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Burke-Formas de Hacer Historia[2]

Burke-Formas de Hacer Historia[2]

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ISBN 84-206-2765-8

9 788420 627656
Alianza Editorial
_ .... n este final de siglo, el panora-
ma historiognifico aparece como un universo en continua expansi6n y frag-
mentaci6n. Asf, la selecci6n de artfculos que conforma el presente libra pa-
rece demostrar la diversidad de FORMAS DE HACER HISTORIA. Frente
al para<;ligma tradicional, se plantean nuevos sujetos del pasado -la gente
corriente (Jim Sharpe), las mujeres (Joan Scott), etc.- y otms asuntos,
como el cuerpo (Roy Porter) 0 la lectura (Robert Damton). Los objetos tra-
dicionales de la investigaci6n hist6rica han conocido un enfoque diferente:
la historia del pensamiento polftico el impacto del predominante rei a-
tivismo cultural (Richard Tuck) y la tan denostada narraci6n de aconteci-
mientos experimenta un insospechado renacimiento (Peter Burke). Se bus-
can otras clases de testimonios y pruebas aparte de los documentos escritos,
recurriendose, por ejemplo, a las fuentes orales (Gwyn Prins) 0 al material
visual en su mas amplio sentido (Ivan Gaskell). La escala de las investiga-
ciones tambien conoce tamafios no tradicionales (Giovanni Levi).
Asimismo, las grandes de nuestra sociedad han expandido
'tl universo hist6rico, restando sentido a las convencionales visiones eura-
centristas (Henk Wesseling). Toda esta diversidad de perspectivas amenaza
la comunicaci6n entre los diferentes grupos de historiadores. Como sefiala el
compilador, PETER BURKE, la intenci6n de esta obra es precisamente con-
tribuir a evitar la disgregaci6n, facilitando el conocimiento de las tendencias
historiograficas que han cobrado mayor auge a partir de los afios ochenta.
Cubierta: Angel Uriarte
Ilustraci6n: Benedicta XIV llegando a
Santa Marfa la Mayor
Alianza Universidad
Peter Burke, Robert Darnton, Ivan Gaskell,
~ Giovanni Levi, Roy Porter, Gwyn Prins,
~ Joan Scott, Jim Sharpe, Richard Tuck
J:;; y Henk Wesselings
~
Formas de hacer Historia
Version espanola de
Jose Luis Gil Aristu
"
,
;..' Alianza
~ Editorial
: .1
Colaboradores 9
INDICE
3. Historia de las mujercs ..
Joan Scott
59
89
38
11
177
144
119
7
. .
. .
. .
Historia de la lectura
Robert Darn/on
Historia oral ······ .. · .. ····· · ..
Gwyn Prins
Historia de ultramar
IIenk Wesseling
Sobre microhistoria
Giovanni Levi
7.
6.
5.
4.
\1 1. Obertura: 1a nueva historia, su pasado y su futuro ..
Peter Burke
~ 2. Historia desde abajo .
Jim Sharpe
Titulo original: New Perspectives on Historical Writillg. Esta obra ha sido
publicada en ingles por Polily Press en 1991 por acuerdo
con Basil Blackwell

