cambio de mentalidad es lento y difícil.

El resultado final principal de esta cumbre fue un documento titulado Agenda 21 en el que se define una estrategia general de desarrollo sostenible para todo el mundo. entre las republicas de Kazajstán 39 . A su vez las plantas y los animales dependen para su subsistencia de otros recursos renovables que son el agua y el suelo. dañando de esta manera un recurso que es el agua y perjudicando otra actividad productiva como la pesca. desarrollar fomentar este tipo de desarrollo.inagotables Los Recursos Naturales Renovables. lo que provoca la muerte de los peces. pueden mantenerse e incluso aumentar. el medio ambiente depende de nuestras acciones colectivas y estará condicionado por las medidas que tomemos hoy. En este programa se decía "No podemos esperar… y no podemos equivocarnos". Introducción Otras actividades productivas también pueden afectar los recursos naturales. en el mundo empresarial y en los ciudadanos de a pie" RECURSOS NATURALES 1. Por ejemplo. haciendo especial hincapié en las relaciones norte-sur. programas que se propongan En la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 las NNUU establecieron una Comisión para el Desarrollo Sostenible que puede tener un importante papel a la hora de impulsar este cambio de mentalidad. El agua también se puede explotar en forma irresponsable. con los cuidados adecuados. el Mar Aral.compromisos políticos. Su objetivo es producir un cambio en los comportamientos y tendencias en toda la Comunidad. Este es el caso de las industrias que vierten sus desechos tóxicos en los ríos cercanos. Una vez contaminada es muy difícil que el agua pueda recuperar su pureza. Aunque es muy abundante el agua. El V Programa reconoce que "el camino hacia el desarrollo sostenible será largo. Los recursos naturales renovables son aquellos que. no es recurso permanente dado que se contamina con facilidad. entre los países desarrollados y los que están en vías de desarrollo En la Unión Europea se elaboró en 1992 el V Programa de acción de la Comunidad en medio ambiente con el título de "Hacia un desarrollo sostenible". Los principales recursos renovables son las plantas y los animales. que se encuentra en Asia. en los Estados miembros.Renovables -No renovables . Los recursos naturales se dividen en: .

gran productor de caña de azúcar. y los barcos de los pescadores. Cloud ha practicado inventariosde las reservas y ha examinado las perspectivas e introducido dos consejos que resultan útiles para apreciar la situación. Los recursos naturales no renovables. El suelo también necesita cuidados. es necesario alternar estos cultivos con otros para renovar los elementos nutrientes de la tierra. se esta secando debido a que las aguas de dos de los ríos que lo alimentaban fueron desviadas para regar cultivos de algodón. hasta no hace mucho. es un recurso renovable. se prestaba poca atención a la conservación de los recursos minerales. se han modificado los motoresde los automóviles. Por ello. que lo agotan y le hacen perder su fertilidad. Los recursos naturales no renovables son aquellos que existen en cantidades determinadas y al ser sobreexplotados se pueden acabar. Los principales recursos naturales no renovables Los principales recursos naturales no renovables son: a. Este alcohol por ser un producto vegetal. Si se sigue extrayendo petróleodel subsuelo al ritmo que se hace en la actualidad. existe el riesgo de que se acabe en algunos años. ahora se sabe que esto es profundamente erróneo. de tal forma que un campo nunca se sembraba lo mismo. bordos o zanjas para detener la erosión. se utilizo el sistemade rotación de cultivos cada año. el petróleo d. El 40 . los minerales b. En las laderas es necesario construir terrazas. Minerales. y una vez que se utiliza ya no se puede recuperar. por ejemplo con leguminosas como el fríjol. como el trigo. Por ejemplo en Brasil. tardo millones de años en formarse en las profundidades de la tierra. en Europa.y Uzbekistán. Hay cultivos. La mejor conducta ante los recursos naturales no renovables es usarlos los menos posible. En la edad media. durante dos años seguidos. Hoy en día el Mar Aral tiene menos de la mitad de su tamaño original. porque se suponía había lo suficiente para varios siglos y que nada podía hacerse para protegerlos. depósitos de aguas subterráneas. El petróleo. solo utilizarlos para lo que sea realmente necesario. el gas natural e. están varados en sus antiguas orillas. los metales c. Cada tres años los terrenos descansaban y servían solo para proporcionar pastura. por ejemplo. y tratar de reemplazarlos con recursos renovables o inagotables. para que funcionen con alcoholde caña de azúcar en lugar de gasolina.

