Sistema de clasificación de zonas de vida de Holdridge

El sistema de zonas de vida Holdridge es un proyecto para la clasificación de las diferentes áreas terrestres según su comportamiento global bioclimático. Fue desarrollado por el bótanico y climatólogo estadounidense Leslie Holdridge (190799) Las zonas de vida es una división mayor de la superficie terrestre, un antecedente de los actuales biomas El Sistema de Holdridge Leslie Holdridge hizo uso primero de un «Sistema Simple para la Clasificación de las Formaciones Vegetales del Mundo», que luego amplió para cambiar el concepto de formaciones vegetales por el de zonas de vida, ya que sus unidades no solo afectaban a la vegetación sino también a los animales y, en general, cada zona de vida representa un hábitat distintivo desde el punto de vista ecológico y en consecuencia un estilo de vida diferente. Holdridge, en 1967, definió el concepto zona de vida del siguiente modo: «Una zona de vida es un grupo de asociaciones vegetales dentro de una división natural del clima, que se hacen teniendo en cuenta las condiciones edáficas y las etapas de sucesión, y que tienen una fisonomía similar en cualquier parte del mundo». Esas asociaciones definen un ámbito de condiciones ambientales, que junto con los seres vivientes, dan un conjunto único de fisonomía de las plantas y actividad de los animales; aunque es posible establecer muchas combinaciones, las asociaciones se pueden agrupar en cuatro clases básicas: climáticas, edáficas, atmosféricas e hídricas. Las asociaciones climáticas ocurren cuando tanto la precipitación y su distribución mensual como la biotemperatura son normales para la zona de vida, no hay aberraciones atmosféricas como vientos fuertes o neblinas frecuentes, y el suelo es la categoría zonal; las edáficas se dan cuando las condiciones del suelo son más favorables (o menos favorables) que el suelo normal (suelo zonal) para la zona de vida; las atmosféricas aparecen en donde el clima se aparta de lo normal para el sitio; las hídricas ocurren en terrenos encharcados, donde el suelo está cubierto de agua durante todo el año o parte de este. Es un sistema relativamente simple, basado en unos pocos datos empíricos que proporciona criterios objetivos para la delimitación de zonas.2 Un supuesto básico del sistema es que tanto los tipos de suelo como la vegetación clímax pueden delimitarse una vez que se conoce el clima.3 Holdridge, que había realizado varios estudios en países del trópico americano entre 1939 y 1946, estaba al tanto de los fallidos intentos europeos de establecer un sistema de clasificación ecológica mundial que hiciese uso de la bien conocida relación entre el clima y la vegetación. Holdridge explicó que él tuvo la fortuna de trabajar en América donde el patrón climático era normal —a diferencia de los

el uso de progresiones logarítmicas para obtener cambios significativos en las unidades de vegetación natural. En general. donde la humedad se convierte en un factor determinante. Bases del sistema El sistema se basa en la fisonomía o apariencia de la vegetación y no en la composición florística y los principales factores que tiene en cuenta para la clasificación de una región son la biotemperatura y la precipitación: los límites de las zonas de vida están definidos por los valores medios anuales de dichos componentes.4 El sistema de Holdridge hace uso de las biotemperaturas en lugar de los sesgos de las zonas de vida en las latitudes templadas del sistema de Merriam y en principio no considera la elevación. de modo que la biotemperatura es una temperatura corregida que depende de la propia temperatura y de la duración de la estación de crecimiento. el sistema se aplica ahora globalmente y proporciona buenos resultados en zonas de vegetación tropical. aunque es menos aplicable a zonas de climas oceánicos fríos o áridos fríos. la relación de la evapotranspiración potencial (EPT) —que es la relación entre la evapotranspiración y la precipitación media anual— es un índice de humedad que determina las provincias de humedad («humidity provinces»).investigadores europeos que trabajaban en Europa (y que cuando analizaban las zonas climáticas y se acercaban al sur se encontraban con la alteración que provocaba el Mediterráneo) o en Asia. El sistema de Holdridge se considera más apropiado a las complejidades de la vegetación tropical que el sistema de Merriam. ya que las plantas se aletargan a esas temperaturas. se estima que el crecimiento vegetativo de las plantas sucede en un rango de temperaturas entre los 0 °C y los 30 °C. donde los cambios bioclimáticos son abruptos y suceden a muy cortas distancias. El sistema ha encontrado un buen uso en valorar los posibles cambios en los patrones naturales de la vegetación debidos al calentamiento global. y en el que las temperaturas por debajo de la de congelación se toman como 0 °C. Diseñado en principio para ser aplicado en áreas tropicales y subtropicales. Las principales innovaciones del sistema Holdridge fueron el análisis de los efectos del calor mediante la biotemperatura. El sistema se basa en los siguientes tres parámetros principales: • • • la biotemperatura media anual (en escala logarítmica). donde encontraban los climas monzónicos — y en zonas boscosas de montaña del trópico. y la determinación de la relación directa entre la biotemperatura y la evapotranspiración potencial (humedad) y la relación entre la humedad y la . la precipitación anual en mm (en escala logarítmica). mediterránea y boreal.