© This collection. Polity Press 1991
CapilUlos 1 y 11 © Peter Burke; capitulo 2 © Jim Sharpe; capitulo 3 © Joan Scott;
capitulo 4 © Henk Wesseling; capitulo 5 © Giovanni Levi; capitulo 6 © Gwyn
Prins; capitulo 7 © Australian Journal of French Studies 1986; capitulo 8 © Ivan
Gaskell; capitulo 9 © Richard Tuck; capitulo 10 © Roy PoneL
© Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1993, 1994, 1996
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telef. 393 88 88
ISBN: 84-206-2765-8
Deposito legal: M. 30.686-1996
Compuesto en Fernandez Ciudad, S. L.
Catalina Suarez, 19; 28007 Madrid
Impreso en Lave!. C/ Gran Canaria, 12. Hurnanes (Madrid)
Printed in Spain
Prirnera edicion en "Alianza Universidad": 1993
Segunda reimpresion en "Alianza Universidad": 1996
Reservados todos I' derechos. EI contenidu de esta obra esta protegido pur la Ley, que
establece penas de j>rision y/o multas, ademas de las correspondientes indemnizaciones
por danos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren 0 comuni-
caren publicamenle, en todo 0 en pane, una obra lit'eraria, artistica 0 cientifica, 0 su
lransformacion, interpretacion 0 ejecucion artistica fijada en cualquier tipo de sopone 0
comunicada a traves de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacion.
11. Historia de los acontecimientos y renacimiento de la na-
rracion
.............................................................. 287
Peter Burke
fndice tematico -
...............................................................
Historia de las imagenes ..
Ivan Gaskell
Ivan Gaskell es Margaret S. Winthrop Curator of Paintings del Museo de
Arte de la Universidad de Harvard.
Richard Tuck es Lecturer de Historia de la Universidad de Cambrid-
ge y Fellow del Jesus College.
Roy Porter es Senior Lecturer de Historia de la Medicina del Welleo-
me Institute de Londres.
Peter Burke es Reader de Historia Cultural en Ia Universidad de
Cambridge y Fellow del Emmanuel College.
Jim Sharpe es Senior Lecturer de Historia en la Universidad de York.
Joan Scott es catedratica de Ciencias Sociales del Institute for Advan-
ced Study de Princeton.
Henk Wesseling es catedratico de Historia de la Universidad de Lei·
den y director del Institute for the History of European Expansion.
Giovanni Levi cs catednitico de Historia de la Universidad de Venecia.
Gwyn Prins es director de estudios de Historia y Fellow del Emma-
nuel College.
Robert Damton es cate<:!ratico de Historia de la Universidad de Prin-
ceton.
COLABORADORES
9
209
255
240
307
Indice
..................................................
Historia del pensamiento politico .
Richard Tuck
Historia del cuerpo
Roy Porter
8.
9.
8
10.
"'.
LapltU10 1
OBERTURA: LA NUEVA HISTORIA,
SU PASADO Y SU FUTURO
Peter Burke
En la ultima generaclOn, aproximadamente, el universo de los
historiadores se ha expandido a un ritmo vertiginoso I. La historia
nacional, predominante en el siglo XIX, ha de competir ahora, para
atraer la atencion, con la historia mundial y la local konfiada en
otras tiempos a anticuarios y aficionados). Hay muchos campos nue-
vos, sostenidos a menudo por revistas especializadas. La historia so-
cial, por ejemplo, se independizo de la economica para acabar frag-
mentandose, como algunas nuevas naciones, en demograffa historica,
historia del trabajo, historia urbana, historia rural, etc.
A su vez, la historia economica se escindio en antigua y nueva.
La nueva historia de la economfa de las decadas de 1950 y 1960 (ac-
tualmente de una edad adulta, si no provecta) es demasiado bien co-
nocida como para que necesitemos examinarla aqui 2. Tambien se ha
producido un desplazamiento en el interes de los historiadores de la
economfa desde la produccion al consumo, desplazamiento que difi-
1 Este ensayo tiene mucho que agradecer a las conversaciones mantenidas duran-
te muchos arios con Raphael Samuel, a Gwyn Prins y a varias generaciones de estu-
diantes del Emmanuel College de Cambridge y, mas recientemente. a Nilo Odalia y a
los interesados oyentes de mis c1ases en la Universidade Estadual de Sao Paulo en
Araraquara, en 1989.
2 Un ejemplo famoso (y discutible) en R W. Fogel y S. Engerman. Time on the
Cross (Boston, 1974) [hayed. cast., Tiempo en la cruz. La economfa esclavista en los Estados
Unidos, Madrid, 1981). D. C. Coleman, Hirtory an the Economic Past (Oxford, 1987)
hace una evaluacion juiciosa de la posicion de la historia economica en la actualidad.
11
} ]. Vincent, The Formation ojthe British Liberal Party (Londres, 1966).
4 En]. Gardiner (ed.) What is History Today? (Londres, 1988) se contemplan otras
variantes.
culta cada vez mas la separacion entre historia economica e historia
social y cultural. La histori a de la gestion empresarial es objeto de un
nuevo interes que desdibuja e incluso borra las fronteras entre histo-
ria economica y administrativa. Otra especializacion, la histaria de la
publicidad, tiene un pie en la historia de la economia y otro en la de
la comunicacion. Hoy en dia, la identidad misma de la historia de la
economia se ve amenazada por los envites lanzados por un empeiio
joven pero ambicioso, la historia del medio ambiente, conocida a ve-
ces con el nombre de ecohistoria.
La division afecta tambien a la historia politica, escindida no solo
en las lIamadas escuelas altas y bajas, sino tambien entre los historia-
dores preocupados por los centros de gobierno y los interesados por
la politica del hombre de la calle. EI territorio de 10 politico se ha ex-
pandido en eI sentido de que (siguiendo a' teoricos como Michel
Foucault) los historiadores tienden cada vez mas a analizar la lucha
por e1 poder en el plano de la fabrica, la escue1a 0, incluso, la familia.
El precio de semejante expansion es, sin embargo, una especie de cri-
sis de identidad. Si la politica esta en todas partes, (que necesidad
hay de historia polftica? 3 Los historiadores de la cultura se enfrentan
a un problema similar al alejarse de la definicion estrecha, pero preci-
sa, de cultura en cuanto arte, literatura, musica, etc, y acceder a una
definicion de su <tmpo mas antropologica.
En este en expansion y fragmentacion se da una progre-
siva necesidad de orientacion. (Que es eso que se ha lIamado nueva
historia? (Hasta que punto es nueva? (Es una moda pasajera 0 una
tendencia a largo plazo? (Sustituira -por voluntad 0 por fuerza- a
la historia tradicional 0 podrao coexistir en paz ambas rivales?
EI proposito del presente volumen es dar respuesta a estas cues-
tiones. Un repaso exhaustivo de las variedades de la historia contem-
poranea no habria permitido otra cosa que un analisis superficial.
Por tal motivo se tomo la decision de centrar la atencion en unos
pocos movimientos relativamente recientes 4. Los ensayos dedicados
a ellos se interesan en la practica, al menos de forma implfcita, por
los mismos problemas fundamentales. Quiza sea util comenzar abor-
dando estos problemas y situandolos en eI contexte de cambios a lar-
go plazo en historiografia.
, J. Le Goff. (ed.), La nouvelle histoire (Paris, 1978); J. Le Goff y P. Nora (eds.), Faire de
l'histoire (3 vols., Paris, 1974) [hayed. cast, Hacer fa Historia, 2 voL, Barcelona, 1985].
6 T. S. Kuhn, The Structure oj Scientific Revoluiions (Nueva York, 1961) [hayed.
cast., La estruclUra de las revoluciones cientificas, Madrid, 1990].
13
La expresion «la nueva historia» resulta mas conocida en Francia
que en cualquier otra parte. La nouvelle histoire es e1 titulo de una
coleccion de ensayos dirigida por el ilustre medievalista Jacques
Le Goff. Le Goff ha contribuido tambien a editar una masiva colee-
cion de ensayos en tres volumenes sobre eI tema «nuevos proble-
mas», «nuevos enfoques» y «nuevos objetos» 5. En estos casos esta
claro que es la nueva historia: se trata de una historia «made in Fran-
ce», eI pais de la nouvelle vague y Ie nouveau roman, par no hablar de
la nouvelle cuisine. Mas exactamente, se trata de la historia relacionada
con la denominada ecole des Annales, agrupada en torno a la publica-
cion Annales: economies, societis, civilisations.
(Que es esta nouvelle histoire? No es ficil dar una definicion posi-
tiva; el movimiento recibe su unidad solo de aquello a 10 que se opo-
ne y las paginas siguientes demostraran la diversidad de enfoques
nuevos. Es, por tanto, dificil ofrecer algo mas que una descripcion va-
ga que caracterice la nueva historia como historia total (histoire totale)
o estructural. Asi pues, se trataria, quiza, de imitar a los teologos me-
dievales euando abordaban el problema de la definicion de Dios y
optar por una via negativa; en otras palabras, de definir la nueva histo-
ria en funcion de 10 que no es 0 de aquello a 10 que se oponen quie-
nes la practican.
La nueva histori a es una historia escrita como reaccion delibera-
da contra el «paradigma» tradicional, segun el termino util, aunque
impreciso, puesto en circulacion por Thomas Kuhn, e1 historiador
americano de la ciencia 6. Convendria describir ese paradigma tradi-
cional como «histori a rankeana», por el gran historiador aleman Leo-
pold von Ranke (1795-1886), si bien el mismo estuvo menos constre-
iiido por ella que sus (Asi como Marx no fue marxista,
tampoco Ranke fue rankeano.) Tambien podriamos dar a este para-
digma e1 nombre de vision de sentido comun de la historia, aunque
no para elogiarla sino para recalcar que a menudo -demasiado a
menudo- se ha supuesto que era la manera de hacer histaria y no
se consideraba una forma mas de abordar el pasado entre otras varias
,Que es la Nueva Historia?
Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro Peter Burke 12
7 J. B. S. Haldane, Everything has a History (Londres, 1951).
8 P. Aries, L'Enfant etla vie familliale sous l'ancien regime, Seuil, 1973 [hayed. cast,
El nino y la vida familiar en el antiguo regimen, Madrid, 1987); P. Aries, L Homme devant
la mort, Sevil, 1977 [hayed. cast., El hombre ante la muerte, Madrid, 1987); M. Fou-
cault, Histoire de la fe/ie d lage classique, Gallimard, 1976 [hayed. cast., Historia de la
locura en la epoca cUsica, 2 vol., Madrid, 1979); E. Le Roy Ladurie, Times of Feast, limes
of Famine (trad. ingl., Nueva York, 1971); A. Corbin, Le miasme etla jonquille, l'odorat et
socia' 18'-2(1 sieeles, Aubier-Montaigne, 1982; G. Vigarello, Le propre et Ie
sale: l'hygiene du corps depuis /e Moyen Age, Seuil, 19.87 [hayed. cast. Lo limpio y 10 mcio: f\
la higiene del cuerpo desde /a Edad Media, Alianza Editorial, Madrid, 1991); ].-c. Schmitt I
(ed.), Gestures, mimero especial, History and Anthropology (1984); R. Bauman, Let Your
Words be Few (Cambridge, 1984).
posibles. Por razanes de sencillez y claridad podriamos resumir en
siete puntos la oposicion entre historia vieja y nueva.
1. Segun el paradigma tradicional, el objeto esencial de la historia
es la poIitica. De acuerdo con la concluyente frase victoriana de sir John
Seeley, Catednitico Regio de historia en Cambridge, «Ia historia es la po-
Iitica del pasado; la poIitica es la historia del presente.» Se suponia que la
politica se interesaba fundamentalmente por el Estado; en otras pala-
bras, era nacional e internacional, mas que local. Sin embargo, tambien
incluia la historia de la Iglesia en cuanto institucion y 10 que eI teorico
. militar Karl von Clausewitz definia como «la continuacion de la politica
por otros medios», es decir, la guerra. Aunque el paradigma tradicional
no excluyera del todo otros tipos de historia -como, por ejemplo, la
historia del arte 0 la de la ciencia-, eran relegados en eI sentido de con-
siderarlos perifericos a los intereses de los «autenticos» historiadores.
La nueva historia, por su parte, ha acabado interesandose por casi
cualquier actividad humana. «Todo tiene una historia», escribia en cier-
ta ocasion eI cientifico J. B. S. Haldane; es decir, toJo tiene un pasado
que, en principio, puede reconstruirse y relacionarse con el resto del pa-
sado 7. De ahi la consigna de «historia total», tan cara a los historiadores
de los Annales. La primera mitad de este siglo fue testigo de la aparicion
de la historia de If ideas. En los ultimos treinta anos hemos visto un
numero notable d<f historias sobre asuntos que anteriormente se consi-
deraban carentes de historia, por ejemplo, la ninez, la muerte, la locura,
el c!ima, los gustos, la suciedad y la limpieza, la gesticulacion, eI cuerpo
(como muestra Roy Porter mas adelante, en el capitulo X), la feminidad
(analizada por Joan Scott en al capitulo 3), la lectura (estudiada por Ro-
bert Darnton en el capitulo VII), el habla y hasta el silencio 8. Aquello
que antes se consideraba inmutable, se ve ahora como una «construc-
cion cultural» sometida a variaciones en el tiempo y el espacio.
14 Peter Burke
Obertura: la nueva hlstona, su pasaLiu y su tUlUra
Merece la pena recalcar el relativismo en todo
ello. El fundamento filosofico de la nueva hlstona es la Idea de que
la realidad esta social 0 culturalmente constituida. El hecho que
muchos historiadores y antropologos sociales compartan esta Idea. 0
hipotesis ayuda a explicar la reciente convergencia,entre dls-
ciplinas, de la que hablan mas de una vez los :apltul.os.
(pags. 126 y 171). Este relativismo socava la dlstmclOn tradl-
cional entre 10 central y 10 periferico en histona.
2. En segundo lugar, los historiadores tradicionales
fundamentalmente la historia como una narracion de aconteclmlen-
tos, mientras que la nueva historia se dedica mas al analisis ?e estruc-
turas. Una de las obras historicas mas famosas de nuestro El
Medzterraneo de Fernand Braudel, se desinteresa por la hlstona de
los acontecimientos (his/oire evenemen/ielleJ, considenindola simple-
mente la espuma sobre las olas del mar de la 9. .Brau-
del, 10 que verdaderamente importa son los Cam?lOS Y
sociales a largo plazo (ta longue duree) y los camblos a
muy largo plaza. Aunque recientemente se ha reac-
cion contra este punto de vista (analizado en la pag. 290, mfra) y los
acontecimientos no se despachan con la ligereza habitual hasta el
momento, siguen tomandose muy en serio los diversos tipos de histo-
ria de las estructuras.
3. En tercer lugar, la histori a tradieional presenta una vista des-
de arriba, en el sentido de que siempre se ha centrado en las
hazanas de los grandes hombres, estadistas, generales y, ocaslOnal-
mente eclesiasticos. Al resto de la humanidad se Ie asignaba un pa-
pel en el drama de la historia. La de esta regia se
revel a en las reacciones que genera su transgreslOn. Cuando el gran
escritor ruso Alexander Pushkin trabajaba en el relato de una rebe-
lion campesina y su cabecilIa, Pugachev, el comentario del zar
las fue que «personas como esa no tienen historia». Cuand?, en la de-
cada de 1950, un historiador britanico escribi6 una tesls doctoral
acerca de un movimiento popular en la Revolucion francesa, uno de
9 F. Braudel, La MMiterranee et Ie monde mMiterraneen d lepoque.de Philipp.e II,
Armand Colin, 1949 [hayed. cast., El Mediterraneo y el mundo medrterraneo en la epoca
de Felipe II, Mexico, 1976
2
.].
IJ R. G. Collingwood, The Idea ofHistory (Oxford, 1946), pags. 213ss.
14 BraudeI (1949).
6. De acuerdo con el paradigma tradicional, la historia es obje-
tiva. La tarea del historiador es ofrecer al lector los hechos 0, como
decia Ranke en una frase muy citada, contar «como ocurrio realmen-
17
5. Segun el paradigma tradicional, expuesto de forma memora-
ble por el historiador y filosofo R. G. Collingwood, «cuando un histo-
riador pregunta «(Por que Bruto apunalo a Cesar?", quiere decir
«(En que pensaba Bruw para decidirse a apunalar a Cesar?"» 13 Este
modelo de explicacion historica ha sido criticado por historiadores
mas recientes por varios motivos, principalmente porque no consigue
dar razon de la variedad de cuestiones planteadas por los historiado-
res, interesados a menudo tanto por movimientos colectivos como
por acciones individuales, tanto por tendencias como por aconteci-
mientos.
Por poner un ejemplo, (par que subieron los precios en la Espa-
na del siglo XVI? Los histariadores de la economia no coinciden en
sus contestaciones a esta pregunta, pero sus diversas respuestas (en
funcion de las importaciones de plata, crecimiento demografico, etc.)
estan muy lejos de! modelo de Collingwood. En el famoso estudio de
Fernand Braude! sobre el Mediterraneo en el siglo XVI, aparecido en
1949, solo la tercera y ultima parte, dedicada a la historia de los
acontecimientos, plantea cuestiones remotamente parecidas' a la de
Collingwood, e incluso alii e! autor ofrece un tipo de respuestas muy
diferente al hacer hincapie en las cortapisas a que estaba sometido su
protagonista, Felipe II, y ~ e n la falta deinfluencia del rey sobre la his-
toria de su tiempo 14.
Ubertura: la nuevi\ hislOrii\. su pi\sado y su futuro
Ivan Gaskell y Gwyn Prins en los capitulos VIII y VI). Existe tam-
bien la prueba estadistica: las cifras de! comercio, de poblacion, de
votantes, etc. EI apogeo de la hiswria cuantitativa se dio, probable-
mente, en las decadas de 1950 y 1960, cuando algunos entusiastas
pretendieron que ,"os unicos metodos fiables eran los cuantitativos.
Se ha producido una reaccion contra estas pretensiones y, en cierta
medida, tambien contra sus metodos, pero el interes por una historia
cuantitativa mas modesta sigue aumentando. En 1987 se fundo, par
ejemplo, en Gran Bretana una Associationfor History and Computing.
10 EI nombre del examinador era Lewis Namier. R Cobb, The Police and the Peo-
ple (Oxford, 1970), pag. 81.
II E. Hoornaert e/ 01., His/aria do Igreja no Brasil: ensaio de in/erpretarao a partir do
povo (Petropolis, 1977).
• 12 J. G. A. Pocock, «The Concept of a Language», en: A. Padgen (ed.) The Langua-
ge of Political Theory (Cambridge, 1987). Cfr. D. Kelley, «Horizons of Intellectual His-
tory», Journal of the History of Ideas, 48 (1987), pags. 143-69, y «What is Happening to
the History of Ideas?» Journal of/he His/ory ofIdeas, 51 (1990), pigs. 3-25.
los examinadores Ie pregunto: «(Par que se preocupa Ud. par esos
bandidos?» 10
Par otra parte (segun muestra Jim Sharpe en el capitulo Il), cierto
numero de nuevos historiadores se interesan por la «historia desde
abajo», es decir, por las opiniones de la gente corriente y su expe-
riencia de! cambio social. La historia de la cultura popular ha sido
objeto de considerable atencion. Los historiadores de la Iglesia co-
mienzan a examinar su historia tanto desde abajo como desde arri-
ba ll. Igualmente, los historiadares del pensamiento han desviado su
atencion de los grandes libros 0 las grandes ideas -e! equivalente a
los grandes hombres-, dirigiendola a Ja historia de las mentalidades
colectivas 0 a la de los discursos 0 «Ienguajes», por ejemplo, al len-
guaje del escolasticismo 0 de! derecho consuetudinario (d. el ensayo
de Richard Tuck, capitulo IX, infra) 12.
4. En cuarto lugar, segun el paradigma tradicional la historia
deberia basarse en documentos. Uno de los mayores logros de Ranke
fue su exposicion de las limitaciones de las Fuentes narrativas -lIa-
memoslas cronicas- y su insistencia en Ja necesidad de basar la his-
toria escrita en documentos oficiales procedentes de los gobiernos y
conservados en archivos. EI precio de este logro fue e! olvido de
otros tipos de Pfleba. EI periodo anterior a la invencion de la escri-
tura qued6 descartada como «prehistori a». Sin embargo, el movimien-
to de la «historia desde abajo» presento, por su parte, las limitaciones
de este tipo de documentacion. Los registros oficiales expresan, por
10 general, e! punto de vista oficial. Para reconstruir las actitudes de
herejes y rebe!des, tales registros requieren el complemento de otras
clases de fuentes.
En cualquier caso, si los historiadores se interesan por una diver-
sidad de actividades humanas mayor que la que ocupo a sus prede-
cesores, habran de examinar una variedad tambien mayor de prue-
bas. Algunas de estas seran visuales; otras, orales (ver 10 escrito por
" Citado en F. Stern (ed.), Varieties o/History (Nueva York, 1956), pag. 249. .
16 Torno el termino del famoso critico ruso Mijail Bajtin, en su Dialogic Imagma-
tion (trad. ing!., Austin, 1981), pags. xix, 49, 55,263, 273. Cfr. M. de Certeau, Heterolo-
gies: Discourse on the Other (trad. ing!., Minneapolis, 1986).
te». Su humilde rechazo de cualquier intencian filosOfica fue inter-
pretado por la posteridad como un orgulloso manifiesto en favor de
una historia no sesgada. En una famosa carta a su equipo internacio-
nal de colaboradores en la Cambridge Modern History, publicada a
partir de 1902, el director de la edici6n, lord Acton, Ie pedia encare-
cidamente que «nuestro Waterloo satisfaga por igual a franceses e in-
gleses, alemanes y holandeses» y que los leetores no puedan decir
dande puso su pluma uno de los colaboradores y dande la retira
otro 15.
En la actualidad este ideal se considera, en general, quimcrico.
Por mas decididamente que luchemos por evitar los prejuicios aso-
ciados al color, eI credo, la c1ase social 0 el sexo, no podemos evitar
mirar al pasado desde una perspectiva particular. EI relativismo cul-
tural se aplica, como es obvio, tanto a la historiografia misma como a
10 que se denominan sus objetos. Nuestras mentes no reflejan la rea-
lidad de manera directa. Percibimos eI mundo salo a traves de una
red de convenciones, esquemas y estereotipos, red que varia de una
cultura a otra. En tal situacian, nuestra comprensian de los conflictos
se ve aumentada por la presentacian de puntos de vista opuestos, mas
que por eI intento de expresar un acuerdo, como en eI caso de Ac-
ton. Nos hemos desplazado del ideal de la Voz de la Historia a la he-
teroglosia, defirida como un conjunto de «voces diversas y opuestas»
(infra pag. 296) i6. Era, por tanto, muy pertinente que eI presente vo-
lumen tomara forma de obra colectiva y que sus colaboradores ha-
blaran distintas lenguas maternas.
La historia rankeana fue eI territorio de los profesionales. EI siglo
XIX fue un tiempo de la profesionalizacian de la historia, con sus de-
partamentos universitarios y sus publicaciones, como la Historische
Zeitschrlft y la English Historical Review. La mayoria de los principales
nuevos historiadores son tambien profesionales, con la destacada ex-
cepcian del difunto Philippe Aries, a quien gustaba definirse como
un «historiador dominguero». Una de las maneras de describir los 10-
gros del grupo de los Annales consiste en decir que han mostrado ca-
mo las histori as econamica, social y cultural pueden estar a la altura
17 Ver casi cualquier numero de History Workshop. Journal.
19
que punta es nueva la Nueva Historia?
Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro
inventa -0 descubria- la nueva historia? La expresian
se utiliza a veces para aludir a procesos ocurridos en las decadas de
1970 y 1980, periodo en que la reacci6n contra el paradigma tradi-
cional se extendia a todo el mundo afectando a historiadores del Ja-
pan, la India, America Latina y cualesquiera otros lugares. Los ensa-
yos recogidos en este libro se centran en ese periodo particular. No
obstante, es indudable que la mayoria de los cambios ocurridos en
historiografia en ambos decenios forman parte de una tendencia mas
larga.
Para muchos la nueva historia esta asociada a Lucien Febvre y
Marc Bloch, que' fundar.on en 1929 la revista Annales para promocio-
nar su enfoque, y a Fernand Braudel, en la generacian siguiente. De
hecho seria dificil negar la importancia del movimiento encabezado
por estas personas en la renovacian de la historia. Sin embargo, en su
rebelian contra los rankeanos no estuvieron solos. En la Gran Breta-
na de la decada de 1930, Lewis Namier y R. H. Tawney rechazaron
la narracian de sucesos en cualquier tipo de historia estructural. En
torno al ano 1900, Karl Lamprecht se hizo impopular en Alemania
de las exigentes pautas establecidas por Ranke para la historia po-
Iitica.
AI mismo tiempo, su interes por toda la gama de la actividad hu-
mana les estimula a ser interdisciplinarios, en el sentido de aprender
de antropalogos sociales, economistas, criticos literarios, psicalogos,
socialogos, etc., y colaborar con ellos. Los historiadores del arte, la li-
teratura y la ciencia, que soHan atender a sus intereses aislandose en
mayor 0 menor medida del grupo principal de los historiadores,
mantienen en la actualidad un contacto mas habitual con ellos. EI
movimiento de la historia desde abajo refleja tambien una nueva de-
cisian de adoptar los puntos de vista de la gente corriente sobre su
propio pasado can mas seriedad de 10 que acostumbraban los his to-
riadores profesionales 17. Lo mismo vale para algunas formas de his-
toria oral (infra, pag. 144). En este sentido, la heteroglosia es tambien
esencial para la nueva historia.
I
I
Peter tlurke III
18 Cfr. P. Burke, The French Historical Revolution (Cambridge, 1990), pag. 113.
19 J. H. Robinson, The New History (Nueva York, 1912); efr. J. R. Pole, «The New
History and the Sense of Social Purpose in American Historical Writing» (1973,
reimpreso en: id, Paths to the American Past (Nueva York, 1979, pags. 271·98).
20 L. Orr, «The Revenge of Literature», New Literary History 18 (1986), pags. 1·22.
2. R. Fruin, De niuwe historiographie», reimpreso en: Id, Versprezde Geschrzften 9
(La Haya, 1904), pags. 410-18.
entre la profesion por su desafio al paradigma tradicional. La frase
despectiva de histoire evenementielle, «histori a centrada en los aconte-
cimientos», se acuno en ese tiempo, una generacion antes de la cpoca
de Braudel, Bloch y Febvre 18. Expresa las ideas de un grupo de estu-
diosos en torno al gran sociologo frances Emile Durkheim y su revis-
ta, el Annee Sociologique, publicacion que contribuyo a inspirar los
Annales.
La misma expresion «nueva historia» tiene su propia historia. Por
10 que yo se, la mas antigua del termino data de 1912, cuando eI aca-
demico James Harvey Robinson publico una obra con este titulo.
Los contenidos estaban a la altura de su etiqueta. «La historia», escri-
bia Robinson, «incluye todo rastro y vestigio de cualquier cosa hecha
o pensada por eI hombre desde su aparicion en la tierra». En otras
palabras, Robinson creia en lahistoria total:En cuanto al metodo, «Ia
Nueva Historia -cito otra vez a Robinson- se valdra de todos los
descubrimientos sobre eI genero humano realizados por antropolo-
gos, economistas, psicologos y sociologos» 19. Este movimiento en fa-
vor de una nueva historia no tuvo exito en aquel momenta en los
Estados Unidos, pero eI mas reciente entusiasmo norteamericano par
los Annales se entiende mejor si recordamos este trasfondo local.
No hay nin&tJ_na buena razon para detenernos en 1912, ni tan si-
quiera en 1900.1Jltimamente se ha defendido que la sustitucion de
una historia vieja por otra nueva (mas objetiva y menos literaria) es
un motivo recurrente en la historia de la historiografla 20. Este tipo
de exigencias fueron planteadas par la escuela de Ranke en el siglo
XIX, por eI gran estudioso benedictino Jean Mabillon, que en el siglo
XVII formulo nuevas metodos de critica de las fuentes, y por el histo-
riador griego Polibio, quien ciento cincuenta anas antes del naci-
miento de Cristo denuncio a algunos de sus colegas tachandalas de
meros retoricos. En el primer caso, al menos, las pretensiones de no-
vedad eran conscientes. En 1987 el gran historiador holandes Robert
Fruin publico un ensayo titulado «La nueva historiografla», donde
defendia la historia cientifica, rankeana 21.
Problemas de definicion
21 Obertura: la nueva historia, su pasaJo y su futuro
22 M. Harbsmeier, "World Histories before Domestication», Culture and History 5
(1989) pags. 93- 13 I.
2) W. Alexander, The History 0/ Women (Londres, 1779); C. Meiners, Geschichte des
Weiblichen Geschlechts (4 vols., Hannover, 1788-1800).
EI proposlto de este volumen no es hacer el panegmco de la
nueva historia (a pesar de que sus colaboradores coincidan en la val i-
El empeno par escribir una historia que fuera mas alia de los
acontecimientos politicos se remonta tambien muy atras. La historia
economica se ascnto en Alemania, Gran Bretana y otras partes a
finales del siglo XIX como alternativa a la historia del Estado. En
1860 eI erudito suizo Jacob Burckhardt publico un estudio sabre La
civilizacion del Renacimiento en Italia, centrado en la histori a cultural y
que, mas que narrar sucesos, describe tendencias. Los sociologos del
siglo XIX, como Auguste Comte, Herbert Spencer -par no mencio-
nar a Karl Marx- se interesaron en extrema por la historia, aunque
despreciaran a los historiadores profesionales. EI objeto de su interes
eran las estructuras y no los acontecimientos y la nueva historia tiene
can ellos una deuda que frecuentemente no se reconoce.
Aque1los, a su vez, son acreedores, a menudo sin aceptarlos, de
algunos predecesores suyos: los histori adores de la Ilustracion, entre
elias Voltaire, Gibbon (a pesar de la observacion anteriormente cita-
da par mD, Robertson, Vico, Moser y otras. En eI siglo XVIII se produjo
un movimiento internacional favorable a un tipo de historiografia no
limitada a los acontecimientos militares y politicos sino interesada
par las leyes, el comercio, la maniere de penser de una determinada so-
ciedad, sus habitos y costumbres, eI «espiritu de la epoca». En Ale-
mania, en especial, surgio un vivo interes par la historia universal 22.
EI escoces William Alexander y Christoph Meiners, profesor de la
Universidad de Gotinga (centro de la nueva historia social de finales
del siglo XVIII), publicaron estudios sabre historia de las mujeres 23.
Asi, la historia alternativa analizada en la presente obra tiene una
alcurnia razonablemente antigua (por mas que sus tatarabuelos no
pudieran, quiza, reconocer a sus descendientes). Lo nuevo no es tan-
to su existencia cuanto el hecho de que quienes la practican sean
ahara extremadamente numerosos y rechacen ser marginados.
Peter Burke 20
24 W. Cronon, Changes in the Land (Nueva York, 1983); A. W. Crosby, Ecological
Imperialism (Cambridge, 1986) [hayed. cast., Imperialismo ecol6gico, Barcelona, 1988].
dez 0, de hecho, en la necesidad de al menos algunas de sus formas),
sino evaluar sus fuerzas y debilidades. EI movimiento en favor de un
cambio ha nacido de un amplio sentimiento de 10 inadccuado del pa-
radigma tradicional. Este sentimiento de inadecuacion no se puede
entender si no se mira, mas alia del gremio de los historiadores, a las
transformaciones producidas a 10 ancho del mundo. La descoloniza-
cion y el feminismo, por ejemplo, son dos procesos que han tenido,
como es obvio, una gran repercusion en la historiografia reciente, se-
gun dejan cumplidamente claro los capitulos escritos por Henk Wes-
seHng y Joan Scott. En el futuro, eI movimiento ecologista tendni,
probablemente, una influencia creciente en la manera de escribir la
historia.
De hecho, ya ha inspirado cierto numero de estudios. Al publi-
carse, en 1949, la famosa monografia de -Braudel sobe el Meditemi-
neo lIamo la atencion por el espacio dedicado al entorno fisico -tie-
rra y mar, montafias e islas-. Hoy, sin embargo, eI cuadro de
Braudel resulta curiosamente estatico, pues su autor no tuvo seria-
mente en cuenta la forma en que se modifica el medio ambiente por
la presencia, por ejemplo, del hombre como destructor de bosques
para construir las galeras que ocupan un lugar tan destacado en las
paginas de El Meditemineo.
Algunos elritores nos han ofrecido una ecohistoria mas dinami-
ca. William Ctonon ha escrito un excelente estudio de la Nueva In-
glaterra colonial centrado en los efectos de la lIegada de los europeos
sobre las comunidades vegetales y animaIes de la region, sefialando la
desaparicion de castores y osos, cedros y pinos de Weymouth y la
creciente importancia de animales europeos de pasto. En una escala
muy distinta, Alfred Crosby ha analizado 10 que el denomina «Ia ex-
pansion biologica de Europa» entre el 900 y 1900 y la influencia de
las enfermedades europeas en abrir camino al exito de la instalacion
de «Neoeuropas», desde Nueva Inglaterra a Nueva Zelanda 24.
Por razones tanto internas como externas, no es disparatado ha-
blar de la crisis del paradigma historiografico tradicional. Sin embar-
go, eI nuevo paradigma tiene tambien sus problemas: problemas de
definicion, de fuentes, de metodo y de exposicion. Estos problemas
2l Algunos comentarios aguJos sabre este problema. en E. Sain, Orientalism (Lon-
dres, 1978).
26 E. De Decca, 1930: a silencio dos vencidos (Sao Paulo, 1981).
23 Obertura: la rlUeva historia, su pasaJo y su futuro
reapareceran en los capitulos especificos, pero podria ser util anali-
zarlos brevemente aqui.
Se dan problemas de definicion porque los nuevos historiadores
se estan introduciendo en un territorio desconocido. Como acostum-
bran a hacer los exploradores de otras culturas, comienzan con una
especie de imagen en negativo de 10 que buscan. La historia de
Oriente ha sido considerada por los historiadores occidentales como
10 opuesto a la propia, e1iminando diferencias entre Oriente medio y
lejano, China y]apon, etc. 25. Como sefiala Henk Wesseling mas aba-
jo (capitulo IV), la historia universal ha sido vista -por los occiden-
tales- como eI estudio de las relaciones entre Occidente y eI resto
del mundo, ignorando las interacciones entre Asia y Africa, Asia y
America, etc. A su vez, la histori a desde abajo fue concebida en ori-
gen como la inversion de la historia desde arriba, poniendo la cultura
«baja» en ellugar de la alta cultura. No obstante, a 10 largo de sus in-
vestigaciones, los estudiosos se han ido dando cuenta mas y mas de
los problemas inherentes a esta dicotomia.
Asi, por ejemplo, si la cultura popular es la cultura «del pueblo»,
(quien es el pueblo? (Lo son todos, los pobres, las «c1ases inferiores»
como solia llamarlas el intelectual marxista Antonio Gramsci? (Lo
son los iletrados 0 las personas sin educacion? Podemos dar por su-
puesto que las divisiones economicas, politicas y culturales coinciden
necesariamente en una sociedad dada. Pero, (que es la educacion?
(Es solo la preparacion proporcionada enciertas instituciones oficia-
les, como escuelas 0 universidades? La gente corriente, (carece de
educacion 0, simplemente, tiene una educacion diferente, una cultu-
ra distinta de la de las elites?
No deberiamos suponer, desde luego, que todas las personas co-
rrientes tiene iJenticas experiencias, y la importancia de distinguir la
historia de las mujeres de la de los hombres queda subrayada por
Joan Scott en e1 capituio III. En algunas partes del mundo, de !talia
al Brasil, la historia de la gente corriente se sue1e denominar «Ia his-
toria de los vencidos», asimilando asi las experiencias de las c1ases in-
feriores de Occidente con la de los colonizados 26. Sin embargo, las
diferencias entre estas experiencias requieren tambien un anal isis.
Peter Burke 22
27 Cfr. R. Porter, «The Patient's View: Doing Medical History from Below»,
Theory andSociety 14 (1985), pags. 175·98.
28 Sobre los soldados rasos, ver J. Keegan, The Face 0/ Bailie (Londres, 1976) [hay
ed. cast., EI rostro de la bataUa, Madrid, 1990j.
29 J. Ozouf (ed.), Nous les maitres decole (Paris, 1967) examina Ia experiencia de los
maestros de escuela elemental c. 1914. .
30 L. Hunt (ed.), The New Cultural HIstory (Berkeley, 1989).
La expresion «historia desde abajo» parece ofrecer una salida a
estas dificultades, pero genera sus propios problemas. En contextos
distintos, su significado cambia. Una historia polftica desde abajo,
<deberia debatir las opiniones y actos de cualquiera que este exclui-
do del poder 0 habria de tratar de la politica en un plano local 0 en
el de la gente corriente? Una historia de la Iglesia desde abajo,
<deberia considerar la religion desde el punto de vista de los laicos,
fuera cual fuese su rango social? Una historia de la medicina desde
abajo, <tendria que ocuparse de los curanderos, por oposicion a los
medicos profesionales, 0 de las experiencias y diagnosticos de los pa-
cientes en relacion con su enfermedad? 27 Una historia militar desde
abajo, <habria de tratar las batallas de Agincourt 0 Waterloo de los
soldados corrientes, como ha hecho de forma tan memorable John
Keegan, 0 deberia centrarse en la experientia de la guerra de las per-
sonas civiles? 28 Una histori a dela educacion desde abajo, <tendria
que olvidar a los ministros y teoricos de la educacion y volverse a los
maestros corrientes, como ha hecho Jacques OlOuf, por ejemplo, 0
presentar la escuela desde el punto de vista de los escolares? 29 Una
historia economica desde abajo, 2habria de centrarse en el pequeno
comerciante 0 en el pequeno consumidor?
Una de las razones de la dificultad para definir la historia de la
cultura populai es que la nocion de «cultura» es incluso mas dificil
de definir que !a de «popular». La definicion de cultura calificada de
«teatro de opera» (en el sentido del gran arte, la gran litenttura, etc.)
era estrecha pero, al menos, precisa. Un elemento fundamental de la
nueva historia es su nocion amplia de cultura 30. EI Estado, los gru-
pos sociales y hasta el sexo 0 la sociedad misma se consideran cons-
truidos culturalmente. Sin embargo, si utilizamos el termino en un
sentido amplio, habremos de preguntarnos, al menos, que es 10 que
no cuenta como cultura.
Otro ejemplo de nuevo tratamiento que se ha topado con proble-
mas de definicion es la historia de la vida cotidiana, la Alltagsgeschi-
chte, segun la llaman los alemanes. La expresion en si no es nueva: fa
3! F. Braudel, Civillsation·materieUe et capitallsme (Paris, 1967); ed. revisada: Les
structures du qllotidien (Paris, 1979) [hayed. cast., Civilixacion material, economica y ca-
pitallsmo, 3 vol., Alianza Editorial, 1984]. Cfr. J. Kuczynski, Geschichte des Aillags des
Deutschen Volkes (4 vols. Berlin, 1980·2).
32 M. de Certeau, L'invention dll quotidien (Paris, 1980); E. Goffman, The Presentation
0/ Self in Everyday LIfe (Nueva York, 1959); H. Lefebvre, Critique de 10 vie quotrdienne
(3 vols., Paris, 1946-81). efr. F. Mackie, The5tatuso/Everyday Li/e (Londres, 1985).
H J. Lotman, «The Poetics of Everyday Behaviour in Russian Eighteenth-Century
Culture», en: The Semiotics 0/ Russian Culture ed. J. Lotman y B. A. Uspenskii (Ann Ar-
bor, 1984), pags. 231-56. Un debate mas amplio sobre el problema de la historiograffa
de las reglas culturales, en P. Burke, Historical Anthropology 0/ Earl Modern Italy (Cam-
bridge, 1987), pags. 5ss, 21ss.
H L. Hunt (ed,), The New Cultural History (Berkeley, 1989).
25
vie quottdienne era el titulo de una serie lanzada por la editorial fran-
cesa Hachette en la decada de 1930. Lo nuevo aqui es la importancia
dada a la vida cotidiana en la historiografia contemporanea, en espe-
cial desde Ia publicaci6n en 1967 del famoso estudio de Braudel so-
bre la «civilizacion material» ll. La historia de la vida cotidiana, re-
chazada en otro tiempo por trivial, esta considerada ahora por
algunos historiadores como la unica historia autentica, el centro con
el que debe relacionarse todo 10 demas. Lo cotidiano se halla tam-
bien en la encrucijada de enfoques recientes en sociologia (desde Mi-
chel de Certau a Erving Goffman) y en filosofia (tanto marxista como
fenomenologica) 32.
Lo comun a estas formas de abordar la cuestion es su interes por
el mundo de la experiencia ordinaria (mas que por la sociedad en
abstracto) en euanto punto de partida, junto con un empeno por
considerar problematica la vida diaria, en el sentido de mostrar que
el comportamiento 0 valores dados por supuestos en una sociedad se
descartan en otra como evidentemente absurdos. Ciertos historiado-
res, al igual que los antropologos sociales, intentan en la actualidad
desvelar las reglas latentes de la vida cotidiana (la «poetica» de cada
dia, en expresion del semiotico ruso Juri Lotman) y mostrar a sus lec-
tores como se es padre 0 hija, legislador 0 santo en una determinada
cultura 33. En este punto, la histori a social y cultural parecen disol-
verse la una en la otra. Algunos de quienes las practican se describen
como «nuevos» histori adores de la cultura; otros, como historiadores
«socioculturales» 34. En cualquier caso, el impacto del relativismo
cultural en la historiografia parece ineludible.
No obstante, segun ha senalado el socialogo Norbert Elias en un
importante ensayo, la nocian de 10 cotidiano es menos precisa y mas
Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro Peter Burke 24
Problemas de fuentes
n N. Elias, «Zum Begriff des Alltags", en: Materrellen zur SOZIologie des Alltags, K.
Hammerich y M. Klein (eds.) (Opladen, 1978), pugs. 22-9.
Sin embargo, los mayores problemas de los nuevos historiadores
son, sin duda, los de fuentes y metodos. Se ha sugerido ya que, cuan-
do los historiadores comenzaron a plantear nuevas cuestiones sobre
el pasado, a elegir nuevos objetos de investigacion, hubieron de bus-
car nuevos tipos de fuentes que complementaran los documentos ofi-
ciales. Algunos se volvieron hacia la historia oral, analizada en el ca-
27
)6 Cfr. P. Burke, Popular Culture in Early Modern Europe (Londres, 1978), cap. III.
J7 R. Samuel y P. Thompson (eds.), The Myths We Live By (Londres, 1990).
Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro
pitulo VI; otros, hacia las pruebas figurativas (capitulo VIII); otros,
hacia las estadisticas. Tambien se ha demostrado posible releer cier-
tos tipos de documentos oficiales de una manera nueva. Los historia-
dores de la cultura popular, por ejemplo, han hecho gran uso de los
registros judiciales, en especial de los interrogatorios de sospechosos.
Dos famosos estudios de historia desde abajo se basan en actas in-
quisitoriales: el Montaillou de Le Roy Ladurie (1975), analizado en el
capitulo II, y El queso y los gusanos, de Ginzburg (1986).
Sin embargo, todas estas fuentes suscitan problemas engorrosos.
Los historiadores de la cultura popular procuran reconstruir las ideas
ordinarias y cotidianas partiendo de registros de sucesos que fueron
extraordinarios en las vidas de los acusados: interrogatorios y juicios.
Intentan reconstruir 10 que la gente corriente pensaba en funcian de
10 que los acusados, que podian formar un grupo no tipico, estaban
dispuestos a decir en la situacian inusual (por no decir terrorifica) en
que se hallaban. Es, por tanto, necesario leer los documentos entre li-
neas. Este intento de lectura entre lineas es perfectamente correcto,
sobre toJo cuando 10 lIevan a cabo historiadores de la sutileza de
Ginzburg 0 Le Roy Ladurie.
A pesar de todo, los principios en que se basa esta lectura no son
siempre claros. Es justo admitir que retratar a los social mente invisi-
bles (por ejemplo, las mujeres trabajadoras) 0 escuchar a quienes no
se expresan (la mayoria silenciosa, los muertos) es un cometido que
implica mayores riesgos que los habituales en la historia tradicional
(si bien resulta necesaria como parte de la historia total). Pero no
siempre es as!. La historia politica de la epoca de Carlomagno, por
poner un caso, se basa en fuentes tan escasas y poco fiables, al me-
nos, como las de la historia de la cultura popular en el siglo XVI 36.
Las pruebas orales han sido objeto de gran atencion, por ejemplo
en ciertos casos de historiadores de Africa como Jan Vansina, preo-
cupados por la de las tradiciones orales mantenidas duran-
te siglos, y en algunos otros de historiadores contemporaneos, como
Paul Thompson al reconstruir la experiencia vital en la era eduardia-
na. Se ha debatido el problema de la influencia del historiador-en-
trevistador y de la situacion de entrevista en las declaraciones del tes-
tigo 37. Sin embargo, hay que tener la honradez de admitir que la
.
I
I
\
Peter Burke 26
complicada de 10 que parece. Elias distingue ocho significados en el
termino, desde la vida privada hasta el mundo de la gente corrien-
te 35. En 10 cotidiano entran acciones -Braudel 10 define como el
reino de la rutina- y tambien actitudes que podriamos lIamar habi-
tos mentales. Podria incluir hasta 10 ritual. Lo ritual, un hito de las
ocasiones especiales en la vida de individuos y comunidades, se defi-
ne a menudo por oposicion a 10 cotidiano. Por otra parte, los visitan-
tes forasteros advierten en la vida de tada sociedad ritos cotidianos
-formas de comer, de saludarse, etc.- que los habitantes locales no
logran percibir en absoluto como rituales.
Igual dificultad entrana la descripcion 0 el analisis de la relacion
entre estructuras de cada dia y cambio cotidiano. Visto desde dentro,
10 cotidiano parece intemporal. EI reto planteado al historiador social
es mostrar como el relacionar la vida cotidiana con los grandes suce-
sos -como la Reforma 0 la Revolucian francesa- 0 con tendencias
a largo plaza -como la occidentalizacion 0 el nacimiento del capita-
lismo- forma, de hecho, parte de la historia. EI famoso sociologo
Max Weber acuna un termino, tambien famoso, que podria utilizarse
aqui: «rutinizacion» (Verallttiglichung, literalmente «cotidianizacion»).
Uno de los focos de atencion de los historiadores sociales podria ser
el de entre acontecimientos y tendencias de ma-
yor ImportancJ!, por un lado, y estructuras de la vida cotidiana, por
otro. (Hasta donde, por que medios y durante que periodo la revolu-
cion francesa 0 la rusa imbuyeron (por asi decirlo) la vida diaria de
los distintos grupos sociales, hasta que punto y con cuanto exito se
les opuso resistencia?
J8 P. Thompson, The Voice oj the Past, 1978 (ed. revisada, Oxford, 1988) [hayed.
cast., La voz del pasado, Valencia, 1988];]. Vansina, Oral Tradition (trad. ingI., Londres,
1965) y Oral Tradition as History (Madison, 1985).
J9 P. Smith (ed.), The Historian and Film (Cambridge, 1976); A. Trachtenberg, «Al-
bums of Wan>, Representations 9 (1985) pags. 1-32;]. Tagg, The Burden oj Representa-
tion: Essays on Photographies and Histories (Amherst, 1988).
~ o E. Panofsky, Essays in Iconology (Nueva York, 1939) [hayed. cast., Estudios so-
bre iconologia, Alianza Editorial, Madrid, 1989
8
]; E. Wind, Pagan Mysteries in the Re-
naissance (Londres, 1958) [hayed. cast., Misterios paganos del Renacimiento, Barcelona,
1972]. Un punta de vista mas esceptico aparece expresado por E. H. Gombrich,
«Aims and Limits of Iconology», en su obra Symbolic Images (Londres, 1972), pags.
1-22 [hayed. cast., Imdgenes simb6licas, Alianza Editorial, Madrid, 1990
J
].
critica de los testimonios orales no ha alcanzado la complejidad de la
critica documental, practicada por los historiadores desde hace siglos.
Pbdemos hacernos cierta idea de la Jistancia recorrida en un cuarto de
siglo -y del trecho que aun queda por andar- comparando la primera
edicion del estudio de Vansina sobre la tradicion oral, publicado por
primera vez en 1961, con la version completamente reescrita de 1985