Estos combustibles son las fuentesde energía de la mayoría de las industrias y los transportes. Al igual que en el caso de otros minerales. porque los recursos disponibles no pueden hacer mas que bajar ( o acabaran por hacerlo) a medida que aumenta el consumo. lo hace también la calidad de la vida moderna. desde donde se extraen hasta los lugares que son utilizados para fabricar productos. es una capa que se encuentra sobre el petróleo. Metales: se distribuyen por el mundo en forma irregular.primero el cociente demográfico. Rusia y Venezuela. En primer lugar el petróleo es actualmente energético mas importante del planeta. medicinas o pinturas. es común que los metalessean transportados a grandes distancias. y también se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoeléctricas. y ahora baja a una velocidadespantosa. como el butano y el propano. El gas natural. los mayores compravadores son los países desarrollados por los requerimientos de su industria. y es aplicable en la industria y en los hogares. el segundo el modelo gráfico de las curvas de vaciamiento. México. La gasolina y el disel se elaboran a partir del petróleo. por ejemplo existen países que tienen mucha plata y poco tungsteno. y especialmente el consumo per capita. plásticos. A medida que el cociente de la población baja. que sale a la superficie junto con él cuando se perfora un pozo. Arabia saudita. noruega. Su transformación en otros productos es una actividad económica secundaria. Sin embargo. hay pozos que proporcionan solamente gas natural. que no se encuentran en su territorio. para cocinar. Antes de emplear el gas natural como combustible se extraen los hidrocarburosmás pesados. Lo mas importantes se encuentran en china. pero no tienen cobre. El petróleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno. Aun si los recursos naturales disponibles pudieran mantenerse constantes por nurva circulación y otros medios. la extracción de petróleo es una actividad económica primaria. El gas que queda. Hay yacimientos de petróleo. en mayor o menor medida todos los países deben comprar los metales. Éste contiene elementos orgánicos importantes como materias primas para la industria petrolera y química. Por otra parte son necesarios como materia primapara elaborar productos como pinturas. se 41 . el llamado gas seco. Los yacimientos de petróleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas natural. Irak. aumenta a una velocidad rápida. nigeria. en otros hay gran cantidad de hierro. en varias zonas del planeta. aun así la situación empeoraría si la población.

Este gas. Los recursos naturales permanentes o inagotables.distribuye a usuarios domésticos e industriales como combustible. los océanos y la atmósfera. que hasta nuestros días ha sido desperdiciada. Suministro de agua. metanoy etano. 42 . por ejemplo constituye un sitio adecuado para aprovechar la energía solar. y también se emplea para fabricar plásticos. producen vientos. Gracias al proceso de fotosíntesis. La energía que generan estas aguas en movimientoal pasar por las turbinas modernas se llama energía hidroeléctrica. producen electricidad para usos locales y especializados o para alimentar la red eléctrica de una región o comunidad. Está compuesto por los hidrocarburos más ligeros. la energía solar contribuye al crecimiento de la vida vegetal (biomasa) que. libre de butano y propano. resistentes a la intemperie y con diseño aerodinámico que. Meteorología. ligeras. fármacos y tintes. junto con la madera y los combustibles fósiles que desde el punto de vista geológico derivan de plantas antiguas. Casi el 30% de la energía solar que alcanza el borde exterior de la atmósfera se consume en el ciclo del agua. se producen gradientes de temperatura. como por ejemplo: la luzsolar. por ejemplo. del mar y del viento. Las interacciones de la energía del Sol. El desierto del Sahara. los océanos representan un tipo natural de recogida de energía solar. utilizados durante siglos para hacer girar los molinos. la energía de las olas. Otros combustibles como el alcohol y el metano también pueden extraerse de la biomasa. Véase también Presa. los océanos y las plantas de la Tierra. también se encuentra en la naturaleza. puesto que no se ha sabido aprovechar. cuando se unen a generadores. es una fuente de energía inagotable. son aquellos que no se agotan. Los sistemas modernos de energía eólica utilizan hélices fuertes. Los recursos naturales inagotables. Transformación natural de la energía solar La recogida natural de energía solar se produce en la atmósfera. Algunos recursos naturales inagotables: La luz solar y el aire. Como resultado de su absorción por los océanos y por las corrientes oceánicas. 2. que produce la lluvia y la energía potencial de las corrientes de montaña y de los ríos. sin importar la cantidad de actividades productivas que el ser humano realice con ellos. Asimismo. puede ser utilizada como combustible. La luz solar. esta podría sustituir a los combustibles fósiles como productores de energía .