en minúsculas. a partir de las temperaturas promedio mensuales. haciendo uso del diagrama. el segundo. en mayúsculas. Determinación de las zonas de vidas Para determinar una «zona de vida» se deben de obtener primero la temperatura media y la precipitación total anuales y también disponer de la altitud del lugar y hacer uso de un diagrama de clasificación de zonas de vida. las zonas de vida se señalan mediante un color y el uso de unas siglas.evapotranspiración real (y en definitiva. en el que están grafíados los nombres de la vegetación primaria que existe. Primero debe de determinarse la biotemperatura promedio anual. a la inicial de la biotemperatura. Después. de modo que los nombres se refieren a la vegetación natural clímax que hay o que podría haber en el lugar determinado. en Colombia.2000 Presentan una cobertura . entre la evapotranspiración real y la productividad biológica). o que debería existir si el medio no hubiese sido alterado. se obtiene la región latitudinal (en la escala vertical del lado izquierdo). que señala la pertenencia a un determinado hexágono. Por último. por ejemplo: bosque húmedo Tropical. se rotularía como bh-T. se reconocen las siguientes zonas de vida: Zona de vida Sigl as Temperatu ra media anual (°C) Precipitació n media anual (mm) Notas Bosque seco tropical bs-T 700 . corresponde a las iniciales del nombre dado a la humedad. se debe de encontrar el punto donde se intercepten las líneas de biotemperatura y precipitación. cada una con un equivalente en el piso altitudinal del lado derecho del diagrama. Zonas de vida de Colombia Habitualmente. Después se observa el piso altitudinal al que pertenece la zona de vida (a la derecha del diagrama) que está determinado por las diferencias en la biotemperatura. Cuando se representan en un mapa. con las correciones señaladas para los meses por debajo de cero y una corrrección para los que superen los 24 °C en función de la latitud: tbio = t – [3 * grados latitud/100) * (t – 24)2] (donde t = es la temperatura media mensual y tbio = biotemperatura media mensual). formadas por dos grupos de letras separadas por un guión: el primer grupo.

boscosa continua. Bosque seco subtropical bsST < 24 500 .18 500 .24 4000 .1100 - Bosque seco montano bajo bsMB 12 .1000 - bosque seco premontano bsPM 18 . en piso térmico cálido con uno o dos períodos marcados de sequía.24 550 .1000 -se caracteriza por especies como saman igua orejero Bosque pluvial tropical bp-T > 24 > 8000 - Bosque pluvial premontano bpPM 18 .8000 Ubicadas en tierras húmedas bajas Bosque pluvial montano bajo bpMB 12 a 18 > 4000 - .

24 2000 y 4000 - Bosque muy húmedo montano bajo bmhMB 12 .18 2000 .24 1000 y 2000 - .Bosque pluvial montano bp-M 6 a 12 > 2000 - Bosque muy seco tropical bmsT > 24 500 y 1000 Bosque muy húmedo tropical bmhT mayor a 24 4000 .8000 - Bosque muy húmedo subtropical bmhST entre 17 y 24 2000 a 4000 Se ubican entre 1000 y 2000 m Bosque muy húmedo premontano bmhPM 18 .12 1000 y 2000 - Bosque húmedo tropical bh-T > 24 2000 y 4000 - Bosque húmedo subtropical bh- 18 . Bosque muy húmedo montano bmhM 6 .4000 Normalment e se extienden en una faja altimétrica de 1800 a 2800 msnm.

24 1100 . las zonas de vida se señalan mediante un color y el uso de unas siglas.12 500 .ST Bosque húmedo premontano bhPM 18 . el segundo.2000 Zona de vida arbórea dominada en algunos sitios por roble (Quercus sp. de 20 a 30 m.) Bosque húmedo montano bh-M 6 .1000 - Cuando se representan en un mapa. Bosque húmedo montano bajo bhMB > 12 1000 . a la inicial de la biotemperatura. en mayúsculas. por ejemplo: bosque húmedo Tropical. formadas por dos grupos de letras separadas por un guión: el primer grupo. se rotularía como bh-T. corresponde a las iniciales del nombre dado a la humedad. . en minúsculas. con epifitismo moderado.1200 Con vegetación arbórea en su mayoría perennifolia.

roble arbustivo (Quercus berberidifolia). Arizona y la cordillera de las Cascadas del noroeste de los EE. Ártica-Alpina (praderas alpinas o tundra): Líquenes y praderas. junto con las plantas características. siendo desarrollado en los picos de San Francisco. . Transición (bosques abiertos): Pino ponderosa (Pinus ponderosa). glauca). temblón de Aspen (Populus tremula). pino de Colorado (Pinus edulis) y junípero de Utah (Juniperus osteosperma). La zonas de vida que Merriam identificó. fueron las siguientes: • • • • • • Sonoriana Baja («Lower Sonoran») (baja. pero que rara vez es mencionado. desierto caliente): creosotera (Larrea tridentata) y árbol de Josué (Yucca brevifolia)..UU.El sistema de Merriam Las zonas de vida que Merriam identificó son en su mayoría aplicables al oeste de América del Norte. Sonoriana Alta («Upper Sonoran») (estepa desertica o chaparral): artemisa. pino de las montañas Rocosas (Pinus aristata). Hudsoniana (bosque de piceas): Picea de Engelmann (Picea engelmannii). Luego trató de desarrollar un sistema que se aplicará en todo el continente norteamericano. Canadiense (bosque de abetos): Abeto Douglas de las Rocosas (Pseudotsuga menziesii var.

Las zonas de vida Canadiense y Hudsoniana se combinaron en una zona de vida boreal. aunque ambos se clasifican como Sonoriana Alta. Este sistema ha sido criticado por ser demasiado impreciso. Por ejemplo. el matorral de roble en el chaparral de Arizona tiene relativamente pocas especies de plantas y animales comunes con el desierto de artemisa de la Gran Cuenca. Sin embargo. todavía a veces se hace referencia a él por biólogos (y antropólogos) que trabajan en el oeste de los Estados Unidos. Ahora existen clasificaciones de la vegetación y de las zonas de vida mucho más detalladas y con una base empírica para la mayoría de zonas del mundo .

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