38
.
La situacion es bastante similar en eI caso de fotografias, image-
nes y, mas en general, pruebas de la cultura material. Algunas obras
recientes sobre fotografia (y cine) han puesto en evidencia la preten-
sion de que la camara es un registro objetivo de la realidad, haciendo
hincapie no solo en la seleccion realizada por el fotografo de acuerdo
con sus intereses, creencias, val ores, prejuicios, etc., sino tambien su
deuda, consciente 0 inconsciente, con las convenciones pictoricas. Si
algunas fotografias victoriimas de la vidq rural se parecen a los paisa-
jes holandeses del siglo XVII, podrfa ser muy bien porque los fotogra-
fos conoefan esa pintura y situaban sus personajes en consonancia, a
fin de producir, como decfa Thomas Hardy en el subtitulo de Under
the Greenwood T1;ee, «un cuadro de la escuela holandesa». Los foto-
grafos, como los historiadores, no ofrecen un reflejo de la realidad si-
no representaciones de la misma. Se han dado algunos importantes
pasos hacia la Cfftica de fuentes de las imagenes fotograficas, pero
tambien aeJf queda un largo trecho por recorrer 39.
En el taso de las imagenes pictoricas, analizado mas abajo por
Ivan Gaskell, al c1ima de entusiasmo de la decodificacion de su ico-
nografia 0 iconologfa a mediados del siglo XX, la epoca de virtuosos
como Erwin Panofsky y Edgard Wind, Ie ha sucedido un periodo de
glaciacion de relativo escepticismo. Los criterios para la interpreta-
cion de significados concretos latentes son real mente diflciles de for-
mular 40. Los problemas de la iconograffa se hacen mas penosos
cuando los historiadores de otras materias intentan utilizar la pintura
~ I C. Ginzburg, «Da Aby Warburg a E. H. Gombrich», Studi medievali 8 (1966),/
pags. 1015·65. Su critica iba dirigido en particular contra Fritz SaxI. Sobre Ia icono-
grafia para los historiadores de las mentalidades, ver M. Vovelle (ed.), Iconographie et
his/oire des mentalitis (Aix, 1979).
~ 2 K. Hudson, The Archaeology ojthe Consumer Society (Londres, 1983).
~ J ]. Deetz, In Small Things Forgotten; the Archaeology oj Early American Life (Nueva
York, 1977).
~ 4 M. I. Finley, The Use and Abuse oj His/ory (Londres, 1975), pag. 101 [hay cd.
cast., Uso)' abuso de la historia, Barcelona, 1984
2
].
29
para sus propios propositos como prueba de actitudes religiosas 0
polfticas. Es muy facil caer en una argumentacion circular, leyendo
(por poner un caso) una imagen de Alberto Durero como sfntoma de
crisis espiritual y presentando luego la imagen como una prueba de
la existencia de la crisis 41.
La cultura material es, por supuesto, el territorio tradicional de
los arqueologos que estudian epocas carentes de documentos escri-
tos. Sin embargo no hay ninguna buena razon para restringir los me-
todos arqueol6gicos a la prehistoria y los arqueologos han comenza-
do de hecho a estudiar la Edad Media, la primera revolucion
industrial y, mas recientemente, un ambito temporal mas amplio, des-
de la America colonial hasta la actual sociedad de consumo 42.
Los historiadores comienzan a emularlos, si no excavando el pa-
sado (Versalles y otros edificios importantes de la Edad Moderna no
necesitan, por suerte, ser excavados), si al menos prestando mas aten-
cion a los objetos fisicos. Los debates en torno al nacimiento del in-
dividualismo y la privacidad en la Edad Moderna se basan actual-
mente no solo en las pruebas suministradas por los diarios sino
tambien en cambios como la aparicion de vasos individuales (en lu-
gar de jarras comunes) y sillas (en lugar de bancos) y en eI desarrollo
de habitaciones especialmente destinadas a dormitorio 43.
En este caso, sin embargo, es diffcil no preguntarse si la cultura
material no esta siendo utilizada como mera confirmacion de una hipo-
tesis fundada en primer lugar en pruebas literarias. (Puede aspirar a
algo mas la arqueologfa del periodo posterior a 1500 (al menos, en Oc-
cidente)? EI difunto sir Moses Finley insinuo en cierta ocasion que
«ciertos tipos de documentacion hacen de la arqueologfa algo mas 0
menos innecesario», arrojando asf con una frase la arqueologfa indus-
trial al cubo de la basura 44. Su Cfftica merece una respuesta seria, pero
todavfa esta por hacer una estimacion a fondo del valor de las pruebas
de la cultura material para la historia posterior a la Edad Media.
Obertura: la nueva histotia, su pasado y Stl futuro Peter Burke 28
Curiosamente, la historia de la cultura material, un campo que en
los tiltimos anos ha atrafdo un notable interes, se basa menos en el
estudio de los mismos que en Fuentes literarias. Los histo-
riadores interesados por 10 que se ha lIamado la vida social de las
cosas -0, mas exactamente, por la vida social de grupos revelada
por su uso de las cosas- conHan en gran parte en pruebas como las
descripciones de viajeros (que nos dicen mucho sobre la localizacion
y funciones de objetos particulares) 0 inventarios de bienes, suscepti-
bles de analisis por metodos cuantitativos 45.
La maxima innovacion metodologica -y la mas controvertida-
en la ultima generacion ha sido, seguramente, la aparicion y expan-
sion de los metodos cuantitativos, descritos a veces ironicamente
como «Cliometrica», es decir, las medidas de la diosa cie la historia.
Naturalmente, este enfoque tiene una larga existencia entre los histo-
riadores de la economfa y los demografos hist6ricos. Lo nuevo, en-
tonces y ahora, es su extensi6n a otros tipos de historia en las deca-
das de 1960 y 1970. En EE UU, por ejemplo, existe una «nueva
historia politica» cuyos cultivadores cuentan los votos emitidos en las
elecciones 0 en la actividad pariamentaria 46. En Francia la «historia
serial» (his/oire sendle), lIamada asf porque sus datos se disponen en
series cronol.icas, se ha extendido gradualmente del estudio de los
precios (en l:idecada de 1930) al de la poblacion (en la de 1950) y al
denominado «tercer nivel» de la historia, el de las mentalidades rei i-
giosas 0 seculares 47. Un estudio famoso de la Hamada
cion» de la Francia moderna deduce el meollo de su demostraclon
del descenso de las cifras de la comunion pascual. Otro, centrado en
la Provenza del siglo XVIII, investiga el cambio de actitudes ante la
muerte segtin se revelan en tendencias expresadas en las formulas de
30.000 testamentos, observando la disminucion de referencias a la
«corte celestial», 0 en los legados para celebrar f4nerales complica-
dos 0 misas de difuntos 48.
En los tiltimos anos, las estadfsticas, realizadas con ayuda de or-
denadores, han penetrado incluso en la ciu.dadela de la historia ran-
4' A. Appadurai (ed.), The Social Life a/Things (Cambridge, 1986). .
46 W. Aydelotte, Quantification in History (Reading, Mass., 1971); A. .Bogue, ClIO
and the Bitch Goddess: Quanti/ication in American Political Histor::( (Beverly HIli,s, 1983)..
47 P. Chaunu, «Le quantitatif au 3.< niveau» (1973; relmpreso en: id Hlstolre
quantitatif, histoire serielle (Paris, 1978). .• ,
48 G. Ie Bras, btudes de sociologie religieuse (2 vols., Paris 1955-6); M. Vovelle, Plete
baroque et dkhristianisation (Paris, 1973).
49 G. Hennigsen, «EI "Banco de datos' del Santo Oficio», Boletin de fa Real Acade-
mia de Historia 174 (1977), pags. 547-70.
'0 ]. Mabillon, De rediplomatica (Paris, 1681).
keana: los archivos. Los American National Archives, par ejemplo,
cuentan ahara can un «Departamento de datos de lectura mecanica»
y los archiveros comienzan a lamentarse par la conservacion y alma-
cenamiento no s610 de manuscritos sino tambien de cintas perfora-
das. En consecuencia, loshistoriadores tienden mas y mas a conside-
rar los archivos antiguos, como los de la Inquisicion, como «bancos
de datos» que pueden explotarse mediante metodos cuantitativos 49.
La introduccion en el discurso historico de una gran profusion de
estadfsticas ha Ilevado a polarizar a los profesionales en incondicio-
nales y oponentes. Ambas partes han tendido a exagerar la novedad
de los problemas planteados por la utilizaci6n de cifras. Se pueden
falsificar las estadfsticas, pero 10 mismo ocurre can los textos. Es facil
malinterpretar las estadfsticas, pero sucede otro tanto con los textos.
Los datos de lectura mednica no son de utilizaci6n grata, pero pasa
exactamente 10 mismo con muchos manuscritos casi ilegibles 0 a
punto de desintegrarse. Lo que se necesitan son medios para discri-
minar, para descubrir que tipos de estadfsticas son mas de fiar, en
que medida y para que fines. La noeion de serie, fundamental en la
historia serial, requiere ser tratada como algo problematico, en espe-
cial cuando se estudian cambios a largo plazo. Cuanto mas largo sea
el periodo, menos probabilidades habra de que las unidades de. las
series -testamentos, listas de cumplimiento pascual 0 cualesqulera
otras- sean homogeneas. Ahora bien, si elias mismas estan someti-
das a cambio, (como pueden utilizarse como medida de otros cam-
bios?
En otras palabras, 10 que necesitamos es una nueva «diplomati-
ca» (como en el casu de las fotograffas y demas nuevas Fuentes ya
analizadas). Este fue eI termino empleado por Jean Mabillon, el estu-
dioso benedictino, en su gufa para la utilizaci6n de documentos ofi-
eiales en un momenta (finales del siglo XVII) en que el recurso a ese
tipo de pruebas era novedoso y despertaba las sospechas de
dores mas tradicionales 50. (Quien sera el Mabillon de la estadlstICa,
la fotograffa 0 la historia oral?
31 Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro
Peter Burke 30
'I C. Lloyd, Explanation in Social History (Oxford, 1986) ofrece una vision general.
Mas accesible a los no filosofos es S. James, The Content 0/ Social Explanation (Cam.
bridge, 1984).
Ya hemos insinuado que la expansi6n del terreno del que se ocu-
pan los historiadores implica repensar la explicacion de la historia,
pues las tendencias culturales y sociales no pueden analizarse de la
misma manera que los acontecimientos polfticos y requieren una pre-
sentaci6n mas estructural. Los historiadores, quieran que no, han de
ocuparse en cuestiones que han interesado desde mucho tiempo
atras a soci610gos y otros cientificos sociales. (Quienes son los verda-
deros agentes de la historia, los individuos 0 los grupos? (Pueden
oponerse con exito a las presiones de las estructuras sociales, politi-
cas 0 culturales? (Son estas estructuras meras trabas de la libertad de
acci6n 0 permiten a los; agentes efectuar un mayor numero de e1ec-
ciones? '1 ~
En las decadas de 1950 y 1960 los historiadores de la economia
y la sociedad se sintieron atraidos por modelos de explicaci6n hist6-
rica mas 0 menos deterministas, tanto si daban primacia a los facto-
res econ6micos, como los marxistas, a la geografia, como Braudel, 0 a
los movimientos demograficos (como en el caso del denominado
«modelo malthusiano» de cambio social). Hoy, sin embargo, segun
sugiere Giovanni Levi en su capitulo dedicado a la microhistoria, los
modelos mas atrayentes son los que hacen hincapie en la libertad de
e1ecci6n de la gente corriente, sus estrategias, su capacidad para sacar
partido a las inconsecuencias e incoherencias de los sistemas sociales
y politicos, para descubrir rendijas por donde introducirse 0 intersti-
cios donde sobrevivir (efr. pags. 287 ss., infra).
La expansi6n del universo hist6rico ha tenido asi mismo repercu-
siones en la historia politica, pues los acontecimientos politicos pue-
den explicarse tambien de varias maneras. Los historiadores que es-
tudian la Revoluci6n francesa desde llbajo, daran probablemente un
tipo de explicaciones bastante diferente a las de quienes se centran
en los actos e intenciones de los dirigentes. Incluso estos ultimos es-
tudiosos divergen a veces de los modelos tradicionales de explica-
ci6n hist6rica al apelar a los motivos tanto conscientes como incons-
cientes de los .dirigentes, fundandose en que dichos modelos
sobreestiman la importancia de la conciencia y la racionalidad.
52 E. Erikson, Young Man Luther (Nueva York, 1958); P. Gay, Freud/or Historians
(Nueva York, 1985); D. Stannard, Shrinking History (Nueva York, 1980).
H R. G. L. Waite, The Psychopathic God: Ado/fHitler(Nueva York, 1977).
,. Torno la distincion entre «intencionalistas» y «funcionalistas» de T. Mason,
<<Intention and Explanatiom>, en: The Fu'hrer State, Myth and Reality, G. Hirtschfeld y
L. Kettenacker (eds.) (Stuttgart, 1981), pags. 23-40. Agradezco a Ian Kershaw por ha-
berme lIamado la atencion sobre este articulo.
33 Obertura: la nueva historia, su pasado y su futuro
Asi, por ejemplo, un grupo de los denominados psicohistoriado-
res, la mayoria de los cuales residen en EE.UU. (donde el psicoanaIi-
sis ha impregnado la cultura mas profundamente que en cualquier
otra parte) han intentado incorporar las intuiciones de Freud a la
practica de la historia. Estas personas van desde eI psicoanalista Erik
Erikson, que caus6 sensaci6n en la decada de 1950 con su estudio
de los problemas de identidad del «joven Lutero», hasta eI historia-
dor Peter Gay, quien predica y practica la psicohistoria. Dificilmente
sorprendera descubrir que su manera de abordar la cuesti6n haya
provocado controversia y que se les haya acusado de «empequefiecer
la historia», es decir, de reducir las complejidades de un adulto (0 de
un conflicto entre adultos) a la relacion de un nino con sus padres n.
Para ilustrar las actuales controversias sobre la explicaci6n hist6-
rica podria ser util tomar eI ejemplo de Hitler. Los debates anteriores
como eI mantenido por H. R. Trevor-Roper y A. J. P. Taylor acerca
de la importancia relativa de los objetivos de Hitler a largo y corto
plazo, daban por supuesta la validez del modelo tradicional de expli-
caci6n hist6rica en funci6n de la intenci6n consciente. Sin embargo,
en fechas mas recientes, el debate se ha ampliado. En primer lugar,
unos pocos historiadores, como Robert Waite, han ofrecido interpre-
taciones de Hitler en funci6n de las intenciones inconscientes e, in-
c1uso, de la psicopatologia, subrayando su sexualidad anormal, eI
trauma de la muerte de su madre (despues de ser tratada por un me-
dico judio), etc 53.
Otro grupo de historiadores dejan por completo de lado 10 que
Uaman «intencionalismo», en el sentido de tratar el problema de los
motivos 0 tendencias' de Hitler como algo relativamente marginal. Se-
gun estos «funcionalistas», como se les ha denominado (0 «historia-
dores estructurales», como preferiria describirlos), las explicaciones
hist6ricas de la politica del Tercer Reich exigen centrarse en las per-
sonas que rodearon a Hitler, en la maquinaria del gobierno y de los
procesos de toma de decisiones y en el nazismo como movimiento
social '4. Hay tambien historiadores que combinan los enfoques es-
Peter Burke 32
Problemas de explicaei6n
34 Peter Burke
Obertura: la nueva historia. su pasado y su ruturo 35
tructurales can los psicohistoricos y se centran en explicar que habfa
en los nazis para empujarlos hacia Hitler 55.
Lo interesante y, al mismo tiempo, perturbador en el debate en
torno a Hitler -como muchos otros debates historicos de los lilti-
mos afios- es que ya no se atiene a las reglas. Se ha rota el consenso
tradicional sobre 10 que constituye una buena explicacion histori ca.
trata de una fase pasajera, que sera reemplazada por una nueva
conformidad, 0 es el caracter que adoptaran en el futuro los debates
historicos?
Si se ha de producir un acuerdo de ese tipo, el area de 10 que po-
drfa IllijIlarse «psicologfa historica» (psicologfa colectiva) lIegara a ser
de especial importancia al vincular, probablemente, los debates sobre
la motivacion consciente e inconsciente con los de las explicaciones
sobre 10 individual y 10 colectivo. Resuha estimulante observar un in-
teres progresivo en este terreno. Un pufiado de recientes monograffas
se centra en la historia de la ambicion, la colera, la angustia, el mie-
do, la culpa, la hipocresfa, el amor, el orgullo, la seguridad y otras
emociones. A pesar de todo, estan lejos de haber sido resueltos los
problemas metodologicos que supone perseguir objetos de estudio
tan esquivos como estos 56.
AI intentar evitar el anacronismo psicologico 0, en otras palabras,
la hipotesis de que las personas del pasado pensaban y sentfan 10
mismo que nosotros, existe el peligro de caer en el extrema contrario
y «desfami!iarizar» el pasado tan completamente que resulte ininteli-
gible. Los histori adores se enfrentan a un dilema. Si explican las dife-
encias del comportamiento social en diversos periodos mediante
discrepancias en las actitudes conscientes 0 las convenciones sociales,
corren el riesgo de la superficialidad. Por otro lado, si explican las di-
ferencias del comportamiento por la diversidad de la estructura pro-
funda del caracter social, corren el riesgo de negar la libertad y la fle-
xibilidad de los agentes individuales en el pasado.
Una posible manera de eludir esta dificultad es utilizar la nocion
de «habito» de un determinado grupo social expuesta por el sociolo-
P. Lowenberg, «The Psychohistorical Origins of the Nazi Youth Cohort»,
American Historical Review 76 (1971), pags. 1457·502.
}. Delumeau, La peur en Occident (Paris, 1978) [hayed. cast., El miedo en oCClden-
te: siglos XIV-XVlll, Madrid, 1989]; y Rassurer et proteger (Paris, 1989); P. N. y C. Z.
Stearns, «Emotionology», American Historical Review 90 (1968), pags. 813·36; c. Z. y P.
N. Stearns, Anger (Chicago, 1968); T. Zeldin, France 1848-1945 (2 vols., Oxford, 1973-7).
go Pierre Bourdieu. Con el termino «habito» de un grupo social, Iq
Bourdieu se refiere a la propension de sus miembros para seleccionar h
respuestas de entre un repertorio cultural particular de acuerdo con
las demanJas de una situacion 0 campo concretos. A diferencia del
concepto de «regia», el habito posee la gran ventaja de permitir a
quien 10 utiliza reconocer elambito de la libertad individual dentro
de ciertos Ifmites impuestos por la cultura 57.
No obstante, los problemas subsisten. En mi opinion, los nuevos
historiadores -desde Edward Thompson a Roger Chartier- han te-
nido un amplio exito en desvelar la inadecuacion de las tradicionales
explicaciones materialista y determinista de la conducta individual y
colectiva a corto plaza y en mostrar que en la vida cotidiana, y tam-
bien en momentos de crisis, 10 que cuenta es la cultura 58. Por otro
lado, no han puesto muy en duda la importancia de los factores ma-
teriales, del medio ffsico y sus recursos, a largo plaza. Todavia parece
uti! considerar que estos factores materiales determinan 10 que se ha
de hacer, los problemas a los que los individuos, los grupos y, meta-
foricamente hablando, las culturas intentan adaptarse 0 responder.
Problemas de sintesis
Aunque la expansion del universo de los historiadores y el dialo-
go creciente con otras disciplinas, desde la geograffa a la teorfa litera-
ria, deberan ser, sin duda, bien recibidos, estos procesos tienen su
precio. La disci pi ina de la historia esta ahora mas fragmentada que
nunca. Los historiadores de la economfa son capaces de hablar el
lenguaje de los economistas; los historiadores del pensamiento, el de
los filosofos, y los historiadores sociales, los dialectos de sociologos y
antropologos sociales. Pero a estos grupos de historiadores les co-
mienza a resultar cada vez mas diffcil conversar entre sf.
que soportar esta situacion 0 existe alguna esperanza de sfntesis?
Es imposible ofrecer algo mas que una opinion parcial y personal
del problema. La mfa propia puede resumirse en dos puntos opues-
tos, mas complementarios que contradictorios. En primer lugar, la
proliferacion de subdisciplinas es virtualmente inevitable. Este movi-
P. Bourdieu, Outlineola TheoryoIPractice(trad. ingl., Cambridge, 1977).
'8 EI argumento es ins61itamcnte explicito en G. Sider, Culture and Class in Anth-
ropology and History (Cambridge y Paris, 1986).
'9 A. Gurevich, Medieval Popular Culture, (trad. ingl., Cambridge, 1988).
60 Editorial colectivo, «Why Gender and History?», Gender and History 1 (1989),
pags. 1-6.
miento no se Iimita a la historia. La profesion historica ofrece, simple-
mente, un ejemplo entre muchos de la division creciente del trabajo
en nuestra sociedad industrial (0 postindustrial) tardia. La prolifera-
cion tiene sus ventajas: aumenta el conocimiento humano y fomenta
metodos mas rigurosos y niveles mas profesionales.
Se producen tanto costos como beneficios, pero debemos hacer
algo para mantener estos costos intelectuales 10 mas bajos posible. La
incomunicacion entre disciplinas 0 subdisciplinas no es inevitable.
En el caso especifico de la historia, hay signos estimulantes de acer-
camiento y hasta de sintesis.
Es ciertmque, en eI primer arrebato de ,entusiasmo por la historia
estructural, la historia de los acontecimientos estuvo a punto de ser
arrojada por la borda. De manera similar, el descubrimiento de la
historia social se asocio a veces a un desprecio por la historia politi-
ca, una inversion del prejuicio de los historiadores politicos tradicio-
nales. Algunos nuevos campos, como el de la historia de las mujeres
y de la cultura popular, se trataron en ciertos casos como si fueran
independientes de la historia de la cultura erudita y de la historia de
los hombres (y hasta opuestos a el1as). La microhistoria y la historia
de la vida cotidiana fueron reacciones contra el estudio de las gran-
des tendencias sociales, de la sociedad sin rostro humano.
Actualmente es posible observar en todos los casos citados una
reaccion contra esta reaccion, una busqueda del centro. Los histori a-
dores de la cultura popular se interesan mas y mas por describir y
analizar las relaciones cambiantes entre 10 alto y 10 bajo, «Ia intersec-
cion de la cultura popular con la de las personas instruidas» 59. Los
historiadores de las mujeres han extendido su interes hasta incluir las
relaciones entre sexos en general y la construccion historica tanto de
la feminidad como de la masculinidad 60. La oposicion tradicional en-
tre acontecimientos y estructuras esta siendo sustituida por una preo-
cupacion por sus interrelaciones y algunos historiadores experimen-
tan con formas narrativas de analisis 0 formas analiticas de narracion
(ver infra, pags. 287 ss.).
Lo mas importante de todo ello es, quiza, la eliminacion final de
la vieja oposicion entre historiadores politicos y no polfticos. La co-
nocida definicion de la historia social dada por G. M. Trevelyan
61 M. Agulhon, La Republique au village: les populations du Vas, de la Revolution
ala 2e Republique, Seuil, 1979.
62 M. Segalen, Love and Power in the Peasant Family (trad. ingl, Cambridge, 1983);
O. Smith, The Politics of Language 1791-1815 (Oxford, 1984); D. Cannadine y S. Price
(eds.), Rituals ofRoyalty (Cambridge, 1987).
6) M. Kammen, <<Extending the Reach of American Cultural History», American
Studies 29 (1984), pags. 19-42.
37 Obertura: la nueva historia, su pasaJo y su futuro
«como historia al margen de la politicas» es rechazada en la actuali-
dad casi por todos. En cambio, descubrimos un interes por el com-
ponente social en la politica y por los elementos politicos en la socie-
dad. Por un lado, los historiadores politicos no se limitan a la alta
politica, a los dirigentes, a las elites. Analizan la geograffa y la sociolo-
gfa de las elecciones y la «republica en la aldea» 61. Examinan las
«culturas politicas», las ideas sobre politica que forman parte de la vi-
da cotidiana pero difieren ampliamente de un periodo 0 region a
otra. Por otro lado, sociedad y cultura se consideran ahora terreno
de juego de las tomas de decision y los historiadores debaten «Ia po-
Iitica de la familia», «Ia politica del lenguaje» 0 la manera en que el
ritual puede expresar poder y hasta, en algun sentido, crearlo 62. EI
historiador norteamericano Michael Kammen podrfa tener razon al
proponer que el concepto de «cultura» en su sentido amplio y antro-
pologico, sirva de «posible base» para la «recombinacion» de los di-
versos enfoques de la historia 63.
Todavfa estamos lejos de la «historia total» preconizada por
Braude\. De hecho, no seria realista creer que este objetivo pueda ser
alcanzado alguna vez; pero se han dado algunos pasos mas hacia el.
Peter Burke
36
2 Bertolt Brecht, Poems, John Willet y Ralph Manheim (eds.) (Londres, 1976),
pags.252-3.
) E. P. Thompson, "History from Below», The Times Literary Supplement, 7 abril
1966, pags. 279-80. Para un analisis del trasfondo de las ideas de Thompson, ver Harvey
]. Kaye, The British Marxist Historians: an Introductory Analysis (Cambridge, 1984) [hayed.
cast., Los historiadores marxistas britdnicos: un antilisis introductorio, Zaragoza, 1989).
4 History from Below: Studies in Popular Protest and Popular Ideology, Frederick
Kantz (ed.) (Oxford, 1988). Se trata de la edicion inglesa de una coleccion publicada
primeramente en Montreal en 1985_
soportar el fuego de 1a artillerfa francesa, la destruccion de un cuerpo
de coraceros enemigos por una descarga de su regimiento, el especta-
culo de montones de cadaveres de guardas britanicos quemados en
las ruinas del castillo de I-Iougoumont, el dinero saqueado al cadaver
de un oficial de los husares franceses, muerto par los disparos de un
miembro del destacamento mandado por Wheeler. Los Iibros de his-
toria nos dicen que Wellington gano la batalla de Waterloo. En cier-
to sentido, William Wheeler y miles como ella ganaron igualmente.
Durante las dos decadas pasadas, varios historiadores que traba-
jaban sabre una gran diversidad de periodos, pafses y tipos de histo-
ria se dieron cuenta de la posibilidad de explorar las nuevas perspec-
tivas del pasado que les ofrecfan Fuentes como la correspondencia
del soldado Wheeler con su esposa y se han sentido atrafdos por la
idea de indagar la historia desde eI punto de vista, por asi decirlo,
del saldada raso y no del gran comandante en jefe. Del Clasicisma
en adelante, la histori a se ha contemplado tradicionalmente como un
relata de los hechos de las grandes personalidades. En el siglo XIX se
desarrollo cierto intercs par una historia social y economica de ma-
yor alcance, pero el principal tema de la historia siguio siendo la ex-
posicion de la polftica de las elites. Hubo, por supuesto, cierto nume-
ro de individuos descontentos can esta situacion y ya en 1936
Bertolt Brecht, en su poema «Preguntas de un trabajador que lee»,
declaraba, probablemente de la manera mas directa hasta el dia de
hoy, la necesidad de una perspectiva distinta de 10 que podria califi-
carse de «historia de las personas principales» 2. Pero quiza sea justo
decir que una afirmacion seria de la posibilidad de convertir en reali-
dad esta opcion -no lIego hasta 1966, cuando Edward Thompson pu-
blico en The Times Literary Supplement un artkulo sabre «La historia
desde abajo» 3. A partir de ese momenta el concepto de historia des-
de abajo se introdujo en la jerga comun de los historiadores. En
1985 se publico un volumen de ensayos titulado History from Below 4,
mientras que en 1989 una nueva edicion de un libra dedicado a la
Capitulo 2
HISTORIA DESDE ABA]O
jim Sharpe
EI 18 de junio de 1815 se libra una batalla cerca del pueblo bel-
ga de Waterloo. Como sabra cualquiera que haya estudiado la histo-
ria britanica, el resultado de esta batalla fue que un ejercito aliado a
las ordenes del duque de Wellington, can un apoyo tardfo aunque
decisivo de las fuerzas prusianas dirigidas par Blucher, derroto al
ejercito frances mandado par Napoleon Bonaparte, decidiendo asf la
suerte de Europa. En los dfas que siguieron a la batalla, uno de quie-
nes contribuyeron a determinar eI destino del continente, el soldado
rasa William Wheeler, del 51 regimiento de infanterfa britanico, es-
cribio varias cartas a su mujer:
La batalla de tres dias ha concluido. Estoy sano y salvo, que ya es bastante. Aho-
ra, y en cualquier oportunidad, pondre por escrito los detalles del gran acontecimien-
to, es decir, 10 que me fue dado observar... La manana del 18 de junio amanecio so-
bre nosotros y nos encontro calados de lluvia, entumecidos y tiritando de frio... EI
ano pasado me reniste muchas veces por fumar en casa, pero debo decirte que, si no
hubiera tenido una buena provision de tabaco esa noche, habria muerto I
Wheeler continuaba ofreciendo a su mujer una descripcion de la
batalla de Waterloo desde una posicion peligrosa: la experiencia de
1 The Letters 0/ Private Wheeler 1809-1828, B_ H. Liddell Hart (ed.) (Londres, 1951),
pags. 168-72.
38
Historia desde abajo 39
40
Jim Sharpe Historia desde abajo 41
historiagrafla de las guerras civiles inglesas y sus cansecuencias titula-
ba un capftula sabre los ultimas trabajas dedicadas a las radicales de
esa epoca «Historia desde abajo» 5. De este moda, en los ultimos
veinte anos, mas 0 menas, se ha encontrado una etiqueta para esta
perspectiva del pasado que nos afrecen las cartas de William Whee-
ler.
Dicha perspectiva ha resultado de inmediato atrayente para las
historiadores ansiosos por ampliar las 1fmites de su disciplina, abrir
nuevas areas de investigacion y, sobre todo, explorar las experiencias
historicas de las personas cuya existencia tan a menudo se ignara, se
da porl18upuesta 0 se menciona de pasada en la corriente principal de
la historia. Aun hoy, una gran parte de la histaria ensenada en Gran
Bretana en cursos preuniversitarios y universidades (y sospecho que
tambien en instituciones similares de-otros paises) contempla la expe-
riencia de la masa de la poblacion del pasado como algo inaccesible
o carente de impartancia a no consigue cansiderarla cama un pro-
blema historica a, en el mejor de las casos, ve a la gente carriente
como «uno de los problemas que el gabierno ha tenida que afran-
tar» 6. En 1965 Edward Thompson planteo vigorosamente el punto
de vista opuesto en el prologo a una de las principales obras de la
historia de Inglaterra:
I
Intento rescatar a la calcetera pobre, al campesino ludita, al tejedor «anticuado"
que trabaja con un telar manual, al artesano «utopico" y hasta a los seguidores burIa-
dos de Joanna Southcotl del aire de enorme condescendencia con que los contempla
la posteridad. Sus oficios y tradiciones pueden haber sido agonicos. Su hostilidad a la
I nueva industrializacion fue, tal vez, retrograda. Sus ideales comunitaristas fueron qui-
i
I za pura fantasia; sus conspiraciones sediciosas, posiblemente temerarias, Pero ellos vi-
I vieron en esas epocas de extrema inquietud social y nosotros no 7 .
i
Thompson, por tanto, no s6Ia discernia el problema general de la
reconstruccion de la experiencia de un conjunta de persanas «ca-
rrientes», sino que, ademas, comprendfa la necesidad de intentar en-
tender a esta gente en el pasado, en la medida en que el historiadar
moderno es capaz de llevar a caba tal experiencia a la luz de la suya
propia y de sus reacciones personales.
R C. Richardson, The Debate on the English Revolution Revisited (Londres, 1988),
cap. X, «The Twentieth Century: "History from Below"",
6 Thompson, «History from Below", pag. 279.
7 E, P. Thompson, The Making of the English Working Class (Londres, 1965), pags.
12-13.
, ,
EI abjeta de este ensaya sera explarar, refiriendame en la medi-
da de la pasible a la que padrfa cansiderarse un canjunta de publi-
cacianes clave, algunas de las pasibilidades y problemas inherentes a
la escritura de la histaria descle abaja. AI hacerla asf debere tener en
cuenta das temas diferentes, aunque en gran medida inextricables. EI
primero de elias es el de introducir al lectar en la absaluta diversi-
dad de asuntas expuestas par las abras dedicadas a 10 que padria
describirse, en terminos amplias, cama tratamienta de la historia des-
de abaja. Esta diversidad abarca desde la recanstruccion de las expe-
riencias de las pastares del Pirinea en la Edad Media a las de las an-
cianas que trabajaron en la industria, cuyas recuerdas canstituyen la
materia prima de la histaria aral. EI segunda es el de aislar algunas
de las cuestiones rcferentes a pruebas, conceptos e ideologia suscita-
das por el estudio de la historia desde abajo. La idea de abordar la
historia de este modo resulta muy atrayente, pero, como suele ocu-
rrir, la complejidad de los problemas que implica el estudio del pa-
sada aumenta can mas rapidez de 10 que podria parecer a primera
vista.
La perspectiva de escribir la histaria desde abajo, de rescatar las
experiencias pasadas de la mayoria del olvido total por parte de los
historiadares 0 de 10 que Thompson denominaba «el aire de enorme
condescendencia de la pasteridad» es, pues, muy atractiva. Pero,
como ya he'insinuado, el intento de estudiar la historia de esta mane-
ra implica ciertas dificultades. La primera se refiere a las pruebas.
Basta can leer el 'estudio de Thompsan sabre las anas de formacion
de la clase trabajadora inglesa para darse cuenta de que, al margen
de las crfticas que se puedan plantear a su interpretacion del tema,
no hay muchas dudas de que el material en que se basa constituye
un cuerpa de Fuentes masivamente amplio y rico. Sin embargo, por 10
general, cuanto mas atras se remonten los historiadores en la recons-
truccion de la experiencia de las clases bajas, tanto mas se reducira el
ambito de las Fuentes disponibles. Segun veremos, se ha un
trabajo excelente con materiales como los que quedan de periodos
antiguos, pero el problema es bien real: antes de los ultimos anos del
siglo XVIII escasean los diarios, memorias y manifiestos politicos a
partir de las cuales pader reconstruir las vidas y aspiraciones de las
clases bajas, con la excepcion de unos pocos periodos (como las de-
cadas de 1649 y 1650 en Inglaterra). En segundo lugar, existen varias
8 Ver, por ejemplo, las consideraciones de Peter Burke, Popular Culture in Early
Modern Europe (Londres, 1978), pags. 23-64 [hayed. cast., La cultura popular en la Eu-
ropa moderna, Alianza Editorial, Madrid, 1991]; y Barry Reay, «Introduction: Popular
Culture in Early Modern England», en Popular Culture in Seventeenth Century England,
B. Reay (ed.) (Londres, 1985).
9 Una manera de acometer el problema es examinar la experiencia de distintos
sectores de las clases bajas, a veces mediante el estudio de casos aislados. Dos obras
que recurren a este planteamiento y constituyen importantes contribuciones a la his-
toria desde abajo, son: Natalie Zemon Davis, Society and Culture in Early Modern Fran-
ce (Londres, 1975) y David Sabean, Power in the Blood· Popular Culture and Village DIS-
course in Early Modern Germany (Cambridge, 1984).
10 Alex Callinicos, The Revolutionary ideas of Karl Marx (Londres, 1983), pag. 89.
Por otra parte, habrra que senalar que no hay razon para que un enfoque marxista no
genere una «historia desde arriba» autenticamente eficaz; ver los comentarios de
Perry Anderson, Lineages of the Absolutist State (Londres, 1979), pag. II [hayed. cast.,
El estado absolutista, Madrid, 1989
6
].
problemas de conceptualizacion. (Donde se ha de situar, exactamen-
te, ese «abajo» y que habrfa que hacer con la historia desde abajo,
una vez escrita?
Las complicaciones inherentes a la cuestion de quienes son aque-
llos cuya historia se hace desde abajo queda claramente ilustrada en
uno de los terrenos de crecimiento de la historia social de los ultimos
ailos: el estudio de la cultura popular en la Europa de la Edad Moder-
na. Por 10 que yo se, aparte de considerarla una especie de categorfa re-
sidual, ningun historiador ha logrado dar todavfa una definicion que
abarque plenamente 10 que era en realidad la cultura popular en ese
periodo 8. La razon fundamental de ello es que «el pueblo», incluso re-
m o n t a n J ~ m o s al siglo XVI, era algo mas bien variado, dividido por la es-
tratificacion economica, la cultura de sus ocupaciones y el sexo. Tales
consideraciones invalidari cualquier nodon simplista de 10 que podrfa
querer decir «abajo» en la mayorfa de circunstancias historicas 9.
Igual importancia tiene la cuestieSn relativa al significado 0 propeS-
sitos mas generales de un tratamiento de la historia desde abajo. Qui-
za, la mejor manera de ilustrar estos problemas sea referirse a la obra
de los historiadores que escriben desde la tradicion marxista 0 la his-
toria de las clases trabajadoras en Gran Bretaila. Como es obvio, la
contribucion de los historiadores marxistas ha sido enorme, tanto
aquf como en otros pafses: de hecho, cierto filosofo marxista ha afir-
mado que cuantos escriben historia desde abajo 10 hacen a la sombra
de las ideas marxistas de la historia 10. Aunque tal pretension pueda
parecer un tanto exagerada, debemos reconocer la deuda de los his-
toriadores sociales con las ideas de Marx y los histori adores marxis-
tas y, desde luego, no tengo la intencion de unirme a la tendencia ac-
11 E. J. Hobsbawm, «History from Below-Some Reflections», en HIstory from Be-
low, ed. Krantz, pag. 15.
12 Richard Hoggart, The Uses of Literacy: Aspects of Working-Class Life with special
Reference to Publications and Entertainments (Harmondsworth, 1958), pag. 15.
43 Historia dcsde abajo
tualmente en boga de execrar una de las tradiciones intelectuales
mas ricas del mundo. No obstante, podrfa parecer que, antes de que
otros autores que cscribfan desde tradiciones diferentes sugirieran la
amplitud de temas que podrfa estudiar el historiador social, los histo-
riadores marxistas habfan tendido a restringir el estudio de la historia
desde abajo a los episodios y movimientos en los que las masas em-
prendfan una actividad polftica abierta 0 se comprometfan en terre-
nos de desarrollo economico muy conocidos. Aunque habrfa de ir
mas alla de estas limitaciones, el punto de partida del ensayo publica-
do por Thompson en 1966 fue en gran medida este mismo. EI tras-
fondo historico de esta corriente de pensamiento ha sido descrita
mas recientemente por Eric Hobsbawm. Hobsbawm mantenfa que la
posibilidad de 10 que el denomina «histori a de la gente corriente» no
era una autentica evidencia antes de 1789, poco mas 0 menos. «La
historia de la gente corriente en cuanto terreno especffico de estu-
dio», escribia, «comienza con la de los movimientos de masas en el
siglo XVIII... Para el marxista, 0 mas en general, para el socialista, el in-
teres par la historia de la gente corriente se desarrollo al crecer el
movimiento de los trabajadores». Segun continuaba seilalando, esta
tendencia «impuso unas anteojeras bastante eficaces a los historiado-
res socialistas» 11.
A algo parecido a esas anteojeras aludia un libro publicado en
1957, que muy bien podrfa haberse subtitulado «Ia irrupcion de la
clase obrera inglesa»: la obra The Uses of Literacy, de Richard Hoggart.
Al analizar las- distintas maneras de abordar el estudio de la clase tra-
bajadora, Hoggart aconsejaba cautela a los lectores de la historia de
los movimientos de la clase obrera. La impresieSn que gran parte de
estas obras historicas dejaban en Hoggart, como en muchas otras per-
sonas, era «que sus autores exageran el lugar de la actividad polftica
en la vida de los trabajadores y no siempre tienen una idea adecuada
de 10 que es corriente en esas vidas» 12. En 1966 Thompson observa-
ba un cambio de rumbo en los antiguos intereses de los historiadores
del mundo obrero por las instituciones trabajadoras y los dirigentes e
ideologfa autorizados, aunque tambien advertfa que este proceso ten-
dfa a privar de una parte de su coherencia a la historia de los trabaja-
Jim Sharpe 42
44 Jim Shnrpc Historin Jcsdc nbnjo 45
I
dores 13. Al escribir a Ia luz de la posterior expansion de la historia
del mundo obrero, Hobsbawm pudo hacer comentarios mas centra-
dos sobre este punta. EI problema (segun daba a cntendcr Haggart)
era que los historiadores del movimiento obrero, marxistas a no, ha-
bfan estudiado «no cualquier tipo de personas corrientes, sino aque-
lias que podrfan considerarse antepasados de dicho movimiento: no
los trabajadores en cuanto tales, sino mas bien, los cartistas, los sindi-
calistas 0 los militantes obreros». La historia del movimiento obrero y
otros procesos institucionalizados, declaraba, no deberfa «sustituir a
la historia de la gente corriente» 14.
¥Otra limitacion que la tendencia principal de la historia del mun-
do obrero impone a la historia desde abajo es la de restringirla a una
epoca. Los lectores del primer ensayo de Thompson y de la ultima
aportaci6n de Hobsbiwm podrfan t}uedarse facilmente con la impre-
sion de que (a pesar de las intenciones de ambos autores) la historia
desde abajo solo puede escribirse para periodos posteriores a la Re-
volucion francesa. Hobsbawm, segun hemos seiialado, pensaba que
eI desarrollo de los movimientos de masas a finales del siglo XVIII fue
10 primero que puso sobre aviso a los estudiosos acerca de la posibi-
lidad de escribir historia desde abajo y afirmo a continuacion que «Ia
Revoluci6n francesa, especialmente desde que el jacobinismo fuera
revitalizado por el socialismo y la I1ustracion por el marxismo, fue eI
banco de pruebas de este tipo de historia». Al preguntarse un poco
mas adelante «por que han surgido modernamente tantas obras de
historia sobre gente corriente a partir del estudio de la Revolucion
francesa», Hobsbawm citaba la accion de masas del pueblo y los ar-
chivos creados por una «vasta y laboriosa burocracia» que documen-
taron las acciones de la gente corriente y posteriormente se dedica-
ron a clasificar y archivar sus informes «en provecho del historiador».
Esta documentacion resulto ser un rico fil6n para posteriores investi-
gaciones y fue tambien, segun seiialaba Hobsbawm, «agradablemen-
te legible, a diferencia de los garrapateados manuscritos de los siglos
XVI 0 XVII» 15.
13 Thompson, «History from Below», pag. 280.
14 Hobsbawm, «Some Reflections», pag. 15.
15 Ibid., pag. 16. A pesar del escepticismo perceptible en torno a la singularidad
de la contribuci6n de los historiadores de la Revoluci6n francesa, esta claro que las
obras basadas en este periodo han intervenido de manera sustancial en la creaci6n
del canon de la historia desde abajo, desde estudios tan pioneros como eI de Georges
Lefebvre, Les Paysans du Nord (paris, 1924) y Le grande peur de 1798; les foules revolu-
Sin embargo, la historia dcsde abajo no tiene como tema la histo-
ria polftica moderna mas conocida tratada por historiadores incapa-
ces de afrontar los rctos de la paleograffa. Dc hecho, aunque el con-
cepto de historia desde abajo fue desarrollado fundamentalmente
por historiadores marxistas ingleses que escribfan dentro de los Ifmi·
tes cronolOgicos tradicionales de la historia del movimiento obrero
britanico, el libro que ha recurrido a esta perspectiva del pasado y ha
producido, quiza, el impacto mas amplio fue escrito por un estudioso
frances y tiene como tema una comunidad rural pirenaica en la Edad
Media. La obra Montaillou, de Emmanuel Le Roy Ladurie, publicada
por primera vez en Francia en 1975, disfrut6 de mayor atencion, me-
jor venta y un numero de lectores mas amplio que la mayorfa de
obras de historia medieval 16. Como es natural, se gano algunas crfti-
cas de la comunidad erudita y la metodologfa y tratamiento de las
Fuentes de Le Roy Ladurie han suscitado ciertos interrogantes 17. Los
histori adores que trabajan desde abajo deben, por supuesto, ser tan
rigurosos en sus materias como cualquier otro, pero Montaillou surge
como algo parecido a un hito en la historiograffa escrita desde esta
perspectiva. Como seiialaba su autor, «aunque existen extensos estu-
dios hist6ricos sobre comunidades campesinas, se dispone de muy
poco material que pueda considerarse testimonio directo de los cam-
pesinos mismos» 18. Le Roy Ladurie resolvio este problema basando
su libro en las actas inquisitoriales levantadas por Jacques Fournier,
obispo de Poitiers, durante su investigacion de un caso de herejfa en-
tre 1318 y 1325. A pesar de los inconvenientes, Montaillou demostro
no solo que la historia desde abajo podfa resultar atractiva para los
lectores en general, sino tambien que c i e r t o ~ tipos de actas oficiales
podfan utilizarse para explorar el mundo intelectual y material de ge-
neraciones pasadas.
De hecho, los historiadores economicos y sociales se han ido
acostumbrando progresivamente a servirse de tipos de documenta-
tionnaires Armand Colin, 1988) [hayed. cast., El gran panico de 1789. La Revolucion
francesa y los eampesinos, Barcelona, 1986], hasta la obra mas reciente de Richard Cobb.
16 Publicado en castellano como Montail/ou, aldea oecitana de 1294 a 1324 (Madrid,
1981).
17 Ver, por ejemplo, 1. E. Boyle, «Montaillou Revisited»; Mentalite and Metodology»,
en: Pathways to Medieval Peasants, ]. A. Raftis (ed.), (foronto, 1981), y R Rosaldo, «From
the Door of his Tent: the Fieldworker and the Inquisitor», en: Writing Culture: the Poetics
and Politics ofEthnography,]. Clifford y G. Marcus (ed.) (Berkeley, 1986).
18 Le Roy Ladurie, Montai/lou, pag. vi.
46 .Jim Sharpe Historia desde ahajo
47
cion cuya verdadera utilidad como prueba historica reside en el he-
cho de que sus compiladores no las registraban para Ia posteridad de
forma deliberada y consciente. Imaginamos que muchos de estos
compiladores se habrian sentido sorprendidos y, quiza, inquietos an-
te eI usa dado par los historiadores recientes a casas judiciales, regis-
tros parroquiales, testamentos y compraventas de fincas rusticas re-
gistradas par elIas. Esta c1ase de pruebas puede ser un medio
apropiado para indagar acciones e ideas explicitas 0 suposiciones im-
pHcitas y para suministrar un fonda cuantitativo a las experiencias
del pasado. Segun seiialaba Edward Thompson:
·w
Se gravaba con impuestos a la poblacion, y quienes se apropian de las listas de im·
puestos por fuegos no son los historiadores de la tributaci6n sino los de la demografia.
Se imponian diezmos a las personas, y los son utilizados como prueba par los
historiadores de la demografia. Las personas eran aparceros consuetudinarios 0 enfiteu-
ticos: sus arriendos se inscribian y presentaban en los registros del tribunal senorial; a
estas Fuentes fundamentales se dirigen los historiadores una y otra vez, buscando no
solo nuevas pruebas sino un dialogo en eI que plantean preguntas nuevas 19.
Segun sugiere esta cita, los materiales son muy variados. En oca-
siones, como sucede con las Fuentes en que se ha basado Montaillou,
permiten al historiador acercarse a las palabras del pueblo casi tanto
como una grabacion magnetofonica de un historiador oral. La histo-
ria oral ha sido muy utilizada par los historiadores que intentan exa-
minar la experiencia de la gente comun, si bien, por supuesto, no
existe un motivo evidente para que el historiador oral no registre los
recuerdos de duquesas, millonarios y obispas, tanto como las de mi-
neros y obreros industriales 20. Con todo, eI historiador oral seen-