por ejemplo se utiliza la fuerza del aire. todos los seres vivos. los principios termodinámicos predicen que se puede crear un ciclo generador de energía que extrae energía de la masa con mayor temperatura y transferir una cantidad a la masa con temperatura menor (véase Termodinámica). que puede conectarse a un generador. Cuando hay grandes masas a distintas temperaturas. es decir. y así sucesivamente. las raíces o las semillas. 3. es otro recurso natural inagotable.En algunos lugares. que son constituidas por las cadenas alimenticias. que tampoco ha sido muy utilizado en nuestro dias. Autorregulación de los recursos naturales renovables Los mecanismos de autorregulación de los recursos renovables. desde ahí. nos muestra. la energía alimenticia va a ser transferida a través de una serie de organismos. con ello se logra mantener una autorregulación de los ecosistemas. La fuerzadel aire. Durante el proceso de las fotosíntesislas plantas elaboran su propio alimento y guardan sustancias de reserva. unos mueren otros nacen. en Holanda. La acción de transferir energía nutritiva química desde su lugar de elaboración en las plantas verdes a través de una serie de individuos en donde cada uno devora al que le precede o que esta antes que el para servir como alimento constituye una cadena alimenticia. los tallos. Estos sistemas. Véase también Océanos y oceanografía. requieren enormes intercambiadores de energía y otros aparatos en el océano para producir potencias del orden de megavatios. las cuales son almacenadas en algunas partes como los frutos. por ejemplo). la sucesivo de un individuopor otro. la naturaleza de las relaciones de dependencia alimenticia establecida entre varios organismos. Los seres vivos que no efectúan la fotosíntesis requieren suministros de energía alimenticia elaborada en las plantas o transferida a través de una serie de organismos. para producir electricidad. no estamos aislados. tenemos una dependencia unos de otros. las predaciones. Las cadenas están formadas por eslabones y el primer eslabón de una cadena alimenticia son las plantas verdes. lo constituyen. La relación en una cadena alimenticia es simple. el cual a su vez puede ser devorado por otro. para mover los molinos. 43 . llamados sistemas de conversión de energía térmica oceánica (CETO). las productoras de alimentos. Como se sabe. Una cadena alimenticia. o sea. un organismo se encarga de devorar a otro. La diferencia entre estas energías se manifiesta como energía mecánica (para mover una turbina. estas variaciones verticales alcanzan 20 °C en distancias de algunos cientos de metros.

evitar la caza. ya que de las plantas obtienen alimento y para estas . del suelo es indispensable. en tanto que los animales que participan en una cadena alimenticia se les conoce como consumidores.Una población de ratones en el campo requiere del pasto para su supervivencia. aguas y gases. El suelo sirve a los vegetales como una fuente de materiales y como un lugar para anclar sus raíces. Para controlar algunos problemas ambientales. ya que han quedado sin árboles. también encontramos al correcaminos que puede devorar serpientes y por ultimo al gato montes de cola anillada que se alimenta de correcaminos. Y además: El suelo es un factor abiótico en los ecosistemas. Los basureros tóxicos. lugares donde se abandonan sustancias químicas. En la selva amazónica se han abierto en los últimos años grandes espacios para hacer cambios e instalar comunidades. Para asegurar el éxitoen la reforestación. Una medida que se puede tomar para conservar los suelos es utilizar abonos orgánicos para regenerarlos. también tiene un gran valor. como la contaminación el aire es urgente la restauración de zonas aldas por el hombre. 44 . Para el hombre y los animales. Proteger los recursos naturales renovables Antes que nada tratar de evitar la tala inmoderada. Las plantas como el pasto. son otro factor de contaminantes del suelo. se formo por la desintegración de las rocas y la combinación de despojos orgánicos. Para evitar su empobrecimiento se recomienda: la rotación de cultivos. habita una población de serpientes las cuales devoran a los ratones. trasladando grandes cantidades de suelo a otras partes. La erosión desgasta la corteza terrestre. El suelo se contamina con plaguicidas e insecticidas que se usan con frecuencia para combatir organismos nocivos para la salud del hombre y de las plantas. cerca de ahí. el cultivo por franjas o terrazas y mantener la humedad del suelo. es conveniente sembrar plantas nativas de la zona. con lo cual se obtendrán mejores resultados en la agricultura. respetar el tiempo de reproducción de las especies tanto acuáticas como terrestres. Reforestar áreas montañosas ayudara a mantener la cohesión del suelo y a evitar las plantas silvestres dañinas o de mala hierba. reciben el nombre de productores.

irritación de los ojos. son proporcionados por la misma naturaleza. solo que representan un menor impacto económico y ambiental. 45 . El desarrollo sustentable propone hacer uso de los recursos naturales pero con medida. formados a partir de restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. dolor de cabeza. como debemos evitar que se terminen en la naturaleza La mejor manera es utilizando las fuentes alternativas de energia y evitando utilizar los recusos naturales no renovables. originan menores problemas ambientales. algunas empresasya utilizan vehículos eléctricos. destrucción de la capa de ozono. La energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación. en el transportey en el hogar. la energía geotérmica. que por tanto. la energía del viento. es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. El uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía. Las fuentes alternativas de energía son las que no utilizan combustibles fósiles y. intoxicaciones. Estos productos son las causas de problemas respiratorios. muertes de plantas. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos. La combustión de la gasolina ocasiona una gran contaminación del aire. la energía de las mareas. Los combustibles fósiles son el petróleo. para que las generaciones futuras. el carbón y el gas natural. lo menos posible. rebasa las 18 mil reportadas en los Estados Unidos y las 26 mil en China no obstante de ser países de mayor extensión territorial que México. La energía geotérmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro país. La energía solar es una fuente de energía que hasta hoy ha sido desaprovechada. Entre las fuentes alternativas de energía encontramos: la energía solar. tengan la posibilidad de satisfacer sus necesidades.En nuestro país y en el mundo entero son muy extensas las zonas boscosas destruidas por el hombre y día con día se sigue realizando esta práctica.. la fisión nuclear y la fusión nuclear. los cuales pueden dañar seriamente a los seres vivos. La mayor parte de la contaminación de la atmósfera e causada por el uso de energéticos fósiles. el uso de los mismos es indispensable en la industria. monóxido de nitrógeno y de carbono y compuestos de plomo. El petróleo proporcional el 38% de la energía mundial total. cambios en la temperatura ambiental. calculada en 30 mil especies de plantas basculares. Los recursos naturales no renovable. por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminación. Las flora de México.