cuentra con problemas obvios al tratar can personas que 0 bien mu-
tieron antes de recogerse sus palabras 0 cuya memoria no se ha
transmitido a sus sucesores, y eI tipo de testimonio directo que Ie es
posible obtener no esta al alcance de los historiadores de periodos
19 E. P. Thompson, The Poverty of Theory and Other Essays (Londres, 1978), pags.
219-20 [hayed. casl., Miseria de la teoria, Barcelona, 1981). Para un analisis mas amplio
de los tipos de registros en que podria basarse la historia desde abajo para Inglaterra,
ver Alan Macfarlane, Sarah Harrison y Charles Jardine, Reconstructing Historical Com-
munities (Cambridge, 1977).
20 La lectura de las continuas informaciones suministradas por la obra en desarro-
llo contenida en Oral History: the Journal of the Oral History Society, aparecida desde
1972, permite hacerse idea del tipo de areas tematicas cubiertas por los his tori adores
orales.
mas antiguos. Pero, en cambio, segun he indicado, hay Fuentes que
permiten a los historiadores de esos periodos aproximarse a las expe-
riencias de las clases inferiores.
Le Roy Ladurie se sirvio de una de elias: actas de
Fourier. Otra obra que muestra como puede utlltzarse este upo de
registros legales para un tipo de historia desde abajo ba.stante dis-
tinta aparecio en 1976, al publicarse la obra de Carlo Gmzbur? Le
fromagie i vermi 21. EI objetivo de Ginzbur? no era re:ons:rUlr la
mentalidad y forma de vida de una comumdad rural, sma mdagar
eI mundo y espiritual de un individuo, un molinero lIa-
mado Domenico Scandella (apodado Menocchio), nacido el 1532 y
que vivio en Friul, en eI nordeste italiano. Menocchio se indispuso
con la Inquisicion (fue finalmente ejecutado, probablemente
1600) y la voluminosa documentacion que de su casu
tio a Ginzburg reconstruir gran parte de su SIstema de creenClas. EI
libro mismo es una obra notable y eI prologo de Ginzburg ofrece
un provechoso analisis de los problemas conceptuales y metodolo-
gicos planteados por la reconstruccion de la ,las c1ases
inferiores en el mundo preindustrial. En concreto, mSlsua en que
«el hecho de que una Fuente no sea "objetiva" (puestos a ello, tam-
poco 10 es un inventario) no significa que sea imitil:.: En resume.n:
se puede dar buen uso incluso a una escasa, dls-
persa y oscura» 22, y en que el estudio de .Ios mdlvlduos tal
profundidad es tan valioso como los globales mas co-
nocidos de la historia social. EI problema slgue slendo, por supues-
to, eI de la tipicidad de dichos individuos, si bien, tratados de ma-
nera apropiada, esta c1ase de estudios de casos puede resultar
inmensamente ilustrativa.
Sin embargo, en sus esfuerzos por estudiar la historia desde a?,a-
jo, los historiadores se han servido de otras de
oficial 0 semioficial distintos de una Fuente umca y rtca. Un e)emplo
de ello nos 10 proporciona Barbara A. Hanawalt, que ha hecho un
uso amplio de una de las grandes Fuentes relegadas al olvido en .Ia
histori a social de Inglaterra: las encuestas judiciales de muertes VIO-
21 Hayed. casl., El queso y los gusanos, 1981. Otra obra de Ginzburg:
The Night battles: Witchcraft and AgrarIan Cults m the and Seventeenth C:t;nturzes
(Londres, 1983; edicion italiana, 1966), muestra como se han de uuhzar las
actas inquisiloriales para arrojar luz sobre las creenclas populares.
22 Ginzburg, El queso y los gusanos.
2) Barbara A. Hanawalt, The Ties that Bound: Peasant Families in Medieval England
(Nueva York y Oxford, 1986). Una exposicion mas breve de los objetivos de Hana-
walt, en su articulo «Seeking the Flesh and Blood of Manorial Families», Journal 0/
Medieval History 14 (1988), pags. 33-45.
lentas 0 sospechosas (coroner's inquests) para reconstruir la vida fami-
liar campesina 23. Hanawalt mantiene que estos registros esuin fibres
de la tendenciosidad que se da en las actas de los tribunales reales,
eclesiasticos 0 seooriales y destaca eI hecho de que (volvicndo a un
tema anterior) los detalles de la vida material y actividades familiares
registradas en elias son accesorios para el proposito principal de las
mismas actas y, por tanto, no es probable que se falseen. Como suele
ocurrir euando se manejan registros oficiales, su mayor utilidad se
manifiesta euando se emplean para fines en los que jamas sooaron
sus compiladores. Hanawalt utilizo las encuestas judiciales para tra-
zar un cuadro del entomo material, la economfa domestica las eta-
p ~ ' t del cicio vital, las pautas de educacion infantiI y otros 'aspectos
de la vida cotidiana del campesinado medieval. En cierto sentido, su
trabajo demuestra una estrategia diversa de la seguida por Le Roy
Ladurie y Ginzburg: pasar por el cedazo un amplio cuerpo documen-
tal, mas que construir un estudio de caso basado en una fuente ex-
cepcionalmente rica. EI resultado final demuestra como es posible
utilizar otro tipo distinto de documentacion oficial para construir la
historia desde abajo.
Esta expansion del ambito cronologico de la historia desde abajo
y el movimiento hacia una ampliacion del alcance de los intereses
historicos mas alia de las acciones y movimientos polfticos de las ma-
sas ha lIevado a buscar modelos diferentes de los suministrados por
eI marxismo tradicional 0 el viejo estilo de la historia del trabajo. La
necesidad de mantener un dialogo con los estudiosos marxistas es
esencial, pero sigue estando claro que la aplicacion de un concepto
marxista tan basico incluso como eI de clase es de problematica apli-
cacion al mundo preindustrial, ya que se hace diffcil imaginar una
orientacion netamente marxista en un proceso por difamacion en eI
Yorkshire del siglo XVI 0 en una cencerrada en eI Wiltshire del siglo
XVII. Por desgracia, la busqueda de un modelo diferente (aunque es
cierto que apenas se ha iniciado) ha conseguido por eI momento. un
exito muy escaso. Muchos historiadores, en especial en la Europa
49 Historia desde abajo
continental, se han inspirado en la escuela francesa de los Annates 24.
No hay duda de que muchas de las diversas obras de escritores que
trabajan en la tradicion de los Annates no solo han ahondado nuestro
conocimiento del pasado sino que nos han proporcionado ademas
inmensas perspectivas metodologicas tendentes a mostrar hasta que
punto se puede hacer un uSQinnovador de las formas de documenta-
cion conocidas y como es posible formular nuevas cuestiones acerca
del pasado. Por otra parte, la forma en que los analistas han c1arifica-
do eI concepto de menlalite ha resultado de un valor inestimable para
los historiadores que han intentado reconstruir eI mundo intelectual
de las c1ases inferiores. Por mi parte, sin embargo, creo poder afirmar
que la maxima contribucion del enfoque de los Annates ha consistido
en mostrar como construir eI contexto en eI que puede escribirse la
historia desde abajo. Asf, por ejemplo, eI conocimiento de la tenden-
cia de los precios del grano en una sociedad dada en un determina-
do periodo ayuda a suministrar el trasfondo fundamental para enten-
der la experiencia de los pobres; sin embargo, no puede reducirse
todo a este tipo de pruebas cuantificadas.
Otros han buscado modelos en la sociologfa y la antropologfa.
Tambien aquf, en manos habiles y sensibles, los beneficios han sido
grandes, si bien incluso en tales manos no han desaparecido ciertos
problemas, mientras que, tocados pot otras, se han producido algu- '1
nos desastres. Podrfa aducirse que la sociologfa es de gran importan-
cia para los historiadores de la sociedad industrial, en tanto que algu-
nas de sus hipotesis no siempre han resultado demasiado directamente
aplicables al tipo de microestudio preferido par quienes practican la
historia desde abajo 25. La antropologfa ha atrafdo a un grupo de his-
toriadores que trabajan en temas medievales y de la Edad Modema,
si bien los resultados no han estado tampoco aquf exentos de proble-
mas 26. Algunas de las cuestiones han quedado iIustradas en la obra
24 La mejor introduccion a la obra de esta escuela es Traian Stoinavitch, French
Historical Method: the Annales Paradigm (Ithaca y Londres, 1976).
, U Reflexiones de caracter general sobre las relaeiones entre las dos disciplinas,
" en Peter Burke, Sociology and History (Londres, 1980) [hayed. cast., Sociologia e histo-
, ria, Alianza Editorial, Madrid, 1987) y Philip Abrams, Historical Sociology (Shepton
;< Mallet, 1982).
i 26 Dos exposiciones c1asicas sobre la importancia de los posibles lazos entre histo-
~ ria y antropologia: E. E. Evans-Pritschard, Anthropology and History (Manchester, 1961),
~ Y Keith Thomas, «History and Anthropology», Past and Present 24 (1963), pags. 3-24.
\ Para una opinion mas reticente, ver E. P. Thompson, «Anthropology and the Discipline
~ of Historical Context», Midland History 3, nO 1 (primavera 1972), pags. 41-52.
,<.
;..:
Jim Sharpe
48
50
Jim Sharpe
Historia desde abajo 51
\ ..
de Alan Macfarlane sobre las acusaciones de brujeria en Essex en la
epoca de los Tudor y los Estuardo 27. Macfarlane emprendio la tarea
de escribir 10 que podria definirse como una historia de la brujeria
desde abajo. Anteriormente Hugh Trevor-Roper habia acometido la
interpretacion de esta materia desde las personas encumbradas; en su
estudio de la brujeria en la Europa moderna, este autor declaraba su
falta de interes por la «mera fe en las brujas: esa credulidad elemen-
tal pueblerina que los antropologos descubren en todo tiempo y lu-
gar» 28. Macfarlan, en cambio, se sumergio en la «mera fe en las bru-
jas» y publico un libro que ha constituido un avance decisivo para
nt\lstra comprension del tema. Uno de los elementos mas lIamativos
de su proyecto fue la aplicacion de estudios antropologicos al mate-
rial historico. EI resultado fue una profundizacion de nuestra vision
de la funcion de la brujeria en la {ociedad rural y de como las acusa-
ciones de brujeria tenian su origen casi siempre en un conjunto de
tensiones interpersonales perfectamente perfiladas. Sin embargo, el
enfoque antropologico no ayudo mucho a los lectores a entender
aquellos aspectos mas amplios de la cuestion que se salian del ambi-
to de la comunidad rural: el por que en 1563 se aprobo en el parla-
mento un estatuto que permitia perseguir la brujerfa malefica y por
que en 1736 se sanciono otra legislacion que hacia imposible la per-
secucion legal de la misma. EI tratamiento microhistorico propiciado
por los modelos antropologicos puede oscurecer facilmente el pro-
blema mas general de la situacion del poder en la sociedad en con-
junto y la naturaleza de su actuacion.
En el fondo de nuestro analisis acecha una cuestion fundamental:
(es la historia desde abajo un en/oque de la historia 0 es un tipo dife-
renciado de historia? EI asunto puede explicarse desde ambas direc-
ciones. En cuanto enfoque, la historia desde abajo cumple, probable-
mente, dos importantes funciones. La primera es la de servir de
correctivo a la histori a de las personas relevantes, mostrar que la ba-
talla de Waterloo comprometio tanto al soldado Wheeler como al
duque de Wellington, 0 que en el desarrollo economico de Gran
27 Alan Macfarlane, Witchcraft in Tudor and Stuart England: a Regional and Compara-
tive Study (Londres, 1970). La obra de Macfarlane se debera leer a una con la de
Keith Thomas, Religion and the Decline 0/ Magic: Studies in Popular Beliefs in Sixteenth
and Seventeenth-Century England (Londres, 1971), obra de mas alcance que toma un
buen numero de ideas de la antropologia.
28 H. R Trevor.Roper, The European Witch-Craze 0/ the SIxteenth and Seventeenth
Centurtes (Harmondsworth, 1967), pag. 9.
Bretana, que en 1815 se hallaba en pleno apogeo, intervino 10 que
Thompson ha lIamado «Ia pobre y sangrante infanteria de la Revolu-
cion industrial, sin cuyo esfuerzo y capacidad no habrfa pasado de
ser una hipotesis no comprobada» 29. La segunda es que, al ofrecer
este enfoque diverso, la historia desde abajo abre al entendimiento
histori co la posibilidad de una sintesis mas rica, de una fusion de la
historia de la experiencia cotidiana del pueblo con los temas de los
tipos de historia mas tradicionales. Por otra parte, podrfa defenderse
que los temas de la historia desde abajo, los problemas de su docu-
mentacion y, posiblemente, la orientacion poIftica de muchos de
quienes la practican, hacen de ella un tipo de historia diferente. En
cierto sentido es dificil, por supuesto, trazar una division neta entre
un tipo de historia y la manera de abordar la disciplina en general: la
historia economica, la historia intelectual, la historia politica, la histo-
ria militar, etc., son minimamente eficaces cuando se confinan en ca-
jas hermeticamente sell adas. Cualquier tipo de historia se beneficia
de la amplitud de pensamiento del historiador que la escribe.
Pareceria, pues, que la historia desde abajo alcanza su mayor
efectividad cuando se sittia en un contexto. De ese modo, en eI pri-
mer ntimero de una publicacion dedicada en gran parte a este tipo
de historia, eI editorial colectivo de History Workshop Journal declara-
ba: «Nuestro socialismo dctermina nuestro interes por la gente co-
rriente del pasado, sus vidas, su trabajo, su pensamiento y su indivi-
dualidad, asf como por las circunstancias y causas formadoras de su
experiencia de clase», y continuaba diciendo: «igualmente, determina
la atencion que prestaremos al capitalismo» 30. Segtin nos recuerdan
esos sentimientos, el termino «historia desde abajo» implica de hecho
que hay por encima algo a 10 que referirse. Esta hipotesis supone, a
su vez, que, precisamente al tener en cuenta aspectos expIfcitamente
politicos de su experiencia pasada, la historia de «Ia gente corriente» \\ L
no puede divorciarse de la consideracion mas amplia de la estructura \\ ~
y el poder social. Esta conclusion nos lIeva, por su parte, al problema
de como se ha de encajar la historia desde abajo en las concepciones
mas amplias de la historia. Ignorar este punto al tratar la historia des-
de abajo 0 cualquier otro tipo de historia social equivale a correr el
riesgo de una intensa fragmentacion de la historiograffa e incluso,
29 Thompson, «History from Below», pag. 280.
)0 "Editoriah" History Worksbop, (1970, pag. 3.
Uno de los principales objetivos de quienes escriben historia des-
de abajo, sobre todo los que trabajan desde una posicion historiogra-
fica de caracter socialista u obrerista, fue intentar remediar esta situa-
gran parte de esta version nueva y profesional de la historia britanica fue compieta-
mente ajena a un amplio publico profano en la materia, cuando en otras cpocas la
satisfaccion de su curiosidad por eI pasado nacional habia sido la funcion primordial
de la historia. Un resultado paradojico de este periodo de expansion sin precedentes
fue que un numero cada vez mayor de historiadores academicos escribieron historias
mas y mas academicas leidas en realidad por un grupo de personas progresivamente
menor 33.
II Toby Judt, «A Clown in Regal Purple: Social History and the Historian», His-
tory Workshop, (1979), pag. 87.
J2 Thompson, «History from Below», pag. 279.
}} David Cannadine, «British History: Past, Present-and Future», Past and Present
116 (1987), pag. 177. EI escrito de Cannadine provoco unos «Comments» de P. R.
Coss, William Lamont y Neil Evans, Past and Present 119 (1988), pags. 171-203. Las
opiniones de Lamont, sobre todo las expresadas en las paginas 186-93, implican una
nueva manera de abordar la historia nacional mediante la historia desde abajo, mien·
53 Historia desJc abajo
tras que Evans, pag. 197, afirma explicitamente que «Ia historia britanica... necesita
moldearse desde abajo y lIegar a la comprension del Estado».
J4 Hobsbawm, «Some Reflections», pag. 13.
lS Roderick Floud, «Quantitative History and People's History», History Works-
hop 17 (1984), pag. 116.
cion ampliando su publico y, si era posible, proporcionando una ver-
sion popular de esa nueva sintesis de nuestra historia nacional cuya
desaparicion lamentaba Cannadine. Hasta el momento, sus esfuerzos
han tenido exito y la historia de los grandes personajes parece ser 10
que mas agrada al publico. EI mismo Hobsbawm confesaba su per-
plejidad ante eI gran numero de lectores de biografias de personal i-
dades politicas dirigentes 34.
Aun asi, la idea de extender el acceso al conocimiento de nuestro
pasado a traves de la historia desde abajo sigue resultando atrayente.
No obstante, persiste el peligro de caer en algo parecido a la frag-
mentacion del conocimiento historico y la despolitizacion de la histo-
ria que tanto critico J udt. EI interes popular por la historia desde
abajo, como sabra cualquiera que haya tenido que responder a pre-
guntas sobre estos temas en las asambleas de la Historical Associa-
tion, queda restringida a menudo a 10 que podrfa calificarse de una
vision de «senores y criados» de la sociedad del pasado y eI proble-
ma se agudiza por ciertas caracteristicas de 10 que en la actualidad
nos hemos acostumbrado a describir como historia publica. Ese pun-
to de vista es consciente de que las personas actuaban en el pasado
de forma distinta (y, por tanto, algo estrambotica) y que la mayorfa de
elias padecia penurias materiales y soportaba condiciones de escasez,
10 que nos permite comparar 10 ingrato del pasado con nuestras con-
diciones actuales de mayor comodidad. Pero escasean los intentos de
lIevar las cosas mas alia 0 abordar los problemas historicos en un pIa-
no muy superior al de la anecdota () la experiencia local aislada. In-
c1uso quienes poseen una vision mas evolucionada del pasado del
pueblo no se han librado de las acusaciones de anticuarismo que los
historiadores academicos lanzan can tanta complacencia contra sus
hermanos conceptual 0 ideol6gicamente peor pertrechados. Asf, Ro-
derick Floud, al criticar la postura de un grupo can ideas muy defini-
das sobre la importancia de la histori a del pueblo, podia afirmar que
«a veces, en efecto, eI estilo del History Workshop ha bordeado el
anticuarismo de izquierdas, la recogida y publicaeion de episodios
efimeros de la vida de la c1ase trabajadora» 3'. Aunque no sea posible
Jim Sharpe 52
quiza, de cierto tipo de anticuarismo de ultima hora. Los peligros
fueron c1aramente expuestos por Tony Judt en 1979. No hace falta
compartir por entero la postura de Judt para congeniar con su preo-
cupacion por «Ia ausencia de una ideologia politica en la mayor parte
de la historia social modema, como tampoco se dio en la sociologia
de la que deriva... la historia social, segun he insinuado antes, se ha
transformado en una especie de antropologia cultural retrospec-
tiva» 31.
El tipo de historia desde abajo plantea otra cuestion: la de am-
pliar la audiencia del historiador profesional, la de permitir acceder a
la historia a un grupo de nivel profesional mas extenso que eI com-
puesto por los colegas del mundo academico y sus estudiantes. En su
articulo de 1966 Thompson senalaba que Tawney y otros historiado-
res de su generacion mantenian «una relacion participativa desacos-
tumbradamente amplia con una audiencia situada fuera del bosque
de Academo» y lamentaba, como es logico, que los histori adores mas
recientes no se encontraran en semejante situacion 32. Esta cuestion
ha sido planteada recientemente por David Cannadine, que trabaja
desde una posicion ideologica bastante distinta de la de Thompson.
AI observar la expansion masiva de la historia como disciplina uni-
versitaria en la Gran Bretana de postguerra, Cannadine comenta-
ba que
36 Ver Clifford Geertz, The Interpretation oj Cultures (Nueva York, 1973), cap. I,
«Thick Description: Toward an Interpretative Theory of Culture» [hayed. cast., Inter-
pretacion de las culturas, Barcelona, 1988].
55 Historia desde abajo
va desde el siglo XIII al XX. Estos historiadores proceden de diferen-
tes paises, tradiciones intelectuales y posiciones ideologicas. Al escri·
bir la historia desde abajo, dichos historiadores han buscado ayuda
en formas tan variadas como la cuantificacion asistida por ordenador
y la teoria antropologica y sus hallazgos han aparecido en formas tan
diferentes como eI articulo tecnico academico y el bestseller. Ha llega-
do el momenta de sacar algunas conclusiones generales sobre los tra·
bajos lIevados a cabo en este fructifero y embrollado rincon de la vi·
na de Clio.
Esti claro, al menos, que cierto numera de historiadores han
conseguido superar los considerables obstaculos que obstaculizan la
practica de la historia desde abajo. Mis en concreto, algunos estudio-
sos han reconocido la necesidad de dar un saito conceptual a fin de
ampliar su comprension de las clases inferiores en sociedades del pa·
sado y han logrado a continuacion realizar con exito esa hazana de
gimnasia inte1ectual. Edward Thompson, Carlo Ginzburg, Emmanuel
Le Roy Ladurie y otros, arrancando de diferentes puntos de partida y
apuntando a objetivos historicos diversos, han sido capaces de de·
mostrar como la imaginacion puede colaborar con la practica acade-
mica en ampliar nuestra vision del pasado. Por otra parte, la obra de
estos y otros historiadores ha mostrado que la imaginacion historica
puede aplicarse no solo a la formacion de nuevas concepciones de
los temas de la historia sino, tambien, a plantear preguntas nuevas a
los documentos y realizar con ellos cosas diferentes. Hace dos 0 tres
decadas muchos historiadores habrian negado, par razones evidentes,
la posibilidad de escribir historia seriamente sobre ciertos asuntos
que ahora resultan familiares: eI crimen, la cultura popular, la religion
popular, la familia campesina. Desde los medievalistas, que intentan
reconstruir la vida de [as comunidades rurales, hasta los historiadores
orales, que registran y describen la vida de generaciones pasadas del
siglo xx, los historiadores que trabajan desde abajo han mostrado co-
mo la utilizacion imaginativa del material de la Fuentes puede ilumi-
nar muchas zonas de la historia que, de 10 contrario, podrian haberse
visto condenadas a permanecer en la oscuridad.
Sin embargo, el significado de la historia desde abajo es de una
profundidad mayor que la de proporcionar simplemente a los histo-
riadores una oportunidad de mostrar su capacidad imaginativa e in-
novadora. Ofrece tambien el medio de restituir a ciertos grupos 50-
ciales una historia que podria haberse dado por perdida 0 de cuya
Jim Sharpe 54
congeniar con la direccion general del alegato de Floud, no es posi-
ble dudar de que ha planteado un problema autentico.
Una respuesta posible a estas criticas es, por supuesto, que mien-
tras cierto «anticuarismo de izquierdas» no haya permitido constituir
un conjunto solido de materiales importantes, incluso mediante la re-
cogida y publicacion de episodios eHmeros, no se pueden abrigar de-
masiadas esperanzas en eI desarrollo de una sintesis madura 0 una vi-
sion mas amplia y razonable. Otra respuesta, quiza mas valida, podria
ser que los estudios de casos aislados u otros similares pueden con-
ducir, al contextualizarlos, a algo mas significativo que eI anticuaris-
mo. En circunstancias apropiadas (el ejemplo del estudio de Carlo
Ginzburg sobre Domenico Scandella parece suministrar un buen
ejemplo), el escritor de la historia desde abajo puede beneficiarse en
gran medida de la utilizacion de lo"que los antropologos calificarian
de descripcion densa }6. Los historiadores sociales conoceran, sin du-
da, eI problema intelectual planteado por tales tecnicas: como situar
un acontecimiento social en su circunstancia cultural plena de modo
que pueda describirse en un plano mas bien analitico que meramen-
te descriptivo. Pera, como es obvio, este proceso puede invertirse y,
una vez lograda una comprension de la sociedad de la que se trate, eI
acontecimiento social 0 individual aislado (por ejemplo, un molinero
friulano concreto pero bien documentado) puede servir para propor-
cionar un sendero que lleve a una comprension mas profunda de esa
sociedad. EI historiador no necesita asumir el concepto semiotico de
cultura defendido por antropologos como Clifford Geertz para apre·
ciar la utilidad potencial de esta tecnica. Por otra parte, eI problema
basico abordado por Geertz, el de como entender a personas cultu-
ralmente diferentes de nosotros y como traducir una realidad social a
composiciones academicas en forma de Iibros, articulos 0 clases, reo
sulta, sin duda, familiar a quien estudia la historia desde abajo.
Esperemos que las piginas anteriores hayan convencido, por 10
menos, al lector de que el proyecto de escribir historia desde abajo
ha demostrado ser insolitamente fructifero. Ha atraido la atencion de
historiadores que trabajan en diversas sociedades del pasado, geogra-
ficamente variadas y situadas, ademas, en un ambito cronologico que
l,
}7 Eugene D. Genovese, Ron Jordon, Roll: the World the Slaves Mode (Londres,
1975), pag. xv.
\
existencia no eran conscientes. Segun hemos observado, Ia localiza-
cion inicial de la historia desde abajo en la historia de la Revolucion
francesa 0 del movimiento obrera britanico causa aqui algunos pro-
blemas, pera todavia sigue siendo cierto que los trabajos dedicaJos al
estudio de las masas en el siglo XVIII 0 a Ia clase trabajadora del XIX
constituye algunos de los ejemplos mas vigorasos de como puede
desvelarse la historia inesperada de sectores enteros de la poblacion.
Los propositos de la historia son variados, pera uno de elIos consiste
en proporcionar a quienes la escriben 0 leen un sentimiento de iden-
tidad, una idea de procedencia. En e! nivel superior nos encontraria-
mos con el pape! representado par la historia en la formacion de una
identidad nacional, al ser parte de la cultura de la nacion. La historia
desde abajo puede desempefiar una funcion importante en este pro·
ceso recordandonos que nuestra"identidad no ha sido formada sim-
plemente par monarcas, primeros ministras y generales. Este aspecto
tiene implicaciones ulteriores. En un libra dedicado a la historia de
un grupo que, innegablemente, estaba «abajo» (los esclavos negros de
los Estados Unidos en el periodo anterior a la guerra civi1), Eugene
D. Genovese sefialaba que su principal objetivo era indagar «Ia cues·
tion de la nacionalidad -de la "identidad"- [que] ha acompafiado a
la historia afroamericana desde sus inicios coloniales» 37. Una vez
mas, como sucedio, por ejemplo, con la obra de Thompson sobre la
clase trabajadora inglesa, es fundamental la utilizacian de la historia
'para ayudar a la propia identificacion. Pero deberfa advertirse que el
libra de Genovese lIeva como subtftulo «EI mundo que hicieron los
esclavos». Para Genovese, los seres humanos objeto de su estudio,
aunque eran sin duda socialmente inferiores, fueron capaces de cons-
tituir un mundo pOl' sf mismos: de ese modo fueron actores histaricos,
crearon historia, y no un mero «problema» que contribuyo a que poli-
ticos y soldados blancos se vieran envueltos en una guerra civil y que
los politicos blancos acabarfan por «resolver». La mayoria de quienes
han escrito historia desde abajo aceptarian, en terminos generales, la
idea de que uno de los resultados de haber abordado las cuestiones
de ese modo ha sido demostrar que los miembros de las clases infe-
riores fueron agentes cuyas acciones afectaron al mundo (a veces Ii-
mitado) en que vivieron. Volvemos a la afirmaci6n de Edward
57
38 E. H. Carr, rt'ho/ is History'? (Harmondsworth, 1961), pags. 11, 12.
Hisloria desde abajo
Thompson, para quien la gente corriente no era «uno de los proble-
mas que el gobierno ha tenido que afrontar».
Pero, lamentablemente, hemos de admitir que, aunque esta con·
cepcion nos ha acompaiiado durante dos decenios, la historia desde
abajo ha tenido hasta el momento comparativamente pocas repercu-
siones en la corriente principal de la historia 0 en la modificaci6n de
las perspectivas de los historiadores que se dejan Ilevar por dicha co-
niente. Contemplando e! problema en uno de sus niveles basicos ob-
servamos que los manuales introductorios a la historia tienen poco
que decir sobre e! tema. La mayorfa de los estudiantes que desean
descubrir que es Ia historia 0 camo se ha de hacer se dirigen aun, 0
son dirigidos, a una obra que ha quedado ya bastante anticuada, elli-
bro de E. H. Carr What is History? Allf encontrarin una vision mas
bien limitada de 10 que deberfa ser la respuesta a esta intrigante cues·
tion. Mas en concreto, descubriran que Carr no tuvo eI aliento imagi-
nativo de otros historiadores posteriores, pOl' 10 que respecta al obje-
to de la historia, establecido par Braude! y otros escritores de la
primera tradicion de los Annalcs ya antes de que Carr escribiera su li-
bra. Asi, su afirmacion de que «el vadeo por Cesar de esa insignifi-
cante corriente del Rubicon es un hecho historico, mientras que e1
. paso del mismo rfo por millones de personas antes 0 despues no in·
teresa a nadie en absoluto» hace pensar que para el no ha existido la
historia del transporte, las migraciones y la movilidad geognifica. De
manera similar, sus problemas para aceptar como hecho historico la
muerte a patadas de un vendedor de pan de jengibre en Staylbridge
Wakes en 1850 (sospecho que e! vendedor en cuesti6n debia de ha·
ber tenido una vision del asunto mas ajustadal demuestra que no ha
considerado la historia de! crimen como asunto digno de tratamien-
to 38. Si se llega a escribir la obra que sustituya a la de Carr como tex·
to basico de introducci6n a la histori a, es evidente que su autor
, debera adoptar una perspectiva mas vasta del pasado, a la luz de la
; ~ historia desde abajo y del mayor desarrollo de la historia social en los
~ . ultimos tiempos.
, Nuestra observacion final habra de ser, pOl' tanto, que, pOl' valio·
~ . sa que pueda ser la historia desde abajo para ayudar a determinar la
:E identidad de las c1ases inferiores, deberfa salir del gueto (0 de la al-
~ dea rural, la calle de c1ase trabajadora, eI tugurio 0 el bloque de vi-
~
, ~
.lim Sharpe 56
l,
viendas) y ser utilizada para criticar, redefinir y robustecer la corrien-
te principal de la historia. Quienes escriben historia desde abajo no
solo nos han brindado un conjunto de obras que nos permite
conocer mas del pasado, sino que han dejado claro que en ese mis-
mo lugar hay muchas mas casas que podrfan llegarse a conocer y que
gran parte de sus secretos esta agazapada en pruebas aun no explora-
das. As!, la historia desde abajo conserva su aura de subversion. Exis-
te un peligro lejano de que, como sucedio can la escuela de los An-
nales, IIegue a convertirse en una nueva ortodoxia, pero, de
momenta, todavfa es capaz de hacerle un corte de mangas a la co-
rriente principal. Habra, sin duda, historiadores, tanto academicos
como populares, que se las ingeniaran para escribir libros que nie-
guen explieita a implicitamente la posibilidad de una re-creaeion his-
torica significativa de las vidas de las masas, pero sus razones para
eIIo seran cada vez mas endebles. La historia desde abajo nos ayuda
a quienes no hemos naeido con una cuchara de plata en la boca a
convencernos de que tenemas un pasado, de que venimos de alguna
parte. Pero, can el correr de los aiios, tendra tambien un papel im-
portante en la correceion y expansion de esa historia polftica princi-
pal que sigue siendo el canon aceptado en los estudios historicos en
Gran Bretaiia.
58 Jim Sharpe Capitulo 3
HISTORIA DE LAS MUJERES
Joan Scott , ~
La posible historia de los estudios femeninos forma tam-
bien parte del movimiento; no se trata de un metalenguaje y
actuara como una tendencia conservadora 0 subversiva... no
existe una interpretacion neutra de Ia historia de los estudios
de la mujer. La historia intervendra aqui de manera configu.
radora I
JACQUES DERRlDA, 1984
La historia de las mujeres ha surgido como terreno definible,
principal mente en las dos ultimas decadas. A pesar de las enormes
diferencias en los recursos invertidos en ella, en su representacion
institucional y su posicion en el curriculum, en el rango otorgado por
universidades y asociaciones disciplinarias, parece indiscutible que la
historia de las mujeres es una practica asentada en muchas partes del
mundo. Mientras los EE UU podrfan ser un caso singular, par eI gra-
do en que la historia de las mujeres ha alcanzado una presencia visi-
ble e influyente en cl ambito academico, hay tambien una evidcncia
clara -en articulos y libros, en la identificaci6n con esta linea par
parte de historiadoras que pueclen encontrarse en conferencias inter-
nacionales y en la red informal que transmite las noticias del mundo
* Quisiera agradecer a Clifford Geertz por haber sido e1 primero en plantear ai-
gunas de las cuestiones que me llevaron a formular el presente articulo y por sus cla-
rificadores comentarios a una primera version del mismo. Donald Scott me ayudo a
articular muchos puntos fundamentales y Elizabeth Weed me propuso inestimables
sugerencias critieas. Agradezco asi mismo los comentarios y consejos de Judith But-
. ler, Laura Engelstein, Susan Harding, Ruth Leys y Mary Louise Roberts. Las criticas
de Hilda Romer, Tania Urum y Karin Widerberg me plantearon retos dificiIes que
han mejorado y robustecido la argumentacion. Les estoy muy agradeeida por ellos.
I "Women in the Beehive: A seminar with Jacques Derrida», transcripeion del
lembroke Center for Teaching and Research Seminar with Derrida, en Subjects/Ob-
jects (primavera 1984), pag. 17.
59
universitario- de la participacion internacional en el movimiento de
la historia de las mujeres.
Empleo el termino «movimiento» de manera deliberada para dis-
tinguir el fenomeno actual de otros intentos anteriores de escribir so-
bre mujeres del pasado realizados por algunas personas de manera
dispersa, para insinuar algo de la cualidad dinamica propia de los in-
tercambios entre historiadoras de las mujeres en el plano internacio-
nal e interdisciplinario y para evocar asociaciones con 10 polftico.
La vinculacion entre historia de las mujeres y polftica es a la vez
evidente y compleja. En una de las explicacioncs conveneionales so-
bre los orfgenes de este campo, la polftica feminista aparece como el
punto de arranque. Estas versiones situan el origen de dicho campo
en la decada de 1960, euando las activistas feministas solicitaron una
historia que proporcionara hefbfnas, pruebas de la actividad de las
mujeres, explicaciones de la opresion y moviles para la accion. Segun
se dice, las feministas del mundo academico respondieron a la de-
manda de «historia femenina» dirigiendo sus conocimientos especia-
lizados hacia un programa de actividades mas polftico; en los prime-
ros tiempos hubo un nexo directo entre polftica y actividad
academica. Posteriormente -en algun momenta a mediados de los
ultimos anos de la decada de los setenta, continua dicha explica.
cion- la historia de las mujeres se alejo de la polftica. Amplio su
campo de interrogantes documentando todos los aspectos de la vida
de las mujeres en el pasado y adquirio asf un impulso propio. La acu-
mulacion de monograffas y artfculos, la formacion de debates inter-
nacionales y constantes dialogos interpretativos y la aparicion de au-
toridades academicas reconocidas fueron los hitos familiares de un
nuevo campo de estudio, legitimado, al parecer, en parte por su mis-
mo distanciamiento de la lucha polftica. Finalmente (continua la cro-
nica), la vuelta al genero femenino en la decada de 1980 supuso una
ruptura definitiva con la polftica, dando asf a este campo la posibili-
dad de centrarse en sf mismo, pues el genero es aparentemente un
termino neutro, desprovisto de propositos ideologicos inmediatos. La
creacion de la historia de las mujeres como materia academica impli.
ca, segun esta explicacion, una evolucion desde el feminismo a las
mujeres, al genero; es decir, de la polftica a la historia especializada,
al anal isis. .
Indudablemente, esta exposicion tiene variantes importantes, de-
pendiendo de quien sea el narrador. En algunas versiones, la evolu-
61
Historia de las mujeres
cion se considera favorable, como si se hubiera rescatado la historia
de una polftica de intereses estrechos, centrada con demasiada excIu-
sividad en las mujeres, 0 de ciertos supuestos filosOficos ingenuos.
En otras, la interpretacion es desfavorable y la «retirada» al ambito
academico (por no hablar del genero y de fa teorfa) se ve como signo
de despolitizacion. «(Que Ie ocurre al feminismo cuando muere el
movimiento de las mujeres?», se preguntaba recientemente Elaine
Showalter. «Que se transforma en estudio de las mujeres: ni mas ni
menos que otra disciplina academica.» 2 Sin embargo, a pesar de las
diferentes valoraciones, la cronica en sf es compartida por muchas fe-
ministas y crfticos suyos, como si esa fuera, sin discusion, la manera
en que sucedieron las cosas.
Me gustarfa aducir que la exposicion requiere cierta reflexion crf-
tica pues no solo es demasiado simple sino que, ademas, es una equi-
vocada presentacion de la historia de la historia de las mujeres y de
sus relaciones tanto con la polftica como con disciplina de fa historia.
La histori a de este campo exige una exposicion que no sea simple-
mente lineal sino mas compleja, que tenga en cuenta la posicion cam-
biante de la historia de las mujeres pero tambien del movimiento fe-
minista y, asf mismo, de la disciplina de la historia. Aunque la
. historia de las mujeres esta asociada, sin duda, a la aparicion del fe-
. minismo, este no ha desaparecido ni del mundo academico ni de la
. sociedad en general, aunque hayan cambiado las circunstancias de su
organizacion y existencia. Muchas de quienes emplean eI termino
«genero» se califican, de hecho, a sf mismas de historiadoras feminis-
: tas. No se trata solo de una leal tad polftica, sino de una perspectiva
. teorica que les lIeva aver el genero como una mejor manera de con-
ceptualizar la polftica. Muchas de quienes escriben historia de las
; mujeres se consideran impficadas en un esfuerzo, en gran medida po-
'; Utico, dirigido a desafiar a las autoridades imperantes en la profesion
t Yen la universidad y a cambiar la manera de escribir la historia. Y
,gran parte de la actual historia de las mujeres, aunque opere con
.; conceptos de genero, se dirige hacia las preocupaciones contempora-
; neas de la polftica feminista (entre elias, en los EE UU de hoy en dfa,
: la seguridad social, ef cuidado de los ninos y el derecho al aborto).
[- En efecto, hay tantos motivos para mantener que la evolucion de la
1 2 Citado en Karen Winkler, «Women's Studies After Two Decades: Debates over
: Politics, New Directions for Research", The Chronicle of Higher Education, septiembre
, 28 de 1988, pag. A6.
Joan Scoll 60
Joan Scott Historia de las mujeres
I,
'i1
i:
62
historia de las mujeres esta intensamente relacionada con «Ia fuerza y
legitimacion crecientes del feminismo en cuanto movimiento politi.
co» J como para insistir en el distanciamiento cada vez mayor entre
trabajo academico y polftica. Pero considerar la historia de las muje·
res como un mero reflejo del desarrollo de la polftica feminista en la
esfera extraacademica es errar los tiros. Mas que postular una simple
correlacion, necesitamos pensar en este campo como estudio dimimi·
co de la polftica de la produccion de conocimiento.
La palabra «polftica» se emplea actualmente en varios sentidos.
En primer lugar, en su definicion mas tfpica, puede significar la activi·
dad llevada a cabo por los gobiernos u otras autoridades can poder 0
en eI seno de los mismos. Dicha actividad implica una invocacion a
la identidad colectiya, organizacion de los recursos, calculo estrategi.
co y maniobras tacticas. En segdndo lugar, el termino «politica» se
utiliza tambien en referencia a las relaciones de poder mas en general
y a las estrategias propuestas para manteneri a 0 disputarlo 4. En ter·
cer lugar, la palabra «politica» se aplica, aun can mayor amplitud, a
ciertas practicas que reproducen 0 critican 10 que a veces se tacha de
«ideologfa», aquellos sistemas de creencias 0 practicas que determi·
nan identidades individuales o' colectivas que forman las relaciones
entre individuos y colectividades y su mundo y que se consideran
naturales, normativas a evidentes de par sf 5. Estas definiciones co·
rresponden a distintos tipos de accion y diferentes ambitos de activi·
dad, pero la utilizacion que yo hago de la palabra «polftica» para ca·
racterizarlas a todas elias sugiere una difuminacion de las fronteras
definitorias y espaciales y que cualquier empleo del termino tendni,
sin remedio, multiples resonancias. La historia de la historia de las
mujeres que quisiera exponer depende de esas resonancias multiples;
es siempre una historia de la polftica.
) Nancy Fraser y Linda Nicholson, «Social Criticism Without Philosophy», rna·
nuserito no publicado, 1987, pag. 29,
4 «Politica en sentido profundo, como el conjunto de reJaciones humanas en su
estructura real y social, en su capacidad para construir el mundo,» Roland Barthes,
Mythologies (Paris, 1957), pag, 230. Ver tambien Michel Foucault, Histoire de la sexua-
lili 1: fa volonte de savoir, Gallimard, 1976 [hayed. cast, H/storia de fa sexual/dad 1: La
voluntadde saber, Madrid, 1989"].
, Gayatri Chakravorty Spivak, «The Politics of Interpretation», en: W. J. T. M i t ~
chell, The Politics of Interpretation, Chicago, 1983, pags, 347·66; Mary Poovey, Uneven
Developments: The Ideological Work of Gender in mid-Victorian Enf?land, (Chicago, 1988),
Ver tambien «ideology» en el glosario de Louis Althusser y Etienne Balibar, Reading
Capital, (trad. IngL Londres, 1979), pag, 314.
63
«Profesionalismo» frente a «politica»
EI feminismo ha sido en las ultimas decadas un mOVlmlento in-
ternacional, pero posee caracterfsticas especiales regionales y nacio-
nales. Me parece util centrarme en los detalles del caso que mejor
conozco -los Estados Unidos- para hacer algunas observaciones
. generales.
En los EE UU el feminismo reaparecio en la decada de 1960, es-
timulado en parte por e1 movimiento en favor de los Derechos Civi-
les y por la polftica del gobierno, interesado en otorgar poder a las
mujeres en la sociedad en vistas a la expansion economica prevista,
incluyendo a las profesionales del mundo academico. Esto hizo que
su interes y justificacion asumieran la forma de la retorica de igual-
dad, entonces predominante. En este proceso, el feminismo dio por
supuesta y creo una identidad colectiva en las mujetes, personas fe-
meninas que compartfan un interes en ponet fin a su subordinacion,
eclipse e impotencia, generando igualdad y adquiriendo e1 control de
. sus cuerpos y vidas.
En 1961, a demanda de Esther Peterson, directora del Women's
f Bureau del Departamento de Trabajo, el presidente Kennedy institu-
; yo una Comision para la Situacion de las Mujeres. Su informe, pre-
i sentado en 1963, documentaba eI hecho de que a las mujeres ameri·
j ~ canas se les negaba la igualdad de derechos y oportunidades y
'- recomendo la creacion de cincuenta comisiones estatales. En 1964, al
:I, establecerse bajo la ley de Derechos Civiles la Comision para la
'!i Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), la discriminacion
~ : por razones de sexo cayo bajo su jurisdiccion (anadida por un legisla-
~ dor hostil en vistas a desacreditar el tftulo VII de la ley). En 1966, al-
~ . gunos delegados a la tercera asamblea de la Conferencia Nacional de
!. las Comisiones del Estado sobre la Situacion de las Mujeres, rechaza-
":t ron con su voto en contra una resolucion que urgfa a la EEOC a
ri aplicar la prohibicion contra la discriminacion por razones de sexo
con la misma seriedad con que 10 hada contra la discriminacion ra-
j cia!. Las mujeres que habfan presentado la enmienda derrotada se
reunieron a continuaci6n para tomar decisiones sobre \a siguiente ac-
,cion y formaron la Organizacion Nacional de Mujeres 6. Mas 0 me-
.•,: 6 Jo Freeman, «Women on the Move: Roots of Revolt», en: Alice S, Rossi y Ann
'Calderwood (eds.), Academic Women on the Move {Nueva York, 1973}, pags. 1·37. Ver
tambien los ensayos de Alice Rossi y Kay Klotzburger en ese mismo volumen,
7 Sara Evans, Personal Politics (Nueva York, 1979).
8 Cita de Barnaby Keeney, presidente de la Brown University, Pembroke Alumnae
27:4 (octubre 1962), pag. 1.
9 Keeney, ibid, pags. 8-9; Jessie Bernard, Academic Women (Cleveland, 1966); Lu·
cille Addison Pollard, Women on College and University Faculties: A Historical Survey and
aStudy a/theirpresent Academic Status (Nueva York, 1977). Ver en particular, pag. 296.
65 HiSlOria de las mujcres
bleas profcsorales, una atencion a las diferencias de salario entre
hombres y mujeres y el fin de la discriminacion en los contratos tem-
porales y fijos y en el acceso a la promocion.) La nueva identidad co-
lectiva de las mujeres en eI mundo academico postulaba una expe·
riencia compartida de discriminacion basada en la diferencia sexual y
suponfa que las historiadoras, en cuanto grupo, tenian necesidades e
intereses particulares que no podfan englobarse en la categoria gene-
ral de los historiadores. AI sugerir que las histariadoras eran diferen-
tes de los historiadores y que el sexo influia en sus oportunidades
profesionales, las feministas criticaban los terminos unitarios y uni-
versales que habitualmente designaban a los profesionales y fueron
acusadas de haber «politizado» organizaciones anteriormente apoli-
ticas.
En 1969, en una atmosfera tensa y tempestuosa, el recien forma-
do Comite de Coordinacion de Mujeres Profesionales de la Historia
ofrecio un conjunto de resoluciones destinadas a mejorar la situaci6n
de las mujeres en la reunion de asuntos a tratar de la Asociacion His-
torica Americana (AHA). Estas reuniones, dedicadas habitualmente a
debatir la politica estatutaria y organizativa -los asuntos (pero no la
politica) de la asociacion- solian ser un modelo de camaraderia y
buenas formas. Las desavenencias, cuando se producian, eran atribui-
bles a diferencias de opinion, gusto 0, incluso, convicciones polfticas
individuales, a prioridades institucionales 0 regionales, perc ninguna
de ellas era fundamental ni constituia la plataforma de un «interes»
identificable en pugna con el conjunto. Las mujeres, por su tono, su
sensacion de estar asediadas y su pretension de representar una enti-
dad colectiva cuyos derechos se negaban sistematicamente, dieron al
traste con los procedimientos y se opusieron a que se diera por des-
contado que «todo seguiria como siempre». De hecho, lanzaron la
acusacion de que ese seguir como siempre era de por si una forma
de politica, pues ignoraba y, por tanto, perpetuaba, la exclusion siste-
matica (por razones de sexo y raza) de profesionales cualificadas. EI
ataque a las trincheras del poder tuvo, por 10 menos, dos resultados:
logro arrancar concesiones a la AHA en forma de un comite ad hoc