la extracción de petróleo es una actividad económica primaria. Estos productos son las causas de problemas respiratorios. Rusia y Venezuela. que por tanto. muertes de plantas. En primer lugar el petróleo es actualmente energético mas importante del planeta. energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos. etc. originan menores problemas ambientales. Entre las fuentes alternativas de energía encontramos: la energía solar. destrucción de la capa de ozono. La gasolina y el disel se elaboran a partir del petróleo. 46 . que subministra. formados a partir de restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. Noruega. por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminación. Arabia Saudita. Al igual que en el caso de otros minerales. Irak. la energía del viento. en varias zonas del planeta. Los combustibles fósiles son el petróleo. El petróleo. la energía de los átomos. segura y prácticamente infinita (el deuterio es in isótopo de pesado de hidrógeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares. Otros recursos naturales no renovables hoy inagotables. Hay yacimientos de petróleo. Estos combustibles son las fuentes de energía de la mayoría de las industrias y los transportes. es una mezcla de hidrocarburos. los cuales pueden dañar seriamente a los seres vivos. Nigeria. medicinas o pinturas. son proporcionados por la misma naturaleza. La luz solar. El petróleo proporcional el 38% de la energía mundial total. resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible). es una esperanza a largo plazo de una fuente de energía. la fisión nuclear y la fusión nuclear. se pueden utilizar como fuentes energéticas. el carbón y el gas natural. irritación de los ojos. Por otra parte son necesarios como materia prima para elaborar productos como pinturas.La fusión nuclear. Su transformación en otros productos es una actividad económica secundaria. monóxido de nitrógeno y de carbono y compuestos de plomo. Lo mas importantes se encuentran en china. solo que representan un menor impacto económico y ambiental. dolor de cabeza. intoxicaciones. México. la energía geotérmica. y también se utilizan para producir electricidad en plantas llamadas termoeléctricas. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos. La combustión de la gasolina ocasiona una gran contaminación del aire. plásticos. la fuerza del viento. la energía de las mareas. cambios en la temperatura ambiental. Las fuentes alternativas de energía son las que no utilizan combustibles fósiles y. que tardo millones de años en ormarse con los restos orgánicos de plantas y animales. El petróleo es un recurso natural indispensable en el mundo moderno.

Reserva ecológica Una reserva ecológicaes un espacio natural. es la de resguardar un espacio natural. que subministra. es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. desde la belleza natural del entorno al interéscientífico de la región. aunque muchos de los países más poblados disponían ya de parques urbanos y jardines públicos. la reserva de la biosfera pantanos de Centla. ya sea virgen o semi-virgen. en el cual conviven un gran numero de especies animales y vegetales en conjunto con factores abióticos como el agua. hay muchas reservas ecológicas entre ellas. con la finalidad de poder conservar un espacio virgen. La función de una reserva ecológica. 4. así como algunas zonas rurales que servían o habían servido durante mucho tiempo como cotos de caza o propiedades privadas de los reyes y de la aristocracia. y como es. la luz del sol. pasando por la preservación de aquellas zonas que constituyen el hábitatde especies protegidas o amenazadas y la consideración de una región como patrimoniocultural de un país. La energía geotérmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro país. En el país. En algunas ocasiones. energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos. La energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación. áreas seleccionadas por los gobiernos o por organizaciones de carácterprivado para protegerlas de manera especial contra el deterioro y la degradación medioambiental. Orígenes La idea de crear parques nacionales y reservas naturales surgió a comienzos del siglo XIX como respuesta a los problemas del imparable proceso de industrialización que ya estaba causando graves daños y destruyendo el medio ambienteen varia zonas del planeta. resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible). El uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía.La energía solar es una fuente de energía que hasta hoy ha sido desaprovechada. segura y prácticamente infinita (el deuterio es in isótopo de pesado de hidrógeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares. Calakmul en Quintana roo. Los criterios de selecciónobedecen a variadas razones. también se tiene en cuenta la necesidad de proporcionar al público un lugar de esparcimiento. el suelo. es una esperanza a largo plazo de una fuente de energía. lo que limitaba la presencia 47 . Parques nacionales y reservas naturales. La fusión nuclear. en Tabasco y muchas otras. algunas empresas ya utilizan vehículos eléctricos. la isla tiburón en Sonora.

Estas regiones parecen no necesitar de una protección especial debido a su condición de inaccesibles e inhóspitas. El conceptoactual de preservar determinados entornos y a la vez permitir su acceso al público en general. de la flora y del entorno en su totalidad. la cuenca del Amazonas. el término parque nacional se usó por primera vez para designar el Parque nacional Real (Royal). existen muchos lugares en el mundo que no han resultado afectados por la actividad humana. Los parques nacionales en la actualidad Actualmente muchos parques suman a los propósitos originales de conservación de zonas de especial belleza y creación de zonas de esparcimiento. cuando no está prohibido. la protección de especies de flora y fauna en peligro de extinción y el fomento de la investigación científica. como las grandes llanuras de Américadel Norte. en el norte de la India. que es controlado siguiendo unas normas muy estrictas. nació en el siglo XIX. Por otra parte. En los últimos tiempos la política seguida ha sido la restricción de la caza y del acceso del público. México o la antigua Unión Soviética se crearon. No obstante. 5. que son además reservas naturales. Desde entonces se han creado parques por todo el mundo. Franciay otros países europeos. creado en 1879 en Nueva Gales del Sur (Australia). durante la década de 1950 se siguió la misma tendencia en Gran Bretaña. como es el caso de la Kanha Tiger Reserve (Reserva de tigres de Kanha) que está en el Parque nacional Kanha. las selvas del África subsahariana o los herbazales australianos. 48 . durante la década de 1880 el concepto de parque nacional se extendió por Canadá y Nueva Zelanda. En general tienen una superficie menor que la de los parques nacionales. En otros lugares como Japón. El Parque nacional Yellowstone. En 1909 se creó el primer parque nacional en el continente europeo. se trata de enormes espacios naturales escasamente poblados que permanecen inalterados. término con el que se designa a una gran variedad de zonas protegidas para la conservación de las especies animales poco comunes que en ella habitan.humana y la degradación del medio ambiente. parques de similares características. algunos de los cuales se crearon a partir de los antiguos cotos reales de caza. en España. durante la década de 1930. A partir de entonces. y tras él el de Covadonga (1912). Estas reservas naturales se encuentran en muchos casos dentro de los parques naturales. en el noroeste de Estados Unidos. En la actualidad el término parque nacional se usa para designar también entornos de menor extensión y áreas que requieren una protección especial. Es decir. fue el primer entorno natural declarado parque nacional en 1872. concretamente en Suecia. en lugar de reservarlos para el uso de una minoría privilegiada.

En algunos países también existe el riesgo de que las explotaciones agrícolas. Las compañías eléctricas pueden estar interesadas en construir plantas hidroeléctricas o construir centrales nucleares en estos lugares. herenciacultural o interés científico presenta mayor problema es en los países en vías de desarrollo. En los parques donde están permitidos los trabajos de extracción de minerales. para propósitos de entrenamientomilitar. El crecimiento imparable de la actividad 49 . la protección del entorno. aunque también hay organizaciones privadas. especialmente en lugares remotos. con la de constituir un lugar de esparcimiento. los cazadores o las prospecciones mineras. los gobiernos y grupos de presión encuentran a menudo problemas para llevar adelante sus proyectos. o bien se ha limitado el número de visitantes. a diferencia de lo que ocurre en los países desarrollados. En la mayoría de ellos se han construido caminos o carreteras y sólo es posible realizar visitas guiadas. Pero donde la conservación de las áreas de especial belleza natural. Otras áreas protegidas están amenazadas por los intereses creados en tornoa la explotación minera o a su riqueza forestal. por ejemplo. tanto en los países desarrollados como en los países en vías de desarrollo. generación de energía eléctrica y otras actividades a gran escala. el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente) y la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la agricultura y la alimentación) apoyan y financian los parques nacionales y reservas naturales que son Patrimonio de la Humanidad.Los parques nacionales y las reservas naturales suelen ser de propiedad estatal. Como ejemplo de lo que puede ocurrir. escasamente poblados y carentes de interés político. en África los elefantes estuvieron en peligro de extinción durante las décadas de los años 1970 y 1980 como consecuencia de la caza ilegal. Estos lugares pueden ser atractivos. que codician tierras deshabitadas o recursos naturales inexplotados. pueden dañar el entorno y los ecosistemas. invadan las áreas protegidas. es decir. se ejerce un control continuo para minimizar los riesgos de contaminación y degradación del paisaje. como en los parques nacionales indios. La declaración de una zona como parque nacional puede generar conflictosderivados de la explotación de los recursos naturales de la región. sin querer. encargadas de su administración. Para hacer frente a esta amenaza en algunos parques nacionales se ha prohibido el acceso al público. En el Parque nacional de la Amazonia (Brasil) ha habido frecuentes luchas entre los distintos grupos de indígenas y los agricultores y buscadores de minerales. La UNESCO. asociaciones benéficas o protectoras de animales. Uno de los problemas con los que se enfrentan en la actualidad muchos de los parques nacionales y las reservas naturales es la forma de hacer compatible el fin para el que fueron creados. ya que los visitantes. donde. que son muy costosos o impopulares.