que examinara las cuestiones suscitadas (comite que emitio un infor·
me en 1970), donde se reconocia el rango inferior de las mujeres y se
recomendaba cierto numero de medidas correctoras, entre ellas la
creacion de una comisi6n permanente sobre las mujeres) y tach6 de
no profesionalla tutela ejercida sobre las mujeres.
Joan Scott 64
nos par aquellas fechas, algunas mujeres jovenes de Estudiantes para
una Sociedad Democnitica y el Movimiento par los Derechos Civiles
comenzaron a dar expresion a sus quejas, soJicitando eI reconoci·
miento de las mujeres como participantes activos (e iguales) en los
movimientos politicos que propugnaban un cambia social 7. En eI teo
rreno de la politica tradicional, las mujeres se han convertido en un
grupo identificable (par primera vez desde eI movimiento sufragista,
a finales del siglo pasado).
Tambien durante Ia decada de 1960, las universidades y funda·
ciones comenzaron a ani mar a las mujeres a que se doctoraran en le-
tras ofreciendoles puestos de profesoras en los colleges y mucho apo·
yo verbal. «Es evidente», comentaba cierto autor, «que las mujeres
constituyen una Fuente importante y no alumbrada todavia para cole·
gios y universidades que buscan buenos profesores e investigado-
res» 8. Mientras autores tan diversos como presidentes de colleges y
feministas del mundo academico reconocian Ia existencia de «prejui.
cios contra las mujeres entre las profesiones intelectuales», tendian a
estar de acuerdo en que los obstaculos se eliminarian si las mujeres
realizaran estudios superiores 9. Es interesante advertir (a la luz de
los posteriores debates teoricos) que de este modo se aceptaba la in·
tervencion de las mujeres. Se les pedia que, en cuanto agentes racio-
nales y libres en su eIeccion, ocuparan profesiones de las que ante·
riormente se las habia excluido 0 en las que estaban infrautilizadas.
En el espacio abierto por el reclutamiento femenino aparecio
pronto eI feminismo solicitando mas recursos para las mujeres y de-
nunciando la persistencia de desigualdades. Las feministas del mun·
do academico mantenian que los prejuicios contra las mujeres no ha-
bian desaparecido, aun cuando estuvieran en posesion de titulos
academicos 0 profesionales, y se organizaron para pedir toda una se-
rie de derechos que su titulacion les permitfa en principio reivindi·
car. En las asociaciones de disciplinas academicas, las mujeres forma-
ron grupos para imponer el cumplimiento de sus demandas. (Entre
estas se hallaba una mayor representacion en asociaciones y asam-
H
. 10 Pleter Nobick, That Noble Dream: The "Objectivity Question» and the Amerzcan
IStOTla ProfessIOn (Nueva York, 1988).
II 1a del ver Mary G. Dietz, «Context is All: Feminism
and Theories .of JIll K. Conway, «Politics, Pedagogy, and Gender», y Joan
W. Scott, «HIstory and DIfference»; tadas elias en Daedalus (otono 1987) pags 1-24
137..52,93-118, respectivamente. ' . ,
67 Historia de las mujeres
12 Howard K. Beale, «The Professional Historian: His Theory and His Practice»,
PacIfic Historical Review 22 (agosto, 1953), pag. 235.
cion entre «politica» y «profesionalismo» ha contribuido a enturbiar
Ia cuestion epistemologica.
Mujeres, negros, juuios, catolicos y «personas no distinguidas» tu-
vieron durante ailos una escasa representacion en la AHA t2. Esta si-
tuacion se seilalaba y criticaba periodicamente y algunos historiado-
res hicieron esfuerzos concertados para corregir la discriminacion,
pero los terminos y el estilo de la protesta eran diferentes de los utili-
zados a partir de 1969. En epocas anteriores, los historiadores crfti·
cos, renunciando a asistir a una reunion celebrada en algun hotel se-
lecto 0 insistiendo en que las mujeres debian ser incluidas en los
encuentros profesionales, sostenian que la discriminacion basada en
la raza, la religion, la etnia 0 el sexo impedian el reconocimiento de
historiadores particulares, por 10 demas muy cualificados. Al aceptar
Ia concepcion de 10 que debia ser una profesion, mantenian que la
politica no tenia cabida en ella; su actividad, segun su opinion, iba
dirigida al cumplimiento de ideales autenticamente profesionales. En
cambio, 10 que presuponian las protestas de 1969 y posteriores era
que las profesiones son organizaciones politicas (en los multiples sen-
tidos de la palabra «politica»), por mas respetable que fuera eI com-
portamiento de sus miembros, y que solo la aceion colectiva podria
cambiar las relaciones de poder imperantes. Durante la decada de
1970 las mujeres de la AHA (y de otras asociaciones profesionales)
vincularon sus luchas locales por el reconocimiento y la representa-
cion a las campailas nacionales de las mujeres, en especial la dirigida
a introducir en la Constitucion la Enmienda por la Igualdad de De-
rechos (Equal Rights Amendment), e insistieron en que las asociacio-
nes profesionales adoptaran una postura conjunta sabre estas cuestio-
nes nacionales. Rechazaron la insinuacion de que 1a ERA careciese
de importancia para los asuntos de la AHA basandose en que el si-
lencio no significaba neutralidad sino complicidad con la discrimina-
cion. En el seno de las ciertas nociones como la de
«relevancia academica» y «calidad intelectual» fueron atacadas al
igual que muchas tapaderas del trato discriminatorio, que deberian
ser sustituidas por medidas cuantitativas de aceion eficaz. Las pautas
profesionales de imparcialidad y ecuanimidad fueron echadas por tie·
Joan Scott
66
. La oposici6n entre «profesionalismo» y «polftica» no es natural,
que forma parte de la definicion que una profesion se da a si
mlsma pnictica adiestrada y fundada en la posesion compartida
extensos adquiridos mediante educacion. En la de-
de una profesion hay dos aspectos distintos perc habitual-
mente lOseparables. Uno implica la naturaleza del conocimiento ge-
nera?o; en este caso, 10 que se considera historia. EI otro, las
de control acceso, que establecen e imponen las pautas
por los mlembros de la profesion, en este caso, los histo-
nadores. historiadores profesionales del siglo xx, la historia
ese. del pasado al que se ha llegado a traves de una
desinteresada e imparcial (el interes y la parcialidad son
la antttesls de la profesionalidad) y que esta universalmente al alean-
ce de cualquiera que haya dominado los procedimientos cientificos
10. Por tanto, el acceso se funda en la competencia, en la
de 10 se supone ser. evidente para quienes ya son profe-
y que solo pueden Juzgar. La competencia no puede ser
de 0 poder, sino solo de educacion y entrena-
mlento. La cahdad de miembro de la profesion historica confiere res-
a los que se convierten en guardianes de ese
que constltuye su territorio peculiar. La custodia y la
son, pues, la base de la autonom{a y del poder de deter-
mmar q.ue se consldera conocimiento y quien 10 posee.
,Y sm embargo, las profesiones y las organizaciones profesionales
estan, por su.puesto, estructuradas jenirquicamente; las actitudes y
normas contnbuyen a aceptar a unos y excluir a otros como miem-
bros del .. «domi?i.o de la materia» y la «competencia» pue-
den ser JUICIOS exphcltos de capacidad como excusas implkitas
de. la pafCIahdad; de hecho, los juicios sobre la capacidad estan im-
bncados a menudo con valoraciones de la identidad social del indivi-
duo que nada tienen que ver con la competencia profesionai ll . La
manera de separ.a,r juieios, si es que en realidad pueden separar-
se, es una cuestlon no solo estrategica sino epistemologica. La oposi-
I} Esta cuestion se ha planteado de muy distintas maneras, liltimamente en rela-
cion con el caso Sears. En el curso de un juicio contra la cadena comercial Sears
Roebuck and Company por discriminacion por razones de sexo, dos historiadoras de
la mujer, Rosalind Rosenberg y Alice Kessler-Harris, testificaron por cada una de las
partes contrarias. EI caso fue motivo de una tremenda controversia entre historiado-
res sobre las implicaciones politicas de la historia de las mujeres y los compromisos
politicos de las historiadoras feministas. Se lanzaron acusaciones de mala fe por am-
bas partes, pero los cargos mas recientes (y los mas rencorosos, con mucho), presenta-
dos por Sanford Levinson y Thomas Haskell en defensa de Rosenberg, insisten en
que Kessler-Harris distorsiono deliberadamente la historia en interes de la politica,
mientras que Rosenberg defendi6 valientemente la «verdad». La oposici6n entre «po-
litica» y «verdad», «ideologia» e «historia» estructura su ensayo (y Ie otorga su tono
aparentemente objetivo y desapasionado), al tiempo que les permite encubrir todas
las dificultades epistemologicas suscitadas por el caso (y a las que aluden en la nota a
pie de pagina 136). Ver «Academic Freedom and Expert Witnessing: Historians and
the Sears Case», Texas Law Review, 66:7 (Octubre, 1988), pags. 301-31. Sobre el caso
Sears, ver tambien Ruth Milkman, «Women's History and the Sears Case», Feminist
Studies 12 (verano 1986), pags. 375-400; y Joan W. Scott, «The Sears Case», en: Scott,
Gender and the Politics a/History (Nueva York, 1988), pags. 167-177.
rra por inrereses particularistas, 0 al menos asi se 10 parecio a quienes
mantenian la opinion normativa.
Sin embargo, otra manera de contemplar el asunto consiste en
tratar el reto de las mujeres como una cuestion de redefinicion profe-
sional, pues la presencia de mujeres organizadas ponia en tela de jui-
cio la idea de que la profesion de historiador constituia un cuerpo
unitario. Al insistir en la existencia de una identidad colectiva de las
mujeres historiadoras contrapuesta a Ia de los hombres (sugiriendo al
mismo tiempo que la raza dividia a los historiadores blancos de los
negros), las feministas se preguntaban si era posible el reconocimien-
to imparcial de magisterio, dando por sobreentendido que se trataba
de un simple gesto hegemonico de un punto de vista interesado. No
rechazaban los criterios profesionales y, de hecho, continuaban de-
fendiendo la necesidad de educacion y juicios de calidad (estable-
ciendo, entre otras cosas, concursos para premiar obras destacadas
sobre historia de las mujeres). Aunque sin duda se pueden citar prue-
bas de tendenciosidad ente las historiadoras de la mujer que no ca-
racterizaron al conjunto de elIas, esta actitud no era (ni es) exclusiva
de las feministas. E, incluso, las tendenciosas no abogaban por un fal-
seamiento deliberado de los hechos 0 la supresion de informacion en
favor de la «causa» 13. La mayoria de las historiadoras de las mujeres
no rechazaban los esfuerzos por lograr maestria y conocimientos, ra-
zon ultima de cualquier profesion. De hecho, aceptaban las leyes del
mundo academico y procuraban ser reconocidas como intelectuales.
69
Historia de las mujeres
La aparicion de la historia de las mujeres como campo de estu-
dio acompano a las campanas feministas en favor de la mejora de su
condicion profesional y supuso la ampliacion de los limites de la his-
toria. Pero no fue una operacion lisa y llana, no se trato simplemente
de anadir algo anteriormente olvidado. EI proyecto de la historia de
las mujeres comporta, en cambio, una ambiguedad perturbadora
pues es al mismo tiempo un complemento inofensivo de la historia
instituida y una radical de la misma.
14 Ellen Somekawa y Elizabeth A. Smith, «Theorizing the Writing of History or,
I can't think why it should be so dull, for a great deal of it must be invention», Jour-
nal a/Social History 22:1 (otono, 1988), pags. 149-61. _ .
11 Sobre la capacidad de la historia de las mujeres para transformar la htstOrla, ver
Ann Gordon, Mari Jo Buhle y Nancy Schrom Dye, «The Problems of Women's
tory», en: Berenice Carroll (ed.), Liberating Womens History (Urbana, Natalie
Zemon Davis «Women's History in Transition: The European Case», FeminIst StudIes
3 (1976), pag;. 83-103; Joan Kelly, Women, History and Theory (Chicago, University of
Chicago Press, 1984); Carl Degler, «What the Women's Movement has done to Ame-
rican History», Soundings 64 (invierno, 1981), pag. 419.
«Historia» frente a «ideologia»
Recurrian a las reglas del lenguaje, la exactitud, las pruebas y la in-
vestigacion que hacen posible la comunicacion entre historiadores t4.
Yen este proceso, buscaron y consiguieron un alto nivel como profe-
sionales en el terreno de la historia. No obstante, al mismo tiempo,
desafiaron y trastocaron esas reglas criticando la constitucion de la
disciplina y las condiciones de su produccion de conocimiento 15. Su
presencia puso en tela de juicio la naturaleza y efectos de un cuerpo
uniforme e inviolable de pautas profesionales y de una Figura unica
(blanco y varon) como representacion del historiador.
En efecto, las historiadoras feministas insistian en la inexistencia
de oposicion entre «profesionalismo» y «politica» proponiendo un
conjunto de cuestiones profundamente inquietantes respecto a las je-
rarquias, fundamentos y supuestos que dominaban la tarea del histo-
riador: (Quien es dueno de las pautas y definiciones de «profesionali-
dad» imperantes? (Entre quienes se ha dado el acuerdo que estas
representan? (Como se Ilego a tal acuerdo? (Que otros puntos de
vista quedaron excluidos 0 eliminados? (A quien pertenece la pers-
pectiva que determina que se considera una buena historia 0, lIegado
el casa, simplemente historia?
Joan Scott 68
16 Entre elias estuvieron Ivy Pinchbeck, Women Workers and the Industrial Revolu-
tion 1750-1850 (Londres, 1930), y Mary Beard, On Understanding Women (Nueva Yark
1931) y America Through Womens Eyes (Nueva York, 1934). '
17 Virginia Woolf, A Room of Ones Own (Nueva York, 1929), pag. 47 [hayed. cast.,
Una habitaciOnpropia, Barcelona, 1989
2
].
Este doble filo se advierte en muchas de las declaraciones realiza.
das por quienes abogaban por el nuevo campo a comienzos de la deca-
da de 1970, pero nadie 10 expreso mejor que Virginia Woolf en 1929.
En Una habi/aCton propia, Virginia Woolf trata la cuesti6n de In historia
de las mujeres, como 10 estaban haciendo muchas de sus contemponi.
neas en el periodo siguiente a la emancipacion femcnina en lnglaterra y
Estados Unidos 16. La autora reflexiona sobre las deficiencias de la his.
toria existente, una historia que, segun ella, requiere scr escrita de nue.
vo, pues «a menudo parece algo sesgada en su actual estado, una tanto
irreal y desequilibrada», es decir, deficiente, insuficicntc, incomplcta.
Apartandose, en apariencia, de la idea de escribir de nuevo la historia,
propone 10 que parece una solucion distinta: «2Por que... no alladir un
suplemento a la historia, bautizandola, por supuesto, con un nombre
poco lIamativo, de modo que las 111ujeres puedan figurar en ella deco-
rosamente?» AI solicitar Virginia Woolf un suplemento parece ofrecer
una solucion de compromiso, pero no es cierto. EI delicado sarcasmo
de sus comentarios sobre un «nombre poco lIamativo» y la necesidad
de decoro sugiere un proyecto complicado (10 califica de «ambicioso
mas alia de mis fuerzas») que, en eI momento en que intenta delimitar
sus dificultades, evoca sugerencias contradictorias 17. Las mujeres son
aiiadidas a la historia y, ademas, dan pie a que sea escrita de nuevo;
proporcionan algo adicional y son necesarias para que lIegue a su pie-
nitud, son superfluas e indispensables.
EI empleo de Virginia Woolf del termino suplemento trae a la
memoria eI analisis de Jacques Derrida, que me ayudani a analizar la
relacion entre la histori a de las mujeres y la historia. En su proyecto
de deconstruccion de la metafisica occidental, Derrida ha indicado
ciertos «hitos» que repugnan y desorganizan las oposiciones binarias
«sin lIegar a constituir un tercer 0 resolucion dialectica. Son
destructivos por su falta de resolutividad: implican simultaneamente
sentidos contradictorios no susceptibles de ser siquiera clasificados
por separado. EI suplemento es uno de esos elementos «irresoluti-
vos». En espafiol y en ingles significa tanto una adicion como una
sustitucion. Es algo aiiadido, adicional, superfluo, par encima y mas
71 HislOria de las mojcrcs
18 Jacques Dcrrida, Positions, Minuit, 1972 [hayed. cas!., Posiciones, Barcelona,
1976]. Ver tambien Derrida, De La grammatologie, Minuit, 1967. '"
19 Barbara Johnson, introdu(ci6n a su traducd6n de la obra de Dernda Dissemi-
nations (Chicago, 1981), pag. xiii. .
20 Martha Minow, «The Supreme Court 1986 Term: Foreword: Justice Engende-
red", Harvard Law ReView 101, nO 1 (noviembre 1987), pags. 9-95.
alia de 10 que ya esta plenamente presente; pero tambien es un susti-
tutivo de 10 ausente, de 10 olvidado, de 10 que falta, por 10 cual resul-
ta necesaria para lIegar a una consumacion 0 integridad. «EI suple-
mento no es ni un m:is ni un mcnos, ni un afuera ni el complemento
de algo interior, ni accidente ni esencia.» 18 Es (en palabras de Barba-
ra Johnson) «supcrlluo y nccesario, peligroso y redentor». «En el pia-
no tanto del significante como del significado no es posible delimitar
la distincion entre exceso y carencia, compensacion y corrupcion» 19.
Quisiera exponer como, al pensar en funcion de la logica contra-
dictoria del suplemento, podemos analizar la ambiguedad de la histo-
ria de las mujeres y su fuerza politica potencialmente critica, una
fuerza que desaffa y Jcsestabiliza los principios disciplinarios institui-
dos, pero sin ofrecer una sfntesis 0 una resolucion faci!o EI malestar
que acompaiia a esta desestabilizacion ha provocado no solo la opo-
sidon par parte de los historiadores «traJicionales», sino tambien
que las historiadoras de las mujeres deseen una resolucion. Sin em-
bargo, no existe una resOlucion simple sino solo la posibilidad de
una atencion constantc a las circunstancias y significados en cuyo se-
no se formulan estrategias polfticas subversivas. Solo dentro de esta
especie de marco analitico podremos entender mejor las disputas por
eI poder y eI conocimiento que caracterizan la aparicion del campo
al que nos referimos.
La mayor parte de la histori a de las mujeres ha buscado de algu-
na manera incluirlas como objetos de estudio, como sujetos de la his-
toria. Se ha tornado como axioma la idea de que eI sujeto humano
universal podria incluir a las mujeres, ofreciendo pruebas e interpre-
taciones sobre las diversas acciones y experiencias de estas en eI pa-
sado. Sin embargo, dado que el sujeto de la moderna historiograffa
occidental suele encarnarse la mayorfa de las veces en un varon bian-
co la historia de las mujeres se enfrenta inevitablemente al «dilema
de' la diferencia» 10 llama la norteamericana Martha Minow,
teorica del derecho) 20. Este dilema surge por la construccion de dife-
rencias «por medio de la estructura misma de nuestro lenguaje, que
Joan Scott
70
'1'"
oJ:I;,
A!
'_: I
Joan SCOll HiSloria de las mujeres
, 'I
>.!'
72
inserta... puntos de comparacion no expresos en el seno de categorfas
que ciegan su perspectiva e implican erroneamente una conformidad
natural con eI mundo» 21. «Universal» implica comparacion con 10
especffico 0 10 particular; varon blanco, con otros que no son blancos
o varones; hombre, con mujer. Pero estas comparaciones se expresan
y entienden asf siempre como categorfas naturales, entidades aparte y
no como terminos relacionales. Por tanto, reivindicar la importancia
de las mujeres en la histori a equivale necesariamente a manifestarse
contra las definiciones de la historia y sus agentes establecidas ya
como «verdaderas» 0, al menos, como reflexiones precisas de 10 que
sucedio (0 de 10 que fue importante) en el pasado. Y equivale tam.
bien a luchar contra normas fijadas por comparaciones nunca mani.
fiestas, por puntos de vista que jamas se han expresado como tales 22.
La historia de las mujeres, que implica realmente una modifica-
cion de la historia, indaga la forma en que se ha establecido el signifi-
cado de este termino general. Critica la prioridad relativa concedida
a la historia masculina (<<his-story») frente a la historia femenina (<<her.
story»), exponiendo la jerarqufa implfcita en muchos relatos histori-
cos. Y, 10 que es aun mas fundamental, pone en duda tanto la sufi-
ciencia de cualquier pretension de la historia de contar la totalidad
de 10 sucedido, como la integridad y obviedad del sujeto de la histo-
ria: eI Hombre universal. Aunque no todas las historiadoras de las
mujeres planteen directamente estas cuestiones, estan implicitas en
su obra: iCuales son los procesos que han lIevado a considerar las ac-
ciones de los hombres como norma representativa de la historia hu-
mana en general y que las acciones de las mujeres se hayan pasado
por alto, se hayan dado por supuestas 0 se las haya relegado a un te-
rreno menos importante y particularizado? iQUe comparaciones no
expresas estan implicitas en terminos como «historia» 0 «historia-
dor»? iDe quien son los puntos de vista que situan a los hombres
como principales agentes historicos? iQUe efecto tiene en las practi-
cas establecidas de la historia considerar los acontecimientos y accio-
nes desde otras posiciones, por ejemplo, las de las mujeres? i
Cual
es
la relacion del historiador/a con los temas sobre los queescribe?
Michel de Certeau plantea el problema de la siguiente manera:
21 Ibid, pag. 13.
22 Sobre la cuesli6n de las representaciones de la hisloria, ver Gayalri Chakra-
vorly Spivak «Can the Subaltern Speak?», en: Cary Nelson y Lawence Grossberg,
Marxism and the Interpretacion ofCulture (Urbana, 1988), pags. 271· 313.
73
, Como es nalural, el hecho de que la particularidad dellugar donde se produce el
discurso sea perlinenle se adverlira mejor alii donde el discurso hisloriografico lrala
, asuntos que cuestionan al suieto-produclOr de la his tori a: la historia de las mujeres,
.> de los negros, de los judios, de las minorias culturales, etc. En eslos .se
de manlener, por supueSlO, que la condici6n personal del aUlor es .una
ferenle (en relaci6n con el objetivo de su obra) 0 bien que el histonador 0 la hlstona-
dora confiere autoridad 0 invalidez al discurso (segun que el 0 ella esten 0 no
implicados). Pero, este debate tiene como rc:quisito que ha. quedad? oculto por
cierta epistemologia: el impacto de las relaclones de sUJeto a SUjeto (muJeres Yhom-
bres, negros y blancos, etc.) sobre el usa de tecnicas y sobre
la organizaci6n de discursos que son, quiza, igualmente Par del
hecho de la diferenciaci6n de sexos, <habria que conclulr que una mUJer produce
una historiograFia diferenle de la de un hombre? Naluralmente, no respondere a
pregunta, pero afirmo que el inlerroganle cuestiona la P?sici6n sujeto y
ser tratada de manera distinta a como 10 ha hecho la epistemologla que ha construl-
do la «verdad» de la obra sobre los cimientos de la no pertinencia de quien sea el ha·
blante 23.
Lo importante de las palabras de De Certau no es que solo las
mujeres pueden escribir historia de las mujeres, sino q,ue esta histor!a
abre de golpe todas las cuestiones sobre la competencla en la
y la objetividad en que se basa la construccion de las normas dlsc.lplt-
narias, La demanda, aparentemente modesta, de suplementar la histo-
ria con informacion sobre las mujeres sugiere no solo que la historia
es incompleta en su estado actual, sino tambien que eI dominio del
pasado por los historiadores es necesariamente parcial. Y, 10 que
aun mas inquietante, deja abierta al examen critico la naturaleza mls-
ma de la historia en cuanto epistemologia centrada en un sujeto 24.
La discusi6n de estas inquietantes cuestiones filosOficas se ha
desplazado, en su mayor parte, a otro terreno. Los historiad,ores lIa-
mados «tradicionales» han defendido su poder como guardlanes de
la disciplina (e, implicitamente, su dominio de la historia) invocando
una oposici6n entre «historia» (conocimiento obtenido mediante un,a
investigacion neutral) e «ideologia» (conocimiento falseado por cons1-
deraciones interesadas). Segun su descripcion, la «ideologia» corrom-
pc por su propia naturaleza y, por la intelec-
tual. La etiqueta de «ideologico» asocla a las opmlOnes dlvergentes
2) Michel de Certau, «History: Science and Ficlion», en: Heterologies: Discourse on
theOther(Minneapolis, 1986), pags. 217·18.
24 Mary Hawkesworlh, «Knower, Knowing, Known...», Signs (primavera 1989),
pags.533-557.
75
28 Testimonio de Joan Scott a la universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill
Curriculum Comittee, mayo 1975, citado en Pamela Dean, Women on the Hill: A HIS-
tory o/Women at the University a/North Carolina (Chapel Hill, 1987), pag. 23.
gicas mas radicales de su obra; en vez de ello, insistieron en el papel
f: de la mujer como materia historica adicional olvidando su desaffo a
los supuestos metodologicos de la disciplina. (En ese momenta pro-
,:. curamos aparecer como ciudadanas observantes de la ley, y no como
agentes subversivas.) Asf, por ejemplo, al defender la instauracion de
7 cursos nuevos sobre la mujer ante un comite de currfculum universi-
tario en 1975, mantuve que la historia de las mujeres era un terreno
'of' reciente de investigacion en cuanto area de estudio 0 de relaciones
internacionales 28. En cierto modo se trataba de un recurso tactico
(una estratagema polftica) que intentaba separar, en unas circunstan-
cias especfficas, los estudios sobre las mujeres de una asociacion de-
masiado estrecha con el movimiento feminista. Y en parte nacfa de la
creencia en que la acumulacion de suficiente informacion sobre las
mujeres en eI pasado lograrfa de manera inevitable su integracion en
la historia normativa. Este ultimo motivo se vio estimulado por la
aparici6n de la historia social, centrada en las identidades colectivas
de una amplia gama de grupos sociales.
La existencia del campo rclativamente nuevo de la historia social
proporcionaba un vehfculo importante a la historia de las mujeres; la
asociacion de un nuevo tema de estudio a un conjunto de enfoques
distinto corroboraba la afirmacion de la importancia 0, al menos, le-
gitimidad del estudio de las mujeres. Aunque apelaba a ciertos pre-
juicios disciplinarios sobre eI analisis cientffico desinteresado, plurali-
zaba, no obstante, los objetos de la investigacion historica, otorgando
a grupos como los campesinos, los trabajadores, los maestros y los es-
c1avos eI rango de sujetos historicos. En este contexto, las historiado-
ras de las mujeres pudieron referirse a la realidad de la experiencia
vivida por estas y dar por supuesto su interes e importancia inheren-
tes. Situaron a las mujeres en las organizaciones polfticas y los pues-
tos de trabajo y propusieron nuevos terrenos de accion e institucio-
nes -familias y hoga;es- como temas dignos de estudio. Una parte
de la historia de las mujeres intento demostrar la similitud de la acti-
vidad de mujeres y hombres, otra subrayo la diferencia femenina;
ambos planteamientos tomaron a las «mujeres» como una categorfa
social fija, una entidad aparte, un fenomeno conocido: se trataba de
personas biologicamente femeninas que ocupaban 0 abandonaban
Joan Scon ''; Historia de las mujeres
74
cierta nocion de inaceptables y da a las ideas dominantes el rango de
ley inatacable 0 «verdad» 2'.
Norman Hampson nunca admitirfa que su despectiva caracteriza-
cion como «historia uterina» de un Iibro sobre las mujeres francesas
siglo XIX implicara en su casu una oposicion a historia falica; para
el eI polo opuesto era historia «autentica». Y eI ataque gratuito de Ri.
chard Cobb a Simone de Beauvoir en una resena del mismo libro im.
plicaba que las fcministas no podfan ser bucnas historiadoras. Los
diez mandamientos de Lawrence Stone para la historia de las muje.
res mucha mejor este campo en conjunto, pero insistfan
e? los pellgros de «falsear las pruebas» 0 «apoyar una ideologfa femi.
nIsta moderna», como si eI significado de prueba fuera unfvoco y,
otr? parte, no. planteara problemas sobre la posicion, punto de
vIsta e mterpretaclOnes de los 'historiadores. Con un rechazo similar
de estas cuestiones, Robert Finlay ha acusado a Natalie Davis de pa.
sar por alto la «soberanfa de las fuentes» y transgredir «el tribunal de
los documentos» con eI proposito de fomentar una lectura feminista
de la historia de Martin Guerre 26. Casi no hace falta decir que los in.
tentos de las feministas por exponer el «sesgo masculino» 0 la «ideo.
logia masculinista» inherentes a la historiograffa han topado a menu-
do con la ridiculizacion 0 eI rechazo por considerarlos expresion de
una «ideologfa» 27.
Las desiguales relaciones de poder dentro de la disciplina hacen
peligrosas las acusaciones de «ideologia» para quienes buscan una ca-
tegorfa profesional y una legitimidad disciplinaria. Este hecho (y las
reglas de la formacion disciplinar) disuadieron inicialmente a muchas
historiadoras de las mujeres de encarar las implicaciones epistemol6.
. 2' (£1 exit? ideologico se consigue solo se consideran ideologfas las opi-
mones contranas; la que prevalezca la verdad». Martha Minow, «Justice Engen.
dered», Harvard Law RevIew 101 (novlembre, 1987), pag. 67.
26 «The Big Store», London Review 0/ Books (21 enero-3 febre-
ro 1982!, pag. 18; Cobb, «The Discreet Charm of the Bourgeiosie», New Yor-
ker RevIew 0/ Books (dlclembre 17, 1980, pag. 59; Lawrence Stone, «Only Women»,
N,ew. Yorker 0/ Books (abnl 11, 1985), pags. 21-27; Robert Finlay, «The Refas-
of Guerre»,'y Zemon Davis, «On the Lame», ambos en Ame-
rIcan RevIew 93:3 (JunlO 1988), pags. 553·71 y 572-603 respectivamente.
2) «Las dJficultades del liberalismo occidental para acabar con las luchas por razo-
sexo y ra.za,,: algo que las feministas han reconocido muy bien: las reo
t1cenclas de los mdlVlduos .los. hombres· ante las insinuaciones de incapaci-
sobre todo c;uando msmuaclOnes estan expresadas a traves del genero».
Elizabeth mtroducclOn Commg to Terms: Feminism, Theory, Politics (Nueva
York, 1988), pag. 6 (de la transcnpci6n mecanografica).
, j
distintas situaciones y funciones y cuya experiencia cambiaba aun-
que no cambiase su ser esencial -en cuanto mujeres- 29. las
historiadoras sociales (yo entre elias) documentaron los efectos de la
industrializacion en las mujeres, un grupo cuya comtin identidad da.
bamos por supuesta. (En aquellos tiempos nos preguntabamos bas-
tante menos por la variabilidad hist6rica de la misma palabra «mu.
jer», como habfa cambiado, como, por ejemplo, en el curso de la
industrializacion, la designacion de «mujeres trabajadoras» en cuanto
categorfa distinta de «trabajadores» supuso una nueva comprension
de 10 que se signifieaba ser mujer.) 30 Otras se volvieron hacia la cui-
tura de Ia mujer en cuanto producto tangible de la experiencia social
e historica de las mujeres y tendieron, igualmente, a suponer que la
categorfa «mujeres» era homogenea 31. En consecuencia, la categorfa
«muj.e.res» adquiri6 existencia como entidad social, al margen de su
relaclOn conceptual e historicamente situada con la categorfa «hom-
bres» 32. La historia de las mujeres dedico menos tiempo a documen-
29 No 'pretendo subestimar las diversas formas de abordar la historia de las muje-
res.y las dlferen.tes posturas interpretativas y teoricas adoptadas. En el seno de la his-
?e las. mUJeres hubo/hay considerables divergencias entre feministas marxistas,
lIberales, .Ias que recurren a las concepciones de divesas escuelas psicoana-
lIucas, etc. !'Jo mteresa aqui dar un repaso a la diversidad sino indicar algo del
fondo entre elias -Ia preocupacion por las mujeres en cuanto
con la .de las asi como la relacion de todo el campo en
con la dlsclplIna de la hlstoria. En otro lugar he hecho un examen de esa
dlversldad. Joan Scott, «Women's History: The Modern Period», Past and Present
(1983), pags. 141-57; y A Useful Category of Historical Analysis», Ame.
rrcan Hlstorrcal RevIew 91:5 (dlclembre 1986), pags. 1053-75.
30 Como historias del trabajo de las mujeres, ver Louise A. Tilly y Joan W. Scott,
Women, W?rk and FamIly (Nueva York, 1978; 1987); Alice Kessler-Harris, Out to
Work: A I-!lstOry 0/ Wage-Earning Women in the Untied States (Nueva York, 1982; Tho-
mas Dublm, Women at Work: The Trans/ormation 0/ Work and Community in Lowel{
Massachusells 1826-60 (Nueva York, 1979); Sally Alexander, «Women's Work in Nine-
teenth-Century London: A Study of the Years 1829-50», en: Juliet Mitchell y Ann
Oakley (eds.), The RIghts and Wrongs 0/ Women (Londres, 1976); Patricia A. Cooper,
Once a CIgar Maker: Men, Women, and Work Culture in American Cigar Factories 1900-
1919(Urbana, 1987).
• 31 Linda «Separate Spheres, Female Worlds, Woman's Place: The Rheto-
nc Women s HI.story», J?urnal 0/ History 75:1 1988, pags. 9-39.
. Esto no declr que las hlstonadoras de la mUJer no escriban sobre las
mUJeres. en relaclOn con los hombres -como mujeres, amantes, madres, hijas, obre-
ras, paClentes, etc.-. Pero si, que han tendido a no tener en cuenta la cuestion con-
ceptual 9
ue
la .«mujen> no tiene una definicion intrinseca, sino unicamente con-
textual (cnucada slempre en su idealizacion y concrecion) y que, ademas, s610 puede
por contraste, habitualmente, con los «hombres». Sobre este punto, ver
Delllse Riley, «Am I that name?» Feminism and the Category 0/ «women» in History (Lon-
dres y Minneapolis, 1988).
77 Historia de las mujeres
JJ Ver, por ejemplo, el simposio sobre «Cultura de la mujen, y politica en: Femi-
nist Studies 6 (1980), pags. 26-64.
tar la victimizacion de las mujeres y mas a afirmar la distintividad de
la «cultura femenina», creando asi una tradicion historica a la que las
feministas podrian recurrir al buscar ejemplos de la actividad de las
mujeres y pruebas de su capacidad para hacer historia 33.
La documentacion de la realidad historica de las mujeres se hizo
eeo del discurso de identidad colectiva que posibilito el movimiento
de las mujeres en la decada de 1970 y contribuyo a d. Este discurso
mostro una experiencia femenina compartida que, al tiempo que te-
nia en cuenta las diferencias sociales, subrayaba el denominador co-
mun de la sexualidad y las necesidades e intereses ligados a el. La
toma de conciencia supuso descubrir la «verdadera» identidad de las
mujeres, desprenderse de anteojeras, conseguir autonomfa, individua-
lidad y, por tanto, emaneipacion. EI movimiento de las mujeres en-
trafiaba la existencia de las mujeres como categorfa social aparte y
definible cuyos miembros solo necesitaban ser movilizados (mas que
eonsiderarlos como un conjunto dispar de personas biologicamente
similares cuya identidad estaria en trance de ser creada por el movi·
miento). La historia de las mujeres confirmaba asi la realidad de Ia
categoria «mujeres», su existencia anterior al movimiento contempo-
raneo, sus necesidades, intereses y caracterfsticas intrfnsecas, dandole
una historia.
La aparicion de la historia de las mujeres estaba, pues, imbricada
con la de la categorfa «mujeres» en cuanto identidad polftica y ello
iba acompafiado de un analisis que atribufa la opresion de las muje-
res y su falta de visibilidad historica a un desviacion masculina. AI
igual que las «mujeres», se considero a los «hombres» un grupo de
interes homogeneo cuya oposici6n a las demandas de igualdad se
atribufan a un deseo premeditado de salvaguardar el poder y los re-
eursos que su dominio les otorgaba. La atencion prestada a la diversi-
dad, la c1ase, la raza y la cultura produjo variaciones sobre el tema
del patriarcado per;;, no obstante, fijo la oposicion hombre/mujer. Se
presto menos atencion a los fundamentos conceptuales del «patriar-
cado», a la manera como la diferencia sexual se introdujo en el cono-
cimiento cultural, que a los efectos de sistemas de dominio masculi·
no sobre las mujeres y a la oposicion de las mujeres al mismo. EI
antagonismo entre hombres y mujeres fue un foco central de la polf.
Joan Scott
76
«Politica» frente a «teoria»
EI ostensible bloqueo y segregacion de la historia de las mujeres
nunca fueron completos, pero en los ultimos anos de la decada de
a verse socavados de forma evidente por un con-
JU?to de tenslOnes, algunas de las cuales procedian de la disci pI ina
mlsma y otras. de.1 .movimiento politico. Todas elIas concurrieron para
amena.zar la vlablhdad de la categoria «mujeres» y presentaron la «di-
con:o un ?roblema que habia que analizar. La atencion
fIJada en I.a puso de manifiesto una parte de la ambigue-
dad estado implicita en la historia de las mujeres
el con.sustancialmente relacional de las catego-
nas de genero. Ademas, saco a la palestra ciertas cuestiones sobre los
J4 Susan Hardy Aikem, et aI., «Trying Transformations: Curriculum Integration
and the Problem of Resistance», Signs 12:2 (invierno 1987), pags. 255-75. Ver tambien
en eI mismo numero Margaret L. Anderson, «Changing the Curriculum in Higher
Education», pags. 222-254.
Hlstona dc las llluJcrcs
lazos entre poder y conocimiento y demostro la conexlOnes entre
teoria y politica.
EI objetivo de las historiadoras de las mujeres era integrar a estas
en la historia, al tiempo que fijaba su identidad separada. Y el impul-
so para la integracion provino de fondos del gobierno y fundaciones
privadas en la decada de 1970 y primeros anos de la de 1980. (Estos
organismos sc interesaban no solo por la historia, sino tambien par la
luz que los estudios historicos podrian arrojar sobre la polftica con-
temponinea can las mujeres.) La integracion daba por supuesto no
solo el engarce de las mujeres en historias ya establecidas, sino la ne-
cesidad de su presencia para la correccion de la historia. Aqui entra-
ban en accion las connotaciones contradictorias de la condicion su-
plementaria de la historia de las mujeres. La historia de las mujeres
-con sus compilaciones de datos sobre mujeres del pasado, su insis-
tencia en que las periodizaciones admitidas no funcionaban cuando
se tomaba en consideracion a las mujeres, sus pruebas de que las mu-
jeres influyeron en los acontecimientos y tomaron parte en la vida
publica y su insistencia en que la vida privada poseia aspectos publi-
cos y polfticos- evocaba una insuficiencia fundamental: el sujeto de
la historia no era una Figura universal y los historiadores que escri-
bian como si 10 fuera no podian pretender estar contando toda la
historia. EI proyecto de integracion hizo explfcitas estas suposiciones.
La integracion, acometida con gran entusiasmo y optimismo, re-
sulto dificil de lograr. La situacion parecia deberse mas a la resisten-
cia de los historiadores que a una simple tendenciosidad 0 prejuicio,
aunque, indudablemente, esto formaba tambien parte del proble-
ma 34. Las mismas historiadoras de las mujeres encontraron mas bien
dificil introducir a las mujeres en la historia y la tarea de escribirla de
nuevo exigia un cambio de conceptos para el que en un principio no
estaban preparadas 0 entrenadas. Se requeria una manera de pensar
la diferencia y el rrrodo en que su construccion definia relaciones en-
tre individuos y grupos sociales.
EI termino utilizado para teorizar la cuestion de la diferencia se-
xual fue el de «genero». En EE UU la palabra se tomo prestada tanto
de la gramatica, con sus supuestos sobre convenciones 0 reglas de
Joan Scott
78
t.ica cosa que tuvo varios efectos: hizo posible una movi-
pohtlca mfluyente y e.xtendida, aI tiempo que afirmaba impli-
cltamente la naturaleza esenclal de Ia oposicion binaria entre macho
y hembra. La ambiguedad de la historia de las mujeres parecio que-
dar por su franca oposicion entre dos grupos de interes
constItUIdos separadamente y enfrentados.
Para.dojicamente, aunque este tipo de conflicto era un anatema
para qUienes concebian las profesiones como comunidades unifica-
result6 aceptable como caracterizacion de la historia. (Ella ocu-
rna, al n:enos en parte, porque el campo mismo estaba en proccso
de camblO, sus enfoques modificaban el rumba y las ortodoxias im-
eran criti.cadas y relegadas.) De hecho, podria decirse que la
hl.stona de las mUJeres lagro cierta legitimidad como tarea historica al
afIrmar la diversa, la experiencia aparte de las mujeres, a
10 9ue es 10 mlsmo, cuando consoli do la identidad colectiva de las
mUJeres. tuvo el doble decto de garantizar un Iugar a la historia
de las mUJeres en Ia disciplina y afirmar su diferencia frente a la «his-
toria». La historia de las mujeres fue tolerada (debido, al menos en
a que la 'presion de historiadoras feministas y estudiantes ha-
Clan que mereclera la pena tolerarla) por algunos pluralistas liberales
deseosos de conceder credibilidad al interes historico de muchos te-
n:
as
: pero siguio estando fuera de los intereses dominantes de la dis-
clplma y su reto subversivo quedo, al parecer, recluido en una esfera
aparte.
• Criticism,>, todos e1los en Elaine Showalter (ed.), The New Feminist Literary
Cniicism: Essays on Women, Literature, Theory (Nueva York, 1985), pags. 168-224;
Nancy Hoffman, «White Women, Black Women: Inventing an Adequate Pedagogy»,
Women's Studies Newsletter 5 (primavera 1977), pags. 21-4; Michele Wallace, «A Black
· Feminist's Search for Sisterhood», Village VOIce, julio 28, 1975, pag. 7; Teresa de Lau-
· retis, «Displacing Hegemonic Discourses: Reflections on Feminist Theory in the
1980s', Inscriptions nOs 3/4 (1988), pags. 127-41.
: J7 La fragmentacion se produjo, en parte, a raiz de la derrota de la F:nmienda a la
Constitucion de EE UU por la Igualdad de Derechos, campana que dlO lugar a un
'£rente comlin entre diferentes grupos de feministas. Naturalmente, la misma campana
!de la ERA mostro 10 profundas que eran las diferencias entre feministas y antifemi·
'nistas y puso en tela de juicio cualquier idea del caracter inherente de la solidaridad
)emenina. Algunas de las diferencias se atribuyeron a una «conciencia falsa», aunque
;no por entero. Sobre la campana en favor de la ERA ver, Mary Frances Berry, Why
;ERA Failed (Bloomington, 1986); Jane Mansbridge, Why We Lost the ERA (Chicago,
-1986); Donald G. Mathews and Jane Sherron de Hart, ERA and the Politics oj Cultural
Conflict: North Carolina (Nueva York, 1989).
.' gUn raza, etnia, clase y sexuaIidad se sumaban importantes diferen-
. cias politicas dentro del movimiento de las mujeres sobre cuestiones
· que abarcaban desde Palestina a la pomografia 37. Las diferencias ca-
da vez mas visiblcs y vehcmcntes entre las mujeres ponian en cues-
tion la posibilidad de una politica unificada y sugerian que los intere-
ses de las mujeres no cran evidentes de por si, sino un asunto
controvertido y debatido. En efecto, las demandas de reconocimien-
to de las experiencias e historias de diversos tipos de mujeres agota-
ban la logica de Ia suplementariedad, ahora en relacion con la catego-
ria universal de mujer, con la suficiencia de cualquier historia general
de las mujeres y con la capacidad de cualquier historiadora de las
mujeres para cubrir la totalidad del terreno.
, ! EI problema de las diferencias en el seno de la diferencia dio pie
a un debate acerca de como se debia articular el genero en cuanto
categoria de anal isis y si habia que hacer/o. Una de estas articulacio-
nes se apoya en el trabajo de las ciencias sociales en tome a los siste-
mas 0 estructuras de genero; parte de la hipotesis de una oposicion
£lja entre hombres y mujeres e identidades separadas (0 roles) para
los sexos que actua de manera coherente en todas las esferas de la vi-
dasocial. Supone asi mismo una correlacion directa entre las catego-
· rias sociales de macho y hembra y las identidades subjetivas de hom-
'bre y mujer y atribuye sus variantes a otras caracteristicas sociales
instituidas, como las de clase 0 raza. Amplia el objetivo de las muje-
res prestando atencion a las relaciones masculino/femenino y a cier-
·tas cuestiones sobre como se percibe el genero y cwiles son los pro-
81 Historia de las mujeres Joan ::'cott
uso linguistico (hechas por eI hombre), como de los estudios sociolo-
gicos sobre los papeles sociales asignados a mujeres y hombres. Aun-
que los usos del termino «genero» en sociologia pueden tener ecos
funcionalistas 0 esencialistas, las feministas decidieron insistir en las
connotaciones sociales del mismo por oposicion a las connotaciones
fisicas de la palabra «sexo» }5. Subrayaron tambien eI aspceto rdacio-
nal de genero: solo era posible concebir a las mujeres definiendolas
en relacion con los hombres, y a los hombres diferenciandolos de las
mujeres. Ademas, dado que el genero se definia como algo relaciona-
do con contextos socialcs y culturales, existia Ia posibilidad de pen-
sar en funcion de diferentes sistemas de genero y de las relaciones
entre estos y otras categorias, como raza, clase 0 etnia, as! como tener
en cuenta los cambios.
La categoria de genero, utilizaga por primera vez para analizar las
diferencias entre los sexos, se extendio a la cuestion de las diferen-
cias en el seno de la diferencia. La politica de identidad de la decada
de 1980 dio origen a multiples alianzas que amenazaron el significa-
do unitario de la categoria «mujeres». De hecho, es diffcil cmplear el
termino sin alguna modificacion: mujeres de color, muje-
res judias, mujeres lesbianas, mujeres trabajadoras pobres, madres
solteras son solo algunas de las categorias expuestas. Todas ellas
constituian una amenaza para la hegemonia de la clase media blanca
heterosexual en el termino «mujer», al aducir que la diferencia fun-
damental de experiencia hacia imposible pretender una identidad
unica 36. A Ia fragmentacion de una nocion universal de «mujer» se-
Jl Ver, Gail Rubin, «The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of
Sex», en: Rayna R. Reiter (ed.), Towards an Anthropology 0/ Women (Nueva York,
1975), Ver tambien, Joan W. Scott, «Gender: A Useful Category of Historical Analy-
sis», American historical Review 91:5 (diciembre, 1986); y Donna Haraway, «Ges-
chlecht, Gender, Genre: Sexualpolitik eines Wortes», en: Viele Orte liberall? Feminis-
mus in Bewegung (Festschrift fur Frigga Haug), Kornelia Hauser (ed.) (Berlin, 1987),
pags.22-41.
36 Teresa de Lauretis, «Feminist Studies I Critical Studies: Issues, Terms, and
Contexts»; Cherrie Moraga, «From a Long Line of Vendidas: Chicanas and Femi-
nism»; Biddy Martin y Chandra Talpade Mohanty, «Feminist Politics: What's Home
Got to Do with It?», todos ellos en Teresa de Lauretis (ed.), Feminist Studies / Critical
Studies (Bloomington, 1986), pags. 1·19, 173·190, 191-212, respectivamente. Ver tam-
bien, The Combahee River Collective. «A Black Feminist Statement», en: Gloria T.
Hull, Patricia Bell Scott y Barbara Smith (eds.), But Some oj Us are Brave: Black Wo-
men's Studies (Nueva York, 1982); Barbara Smith (ed.), Home Girls; A Black Women's
Anthology (Nueva York, 1983). Ver tambien Barbara Smith, «Toward a Black Femi-
nist Criticism»; Deborah E. McDowell, «New Directions for Black Feminist Criti-
cism»; Bonnie Zimmerman, «What has Never Been; An Overview of Lesbian Femi-
Joan Scott :Hisloria de las mujeres