contaminantes químicos c. sino que deteriora nuestro ambiente. 5. Contaminantes biológicos. 4. La contaminación es un cambio indeseable en el aire. Estas son en Tabasco: 1. el suelo y los alimentos.Reserva de la Biosfera pantanos de Centla.Parque Estatal de la Sierra. 2. que no solo ocasiona serios trastornos a la salud de las personas y en la visa de los animales.Centro de Interpretación y Cuidado de la Naturaleza.. Con frecuencia el olor. (YUMKA) 3. contaminantes físicos b. agua.. Sin embargo. Se sabe que casi toda el agua superficial esta contaminada. tarea que cada vez entraña una mayor dificultad. Los recursos naturales en el estado de Tabasco Se están tomando varias medidas. si se considera su naturaleza.económica y de la población mundial lleva implícita la necesidad de crear y conservar nuevos parques nacionales y reservas naturales. En el estado de Tabasco se han decretado hasta ahora cinco reservas naturales.Reserva Grutas del Cocona. De hecho esa relación se ha vuelto irresponsable a partir 50 .. todos los contaminantes del agua son sustancias y materiales que impiden que esta pueda ser utilizada para un propósito determinado. sabor o aspecto del agua indican que esta contaminada. entre las cuales la mas estratégicas son las de declarar reservas naturales del estado a ciertas areas que poseen las características para lograrlo. En los últimos años la relación del hombre con el medio ambiente no ha sido armónica. ignorancia y negligencia no ha tratado adecuadamente el agua y ha degradado su calidad de manera lamentable. La contaminación del agua afecta a nuestros recursos naturales De muchas formas. y lo mas grave es que también empieza a ocurrir lo mismo con las subterráneas. Así . de las cuales una de ellas ha sido considerada reserva de la biosfera. en ocasiones ella no puede percibirse y se precisan pruebasquímicas y microbiologicas que revelan la presencia de contaminantes peligrosos de tipo químico o biológico. El hombre por egoísmo..Reserva cascadas de agua blanca. Existen diferentes criterios para clasificar dichos contaminantes.. estos se agrupan en tres tipos: a.

Los combustibles fósiles son el petróleo. la energía geotérmica. La energía solar es una fuente de energía que hasta hoy ha sido desaprovechada. La fusión nuclear. La contaminación del aire afecta nuestros recursos naturales De muchas formas entre las cuales están: La mayor parte de la contaminaciónde la atmósfera e causada por el uso de energéticos fósiles. los cuales pueden dañar seriamente a los seres vivos. el carbón y el gas natural. el acelerado desarrollo industrial y por otra. lagos o estanques con agua limpia. cambios en la temperatura ambiental. Estos productos son las causas de problemas respiratorios. es una esperanza a largo plazo de una fuente de 51 . destrucción de la capa de ozono. Hoy en día es muy difícil encontrar los ríos libres de contaminantes. Los productos eliminados en este proceso son hidrocarburos. originan menores problemas ambientales. El petróleo proporcional el 38% de la energía mundial total. La energía geotérmica se genera y utiliza en algunos lugares de nuestro país. La combustión de la gasolina ocasiona una gran contaminación del aire. dolor de cabeza. la fisión nuclear y la fusión nuclear. Por una parte. han traído como consecuencia la acumulación de residuos y materiales que poco a poco han ido deteriorando el ambiente. que subministra. irritación de los ojos. Las fuentes alternativas de energía son las que no utilizan combustibles fósiles y. El uso de la energía del viento seria otra forma de obtener energía. Entre las fuentes alternativas de energía encontramos: la energía solar. solo que representan un menor impacto económico y ambiental. la energía del viento. algunas empresas ya utilizan vehículos eléctricos. que por tanto. el aire de las ciudades puro y transparente o alimentos libres de colorantes o conservadores. son proporcionados por la misma naturaleza. la energía de las mareas. formados a partir de restos de organismos que vivieron en épocas pasadas. el uso de los mismos es indispensable en la industria. es la energía del interior de la tierra que emerge en forma de vapor para ser aprovechada como energía calorífica. muertes de plantas. monóxido de nitrógeno y de carbono y compuestos de plomo. energía a partir de la fusión de los núcleos de dos átomos. por lo que resultan convenientes para controlar problemas de contaminación. el aumento de la población. debido a que la mayoría de las actividades humanas repercuten en forma directa en el medio ambiente. intoxicaciones.de la revolución industrial. en el transporte y en el hogar. La energía eléctrica es un sustituto del combustible fósil que evitaría problemas de contaminación.

regeneración del suelo d.el ruido. etc) 6. reducir la quema de pastizales b. 5. el aire y los cambios climáticos destruyen lentamente los depósitos y dejan libres los contaminantes que pasan al aire y al agua. 2.los plaguicidas usados en formas desmesuradas impiden a hongos y bacterias actuar sobre la materia orgánica en descomposición. común en las grandes ciudades. de los ríos.los arroyos o ríos pierden su flora y su fauna característica al ser canalizados.-los combustibles fósiles incorporan a la atmósfera gran cantidad de bióxido de carbono. al agua y al suelo.. 9. 8. que las personas pierdan lentamente su capacidad auditiva. principalmente insectos..los aerosoles y aparatos de aire acondicionado contribuyen a la destrucción de la capa de ozono de la atmósfera. los desechos son colocados en recipientes y luego trasladados a basureros tóxicos donde quedan a la intemperie. lagos o mares... el decreto de reservas ecológicas a ciertas áreas c.las emisiones de los autos pasan a la atmósfera en forma de monóxido de carbono y ese contaminante regresa después a la tierra por la acción de la lluvia o actuando en forma de smog fotoquímico. llegando al suelo muchos Contaminares no degradables. 7. 3.energía. 10. favoreciendo los fenómenos de inversión térmica. ocasiona. reforestación de las zonas dañadas Las consecuencias del uso irracional de los recursos naturales son: 1.los plaguicidas destruyen animales.. 4. por la falta de cuidado de su almacenamiento. 11....los detergentes llegan directamente al agua. segura y prácticamente infinita (el deuterio es in isótopo de pesado de hidrógeno que se encuentra sobre todo en el agua de los mares.la basura puede afectar el aire. Existe alguna legislación ambiental en nuestro estado Si existen algunas reglas entre las cuales están: a. el agua.. y permitir el desarrollo de algunos animales nocivos para el hombre (roedores. afectando a los peces. 52 .. alimañas. resultando de esta manera una fuente inagotable de combustible).algunos residuos industriales pasan por la filtración a las corrientes de agua que el hombre utiliza para uso diario .los desechos industriales son descargados en ríos y arroyos..

13.los espacios para parques y jardines se descuidan. 15.el crecimiento desmedido de la población. Mencione algún tipo de ejemplo de esta ecotecnologia Un ejemplo de esta aplicación seria. 6.. es toda aquella tecnología que se utiliza para el mejoramiento del medio ambiente. . Ecotecnologia La ecotecnologia . aumentan su incidencia. los bosques se explotan como tierras de cultivo temporalmente.. 16. y su finalidad es precisamente la de mejorar el entorno ambiental.12.las montañas se erosionan al talarse árboles y arbustos. 14.-..com 53 . el uso de paneles de energía solar. Iniciar sesión Ingrese el e-mail y contraseña con el que está registrado en Monografias..las enfermedades respiratorias. trae como consecuencias mayor demanda de energía en forma de alimentos y para el transporte. gastrointestinales y de la piel. ya que después dejan de ser productivas. la utilización de la energía geotérmica.

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