83
:cion de la primacfa a un termino y la subardinacion a otro. Es impor-
-' tante tener en cuenta la interconexion de la relacion asimetrica pues
que el cambio es algo mas que una cuestion de ajuste de los
'recursos sociales para un grupo subordinado, mas que una cuestion
de justicia distributiva. Si la definicion del Hombre se basa en la su-
, bordinacion de la Mujer, cualquier cambio en la situacion de la Mu-
jer requiere (y produce) un cambio en nuestro entendimiento del
; Hombre (un pluralismo simplemente acumulativo no funcionaria). La
, amenaza radical planteada por la historia de las mujeres consiste pre-
Scisamente en este tipo de desafio a la historia establecida; las mujeres
rno pueden simplemente afiadirse sin que se produzca un replantea-
; miento fundamental de los terminos, pautas y supuestos de 10 que en
; el pasado se consideraba historia objetiva, neutral y universal porque
tal nocion de historia inclufa en su misma definicion la exclusion de
. las mujeres.
Quienes se apoyan en las doctrinas postestructuralistas mantie-
nen que el poder puede entenderse en funcion de procesos discursi-
· vos que producen diferencias. (Como se produce, se legitima y difun-
de la diferencia de conocimiento? (Como se construyen identidades
; y en funcion de que? Las historiadoras feministas encuentran res-
puestas a estas cuestiones en casos particulares y definidos, pero no
· se limitan a presentar historias separadas. EI terreno comlin politico
· y academico tiene mas bien la propiedad de que en el las feministas
exponen anal isis diferenciales y organizan la resistencia a la exclu-
sion, eI dominio 0 la marginalidad derivados de los sistemas de dife-
renciacion.
Al contrario de 10 que ocurre con eI tratamiento de las ciencias
sociales, que dan por supuesta la identidad y experiencia de las mu-
: jeres, el enfoque postestructuralista relativiza la identidad y la despo-
ja de su base en una esencializada, dos elementos fun-
damentales en la mayoria de las definiciones corrientes de polftica
para activacion de los movimientos politicos. Al problematizar los
conceptos de identidad y experiencia, las feministas que recurren a
, analisis postestructuralistas han ofrecido interpretaciones dinamicas
del genero que hacen hincapie en la controversia, la contradiccion
ideokigica y las complejidades de las relaciones cambiantes de poder.
Su obra insiste en la variabilidad historica y en una especificidad
contextual mayor para los significados mismos de genero y 10 hace
de muchas maneras y con mas insistencia que los trabajos de quienes
}8 Ver Judith Butler, Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity (Nue·
va York, 1989).
82
cesos que establecen las instituciones genericas y a las diferencias
que la raza, la clase, la etnia y la sexualidad han generado en la expe·
riencia historica de las mujeres. EI tratamiento del genero en sociolo-
gia ha pluralizado la categorfa de «mujer» y producido un conjunto
abigarrado de historias e identidades colectivas; pero tambien ha de·
sembocado en una serie de problemas aparentemente insoluble, can-
secuencia del reconocimiento de las diferencias entre las mujeres. Si
existen tantas diferencias de clase, raza, etnia y sexualidad, (qui
constituye eI fondo comlin sobre el que las feministas pueden organi·
zar una actividad colectiva coherente? (Cual es el nexo
de la historia de las mujeres 0 de los cursos de estudios sobre las mu·
jeres, entre los que parece darse una proliferacion infinita de diferen·
tes historias (de mujeres)? (Ambos problemas estan ligados: (tienen
las mujeres una identidad comlin y una historia comlin que podamm
escribir?)
Algunas feministas han intentado abordar estas cuestiones anaH·
zando eI genero con procedimientos literarios y filosOficos que, a pc·
sar de su diversidad, se agrupan conjuntamente bajo Ia rubrica de
postestructuralismo. En este casu se pasa de hacer hincapie la
comprobacion de la oposicion binaria masculino frente a fememno a
preguntarse como se ha establecido dicha oposicion; de suponer una
identidad preexistente en las «mujeres» a investigar los procesos de
su construccion; de atribuir un significado inherente a categorias
como «hombre» y «mujer» a analizar como se afianza su significado.
Este analisis considera la significacion como su objeto propio y exa·
mina las practicas y contextos en los que se producen los significados
de la diferencia sexual. Se sirve a menudo de la teoria psicoanalitic3
(en especial, la lectura lacaniana de Freud) para debatir la compleji·
dad e inestabilidad de cualquier identificacion del sujeto. Masculini·
dad y feminidad se consideran posiciones subjetivas, no circunscritas
necesariamente a los machos 0 hembras biologicos 38.
Especialmente importantes han sido los modos en que las feminis·
tas se han apropiado del postestructuralismo para pensar la diferen·
cia. La diferencia reside en eI corazon de las teorias lingliisticas del
significado. Se dice que toda significacion se produce de forma dife·
rencial, par contraste u oposicion, y jerarquica, mediante la asigna·
85
40 La oposicion entre «teoria» y «politica» sugiere tambien una.
idealismo y materialismo que representa falsamente los problemas fllosoflcos debau-
dos actual mente. Sobre la no validez de la oposicion idealismo/materialismo, ver
Joan Scott, «A Reply to Criticism», International Lobor and Working Class History
(otono, 1987), pags. 39-45. La oposicion entre «teoria» y «politica» se refiere tamblen
de manera tangencial a la de fa actividad humana, en la que insisten mucho los actua-
les historiadores. La teoria postestructuralista no niega que las personas actuen 0 ten-
gan cierto control sobre sus acciones; mas bien critica la teoria individual liberal que
supone que los individuos son agentes plenamente autonomos, racionales.y autocrea-
dores. La cuestion no es Ill' actividad per se, sino los limites de la teoria hberal de la
actuacion.
41 La ironia es lIamativa. Las historiadoras de las mujeres que han aceptado las
nociones de universalidad de la disciplina (anadiendo la categoria universal de «mu-
jen> a la ya existente de «hombre») y de competencia (dando por sentado que los his·
toriadores pueden lograr un conocimiento desinteresado y completo del pasado), .c.a-
racterizan, no obstante, su postura de «politica» -termino. que indic:a su rela.cl.on
subversiva con la disciplina-. Pienso que estamos ante un ejemplo mas de la !oglca
del suplemento y que las historiadoras de las mujeres (sea cual sea su posicion episte-
mologica) no estan ni del todo dentro ni del todo fuera de la profesion de la historia.
42 Ver John Toews, <<Intellectual History After the Linguistic Turn: The Auto-
nomy of Meaning and the Irreducibility of Experience», American Historical Review
92 (octubre, 1987), pags. 879-907.
. silenciar los debates que debemos plantearnos sobre que teorfa es la
mas util para el feminismo, haciendo que solo una teorfa sea acepta·
.' ble como «polftica». (En eI lenguaje utilizado por quienes recurren a
. esa dicotomfa, «polftica» significa en realidad buena teorfa y «teoria»
quiere decir mala polftica 40.) La «buena» teorfa considera a las «mu-
jeres» y su «experiencia» hechos evidentes de por si, origen de iden·
. tidad y accion colectivas. En efecto, quienes recurren a esta oposi-
cion (en un proceso inverso a la reaccion de la historia ante la
historia de las mujeres) hacen de la «politica» una posicion normativa
que seria para algunas la comprobacion etica de la validez del femi-
nismo y de la historia de las mujeres. Y las historiadoras de las muje·
res que rechazan la «teoria» en nombre de la «poIftica» estan, curio-
samente, aliadas con los historiadores tradicionales que consideran eI
postestructuralismo (y la historia de las mujeres) antitetico con los
principios de su disciplina 41. En ambos casos, estos historiadores de·
fienden el concepto de «experiencia» rehusando problematizarla; al
oponer «teorfa» y «polftica» excluyen la «experiencia» de una indaga-
cion critica y la protegen como la base fundamental y no problemati.
zada de la explicacion polftica e historica 42.
Sin embargo, eI concepto de experiencia se ha hecho problemati-
co para los historiadores y requiere ser discutido crfticamente. EI
postestructuralismo ha cuestionado si la experiencia posee un rango
Joan Scott ': Historia de las mujeres 84
39 Judith Newton, «Histori as Usual?: Feminism and the "New Historicism"»,
Cultural Critique, 9 (1988), pag. 93.
se apoyan en los conceptos de las ciencias sociales. Pero los trabajos
influenciados por eI postestructuralismo acaban encontnindose con
los mismos problemas planteados a quienes prefieren abordar esta
materia desde los puntos de vista de las ciencias sociales. Si la catego·
rfa «mujer», y, por tanto, la identidad y experiencia de las mujeres, es
inestable debido a su variabilidad historica, como ha mantenido De·
nise Riley, (cwiles senin las razones para una movilizacion polftica?
(Como escribir historia de las mujeres de forma coherente sin una
nocion fija y compartida de 10 que elias son? Riley responde, corree·
tamente en mi opinion, que es posible pensar y organizar una polftica
con categorfas inestables y que, en realidad, asf se ha hecho, pero la
manera exacta de hacerlo requiere ser discutida. Sin embargo, curio·
samente, en vez de reconocer la semejanza de los dilemas con que se
enfrentaron las historiadoras feministas en la decada de 1980, dile·
mas cuyo origen se halla en nuestra necesidad de pensar en polftica
con nuevos planteamientos, se ha desarrollado un debate polarizado
sobre la utilidad del postestructuralismo para el feminismo, debate
que se contempla como un conflicto entre «teorfa» y «polftica».
Las feministas contrarias al postestructuralismo han generalizado
su crftica como denuncia de la «teorfa» y la han motejado de abstrae·
ta, e1itista y masculinista. En cambio, han insistido en que su posicion
es concreta, pr:ictica y feminista y, por tanto, polfticamente correcta.
En esta oposicion, todos los aspectos teoricos referentes al feminismo
han sido rebautizados como «polftica» debido a que (segun una ex·
posicion reciente) sus observaciones provienen «directamente de la
reflexion sobre nosotras mismas, es decir, de la experiencia de las
mujeres, de las contradicciones que sentimos entre los diferentes mo-
dos en que nos vemos representadas incluso ante nosotras mismas,
de las desigualdades que durante mucho tiempo hemos experimenta·
do en nuestra situacion.» 39 AI considerar el problema en funcion de
una oposicion binaria irresoluble, esta formulacion excluye la posibi.
lidad de tener en cuenta las ventajas de diferentes planteamientos
teoricos de la historia y la polftica feministas, asf como la posibili-
dad de concebir teorfa y polftica como elementos inextricablemente
vinculados.
Creo que la oposicion entre «teorfa» y «polftica» es falsa e intenta
fuera de la convenClOn Iinguistica (0 de la construcClon cultural),
pero, ademas, el trabajo de las historiadoras de la mujer ha pluraliza-
do y complicado, par su parte, la manera en que los histariadores
han apelado convencionalmente a la experiencia. Por otra parte, y
ello es de la maxima importancia para mi argumentacion, el variado
mundo del movimiento politico feminista de la decada de 1980 ha
hecho imposible una definicion unica de la experiencia de las muje-
res. Como siempre ha ocurrido, las cuestiones planteadas para la teo-
ria son cuestiones relacionadas con la politica: (Existe alguna expe-
riencia femenina que trascienda las fronteras de clase y raza? (Como
afectan las diferencias raciales 0 etnicas a la «experiencia de las muje-
res» y a las definiciones de las necesidades e intereses femeninos en
torno a los cuales podemos organizarnos 0 sobre los que escribimos?
(Como podemos determinar es esta «experiencia» 0 que fue en
el pasado? Sin un pensamiento teorico sobre el pasado, los historia-
dores no pueden dar respuesta a estas preguntas; sin alguna manera
de pensar teoricamente sobre la relacion entre historia de las mujeres
e historia, los efectos potencial mente criticos y desestabilizadores del
feminismo se perdenin con demasiada facilidad y renunciaremos a la
oportunidad de transformar radical mente el conocimiento constituti-
vo de la historia y politica que practicamos.
El postestructuralismo no esta libre de dilemas para las historia-
doras feministas. Creo que quienes insisten en que el postestructura-
lismo no es capaz de tratar la realidad 0 que su polarizacion en los
textos excluye las estructuras sociales olvidan la importancia de la
teoria. Pero tambien cree que nos ofrece a los historiadares respues-
tas expeditas a algunos problemas que plantea: como apelar a la «ex-
periencia» sin sostener implicitamente conceptos esencialistas; como
describir la movilizacian politica sin apelar a identidades esencializa-
das y ahistaricas; como representar la actividad humana reconocien-
do al mismo tiempo sus determinismos lingiiisticos y culturales; co-
mo incorporar la fantasia y el inconsciente a los estudios del
comportamiento social; como reconocer las diferencias y hacer de los
procesos de diferenciacion eI centro del anal isis politico, sin desem-
bocar ni en exposiciones multiples e inconexas ni en categorias exce-
sivamente generalizadoras, como la de clase 0 la de «los oprimidos»;
como reconocer la parcialidad de la propia narracian (en realidad, de
todas las narraciones) y, a pesar de ello, exponerla con autoridad y
conviccian. Estos problemas no se resuelven descalificando la «teo-
43 Se puede encontrar un ejemplo de este olvido de las contribuciones feministas
a los debates historiograficos en el foro especial sobre historia y teoria critica presen-
tado por la American Historical Review 94 (junio 1989). Ninguno de los articulos
noce el impacto que la historia feminista (0 la historia afroamericana 0 la. ga.y I:? lesbla-
na) ha tenido en las cuestiones epistemol6gicas con que se enfrenta la dIsclplma. Ver
David Harlan, «Intellectual History and the Return of Literature», David Hollinger,
«The Return of the Prodigal: The Persistence of Historical Knowing», y Alan Megill,
«Recounting the Past: «Description, Explanation, and Narrative in Historiography»,
pags. 581-609, 610-21 y 627-53, respectivamente.
87
ria» 0 declarandola antitetica de la «politica»; mas bien requieren un
debate continuo y simultaneo (debate que sera al mismo tiempo tea-
rico y politico), pues en dcfinitiva se trata del problema de todas
cuantas escriben historia de las mujeres, sea cual sea su manera de
abordarla.
Son problemas comunes, pues derivan de la logica de la suple-
mentariedad que caracteriza la historia de las mujeres y Ie ha propor-
cionado su fuerza critica. Cuando las historiadoras feministas em-
prendieron la tarea de generar nuevos conocimientos, pusieron por
necesidad en tela de juicio la inadecuacion no solo de Ia sustancia de
la historia existente sino tambien de sus fundamentos conceptuales y
premisas epistemologicas. En este punto encontraron aliados entre
los historiadores y otros estudiosos del campo de las humanidades y
las ciencias sociales que discutian en su propio ambito las cuestiones
de la causalidad y la explicacion, la actividad y la determinacion. No
obstante, la mayorfa de las feministas no han sido consideradas parti-
cipantes de pleno derecho en estos debates 43. Su posicion sigue sien-
do suplementaria incluso en estos discursos crlticos: un ejemplo con-
creto de un fenomeno general y, al mismo tiempo, una i1ustracion
radical de la (in)suficiencia de sus formulaciones y pr:icticas. La posi-
cion suplementaria esta caracterizada por una indeterminacian recu-
rrente y una potencial desestabiIizacian. Requiere una atencion cons-
tante a las relaciones de poder, cierta vigilancia frente a los intentos
de aplicar una u otra de sus posiciones contradictorias. Las historia-
doras de las mujeres se yen constantemente a SI mismas protestando
contra los intentos por relegarlas a posiciones meramente irrelevan-
tes; tambien se oponen a razonamientos que descalifican 10 que ha-
cen considerandolo tan diferente que no serviria como historia. Sus
vidas y su obra profesionales son, por tal razon, necesariamente poli-
ticas. En no hay modo de separar la politica -relaciones
de poder, sistemas de creencia y pr:ictica- del conocimiento y los
Historia de las mujercs Joan Scott 86
procesos que 10 producen; la histori a de las mujeres es por tal razon
un campo inevitablemente politico.
En esta colaboracion he recurrido a las operaciones de la logica
del suplemento con el fin de ayudarme a entender y analizar ]a natu-
raleza consustancialmente polftica del campo de la historia de las
mujeres; para conduir diria que esa «teoria» es Ia que puedc darnos
luz sobre la polftica de nuestra practica.
l..apnu!o 't
HISTORIA DE ULTRAMAR
Henk Wesseling
Esta colaboraei6n esta dedicada a la historia ultramar, un terna
interesante y en absoluto faei!' En efecto: es la historia de ultra-
mar? Estrictamente hablando, no existe una definicion apropiada de
ella 0, mas bien, 10 que hay depende de la posicion de cada eua!'
Desde la perspeetiva britanica, por ejemplo, praeticamente toda la
historia es histori a de ultramar e incluye parte de la historia del mis-
mo Reino Unido. Parafraseando una conoeida expresion francesa: la
historia de todos es historia de ultramar para algiin otro. Natural-
mente, no es esto 10 que pensamos al utilizar el termino. es, en-
tonees? Podemos hallar una solucion practica a este problema exami-
nando los contenidos de publieaciones que llevan esta expresion en
su titulo. La publicaeion franeesa Revue d'histoire d'outre-mer,
editada por la sociedad _del mismo nombre, es en sustancia una pu-
blieaeion dedieada a la historia de la· expansion colonial europea y,
en especial, francesa y de las antiguas posesiones francesas. No tiene
nada de llamativo, pues su nombre original era el de Revue d'histoire
des colonies, del mismo modo como las Academies des sciences d'outre-
mer francesa y belga solian eonocerse como Academies des sciences co-
loniales. La serie en lengua alemana de los Beitriige zur Kolonial- und
Oherseegeschichte combina ambos terminos, colonial y ultramar. Los
britanicos tiene la suerte de contar con su Commonwealth, razon de
la existencia de un Journal of Imperial and Commonwealth History, una
89
Joan Scott
88
I Ver, por cjcmplo, M. Marner y T. Svensson (eds.), The History oj the Third World
in Nordic Research (Goteborg, 1986).
91
, Historia de ultramar
terfstico de los his tori adores de ultramar estudiar civilizaciones dis-
1tintas de la suya, tendran que colaboral' con otras disciplinas para al-
i canzar una comprension mejor de esa civilizacion 0 sociedad particu-
ilar. Pero tambien han de mantenerse en contacto con otros
;. historiadores a fin de entender 10 que sucede en su propia disciplina.
'; La tensi6n entre el tratamiento de su area y el disciplinario es un fe-
n6meno bien conocido.
Hay otra razan poria que, hist6ricamente hablando, existe cierta
unidad en el campo de la historia ultramarina. La mayor parte del
mundo de ultramar pertenecio anteriormente al mundo colonial y
ahora se supone que forma parte del Tercer Mundo. Esta es Ia razon
de que en ciertos circulos se emplee la expresi6n de «historia del
Tercer Mundo» 1. Pero la idea misma de «Tercer Mundo» se halla
actualmente en trance de desintegracian y no refleja ya la realidad.
Para una mirada retrospect iva parece incluso extrano haber conside-
rado que paises como la India e Indonesia formaban un mundo con
Sudan y Mali par Ia mera razon de que todos habian sido antiguas
colonias y son, en la actualidad, relativamente pobres. Equiparar la
historia de ultramar con la del Tercer Mundo no parece ser, por tan-
to, una buena idea, sobre todo habida cuenta de que la historia de
EE UU se inc1uye en Ia historia de ultramar y hasta en la colonial,
pero no pertenece a la del Tercer Mundo.
Puede plantearse la cuesti6n de si la historia de ultramar, al su-
ponerse que comprende la historia de todo el mundo excepto Euro-
pa (u «Occidente»), es en realidad un tema de estudio. Este problema
es consecuencia del exito de la historia de ultramar tras la Segunda
Guerra Mundial, cuando el auge de dicha historia se debi6, en cierta
medida, a la reaccion contra la anterior historia colonial. Habia que
solucionar muchas cuestiones pendientes y se dio un gran saito ade-
lante. Las nuevas naciones reivindicaron su propio pasado nacional.
La «gente sin acaba encontrando una y eI resultado de este
proceso fue impresionante. La historia de ultramar ha alcanzado tal
amplitud y variedad que no puede ya considerarse un campo hist6ri-
co especifico. Para sobrevivir, la historia de ultramar necesita algun
nuevo tipo de conceptualizaci6n. Antes de analizar este punto debe-
riamos trazar un breve esbozo de la historia del tema.
Ilcnk Wesseling
combinacion mucho mas elegante que la de «Imperial and Overseas
History». En Holanda, el Real Instituto Colonial cambia su nombre
por el de Real Instituto Tropical, pero no se acept6 nada parecido a
una «historia tropical».
No es diffcil comprender que ocurria con todo esto. A partir de
1945 el termino «colonial» resulto cada vez mas odioso y los institu-
tos que deseaban continual' existiendo debieron encontrar nombres
distintos (a poder ser, mas neutros). Sin embargo, no se trataba sim-
plemente de rebautizarlos. Tambien se produjo un cambio de orien-
tacion e intereses. La historia de ultramar se desarrollo hasta conver-
tirse en una campo mucho mas amplio de 10 que solia serlo la
historia colonial. Trata no solo de los sistemas coloniales y el encuen-
tro entre europeos y no europeos en general, sino tambien de la his-
toria economica, social, cultural de los pueblos no euro-
peos. Aqui es, precisamente, donde surgen los problemas, pues la
historia de ultramar se ha desarrollado, no solo en teoria sino en la
practica, hasta convertirse en un asunto de tal vastedad que resulta
inidentificable. Evidentemente, hay algunos elementos que dan cierta
cohesion al campo. En primer lugar, eI historiador ultramarino mane-
ja normalmente dos tipos de Fuentes; par un lado, europeas, en su
mayorfa archivfsticas, y par otro, no europeas, escritas 0, como suce-
de a menudo en la historia de Africa, no escritas. Debido a la falta de
Fuentes tradicionales, es necesario el auxilio de otras disciplinas; de
ahi la funcion en la historia de ultramar de disciplinas como Ia ar-
queologia, la linguistica y la antropologia. Asi pues, la historia de ul-
tramar tiende a ser interdisciplinaria.
Ademas de esto, el historiador de ultramar debe familiarizarse
con civilizaciones diferentes de la suya. Esto supone en general una
educaci6n mas amplia que 10 normal -y algo distinta-, asi como
una mayor exigencia de conocimicntos lingiifsticos. Esta es Ia razon
de que los historiadores ultramarinos se encuentren a menudo en los
departamentos orientalistas 0 africanistas, al menos en Europa (Ia si-
tuacion es diferente en EE UU). E incluso cuando son contratados
en departamentos de histori a, estos historiadores sienten Ia necesidad
de colaboral' con otros cspecialistas de las mismas areas, Iingiiistas,
antropologos 0 historiadores del arte. No ocurrc asf con los historia-
dores de Europa. Un especialista en historia francesa no trabajani,
normalmente, en un departamento de estudios franceses ni sentira la
necesidad de asistir a conferencias sobre tales estudios. Al ser carac-
93 . toria de ultramar
2 Ver C. Fasseur, «Leiden and Empire: University and Colonial Office, 1825·
1925", en: W. Otterpseer (ed,), LeMen Oriental Connections, ,
J J. Romein, Aera van Europa (Leiden, 1954), y De eeuw van Ave (Lelden, 1956),
siglo XIX la preparacion de funcionarios civiles coloniales paso a for-
mar parte de la educacion universitaria. En las carreras de historia
imperial 0 colonial poJfan encontrarse cursos de lenguas y adminis-
tradon colonial. Estas carreras, al tiempo que se centraban sobre
todo en el punto de vista europeo, prestaban tambien cierta atencion
'a-los pueblos de ultramar. Es interesante observar que ya en 1897
una comision de examen para una catedra de historia de las Indias
.holandesas dio preferencia a un candidato por ser capaz de tener
,·tambien en cuenta «el punto de vista indfgena» 2. Aparte de los mis-
subditos coloniales, otros pueblos de ultramar se convirtieron en
':objeto de estudio. En Holanda, por ejemplo, se estudio a los chinos
;'debido a la importancia de la comunidad china en las Indias Orien-
t. tales; a los japoneses, por el «peligro amarillo», y al Islam, por las
i amenazas del «fanatismo musulman». EI resultado de todo ello fue el
nacimiento de dos grupos de historiadores: uno pequeno en depart a-
mentos de estudios orientales, que estudiaba civilizaciones ajenas por
• elias mismas, y otro mucho mayor dedicado con mas propiedad a la
ensenanza de la historia, es decir, a la historia de Europa y sus colo-
nias. Aunque residieran en la misma universidad, ambos grupos cola.-
boraban en contadas ocasiones.
, La situacion cambia de forma dnistica a partir de 1945, por razo-
nes en parte externas y en parte internas. Las razones externas son
obvias: la descolonizacion, la decadencia de Europa, la aparicion de
nuevas superpotencias. Todo ello condujo a pensar de nuevo el pa-
pe! de Europa en la histori a mundial y a cuestionar los planteamien-
tos eurocentricos. La decadencia de Europa se convirti6 en un tema
de estudio tan importante como su auge. EI historiador holandes
Jan Romein proclamo el fin de la Era europea y el inicio del Siglo
asidtico J.
Pero ademas de las razones polfticas e ideol6gicas, hubo tambien
procesos' internos, cambios en la manera de estudiar la historia. EI
periodo de postguerra fue testigo del auge de la historia social y eco-
nOmica. Los historiadores se interesaron menos por la historia polfti-
ca militar y mas por temas como el de la civilizacion material, las
mentalitis, la vida eotidiana, eI hombre corriente, etc. En este sentido,
la histori a europea no fue tan distinta, al menos hasta el siglo XVIII,
Henk Wesseling
92
Historia de fa historia de ultramar: vision de conjunto
La historia se ha practicado de una u otra manera en la mayorfa
de las civilizaciones. En Indonesia, las cronieas 0 babads se remontan
hasta muy atras. En la India, los hindties sintieron poco interes por la
historia, mientras que los musulmanes se interesaron mucho mas y
con un sentido mas fuerte de la cronologfa, aunque tambien ellos re-
dactan solo eranieas de acontecimientos. En Japan y China se practi-
co una historiograffa comparable a la historia europea tradicional
que, en su forma eientffica moderna, solo se desarrollo en Oceidente
en el siglo XIX. Se caracteriza por eI denominado «metodo historico»
(cronologfa, filologfa, critiea textual, hermeneutica), asf como por un
tipo especial de pensamiento historico, Son earacterfsticos del mismo
la conciencia de lasingularidad de los sucesos, la noeion de desarro-
llo y sucesi6n en e1 tiempo pero tambien la de que cada periodo po-
see un caracter especffico con sus propios valores y normas. La es-
euela historica alemana dsempeno un pape! importante en este
proceso y, por tal motivo, algunos de los conceptos historicos mas fa-
mosos son conocidos aun sobre todo en su forma germanica: Histo-
rismus, Verstehen, Zeitgeist.
La interpretacion historica resultante fue extremadamente euro-
centrica. La Weltgeschzchte se redujo a la historia de Europa, pues en
el marco de la historia general los pueblos no europeos no desempe-
naban funci6n alguna. Se los considero pueblos sin historia (Hegel) 0
pueblos eternamente paralizados (Ranke). A excepcian de las civiliza-
dones antiguas tradicionales, solo aparecfan en escena en el momen-
to en que se sometfan a los europeos y eran conquistados por ellos.
Esto no signifiea que no hubiera interes alguno por eivilizaciones dis-
tintas a la occidental, pues existfa en forma de 10 que se conoce
como estudios orientales. La fuerza impulsora de estos estudios era,
por un lado, la Biblia y, por otro, el colonialismo. Tras el Renaci-
miento, muchas universidades europeas crearon catedras no solo de
griego y latin sino tambien de hebreo y arabe. Mas tarde, de estas
materias derivaron departamentos dedicados al Oriente Medio y/o a
estudios arabes. La lingiifstica hist6rica y comparativa, tema muy de
moda en el siglo XIX, estimulo el estudio del sanserito, que a su vez
dio origen a la aparici6n de catedras e institutos para el estudio de la
civilizacion india.
Un estimulo aun mas importante provino del colonialismo. En el
• L. Blusse, «Japanese Historiography and European Sources», en: P. C. Emmer y
H. L. Weseling (eds.), Reappraisals in Overseas History (Leiden, 1979), pags. 193-222.
, Ver T. O. Ranger, «Towards a Usable African Pas!», en: C. Fyfe (ed.), African
Studies Since 1945: a Tribute to Basil DavIdson (Londres, 1976), pags. 17-29.
95
Historia de ultramar
bien allugar ocupado por Occidente en la historia mundial en gene-
ral. Los mismos historiadores europeos ponian tambien en tela de
juicio el planteamiento eurocentrico de la historia .de ultramar. La
discusion sobre los origenes del subdesarrollo, surgtda de la decep-
cion provocada por el cambio poscolonial, dio un nuevo a
este debate. EI optimismo originario ante un futuro nuevo y brtllante
al conduir el colonialismo se difumino cuando se vio con daridad
que los problemas economicos y sociales de las antiguas colonias
eran permanentes (o estructurales) mas que Pa.rafrasean.
do la feliz formulacion de A. G. Hopkins, eI optimlsmO ltberal fue
sustituido por un pesimismo radical 6. Ahora la oposicion no se daba
entre colonialismo y nacionalismo, sino entre izquierda y derecha. La
. critica neomarxista del colonialismo se hizo muy influyente en el mis-
mo mundo occidental.
"( De este modo el desarrollo de la historia de ultramar a partir de
f 1945 fue un dialectico. En primer lugar, se produjo un movi·
miento de emancipacion en la historiografla no occidental que
;. semboco en una impresionante eclosion de investigaciones y trabaJos
;. hist6ricos en Asia y Africa. Los paises no europeos descubrieron su
.. propio pasado y ofrecieron su interpretacion del. mis.mo, pero fue
precisamente entonces cuando el problema de la htstorla de ultra,?ar
se manifesto en forma nueva. Hoy en dia, todos aceptan que africa·
nos y asiaticos tienen su propia historia, tan interesante y rica como
la de Europa. La cuestion, sin embargo, es saber si podemos detener-
nos aqui y considerar simplemente la historia mundial como la s.uma
de un gran numero de historias regionales autonomas. La mayorla de
los historiadores estan de acuerdo en que deberiamos intentar hacer
algo mas y estudiar como, de una u otta manera, estas
zaciones se han interconectado, como ha nacido la actual sltuaclOn
mundial. EI autentico reto de la historia de ultramar esta en ofrecer
una forma moderna de historia mundial. Es un objetivo ambieioso
pero, como ha dicho Fernand Braudel, necesitamos am-
biciosos 7. Su primer esbozo 10 podriamos encontrar, qUlza, en la
nueva historia de la expansion europea desarrollada mas 0 menos en
6 Ver A. G. Hopkins, «European Expansion into West Africa: a
Survey of English Language Publications since 1945», en: Emmer y Wessehng, Reap-
praisals, pag. 56. . ,. l' d F I' II (M .
7 F. F. Braude!, EI Mediterraneo y el mundo medaerraneo en a epoca e e Ipe e·
xico, 1976
2
').
lIenk Wesselilll 94
de la no europea. Bajo el impacto de la escuela de los Annales la his-
toria fue menos teleologica, menos «liberal». La estructura sustituyoa
la evolucion en cuanto interes predominante. La continuidad paso a
ser tan importante como el cambio y, por tanto, Ia oposicion entre
Europa (cambio) y Asia (continuidad) se hizo menos pertinente. En
este planteamiento el Estado nacional deja de ser la unidad central
del analisis historico y por tal motivo la oposicion entre metropoli y
colonia perdio importancia. El nuevo planteamiento se expresaba
mas desde el punto de vista de pueblos, ciudades, regiones y grupos
sociales. Esto quito hierro al antagonismo entre el enfoque colonialis·
ta y e! nacionalista y se produjeron tambien cambios practicos. Los
historiadores norteamericanos ejercieron una creciente influencia,
pues sus departamentos de historia siempre habian sido menos pro-
vincianos que los europeos y desempenaron un pape! cada vez mas
importante en la historia de Asia y Africa. Ademas, las antiguas colo-
nias desarrollaron sus propios departamentos de historia. Los histo-
riadores occidentales siguieron, sin duda, dominando e! terreno por
largo tiempo pues estaban mejor formados y tenian acceso facil a
fandos importantes conservados en archivos europeos. Las elites in·
digenas se interesaban por campos distintos del de la historia. La tao
rea de desarrollar la economia y construir la nacion era mas urgente
-y mas gratificante- que la de escribir historia.
EI resultado fue una situacion curiosa. Por un lado, el impacto
de Europa en el concepto mismo de histori a fue aun mas fuerte que
antes. Los historiadores de Asia y Africa acudian a menudo a Europa
para estudiar historia 0, al menos, para conduir su educacion. Traba·
jaban en archivos occidentales y recurrian a modelos occidentales
para aprender como se debia estuJiar y escribir historia. Asi, como
ocurrio a los japoneses tras la revolucion Meiji, aprenJian historia de
Occidente 4 y no encontraban referencias en su propia civilizacion.
Por otra parte, su interpretacion era, por supuesto, muy diferente ya
veces fuertemente anti occidental. Las naciones jovenes necesitaban
un «pasado aprovechable», y «aprovechable» queria decir nacionalis-
ta y anticolonial 5. De este modo, la cuestion no era solo el enfrenta-
miento entre historiografia colonialista y nacionalista. Afectaba tam·
t '
96
las tres ultimas decadas. Antes de examinar este punto habremos de'
considerar eI espectacular desarrollo de la historia de Asia y
en eI mismo periodo 8. l
Histoi'ia de Asia y Africa
La historia en su forma cientffica moderna fue introducida tant
en la India como en Indonesia por eI poder colonial. En la India, ef
punto de partida puede considerarse la fundacion de la Socieda
Asiatica de Bengala, en 1784. La historiografla ofieial de la India fu
considerablemente anglocentrica. Segun observaba en cierta ocasio
Nehru refiriendose a los ingleses: «La historia autentica cornie .
para ellos can la lIegada del hombre ingles a la India; todo 10 anteri
es, en cierto sentido mistico, una preparaeion para esta consumacio
divina.» 9 Sin embargo, pronto comenzo a desarrollarse el interes
los estudios historicos entre los nuevas intelectuales indios. A med'
dos del siglo XIX, como reaceion contra eI tono mas bien condesce.
diente de los historiadores coloniales, los historiadores indios despl
garon su propia historiografla y a finales del siglo XIX eI auge, d
movimiento nacionalista Ie dio un fuerte impulso, de modo que p .
las decadas de 1920 y 1930 existfa un notable grupo de historiador
profesionales. Son testimonio de ella los nombres bien conocidos
estudiosos como R. K. Mookerji y R. C. Majumdar. Asf pues, aille
la independencia en 1947, la historiografla profesional india se ha.
ba ya en una posicion solida. EI traspaso de poderes.estimulo asf, I
rna los trabajos historicos y hubo una demanda de hbros populare
textos escolares. EI gobierno estimulo eI estudio del pasado reck
y, en particular, del movimiento nacionalista. En 1952, eI ministe
de Educacion ordeno la compilaeion de una historia del movimieri
de liberaeion de la India y R. C. Majumdar fue nombrado dire'
del proyecto. Las conclusiones de Majumdar fueron muy diferen
de las que eI gobierno habfa esperado, pero, no obstante, publicO.
interpretacion. El desenmascaramiento del mito nacionalista fue:;
,
8 Por motivos tanto teoricos como practicos dejaremos de lado 1a
America y el Caribe. Por 10 que respecta a Asia, nos a.las dos
nias europeas donde la emaneipaci6n de una hlstonografla naclOnal ha sldo
presionante, es decir, la India e Indonesia. '
9 ]. Nehru, The Discovery o/India (Londres, 1956), pag. 28.
97
clara del alto nivel de profesionalidad alcanzado por los histo-
,riadores indios 10. Aunque los historiadores britanicos siguen inter-
. pretando un papel, si no el papel, protagonista en la histori a de la In-
dia, la importancia de los historiadores indios ha ida en aumento. La
CAmbrzdge Economic History of India asi como la New Cambrtdge His-
,tory ofIndia son demostraciones convincentes de este hecho.
t-. En Indonesia el proceso fue alga distinto. En comparacion can la
India hubo alii en general menos personas can formacion universita-
ria y no hubo en la practica ni un solo historiador profesional duran-
te eI periodo colonial. EI movimiento nacionalista era tambien mas
que en la India y los intelectuales nacionalistas expresaban sus
sentimientos mas en obras literarias que academicas. Asi, antes de la
. dependencia no hubo en la practica historiadores profesionales in-
EI gobierno de la Republica estimulo eI estudio del pasado,
ro desde una perspectiva c1aramente polftica (las presiones ideolo-
iicas fueron fuertes). En 1975, se celebro eI primer congreso nacional
ehistoriadores. En eI se vio c1aramente la escasez de investigaciones
. izadas, pero a partir de entonces ha ido progresando la historia
o discipiina academica. La figura principal en este terreno fue
- ono Kartodirdjo, quien introdujo una forma nueva de historia,
pirada en las ciencias sociales, que presta una especial atencion a
ltistoria rural 11.
:Mientras tanto, las histori a indonesia ha encabezado un debate
. resante sobre un nuevo enfoque asiocentrico de la historia de
fl. ,<En su leccion inaugural en Kuala Lumpur en 1959 dedicada al
,tudio de la historia moderna de Asia suroriental», John Bastin es-
ulo considerablemente el debate 12, pero la cuestion en si habia si-
planteada mucho antes. Habia sido expuesta por J. c. van Leur en
'4.
13
• Van Leur, muerto muy joven, a la edad de treinta y cuatro
I en la batalla del Mar ge Java, habrfa de ejercer una perdurable
.Ver S. Ray, «India: After Independence», Journal 0/ Contemporary History 2
'pags. 125·42.
. H. A.]. Klooster, Indonesiiirs schrrjven hun geschiedenis, De ontwikkeling van de In-
hegeschledbeoe/enrng in theorie en praktljk, 1900-1980 (Leiden, 1985).
•.}.. The Study 0/Modern Southeast Asian History (Kuala Lumpur, 1959). Ver
n, id, The Western Element in Modern Southeast Asian History (Kuala Lumpur
. '
.'). C. Van Leur, Eenige beschouwingen betre//ende den ouden Axiatlschen handel
'" burg, 1934). Se puede encontrar traduccion al ingles de este y otros esritos
en]. C. Van Leur, Indonesian Trade and Society: Essays in Asian Social and Econo-
(La Haya/Bandung, 1955).
99 Hisloria de ultramar
16 K. M. Panikkar, A Survey a/ Indian History (Londres, 1947); W. F. Wertheim,
«Asian History and the Western Historian, Rejoinder to Professor Bastin», Bljdragen
tot de Taal-, Land-, en Volkenkunde 119 (l963), pags. 149·60.
17 G. W. F. Hegel, Leccianes sabre /iloso/ia de la historia universal, Alianza Editorial,
Madrid, 1989
l
.
Antes de su encuentro con los europeos, la mayoria de los pueblos africanos lIe-
vaba todavia una vida rrimitiva, barbara, y muchos de ell os se hallaban en el nivel
mas bajo de la barbarie. Algunos vivian en aislamiento completo 0 casi completo; en
pucden encontrarse en la obra de un estudioso (por ejemplo, el so-
; ciologo holandes W. F. Wertheim 0 el historiador indio K. M. Panik·
• karl 16. De este modo, el debate no fue en absoluto claro y los mis-
mos conceptos resultaron ambiguos. Pero esas dos cuestiones:
. la influencia occidental buena 0 mala? su impacto grande 0 pe·
queno?», son todavia intensamente discutidas hoy en dia y se entien-
. . de que 10 sean. Como veremos mas adelante, resultan de vital impor-
tancia para nuestra interpretacion del pasado, asi como para nuestra
comprension del presente.
En eI siglo XIX, la manera europea de abordar la historia de Asia
estuvo cada vez mas dominada por sentimientos de superioridad de
Europa y la conviccion de un atraso de Asia. Esto, no obstante, era
un fenomeno muy reciente, pues los historiadores europeos habian
mostrado tradicionalmente un gran respeto por las antiguas civiliza-
ciones asiaticas. Esta actitud era muy diferente de la adoptada por los
europeos hacia Africa, que siempre se habia considerado un conti-
nente ahistorico y el pueblo africano un pueblo sin civilizacion y, por
tanto, sin historia. La formulncion m,ls famosa de esta opinion puede
encontrarse en las lecciones de Jena dadas por Hegel en 1830-1831 y
publicadas con el titulo de Filosa/fa de fa his/aria. En elias escribfa:
«En este punto dejamos Africa para no mencionarla mas, pues, en
efecto, no forma parte historica del mundo; no muestra movimiento
ni desarrollo... Lo que entendemos propiamente por Africa es el Es-
piritu Ahist6rico y No Desarrollado, sometido a las condiciones de la
mera naturaleza que aqui deberemos presentar unicamente en eI um-
bral de la historia universal» 17.
Hegel tuvo, natural mente, una gran influencia sabre Karl Marx y
los escritos c1asicos del marxismo reflejan esa misma linea de pensa-
miento. Un eco tardio de esta actitud puede encontrarse en la abra
de Endre Sik, historiador hungaro marxista de Africa, quien en 1966
escribia: ..
Henk Wesseling \ 98
:: Va.n Leur, Indonesian Trade andSociety, pag. 162.
Ibid., pags. 286-89.
influencia en la historia indonesia y, en rcalidad, cn Ia historia de'
Asia en general. La originalidad de su obra reside en dos aspectos:!
.del punto de vista eurocentrico y la aplicacion de catego. ;
rtas soclOloglCas. Van Leur reacciono contra los planteamientos ex.·
c1usivamente coloniales que constituian una perspectiva distorsiona. ,
da e ignoraban extensas areas de la realidad historica. «La mayoria .
de los historiadores», escribia, «ven el mundo asiatico con los ojos .
del gobernante holandes: desde la cubierta del buquc, eI muro de la
fortaleza 0 la galeria alta del centro comercial» H.
Sin la critica dc Van Lcur es al mismo tiempo mas ge-
neral y fu.ndamental. Cuestiona la periodizacion de la historia y
e1.lugar atrt.bu,do en ella a Asia. En un articulo muy conocido, exa.
mma, por ejemplo, por que se aplican a la historia indonesia n.ibricas
de como «el siglo XViII» y lIega a la conclusion de que
carecen slgmflcado, pues en eI pasado de Indonesia no puede ras.
trearse nmguno de los grandes cambios que caracterizaron la historia
europea de esta epoca. Hasta 1800 Indonesia es, simplemente, parte
de Asia ".
. nos lIeva a la segunda gran caracteristica' del planteamiento
hIstOrt co de Van Leur, la aplicacion de conceptos tomados de la so-
ciologia, en especial de Max Weber. Sirviendose de la nocion webe-
riana de tipo ideal -por ejemplo, los de «cultura campesina»,
«estados patrimoniales burocniticos», «comercio ambulante»- inten-
ta describir la historia de Asia como parte de Ia historia universal
pero con sus caracteristicas propias. De este modo es posible hace;
justicia a las peculiaridades de distintas culturas sin englobarlas par
.en una conjunto demasiado abstracto y general de categorias
m analtzarlas como meramente exoticas e incomprensibles.
La del papel de Europa en la historia de Asia fue, por
supuesto, de Importancia vital para la historiografia posterior a la in.
dependencia. En este sentido, se pueden distinguir dos escuelas. La
minimalista y la sentimentalista. La escuela minimalista minimiza Ia
del factor occidental en la historia de Asia y la declara
vIrtual mente inexistente, mientras que Ia escuela sentimentalista ma-
ximiza los crimenes y fechorias de Occidente. Aunque, Iogicamente
hablando, los dos puntos de vista parecen contradictorios, a veces
101 Historia de ultramnr
21 J Vansina, De la tradition orale, Essai de methode historique (fervueren, 1961).
22 En algunas de sus tiltimas obras, eI mismo Vansina parece ser mas esceptico
que antes. Ver P. Salmon, Introduction Jl'hisloirede 1'A/rique (Bruselas, 1986), 126ss.
La misma escasez de las fuentes ha dado un enorme estimulo al
desarrollo de nuevas tecnicas y metodos. Es necesario interrogar al
pasado can otros medios. Vuelve a ser aqui pertinente la compara-
, cion con los Annales y su nOtlvelle histoire. En ambos casos se ha recu-
;: rrido a la arqueologia, la cartografia, la linguistica y la onomastica. La
antropologia ha cumplido tambien una funcion importante en la his·
{ toria de Africa. De hecho, la distincion entre el antropologo y el his·
· toriador no es en modo alguno muy neta.
La tecnica mas famosa desarrollada para proporcionar nuevas
· Fuentes a la historia de Africa fue, natural mente, el estudio de la tra·
· dicion oral. Aqui, la publicacion en 1961 de la obra de Jean Vansina
"De La tradition orale. Essai de methode historique hizo epoca. EI libro,
traducido rapidamente al ingles (Oral tradition, 1965), causo un tre·
mendo impacto en la histori a de Africa 21. A medias entre la ingenui-
,dad y el escepticismo, Vansina desarrollo un metodo para utilizar la
"tradicion oral de forma critica y emplearla, por tanto, en la historio-
,graHa seria. Dividio la tradicion oral en cinco categorias (formulas,
'poesia, listas, cuentos y comentarios), cada una de elias con varias
subdivisiones. Mantenia Vansina que la tradicion oral no deberia
seglin se presentaba y que solo habria de utilizarse tras un
,analisis critico que prestase atencion al impacto del significado social,
los valores culturales y la de los escritores. En la medi·
,da de 10 posible habria de confrontarse, tambien, con otras fuentes,
{por ejemplo hallazgos arqueologicos 0 documentos escritos. Algunos
historiadores (y antropologos) fueron mas escepticos con la tradicion
oral y creyeron, con los debidos respetos hacia Vansina, que habia
sobrevalorado sus posibilidades, pero es innegable que su obra y sus
ideas han tenido una gran influencia en la historia de Africa 22.
Sean cuales sean las posibilidades ofrecidas par la tradicion oral
y otras Fuentes heterodoxas, el hecho es que Africa carece en buena
medida de documentos escritos. Es cierto, desde luego, que tal afir·
macion se aplica tambien a ciertos periodos de la historia europea,
para la que los documentos son tambien muy escasos. asf como a la
America precolombina, a la Australia anterior a Cook, etc., y que por
tanto, la historia de Africa es excepcional, pero no linica. En cual·
quier caso, parece imposible una historiografia de Africa comparable
Henk Wesseling
18 E. Sik, The History 0/Black A/rica (2 vols., Budapest, 1966), vol. I, pag. 17.
19 H. Trevor-Roper, The Rise o/Christian Europe (Londres, 1965), pag. 9.
20 H. Brunschwig, «Un faux probleme: I'ethnohistoire•• , Annales E. S. C. 20 (1965),
pags.291·300.
cuanto a los demas, los contactos, si existian, no pasaban de ser disper· .
sas con los pueblos vecinos. EI ESlado, tornado en el senudo autel.ltKo de In '
era una nocion desconoeida para 1a mayoria de lo.s pueblos Afnca y tampoco l
tian las dases. 0 mas bien, ambos existian pero solo en embnon. No es, pues, :
bablar de su «historia» -en eI sentido cientifico de la palabra- antes de la apanclOO
de los invasores europeos 18.
100
,
No hay duda de que este tipo de opiniones no era, en ;
monopolio de los historiadores marxistas: J un. ano. antes .
de la aparici6n del libro de Sik, el catedratlco reglO de Mo- j
derna en Oxford, H. R. Trevor-Roper, comparaba las hlstonas d.e:
Gran Bretaiia y Africa describiendo a esta liltima poco mas
q
ue «las evoluciones infructuosas de tribus barbaras en nncones del.
d
. . 19
globo pintorescos pero carentes e '
jCuanto han cambiado las cosas en vemte en su .
juicio mantendri'a ya, ni siquiera en la de la hiS-
toria de Africa. El desarrollo de la hlstona de Afnca sid? ,
cular. Quiza se trata del terreno de la e
innovador desde la aparici6n de la nueva hlstona social y economlCa
en las decadas de 1920 y 1930. Podriamos asegurar que el Jotlrnalo/
African History ha sido la publicacion mas renovadora desde la funda-.
cion de los Annales, De hecho, los dos procesos son comparables en
cierta medida. Los historiadores sociales, como los de los Annalesy,
utrus cumcllzilrun n hnccrsc prcgunlas no planteadas anteriormente'
\' II que no se aludia en las Fuentes tradicionales. Era
:k:;,-uhrir Illt'IlIt':; nll('\':I:; \. nUl'\',I:' r;lI';1 rceX3IDJ· '.
1l,lr 1:1:' ";lj,) un,1 luz dislim;l. La misma siruacion se •
da en eI caso de la hiswria de Africa. Las fuentes, al menos las tradi-
cionales, escasean. Por razones culturales los africanos han producido
menos material escrito sobre la historia de Africa que los europeos y
por razones de c1ima es poco 10 que ha lIegado hasta nosotros. Esto
significa que la mayoria de las fuentes son exogenas. Provienen de'
extranjeros, bien sean viajeros griegos, romanos 0 arabes, geografos,
comerciantes 0 administradores europeos. Tecnicamente hablando,
gran parte de la historia de Africa es prehistoria 0 protohistoria (0 et·
nohistoria, como a veces se la ha lIamado) 20.
j"
Ii

Alianza Universidad

Peter Burke, Robert Darnton, Ivan Gaskell, ~ Giovanni Levi, Roy Porter, Gwyn Prins, ~ Joan Scott, Jim Sharpe, Richard Tuck J:;; y Henk Wesselings
~

Formas de hacer Historia

Version espanola de Jose Luis Gil Aristu

"

,

;..' Alianza ~ Editorial
: .1

Titulo original: New Perspectives on Historical Writillg. Esta obra ha sido publicada en ingles por Polily Press en 1991 por acuerdo con Basil Blackwell

INDICE

Prirnera edicion en "Alianza Universidad": 1993 Segunda reimpresion en "Alianza Universidad": 1996

Colaboradores

9 .. 11

derechos. EI contenidu de esta obra esta protegido pur la Ley, que Reservados todos establece penas de j>rision y/o multas, ademas de las correspondientes indemnizaciones por danos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren 0 comunicaren publicamenle, en todo 0 en pane, una obra lit'eraria, artistica 0 cientifica, 0 su lransformacion, interpretacion 0 ejecucion artistica fijada en cualquier tipo de sopone 0 comunicada a traves de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacion.

I'

\1 1.
~
2.

Obertura: 1a nueva historia, su pasado y su futuro

Peter Burke
Historia desde abajo .

38

Jim Sharpe
3. Historia de las mujercs ..

59

Joan Scott
4.
© This collection. Polity Press 1991
CapilUlos 1 y 11 © Peter Burke; capitulo 2 © Jim Sharpe; capitulo 3 © Joan Scott; capitulo 4 © Henk Wesseling; capitulo 5 © Giovanni Levi; capitulo 6 © Gwyn Prins; capitulo 7 © Australian Journal of French Studies 1986; capitulo 8 © Ivan Gaskell; capitulo 9 © Richard Tuck; capitulo 10 © Roy PoneL © Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1993, 1994, 1996 Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15; 28027 Madrid; telef. 393 88 88 ISBN: 84-206-2765-8 Deposito legal: M. 30.686-1996 Compuesto en Fernandez Ciudad, S. L. Catalina Suarez, 19; 28007 Madrid Impreso en Lave!. C/ Gran Canaria, 12. Hurnanes (Madrid) Printed in Spain

Historia de ultramar .

.

89
119

IIenk Wesseling
5.
Sobre microhistoria
.

.

Giovanni Levi
6.
Historia oral ······ .. ·.. ····· ·.. 144

Gwyn Prins
7.
Historia de la lectura
.

.

177

Robert Darn/on
7

8

Indice

COLABORADORES

8.

Historia de las imagenes

..

Ivan Gaskell
9.
Historia del pensamiento politico .

209

Richard Tuck
10. Historia del cuerpo
..................................................

240

Roy Porter
11. Historia de los acontecimientos y renacimiento de la narracion ..............................................................

255

287

Peter Burke
fndice tematico ............................................................... 307

Peter Burke es Reader de Historia Cultural en Ia Universidad de Cambridge y Fellow del Emmanuel College. Jim Sharpe es Senior Lecturer de Historia en la Universidad de York. Joan Scott es catedratica de Ciencias Sociales del Institute for Advanced Study de Princeton. Henk Wesseling es catedratico de Historia de la Universidad de Lei· den y director del Institute for the History of European Expansion. Giovanni Levi cs catednitico de Historia de la Universidad de Venecia. Gwyn Prins es director de estudios de Historia y Fellow del Emmanuel College. Robert Damton es cate<:!ratico de Historia de la Universidad de Princeton. Ivan Gaskell es Margaret S. Winthrop Curator of Paintings del Museo de Arte de la Universidad de Harvard. Richard Tuck es Lecturer de Historia de la Universidad de Cambridge y Fellow del Jesus College. Roy Porter es Senior Lecturer de Historia de la Medicina del Welleome Institute de Londres.
9

LapltU10 1

OBERTURA: LA NUEVA HISTORIA, SU PASADO Y SU FUTURO
Peter Burke

En la ultima generaclOn, aproximadamente, el universo de los historiadores se ha expandido a un ritmo vertiginoso I. La historia nacional, predominante en el siglo XIX, ha de competir ahora, para atraer la atencion, con la historia mundial y la local konfiada en otras tiempos a anticuarios y aficionados). Hay muchos campos nuevos, sostenidos a menudo por revistas especializadas. La historia social, por ejemplo, se independizo de la economica para acabar fragmentandose, como algunas nuevas naciones, en demograffa historica, historia del trabajo, historia urbana, historia rural, etc. A su vez, la historia economica se escindio en antigua y nueva. La nueva historia de la economfa de las decadas de 1950 y 1960 (actualmente de una edad adulta, si no provecta) es demasiado bien conocida como para que necesitemos examinarla aqui 2. Tambien se ha producido un desplazamiento en el interes de los historiadores de la economfa desde la produccion al consumo, desplazamiento que difi1 Este ensayo tiene mucho que agradecer a las conversaciones mantenidas durante muchos arios con Raphael Samuel, a Gwyn Prins y a varias generaciones de estudiantes del Emmanuel College de Cambridge y, mas recientemente. a Nilo Odalia y a los interesados oyentes de mis c1ases en la Universidade Estadual de Sao Paulo en Araraquara, en 1989. 2 Un ejemplo famoso (y discutible) en R W. Fogel y S. Engerman. Time on the Cross (Boston, 1974) [hayed. cast., Tiempo en la cruz. La economfa esclavista en los Estados Unidos, Madrid, 1981). D. C. Coleman, Hirtory an the Economic Past (Oxford, 1987) hace una evaluacion juiciosa de la posicion de la historia economica en la actualidad.

11

"'.

su pasado y su futuro 13 culta cada vez mas la separacion entre historia economica e historia social y cultural. Nora (eds. (que necesidad hay de historia polftica? 3 Los historiadores de la cultura se enfrentan a un problema similar al alejarse de la definicion estrecha. e1 historiador americano de la ciencia 6. la identidad misma de la historia de la economia se ve amenazada por los envites lanzados por un empeiio joven pero ambicioso. Le Goff y P.) What is History Today? (Londres. . The Formation ojthe British Liberal Party (Londres. (ed. Le Goff. Paris. 6 T. S. 1978). Gardiner (ed. EI territorio de 10 politico se ha expandido en eI sentido de que (siguiendo a' teoricos como Michel Foucault) los historiadores tienden cada vez mas a analizar la lucha por e1 poder en el plano de la fabrica. Le Goff ha contribuido tambien a editar una masiva coleecion de ensayos en tres volumenes sobre eI tema «nuevos problemas». puesto en circulacion por Thomas Kuhn. y acceder a una definicion de su <tmpo mas antropologica. La nueva historia es una historia escrita como reaccion deliberada contra el «paradigma» tradicional. 4 En]. de definir la nueva historia en funcion de 10 que no es 0 de aquello a 10 que se oponen quienes la practican. literatura.) Tambien podriamos dar a este paradigma e1 nombre de vision de sentido comun de la historia. segun el termino util. Kuhn. Barcelona. Los ensayos dedicados a ellos se interesan en la practica. La division afecta tambien a la historia politica. tiene un pie en la historia de la economia y otro en la de la comunicacion. la histaria de la publicidad. 2 voL. 1985]. (Que es esta nouvelle histoire? No es ficil dar una definicion positiva. dificil ofrecer algo mas que una descripcion vaga que caracterice la nueva historia como historia total (histoire totale) o estructural. La historia de la gestion empresarial es objeto de un nuevo interes que desdibuja e incluso borra las fronteras entre historia economica y administrativa.). The Structure oj Scientific Revoluiions (Nueva York. 1966). 1974) [hayed. cast. si bien el mismo estuvo menos constreiiido por ella que sus ~ucesores. Convendria describir ese paradigma tradicional como «historia rankeana».12 Peter Burke Obertura: la nueva historia. Hacer fa Historia. En este univ~rso en expansion y fragmentacion se da una progresiva necesidad de orientacion. en otras palabras. etc. escindida no solo en las lIamadas escuelas altas y bajas. J. conocida a veces con el nombre de ecohistoria. pero precisa. agrupada en torno a la publicacion Annales: economies. por el gran historiador aleman Leopold von Ranke (1795-1886). se trata de la historia relacionada con la denominada ecole des Annales. civilisations. J. En estos casos esta claro que es la nueva historia: se trata de una historia «made in France». «nuevos enfoques» y «nuevos objetos» 5. la escue1a 0. el movimiento recibe su unidad solo de aquello a 10 que se opone y las paginas siguientes demostraran la diversidad de enfoques nuevos.se ha supuesto que era la manera de hacer histaria y no se consideraba una forma mas de abordar el pasado entre otras varias . sin embargo. la historia del medio ambiente. tampoco Ranke fue rankeano. (Que es eso que se ha lIamado nueva historia? (Hasta que punto es nueva? (Es una moda pasajera 0 una tendencia a largo plazo? (Sustituira -por voluntad 0 por fuerza. eI pais de la nouvelle vague y Ie nouveau roman.a la historia tradicional 0 podrao coexistir en paz ambas rivales? EI proposito del presente volumen es dar respuesta a estas cuestiones. sino tambien entre los historiadores preocupados por los centros de gobierno y los interesados por la politica del hombre de la calle. de imitar a los teologos medievales euando abordaban el problema de la definicion de Dios y optar por una via negativa. (Asi como Marx no fue marxista. par no hablar de la nouvelle cuisine. Hoy en dia.. La nouvelle histoire es e1 titulo de una coleccion de ensayos dirigida por el ilustre medievalista Jacques Le Goff. El precio de semejante expansion es. . Por tal motivo se tomo la decision de centrar la atencion en unos pocos movimientos relativamente recientes 4.. 1961) [hayed. Asi pues. La nouvelle histoire (Paris. incluso. Un repaso exhaustivo de las variedades de la historia contemporanea no habria permitido otra cosa que un analisis superficial. cast. Quiza sea util comenzar abordando estos problemas y situandolos en eI contexte de cambios a largo plazo en historiografia. Faire de l'histoire (3 vols. Otra especializacion. Si la politica esta en todas partes. de cultura en cuanto arte. Vincent. aunque impreciso. La estruclUra de las revoluciones cientificas. al menos de forma implfcita. Madrid. aunque no para elogiarla sino para recalcar que a menudo -demasiado a menudo.Que es la Nueva Historia? La expresion «la nueva historia» resulta mas conocida en Francia que en cualquier otra parte. por los mismos problemas fundamentales. societis. quiza. 1988) se contemplan otras variantes. Mas exactamente. 1990]. se trataria. la familia. } ]. musica. Es. por tanto. una especie de crisis de identidad.).

en el capitulo X). P. el comentario del zar Nic~­ las fue que «personas como esa no tienen historia». Seuil. 1991). Pugachev. Aries. Madrid. Segun el paradigma tradicional. 1982. cast.-c. 1951). su pasaLiu y su 14 Peter Burke tUlUra posibles. el objeto esencial de la historia es la poIitica. en la decada de 1950. ingl. Foucault. la lectura (estudiada por Robert Darnton en el capitulo VII). Armand Colin. Gallimard. un historiador britanico escribi6 una tesls doctoral acerca de un movimiento popular en la Revolucion francesa. cast. El Mediterraneo y el mundo medrterraneo en la epoca de Felipe II. El hecho ~e que muchos historiadores y antropologos sociales compartan esta Idea. Aunque recientemente se ha pro~uC1do c~erta reaccion contra este punto de vista (analizado en la pag. limes of Famine (trad. La nueva historia. 2. la ninez. eI cuerpo (como muestra Roy Porter mas adelante. Gestures. puede reconstruirse y relacionarse con el resto del pasado 7. la muerte. Le miasme etla jonquille. M. cast. Aries. Historia de la locura en la epoca cUsica. Aubier-Montaigne. de la que hablan mas de una vez los :apltul. por ejemplo. Everything has a History (Londres. en principio. R. .» Se suponia que la politica se interesaba fundamentalmente por el Estado. estadistas. Haldane. siguen tomandose muy en serio los diversos tipos de historia de las estructuras. 1987). generales y. 1949 [hayed. El nino y la vida familiar en el antiguo regimen. En tercer lugar. militar Karl von Clausewitz definia como «la continuacion de la politica por otros medios». toJo tiene un pasado que. en el sentido de que siempre se ha centrado en las gr~ndes hazanas de los grandes hombres. Cuand?. mimero especial.e II. Vigarello. cast. la historia tradieional presenta una vista desde arriba.. la historia del arte 0 la de la ciencia-. La MMiterranee et Ie monde mMiterraneen d lepoque.Obertura: la nueva hlstona. mientras que la nueva historia se dedica mas al analisis ?e estructuras. Corbin. S. Le Roy Ladurie. la poIitica es la historia del presente. Madrid.de Philipp. 19. la suciedad y la limpieza. Catednitico Regio de historia en Cambridge. Alianza Editorial. 7 8 Merece la pena recalcar el relativismo c~ltur~l impIi~ito en todo ello. la guerra. 1979). Nueva York. 1973 [hayed. L Homme devant la mort. Madrid. 2 vol. 1977 [hayed. en otras palabras. 1976 [hayed. el habla y hasta el silencio 8. la gesticulacion. Una de las obras historicas mas famosas de nuestro t~emp. Madrid. 1976 2. considenindola simplemente la espuma sobre las olas del mar de la histo~ia 9.stoncos a muy largo plaza.].. Este relativismo socava ad~mas la dlstmclOn tradlcional entre 10 central y 10 periferico en histona.87 [hayed. B. Cuando el gran escritor ruso Alexander Pushkin trabajaba en el relato de una rebelion cam pesina y su cabecilIa.san fundamentalmente la historia como una narracion de aconteclmlentos. El Medzterraneo de Fernand Braudel. Haldane. Sevil. ha acabado interesandose por casi cualquier actividad humana. 0 hipotesis ayuda a explicar la reciente convergencia . Lo limpio y 10 mcio: la higiene del cuerpo desde /a Edad Media.Braudel. la feminidad (analizada por Joan Scott en al capitulo 3). El fundamento filosofico de la nueva hlstona es la Idea de que la realidad esta social 0 culturalmente constituida. la locura.os. E. se ve ahora como una «construccion cultural» sometida a variaciones en el tiempo y el espacio. Sin embargo. mas que local. ]. B. se desinteresa por la hlstona de los acontecimientos (his/oire evenemen/ielleJ. los gustos.. cast. Por razanes de sencillez y claridad podriamos resumir en siete puntos la oposicion entre historia vieja y nueva. Let Your Words be Few (Cambridge. por ejemplo. 1984).). La existe~:ia de esta regia se revel a en las reacciones que genera su transgreslOn. 1. 10 que verdaderamente importa son los Cam?lOS eco~o~~cos Y sociales a largo plazo (ta longue duree) y los camblos ~eohl. Aquello que antes se consideraba inmutable. Aunque el paradigma tradicional no excluyera del todo otros tipos de historia -como. Mexico. tam bien incluia la historia de la Iglesia en cuanto institucion y 10 que eI teorico . por su parte. Al resto de la humanidad se Ie asignaba un papel m~nor en el drama de la historia. S. ocaslOnalmente eclesiasticos. l'odorat et /~maginaire socia' 18'-2(1 sieeles. escribia en cierta ocasion eI cientifico J. 1987). El hombre ante la muerte. Braudel. Bauman. Schmitt (ed. 290. Seg~n . «Ia historia es la poIitica del pasado. L 'Enfant etla vie familliale sous l'ancien regime. 1971). tan cara a los historiadores de los Annales. Le propre et Ie sale: l'hygiene du corps depuis /e Moyen Age.o. En los ultimos treinta anos hemos visto un numero notable d<f historias sobre asuntos que anteriormente se consideraban carentes de historia. En segundo lugar. es decir. 126 y 171).entre amba~ dlsciplinas. eran relegados en eI sentido de considerarlos perifericos a los intereses de los «autenticos» historiadores. De ahi la consigna de «historia total».. Histoire de la fe/ie d lage classique. el c!ima. uno de J. los historiadores tradicionales p~en. «Todo tiene una historia». G.. History and Anthropology (1984). 3. Seuil. q~: slgue~ (pags. Times of Feast. era nacional e internacional. es decir. mfra) y los acontecimientos no se despachan con la ligereza habitual hasta el momento. De acuerdo con la concluyente frase victoriana de sir John Seeley. P. A. La primera mitad de este siglo fue testigo de la aparicion de la historia de If ideas. f\ I 9 F.

Sin embargo. tanto por tendencias como por acontecimientos."os unicos metodos fiables eran los cuantitativos.y su insistencia en Ja necesidad de basar la historia escrita en documentos oficiales procedentes de los gobiernos y conservados en archivos. Se ha producido una reaccion contra estas pretensiones y. EI periodo anterior a la invencion de la escritura qued6 descartada como «prehistoria». par esos bandidos?» 10 Par otra parte (segun muestra Jim Sharpe en el capitulo Il). plantea cuestiones remotamente parecidas' a la de Collingwood. en las decadas de 1950 y 1960. • 12 J. tales registros requieren el complemento de otras clases de fuentes.. etc. 1946). 1970). pags. el ensayo de Richard Tuck. D. Hoornaert e/ 01. por ejemplo. infra) 12. cuando algunos entusiastas pretendieron que . Igualmente. Segun el paradigma tradicional.Ubertura: la nuevi\ hislOrii\. como decia Ranke en una frase muy citada. La historia de la cultura popular ha sido objeto de considerable atencion. e! punto de vista oficial. (par que subieron los precios en la Espana del siglo XVI? Los histariadores de la economia no coinciden en sus contestaciones a esta pregunta. etc. capitulo IX. 48 (1987). En cualquier caso. e incluso alii e! autor ofrece un tipo de respuestas muy diferente al hacer hincapie en las cortapisas a que estaba sometido su protagonista. G. The Police and the People (Oxford. quiere decir «(En que pensaba Bruw para decidirse a apunalar a Cesar?"» 13 Este modelo de explicacion historica ha sido criticado por historiadores mas recientes por varios motivos. por su parte. «Horizons of Intellectual History». 6. La tarea del historiador es ofrecer al lector los hechos 0. en cierta medida. principalmente porque no consigue dar razon de la variedad de cuestiones planteadas por los historiadores. 4. De acuerdo con el paradigma tradicional. si los historiadores se interesan por una diversidad de actividades humanas mayor que la que ocupo a sus predecesores. orales (ver 10 escrito por 10 EI nombre del examinador era Lewis Namier.) The Language of Political Theory (Cambridge. otras. crecimiento demografico. 1977). tam bien contra sus metodos. interesados a menudo tanto por movimientos colectivos como por acciones individuales. 1987). R Cobb. II E. EI apogeo de la hiswria cuantitativa se dio. par ejemplo. su pi\sado y su futuro 17 los examinadores Ie pregunto: «(Par que se preocupa Ud. Existe tambien la prueba estadistica: las cifras de! comercio. y~en la falta deinfluencia del rey sobre la historia de su tiempo 14. solo la tercera y ultima parte. Para reconstruir las actitudes de herejes y rebe!des. G. The Idea ofHistory (Oxford. en Gran Bretana una Association for History and Computing. Pocock. En el famoso estudio de Fernand Braude! sobre el Mediterraneo en el siglo XVI. pag. los historiadares del pensamiento han desviado su atencion de los grandes libros 0 las grandes ideas -e! equivalente a los grandes hombres-. la historia es objetiva. de poblacion. Los registros oficiales expresan. Los historiadores de la Iglesia comienzan a examinar su historia tanto desde abajo como desde arriba ll. G. cierto numero de nuevos historiadores se interesan por la «historia desde abajo». contar «como ocurrio realmenIJ 14 R. es decir. 213ss. EI precio de este logro fue e! olvido de otros tipos de Pfleba. «cuando un historiador pregunta «(Por que Bruto apunalo a Cesar?".) estan muy lejos de! modelo de Collingwood. probablemente. y «What is Happening to the History of Ideas?» Journal of/he His/ory ofIdeas. pero sus diversas respuestas (en funcion de las importaciones de plata. dirigiendola a Ja historia de las mentalidades colectivas 0 a la de los discursos 0 «Ienguajes». Cfr. las limitaciones de este tipo de documentacion. 3-25. de votantes. En cuarto lugar. Kelley. Collingwood. pero el interes por una historia cuantitativa mas modesta sigue aumentando. His/aria do Igreja no Brasil: ensaio de in/erpretarao a partir do povo (Petropolis. el movimiento de la «historia desde abajo» presento. Uno de los mayores logros de Ranke fue su exposicion de las limitaciones de las Fuentes narrativas -lIamemoslas cronicas. dedicada a la historia de los acontecimientos. habran de examinar una variedad tambien mayor de pruebas. Por poner un ejemplo. Ivan Gaskell y Gwyn Prins en los capitulos VIII y VI). En 1987 se fundo. expuesto de forma memorable por el historiador y filosofo R. «The Concept of a Language». . segun el paradigma tradicional la historia deberia basarse en documentos. 143-69. Felipe II. Journal of the History of Ideas. pigs. BraudeI (1949). aparecido en 1949. A. pags. Collingwood. por las opiniones de la gente corriente y su experiencia de! cambio social. Padgen (ed. por 10 general. al lenguaje del escolasticismo 0 de! derecho consuetudinario (d. 51 (1990). Algunas de estas seran visuales. 5. 81. en: A.

Torno el termino del famoso critico ruso Mijail Bajtin.. nuestra comprensian de los conflictos se ve aumentada por la presentacian de puntos de vista opuestos.263. Para muchos la nueva historia esta asociada a Lucien Febvre y Marc Bloch. Heterologies: Discourse on the Other (trad. Los ensayos recogidos en este libro se centran en ese periodo particular. y a Fernand Braudel. red que varia de una cultura a otra. EI movimiento de la historia desde abajo refleja tambien una nueva decisian de adoptar los puntos de vista de la gente corriente sobre su propio pasado can mas seriedad de 10 que acostumbraban los his toriadores profesionales 17. Karl Lamprecht se hizo impopular en Alemania 17 Ver casi cualquier numero de History Workshop. AI mismo tiempo. la literatura y la ciencia. publicada a partir de 1902. 273. como es obvio. mas que por eI intento de expresar un acuerdo. M. ~Hasta que punta es nueva la Nueva Historia? " Citado en F. periodo en que la reacci6n contra el paradigma tradicional se extendia a todo el mundo afectando a historiadores del Japan. De hecho seria dificil negar la importancia del movimiento encabezado por estas personas en la renovacian de la historia. En este sentido. con sus departamentos universitarios y sus publicaciones. con la destacada excepcian del difunto Philippe Aries. en su Dialogic Imagmation (trad. La mayoria de los principales nuevos historiadores son tambien profesionales. pag.. 49. es indudable que la mayoria de los cambios ocurridos en historiografia en ambos decenios forman parte de una tendencia mas larga. eI credo. La historia rankeana fue eI territorio de los profesionales. 1986). ing!. 296) i6. Tawney rechazaron la narracian de sucesos en cualquier tipo de historia estructural. 55. 16 ~Quien inventa . economistas. muy pertinente que eI presente volumen tomara forma de obra colectiva y que sus colaboradores hablaran distintas lenguas maternas. 1981).on en 1929 la revista Annales para promocionar su enfoque. Era. No obstante. y colaborar con ellos. su interes por toda la gama de la actividad humana les estimula a ser interdisciplinarios. que'fundar. Minneapolis. alemanes y holandeses» y que los leetores no puedan decir dande puso su pluma uno de los colaboradores y dande la retira otro 15. En tal situacian. xix. EI siglo XIX fue un tiempo de la profesionalizacian de la historia. Lewis Namier y R. Lo mismo vale para algunas formas de historia oral (infra. mantienen en la actualidad un contacto mas habitual con ellos. criticos literarios. de Certeau. ing!. En la actualidad este ideal se considera. Su humilde rechazo de cualquier intencian filosOfica fue interpretado por la posteridad como un orgulloso manifiesto en favor de una historia no sesgada. en la generacian siguiente. Nuestras mentes no reflejan la realidad de manera directa. Austin.la nueva historia? La expresian se utiliza a veces para aludir a procesos ocurridos en las decadas de 1970 y 1980.. por tanto. pag. Sin embargo. lord Acton. . la c1ase social 0 el sexo. Varieties o/History (Nueva York. como en eI caso de Acton. Stern (ed. Ie pedia encarecidamente que «nuestro Waterloo satisfaga por igual a franceses e ingleses. social y cultural pueden estar a la altura I I de las exigentes pautas establecidas por Ranke para la historia poIitica.). Percibimos eI mundo salo a traves de una red de convenciones. En torno al ano 1900. pags. como la Historische Zeitschrlft y la English Historical Review. America Latina y cualesquiera otros lugares. Nos hemos desplazado del ideal de la Voz de la Historia a la heteroglosia. Por mas decididamente que luchemos por evitar los prejuicios asociados al color. 1956).0 descubria. a quien gustaba definirse como un «historiador dominguero». la heteroglosia es tambien esencial para la nueva historia. el director de la edici6n. Cfr. Una de las maneras de describir los 10gros del grupo de los Annales consiste en decir que han mostrado camo las historias econamica. 249. en general. EI relativismo cultural se aplica. Journal. quimcrico. en el sentido de aprender de antropalogos sociales. Los historiadores del arte. su pasado y su futuro 19 te». etc. H. la India. psicalogos. . En una famosa carta a su equipo internacional de colaboradores en la Cambridge Modern History. 144). defirida como un conjunto de «voces diversas y opuestas» (infra pag. en su rebelian contra los rankeanos no estuvieron solos. esquemas y estereotipos. que soHan atender a sus intereses aislandose en mayor 0 menor medida del grupo principal de los historiadores. socialogos. no podemos evitar mirar al pasado desde una perspectiva particular. En la Gran Bretana de la decada de 1930. tanto a la historiografia misma como a 10 que se denominan sus objetos.III Peter tlurke Obertura: la nueva historia.

Por 10 que yo se. «histori a centrada en los acontecimientos». 93. Aque1los. pags. 2) W. La historia economica se ascnto en Alemania. Herbert Spencer -par no mencionar a Karl Marx. EI escoces William Alexander y Christoph Meiners. Versprezde Geschrzften 9 (La Haya. 1912). el Annee Sociologique. En otras palabras. Gran Bretana y otras partes a finales del siglo XIX como alternativa a la historia del Estado. escribia Robinson. reimpreso en: Id.se valdra de todos los descubrimientos sobre eI genero humano realizados por antropologos. a menudo sin aceptarlos. su pasaJo y su futuro 21 entre la profesion por su desafio al paradigma tradicional. sus habitos y costumbres. Orr. de algunos predecesores suyos: los historiadores de la Ilustracion.se interesaron en extrema por la historia. "World Histories before Domestication». R. pero eI mas reciente entusiasmo norteamericano par los Annales se entiende mejor si recordamos este trasfondo local. «La historia». a su vez. centrado en la historia cultural y que. J. las pretensiones de novedad eran conscientes. una generacion antes de la cpoca de Braudel. rankeana 21. 113. eI «espiritu de la epoca». son acreedores. En Alemania. surgio un vivo interes par la historia universal 22. reimpreso en: id. Robinson creia en lahistoria total:En cuanto al metodo. Pole. Robertson. y por el historiador griego Polibio. publicacion que contribuyo a inspirar los Annales. Cfr. No hay nin&tJ_na buena razon para detenernos en 1912. como Auguste Comte. New Literary History 18 (1986). donde defendia la historia cientifica. The History 0/ Women (Londres. Harbsmeier. profesor de la Universidad de Gotinga (centro de la nueva historia social de finales del siglo XVIII). Fruin. La misma expresion «nueva historia» tiene su propia historia. R. Este tipo de exigencias fueron planteadas par la escuela de Ranke en el siglo XIX. 1·22. Moser y otras. 1990). pags. En 1860 eI erudito suizo Jacob Burckhardt publico un estudio sabre La civilizacion del Renacimiento en Italia. ni tan siquiera en 1900. Alexander. 1788-1800). En 1987 el gran historiador holandes Robert Fruin publico un ensayo titulado «La nueva historiografla». «incluye todo rastro y vestigio de cualquier cosa hecha o pensada por eI hombre desde su aparicion en la tierra». Burke. En eI siglo XVIII se produjo un movimiento internacional favorable a un tipo de historiografia no limitada a los acontecimientos militares y politicos sino interesada par las leyes. 18 El empeno par escribir una historia que fuera mas alia de los acontecimientos politicos se remonta tambien muy atras. Robinson. publicaron estudios sabre historia de las mujeres 23. Vico.1Jltimamente se ha defendido que la sustitucion de una historia vieja por otra nueva (mas objetiva y menos literaria) es un motivo recurrente en la historia de la historiografla 20. quiza. Hannover. Asi. psicologos y sociologos» 19. Culture and History 5 (1989) pags. EI objeto de su interes eran las estructuras y no los acontecimientos y la nueva historia tiene can ellos una deuda que frecuentemente no se reconoce. Gibbon (a pesar de la observacion anteriormente citada par mD. En el primer caso. describe tendencias. reconocer a sus descendientes). pag. 271·98). la historia alternativa analizada en la presente obra tiene una alcurnia razonablemente antigua (por mas que sus tatarabuelos no pudieran. la mas antigua del termino data de 1912. mas que narrar sucesos. «The Revenge of Literature». efr. 2.13 I. la maniere de penser de una determinada sociedad. Paths to the American Past (Nueva York. 410-18. 1779).. P. C. Geschichte des Weiblichen Geschlechts (4 vols. por eI gran estudioso benedictino Jean Mabillon. 1979.20 Peter Burke Obertura: la nueva historia. al menos. Bloch y Febvre 18. Los sociologos del siglo XIX. De niuwe historiographie». «The New History and the Sense of Social Purpose in American Historical Writing» (1973. se acuno en ese tiempo. que en el siglo XVII formulo nuevas metodos de critica de las fuentes. entre elias Voltaire. aunque despreciaran a los historiadores profesionales. 19 J. en especial. el comercio. Los contenidos estaban a la altura de su etiqueta. 20 L. cuando eI academico James Harvey Robinson publico una obra con este titulo. The New History (Nueva York. Expresa las ideas de un grupo de estudiosos en torno al gran sociologo frances Emile Durkheim y su revista. Este movimiento en favor de una nueva historia no tuvo exito en aquel momenta en los Estados Unidos. Lo nuevo no es tanto su existencia cuanto el hecho de que quienes la practican sean ahara extremadamente numerosos y rechacen ser marginados. H. economistas. pags. . La frase despectiva de histoire evenementielle. «Ia Nueva Historia -cito otra vez a Robinson. quien ciento cincuenta anas antes del nacimiento de Cristo denuncio a algunos de sus colegas tachandalas de meros retoricos. The French Historical Revolution (Cambridge. 1904). Meiners. Problemas de definicion EI proposlto de este volumen no es hacer el panegmco de la nueva historia (a pesar de que sus colaboradores coincidan en la vali22 M.

su pasaJo y su futuro 23 dez 0. Asi. Al publicarse. (que es la educacion? (Es solo la preparacion proporcionada enciertas instituciones oficiales. en la necesidad de al menos algunas de sus formas). A. cedros y pinos de Weymouth y la creciente importancia de animales europeos de pas to.. Changes in the Land (Nueva York. ya ha inspirado cierto numero de estudios. la famosa monografia de -Braudel sobe el Meditemineo lIamo la atencion por el espacio dedicado al entorno fisico -tierra y mar. 1978). La historia de Oriente ha sido considerada por los historiadores occidentales como 10 opuesto a la propia. China y]apon. 1981). La descolonizacion y el feminismo. las «c1ases inferiores» como solia llamarlas el intelectual marxista Antonio Gramsci? (Lo son los iletrados 0 las personas sin educacion? Podemos dar por supuesto que las divisiones economicas. eI movimiento ecologista tendni. Estos problemas reapareceran en los capitulos especificos. Se dan problemas de definicion porque los nuevos historiadores se estan introduciendo en un territorio desconocido. Imperialismo ecol6gico. una gran repercusion en la historiografia reciente. sin embargo. eI cuadro de Braudel resulta curiosamente estatico. no es disparatado hablar de la crisis del paradigma historiografico tradicional. Como acostumbran a hacer los exploradores de otras culturas. De hecho. No obstante. eI nuevo paradigma tiene tambien sus problemas: problemas de definicion. ignorando las interacciones entre Asia y Africa. las diferencias entre estas experiencias requieren tambien un anal isis. etc. son dos procesos que han tenido. De Decca. Sain. Barcelona. Orientalism (Londres. de fuentes. (carece de educacion 0. los estudiosos se han ido dando cuenta mas y mas de los problemas inherentes a esta dicotomia. de metodo y de exposicion. que todas las personas corrientes tiene iJenticas experiencias. si la cultura popular es la cultura «del pueblo». como escuelas 0 universidades? La gente corriente. Algunos elritores nos han ofrecido una ecohistoria mas dinamica.22 Peter Burke Obertura: la rlUeva historia. 1930: silencio dos vencidos (Sao Paulo. 1986) [hayed. a las transformaciones producidas a 10 ancho del mundo. a 10 largo de sus investigaciones. como es obvio. en 1949. asimilando asi las experiencias de las c1ases inferiores de Occidente con la de los colonizados 26. por ejemplo. 1988]. la historia universal ha sido vista -por los occidentales. EI movimiento en favor de un cambio ha nacido de un amplio sentimiento de 10 inadccuado del paradigma tradicional. (quien es el pueblo? (Lo son todos. Hoy.como eI estudio de las relaciones entre Occidente y eI resto del mundo. Ecological Imperialism (Cambridge. William Ctonon ha escrito un excelente estudio de la Nueva Inglaterra colonial centrado en los efectos de la lIegada de los europeos sobre las comunidades vegetales y animaIes de la region. segun dejan cumplidamente claro los capitulos escritos por Henk WesseHng y Joan Scott. pues su autor no tuvo seriamente en cuenta la forma en que se modifica el medio ambiente por la presencia. comienzan con una especie de imagen en negativo de 10 que buscan. A su vez. sino evaluar sus fuerzas y debilidades. Sin embargo. Este sentimiento de inadecuacion no se puede entender si no se mira. una cultura distinta de la de las elites? No deberiamos suponer. probablemente. Asia y America. En algunas partes del mundo. Pero. montafias e islas-. tiene una educacion diferente. 26 E. Crosby. Sin embargo. 1983). la histori a desde abajo fue concebida en origen como la inversion de la historia desde arriba. desde luego. Por razones tanto internas como externas. una influencia creciente en la manera de escribir la historia. poniendo la cultura «baja» en ellugar de la alta cultura. mas alia del gremio de los historiadores. del hombre como destructor de bosques para construir las galeras que ocupan un lugar tan destacado en las paginas de El Meditemineo. e1iminando diferencias entre Oriente medio y lejano. W. Alfred Crosby ha analizado 10 que el denomina «Ia expansion biologica de Europa» entre el 900 y 1900 y la influencia de las enfermedades europeas en abrir camino al exito de la instalacion de «Neoeuropas». la historia de la gente corriente se sue1e denominar «Ia historia de los vencidos». en E. Como sefiala Henk Wesseling mas abajo (capitulo IV). Cronon. simplemente. etc. desde Nueva Inglaterra a Nueva Zelanda 24. de !talia al Brasil. En el futuro. sefialando la desaparicion de castores y osos. En una escala muy distinta. de hecho. por ejemplo. pero podria ser util analizarlos brevemente aqui. y la importancia de distinguir la historia de las mujeres de la de los hombres queda subrayada por Joan Scott en e1 capituio III. W. los pobres. politicas y culturales coinciden necesariamente en una sociedad dada. 24 a . por ejemplo. cast. 25. 2l Algunos comentarios aguJos sabre este problema.

pero genera sus propios problemas. etc. por oposicion a los medicos profesionales.. esta considerada ahora por algunos historiadores como la unica historia autentica. 0 presentar la escuela desde el punto de vista de los escolares? 29 Una historia economica desde abajo. 28 Sobre los sold ados rasos. Hunt (ed. <habria de tratar las batallas de Agincourt 0 Waterloo de los soldados corrientes. EI Estado. Goffman. si utilizamos el termino en un sentido amplio. 1976) [hay ed. 1967) examina Ia experiencia de los vie quottdienne era el titulo de una serie lanzada por la editorial francesa Hachette en la decada de 1930.). el centro con el que debe relacionarse todo 10 demas. Mackie. Braudel. Madrid. Lotman y B. fuera cual fuese su rango social? Una historia de la medicina desde abajo. en P. Algunos de quienes las practican se describen como «nuevos» historiadores de la cultura. por ejemplo. efr.. The Face 0/ Bailie (Londres. de Certeau. economica y capitallsmo. la nocian de 10 cotidiano es menos precisa y mas 3! F. su significado cambia. . el impacto del relativismo cultural en la historiografia parece ineludible. The New Cultural HIstory (Berkeley. The Presentation 0/ Self in Everyday LIfe (Nueva York. como ha hecho de forma tan memorable John Keegan. la gran litenttura. 1980). Nous les maitres decole (Paris. EI rostro de la bataUa. 3 vol. en el sentido de mostrar que el comportamiento 0 valores dados por supuestos en una sociedad se descartan en otra como evidentemente absurdos. En este punto. precisa. No obstante. Berlin. 2habria de centrarse en el pequeno comerciante 0 en el pequeno consumidor? Una de las razones de la dificultad para definir la historia de la cultura populai es que la nocion de «cultura» es incluso mas dificil de definir que !a de «popular». 29 J. 1946-81). otros. en: The Semiotics 0/ Russian Culture ed. Ciertos historiadores. La historia de la vida cotidiana. 1985). al menos. Kuczynski. Lefebvre. J. <tendria que olvidar a los ministros y teoricos de la educacion y volverse a los maestros corrientes. maestros de escuela elemental c. 1979) [hayed. En contextos distintos. junto con un empeno por considerar problematica la vida diaria. que es 10 que no cuenta como cultura. la Alltagsgeschichte. su pasado y su futuro 25 La expresion «historia desde abajo» parece ofrecer una salida a estas dificultades. Historical Anthropology 0/ Earl Modern Italy (Cambridge. ed. 1989). «The Patient's View: Doing Medical History from Below». 1980·2). The5tatuso/Everyday Li/e (Londres. Geschichte des Aillags des Deutschen Volkes (4 vols.). La definicion de cultura calificada de «teatro de opera» (en el sentido del gran arte. segun ha senalado el socialogo Norbert Elias en un importante ensayo. Critique de 10 vie quotrdienne (3 vols. 5ss. La expresion en si no es nueva: fa 27 Cfr. como historiadores «socioculturales» 34. en expresion del semiotico ruso Juri Lotman) y mostrar a sus lectores como se es padre 0 hija. 0 deberia centrarse en la experientia de la guerra de las personas civiles? 28 Una historia dela educacion desde abajo. Keegan. Paris. pags. 1984]. 0 de las experiencias y diagnosticos de los pacientes en relacion con su enfermedad? 27 Una historia militar desde abajo. H. los grupos sociales y hasta el sexo 0 la sociedad misma se consideran construidos culturalmente. Lotman. Un elemento fundamental de la nueva historia es su nocion amplia de cultura 30. Burke. <deberia debatir las opiniones y actos de cualquiera que este excluido del poder 0 habria de tratar de la politica en un plano local 0 en el de la gente corriente? Una historia de la Iglesia desde abajo. R. Civillsation·materieUe et capitallsme (Paris. segun la llaman los alemanes.. 1959). 1914. 1987). <deberia considerar la religion desde el punto de vista de los laicos. en especial desde Ia publicaci6n en 1967 del famoso estudio de Braudel sobre la «civilizacion material» ll. 1990j. . Theory and Society 14 (1985). ver J. revisada: Les structures du qllotidien (Paris. 1967). rechazada en otro tiempo por trivial. cast. 175·98. como ha hecho Jacques OlOuf. al igual que los antropologos sociales. J. F. Ozouf (ed. Porter. H L. intentan en la actualidad desvelar las reglas latentes de la vida cotidiana (la «poetica» de cada dia. Lo nuevo aqui es la importancia dada a la vida cotidiana en la historiografia contemporanea. pags. Sin embargo. Lo cotidiano se halla tambien en la encrucijada de enfoques recientes en sociologia (desde Michel de Certau a Erving Goffman) y en filosofia (tanto marxista como fenomenologica) 32. 1989). 30 L. Una historia polftica desde abajo. Alianza Editorial.) era estrecha pero. H J. «The Poetics of Everyday Behaviour in Russian Eighteenth-Century Culture». The New Cultural History (Berkeley. Otro ejemplo de nuevo tratamiento que se ha topado con problemas de definicion es la historia de la vida cotidiana. la historia social y cultural parecen disolverse la una en la otra. A. legislador 0 santo en una determinada cultura 33. habremos de preguntarnos. 32 M. al menos. Civilixacion material. pags. Lo comun a estas formas de abordar la cuestion es su interes por el mundo de la experiencia ordinaria (mas que por la sociedad en abstracto) en euanto punto de partida. <tendria que ocuparse de los curanderos. Hunt (ed.). 1984). En cualquier caso. 231-56. Cfr.. 21ss. cast. L'invention dll quotidien (Paris. E. Un debate mas amplio sobre el problema de la historiograffa de las reglas culturales. Uspenskii (Ann Arbor.24 Peter Burke Obertura: la nueva historia.

estaban dispuestos a decir en la situacian in usual (por no decir terrorifica) en que se hallaban. Popular Culture in Early Modern Europe (Londres. La historia politica de la epoca de Carlomagno. parte de la historia. Pero no siempre es as!. Elias distingue ocho significados en el termino. Se ha debatido el problema de la influencia del historiador-entrevistador y de la situacion de entrevista en las declaraciones del testigo 37. analizado en el capitulo II. Por otra parte. cap. hacia las estadisticas. Visto desde dentro. 1990). y El queso y los gusanos. pugs. hay que tener la honradez de admitir que la )6 J7 Cfr. Los historiadores de la cultura popular. han hecho gran uso de los registros judiciales. Podria incluir hasta 10 ritual. su pasado y su futuro 27 . Uno de los focos de atencion de los historiadores sociales pod ria ser el p~oceso de ~teraccion entre acontecimientos y tendencias de mayor ImportancJ!. (Hasta donde. Intentan reconstruir 10 que la gente corriente pensaba en funcian de 10 que los acusados. Este intento de lectura entre lineas es perfectamente correcto. Klein (eds. R. Es. por otro. hasta que punto y con cuanto exito se les opuso resistencia? I \ Obertura: la nueva historia. se basa en fuentes tan escasas y poco fiables. como las de la historia de la cultura popular en el siglo XVI 36.). Lo ritual. Se ha sugerido ya que. 1978). Sin embargo. de saludarse. las mujeres trabajadoras) 0 escuchar a quienes no se expresan (la mayoria silenciosa. A pesar de todo. sobre toJo cuando 10 lIevan a cabo historiadores de la sutileza de Ginzburg 0 Le Roy Ladurie. un hito de las ocasiones especiales en la vida de individuos y comunidades. por que medios y durante que periodo la revolucion francesa 0 la rusa imbuyeron (por asi decirlo) la vida diaria de los distintos grupos sociales. Las pruebas orales han sido objeto de gran atencion. en especial de los interrogatorios de sospechosos. Sin embargo.forma. necesario leer los documentos entre lineas. sin duda.) (Opladen. I Problemas de fuentes Sin embargo. cuando los historiadores comenzaron a plantear nuevas cuestiones sobre el pasado. hacia las pruebas figurativas (capitulo VIII). preocupados por la fiabilid~d de las tradiciones orales mantenidas durante siglos. que pod ian formar un grupo no tipico. tambien famoso. al menos. por ejemplo. EI famoso sociologo Max Weber acuna un termino.y tambien actitudes que podriamos lIamar habitos mentales. Dos famosos estudios de historia desde abajo se basan en actas inquisitoriales: el Montaillou de Le Roy Ladurie (1975). Burke. Samuel y P. como Paul Thompson al reconstruir la experiencia vital en la era eduardiana. los principios en que se basa esta lectura no son siempre claros. y estructuras de la vida cotidiana. los muertos) es un cometido que implica mayores riesgos que los habituales en la historia tradicional (si bien resulta necesaria como parte de la historia total). 1978).26 Peter Burke complicada de 10 que parece. 10 cotidiano parece intemporal. . Los historiadores de la cultura popular procuran reconstruir las ideas ordinarias y cotidianas partiendo de registros de sucesos que fueron extraordinarios en las vidas de los acusados: interrogatorios y juicios. que pod ria utilizarse aqui: «rutinizacion» (Verallttiglichung. Algunos se volvieron hacia la historia oral. Tambien se ha demostrado posible releer ciertos tipos de documentos oficiales de una manera nueva. de hecho. K.0 con tendencias a largo plaza -como la occidentalizacion 0 el nacimiento del capitalismo.. los de fuentes y metodos. de Ginzburg (1986). por poner un caso. Igual dificultad entrana la descripcion 0 el analisis de la relacion entre estructuras de cada dia y cambio cotidiano. por ejemplo en ciertos casos de historiadores de Africa como Jan Vansina. The Myths We Live By (Londres. a elegir nuevos objetos de investigacion. en: Materrellen zur SOZIologie des Alltags. y en algunos otros de historiadores contemporaneos. literalmente «cotidianizacion»). se define a menudo por oposicion a 10 cotidiano. hubieron de buscar nuevos tipos de fuentes que complementaran los documentos oficiales. III. los visitantes forasteros advierten en la vida de tada sociedad ritos cotidianos -formas de comer. otros. Elias. Hammerich y M. por un lado. otros. etc. 22-9. P. EI reto planteado al historiador social es mostrar como el relacionar la vida cotidiana con los grandes sucesos -como la Reforma 0 la Revolucian francesa. los mayores problemas de los nuevos historiadores son. todas estas fuentes suscitan problemas engorrosos. Es justo admitir que retratar a los social mente invisibles (por ejemplo. Thompson (eds. desde la vida privada hasta el mundo de la gente corriente 35. En 10 cotidiano entran acciones -Braudel 10 define como el reino de la rutina. «Zum Begriff des Alltags". analizada en el can N.que los habitantes locales no logran percibir en absoluto como rituales. por tanto. pitulo VI.

ver M. cast. H. 1988). con la version completamente reescrita de 1985 38 . ingI.28 Peter Burke Obertura: la nueva histotia. prejuicios. The Historian and Film (Cambridge. etc. desde la America colonial hasta la actual sociedad de consumo 42. 1975). 1939) [hayed. 1015·65. Trachtenberg. Gombrich». 1977). Hudson. haciendo hincapie no solo en la seleccion realizada por el fotografo de acuerdo con sus intereses. Alianza Editorial. Su Cfftica merece una respuesta seria.. Uso)' abuso de la historia. Pagan Mysteries in the Renaissance (Londres. «un cuadro de la escuela holandesa». En este caso. Representations 9 (1985) pags. cast. E. no ofrecen un reflejo de la realidad sino representaciones de la misma.. sino tambien su deuda. ser excavados). pruebas de la cultura material.. 1983). Es muy facil caer en una argumentacion circular. Thompson. A.). Alianza Editorial. 1988]. sin embargo. es diffcil no preguntarse si la cultura material no esta siendo utilizada como mera confirmacion de una hipotesis fundada en primer lugar en pruebas literarias. mas en general. La voz del pasado. Madrid. Los historiadores comienzan a emularlos. «Aims and Limits of Iconology». revisada. valores. con las convenciones pictoricas. Valencia. I. 1-32. imagenes y. Oxford. Oral Tradition (trad. Studi medievali 8 (1966). La situacion es bastante similar en eI caso de fotografias. 1979). arrojando asf con una frase la arqueologfa industrial al cubo de la basura 44. Gombrich. Los fotografos. Ie ha sucedido un periodo de glaciacion de relativo escepticismo. 1972]. Si algunas fotografias victoriimas de la vidq rural se parecen a los paisajes holandeses del siglo XVII. The Voice oj the Past..comparando la primera edicion del estudio de Vansina sobre la tradicion oral. a fin de producir. Vansina. La cultura material es. pero todavfa esta por hacer una estimacion a fondo del valor de las pruebas de la cultura material para la historia posterior a la Edad Media. 1978 (ed.]. (Puede aspirar a algo mas la arqueologfa del periodo posterior a 1500 (al menos.. The Use and Abuse oj His/ory (Londres. Londres. 1-22 [hayed. Se han dado algunos importantes pasos hacia la Cfftica de fuentes de las imagenes fotograficas. The Archaeology ojthe Consumer Society (Londres. Wind. 1988) [hayed. cast. Panofsky. si al menos prestando mas atencion a los objetos fisicos. Deetz. Algunas obras recientes sobre fotografia (y cine) han puesto en evidencia la pretension de que la camara es un registro objetivo de la realidad. Su critica iba dirigido en particular contra Fritz SaxI. 1965) y Oral Tradition as History (Madison. the Archaeology oj Early American Life (Nueva York. The Burden oj Representation: Essays on Photographies and Histories (Amherst. pero tambien aeJf queda un largo trecho por recorrer 39. ~2 K. la primera revolucion industrial y. Un punta de vista mas esceptico aparece expresado por E. 101 [hay cd. por supuesto. 1984 2]. Iconographie et his/oire des mentalitis (Aix. 1958) [hayed. Barcelona. analizado mas abajo por Ivan Gaskell. publicado por primera vez en 1961. Madrid. Los debates en torno al nacimiento del individualismo y la privacidad en la Edad Moderna se basan actualmente no solo en las pruebas suministradas por los diarios sino tambien en cambios como la aparicion de vasos individuales (en lugar de jarras comunes) y sillas (en lugar de bancos) y en eI desarrollo de habitaciones especialmente destinadas a dormitorio 43. H. En el taso de las imagenes pictoricas.ee. pags. Los criterios para la interpretacion de significados concretos latentes son real mente diflciles de formular 40. leyendo (por poner un caso) una imagen de Alberto Durero como sfntoma de crisis espiritual y presentando luego la imagen como una prueba de la existencia de la crisis 41.]. 1990 J ]. Finley. Smith (ed.. si no excavando el pasado (Versalles y otros edificios importantes de la Edad Moderna no necesitan. practicada por los historiadores desde hace siglos. su pasado y Stl futuro 29 critic a de los testimonios orales no ha alcanzado la complejidad de la critica documental. creencias. Tagg./ pags. «Albums of Wan>. cast. Sobre Ia iconografia para los historiadores de las mentalidades. Sin embargo no hay ninguna buena razon para restringir los metodos arqueol6gicos a la prehistoria y los arqueologos han comenzado de hecho a estudiar la Edad Media. cast. 1972). para sus propios propositos como prueba de actitudes religiosas 0 polfticas. Ginzburg. mas recientemente. Barcelona. Los problemas de la iconograffa se hacen mas penosos cuando los historiadores de otras materias intentan utilizar la pintura J8 P. J9 P. consciente 0 inconsciente. podrfa ser muy bien porque los fotografos conoefan esa pintura y situaban sus personajes en consonancia. el territorio tradicional de los arqueologos que estudian epocas carentes de documentos escritos. ~4 M.). Pbdemos hacernos cierta idea de la Jistancia recorrida en un cuarto de siglo -y del trecho que aun queda por andar. en Occidente)? EI difunto sir Moses Finley insinuo en cierta ocasion que «ciertos tipos de documentacion hacen de la arqueologfa algo mas 0 menos innecesario». la epoca de virtuosos como Erwin Panofsky y Edgard Wind. Imdgenes simb6licas. 1976). Misterios paganos del Renacimiento. Estudios sobre iconologia. ~J ]. como los historiadores.. Essays in Iconology (Nueva York. 1985). In Small Things Forgotten. en su obra Symbolic Images (Londres. ~o E. Vovelle (ed. . como decfa Thomas Hardy en el subtitulo de Under the Greenwood T1. 1989 8]. «Da Aby Warburg a E. ~I C. un ambito temporal mas amplio. por suerte. pag. al c1ima de entusiasmo de la decodificacion de su iconografia 0 iconologfa a mediados del siglo XX.

De rediplomatica (Paris. 1973).). par ejemplo. las medidas de la diosa cie la historia. pags. 547-70.• . Este fue eI termino empleado por Jean Mabillon. requiere ser tratada como algo problematico. si elias mismas estan sometidas a cambio. Lo nuevo. en que medida y para que fines. Plete baroque et dkhristianisation (Paris. menos probabilidades habra de que las unidades de. La noeion de serie. Mabillon. En Francia la «historia serial» (his/oire sendle).0 . existe una «nueva historia politica» cuyos cultivadores cuentan los votos emitidos en las elecciones 0 en la actividad pariamentaria 46. centrado en la Provenza del siglo XVIII. Los datos de lectura mednica no son de utilizaci6n grata.30 Peter Burke Obertura: la nueva historia. . para descubrir que tipos de estadfsticas son mas de fiar. mas exactamente.sean homogeneas. En EE UU. 1681). Hennigsen.. 1971). 48 G. susceptibles de analisis por metodos cuantitativos 45. M. pero pasa exactamente 10 mismo con much os manuscritos casi ilegibles 0 a punto de desintegrarse.. realizadas con ayuda de ordenadores. investiga el cambio de actitudes ante la muerte segtin se revelan en tendencias expresadas en las formulas de 30.. quantitatif. las series -testamentos. 0 en los legados para celebrar f4nerales complicados 0 misas de difuntos 48. listas de cumplimiento pascual 0 cualesqulera otras. Paris 1955-6). 1978). pero sucede otro tanto con los textos. Ie Bras. en su gufa para la utilizaci6n de documentos ofieiales en un momenta (finales del siglo XVII) en que el recurso a ese tipo de pruebas era novedoso y despertaba las sospechas de his~o:ia­ dores mas tradicionales 50. 10 que necesitamos es una nueva «diplomatica» (como en el casu de las fotograffas y demas nuevas Fuentes ya analizadas). han penetrado incluso en la ciu. Mass. se ha extendido gradualmente del estudio de los precios (en l:idecada de 1930) al de la poblacion (en la de 1950) y al denominado «tercer nivel» de la historia. la aparicion y expansion de los metodos cuantitativos. 47 P. (Quien sera el Mabillon de la estadlstICa. 1983). Ahora bien. Se pueden falsificar las estadfsticas. Aydelotte. Boletin de fa Real Academia de Historia 174 (1977). el estudioso benedictino. The Social Life a/Things (Cambridge. se basa menos en el estudio de los artefa~tos mismos que en Fuentes literarias. Chaunu. Naturalmente. descritos a veces ironicamente como «Cliometrica».conHan en gran parte en pruebas como las descripciones de viajeros (que nos dicen mucho sobre la localizacion y funciones de objetos particulares) 0 inventarios de bienes. este enfoque tiene una larga existencia entre los historiadores de la economfa y los demografos hist6ricos. 46 keana: los archivos.s. Otro. A. La introduccion en el discurso historico de una gran profusion de estadfsticas ha Ilevado a polarizar a los profesionales en incondicionales y oponentes. es su extensi6n a otros tipos de historia en las decadas de 1960 y 1970. En consecuencia. pero 10 mismo ocurre can los textos. 1986). por la vida social de grupos revelada por su uso de las cosas. como «bancos de datos» que pueden explotarse mediante metodos cuantitativos 49. entonces y ahora. como los de la Inquisicion. las estadfsticas. .Bogue. «Le quantitatif au 3. su pasado y su futuro 31 Curiosamente. observando la disminucion de referencias a la «corte celestial». cuentan ahara can un «Departamento de datos de lectura mecanica» y los archiveros comienzan a lamentarse par la conservacion y almacenamiento no s610 de manuscritos sino tam bien de cintas perforadas.dadela de la historia ranA. W. Un estudio famoso de la Hamada «descristian~~a­ cion» de la Francia moderna deduce el meollo de su demostraclon del descenso de las cifras de la comunion pascual. el de las mentalidades reiigiosas 0 seculares 47. seguramente. fundamental en la historia serial. ClIO and the Bitch Goddess: Quanti/ication in American Political Histor::( (Beverly HIli. es decir. Quantification in History (Reading. en especial cuando se estudian cam bios a largo plazo. Appadurai (ed. loshistoriadores tienden mas y mas a considerar los archivos antiguos. La maxima innovacion metodologica -y la mas controvertidaen la ultima generacion ha sido.< niveau» (1973. relmpreso en: id Hlstolre . btudes de sociologie religieuse (2 vols. la fotograffa 0 la historia oral? 4' 49 G.000 testamentos. un campo que en los tiltimos anos ha atrafdo un notable interes. Los historiadores interesados por 10 que se ha lIamado la vida social de las cosas . por ejemplo. Vovelle. En los tiltimos anos. . lIamada asf porque sus datos se disponen en series cronol. Ambas partes han tendido a exagerar la novedad de los problemas planteados por la utilizaci6n de cifras. la historia de la cultura material. Lo que se necesitan son medios para discriminar. (como pueden utilizarse como medida de otros cambios? En otras palabras. Es facil malinterpretar las estadfsticas.icas. histoire serielle (Paris. Los American National Archives. Cuanto mas largo sea el periodo. '0 ]. «EI "Banco de datos' del Santo Oficio».

1958). 287 ss. a la geografia. 1984). el debate se ha ampliado. hasta eI historiador Peter Gay. subrayando su sexualidad anormal.dirigentes. sus estrategias. 'I . pags. Mason. <<Intention and Explanatiom>. han ofrecido interpretaciones de Hitler en funci6n de las intenciones inconscientes e. sin embargo. tanto si daban primacia a los factores econ6micos. Young Man Luther (Nueva York. H R. su pasado y su futuro 33 Problemas de explicaei6n Ya hemos insinuado que la expansi6n del terreno del que se ocupan los historiadores implica repensar la explicacion de la historia. Los historiadores.32 Peter Burke Obertura: la nueva historia. Segun estos «funcionalistas». han de ocuparse en cuestiones que han interesado desde mucho tiempo atras a soci610gos y otros cientificos sociales. en el sentido de tratar el problema de los motivos 0 tendencias' de Hitler como algo relativamente marginal. 1977).. Mas accesible a los no filosofos es S. En primer lugar. 1985). Torno la distincion entre «intencionalistas» y «funcionalistas» de T. Lloyd. 1980). daran probable mente un tipo de explicaciones bastante diferente a las de quienes se centran en los actos e intenciones de los dirigentes. Freud/or Historians (Nueva York. quien predica y practica la psicohistoria. en fechas mas recientes. G. es decir. por ejemplo. 23-40. Hoy. C. Stannard. pags. unos pocos historiadores. Myth and Reality. (Quienes son los verdaderos agentes de la historia. las explicaciones hist6ricas de la politica del Tercer Reich exigen centrarse en las personas que rodearon a Hitler. como Braudel. pues las tendencias culturales y sociales no pueden analizarse de la misma manera que los acontecimientos polfticos y requieren una presentaci6n mas estructural. . 0 a los movimientos demograficos (como en el caso del denominado «modelo malthusiano» de cambio social). Agradezco a Ian Kershaw por haberme lIamado la atencion sobre este articulo. Estas personas van desde eI psicoanalista Erik Erikson. Incluso estos ultimos estudiosos divergen a veces de los modelos tradicionales de explicaci6n hist6rica al apelar a los motivos tanto conscientes como inconscientes de los . los individuos 0 los grupos? (Pueden oponerse con exito a las presiones de las estructuras sociales. de reducir las complejidades de un adulto (0 de un conflicto entre adultos) a la relacion de un nino con sus padres n. su capacidad para sacar partido a las inconsecuencias e incoherencias de los sistemas sociales y politicos. G. Taylor acerca de la importancia relativa de los objetivos de Hitler a largo y corto plazo. para descubrir rendijas por donde introducirse 0 intersticios donde sobrevivir (efr. inc1uso.UU. en: The Fu'hrer State. politicas 0 culturales? (Son estas estructuras meras trabas de la libertad de acci6n 0 permiten a los.. Waite. Dificilmente sorprendera descubrir que su manera de abordar la cuesti6n haya provocado controversia y que se les haya acusado de «empequefiecer la historia». Sin embargo. en la maquinaria del gobierno y de los procesos de toma de decisiones y en el nazismo como movimiento social '4. Los debates anteriores como eI mantenido por H. agentes efectuar un mayor numero de e1ecciones? '1 ~ En las decadas de 1950 y 1960 los historiadores de la economia y la sociedad se sintieron atraidos por modelos de explicaci6n hist6rica mas 0 menos deterministas. bridge.) (Stuttgart. los modelos mas atrayentes son los que hacen hincapie en la libertad de e1ecci6n de la gente corriente. etc 53. como Robert Waite. Asi. (donde el psicoanaIisis ha impregnado la cultura mas profundamente que en cualquier otra parte) han intentado incorporar las intuiciones de Freud a la practica de la historia. R. Explanation in Social History (Oxford. como preferiria describirlos). Otro grupo de historiadores dejan por completo de lado 10 que Uaman «intencionalismo». La expansi6n del universo hist6rico ha tenido asi mismo repercusiones en la historia politica. Los historiadores que estudian la Revoluci6n francesa desde llbajo. P. D. Gay. como los marxistas. segun sugiere Giovanni Levi en su capitulo dedicado a la microhistoria. eI trauma de la muerte de su madre (despues de ser tratada por un medico judio). P. infra). Hay tambien historiadores que combinan los enfoques es52 E. la mayoria de los cuales residen en EE. Trevor-Roper y A. Erikson. The Content 0/ Social Explanation (Cam. de la psicopatologia. Shrinking History (Nueva York. daban por supuesta la validez del modelo tradicional de explicaci6n hist6rica en funci6n de la intenci6n consciente. un grupo de los denominados psicohistoriadores. pues los acontecimientos politicos pueden explicarse tambien de varias maneras. 1986) ofrece una vision general. como se les ha denominado (0 «historiadores estructurales». Hirtschfeld y L. fundandose en que dichos modelos sobreestiman la importancia de la conciencia y la racionalidad. que caus6 sensaci6n en la decada de 1950 con su estudio de los problemas de identidad del «joven Lutero». 1981). L. The Psychopathic God: Ado/fHitler(Nueva York. Para ilustrar las actuales controversias sobre la explicaci6n hist6rica podria ser util tomar eI ejemplo de Hitler. J. Kettenacker (eds. quieran que no. James.

Pero a estos grupos de historiadores les comienza a resultar cada vez mas diffcil conversar entre sf. desde la geograffa a la teorfa literaria. los historiadores del pensamiento. 813·36. ~6 }. «Emotionology». ingl. Oxford. Este moviP. la seguridad y otras emociones. metaforicamente hablando. EI argumento es ins61itamcnte explicito en G. pags. 0 es el caracter que adoptaran en el futuro los debates historicos? Si se ha de producir un acuerdo de ese tipo. el orgullo. Sider. del medio ffsico y sus recursos. Problemas de sintesis Aunque la expansion del universo de los historiadores y el dialogo creciente con otras disciplinas. 1968). los debates sobre la motivacion consciente e inconsciente con los de las explicaciones sobre 10 individual y 10 colectivo. no han puesto muy en duda la importancia de los factores materiales. Los historiadores de la economfa son capaces de hablar el lenguaje de los economistas. la hipocresfa. Bourdieu. 1989). Stearns.. la proliferacion de subdisciplinas es virtualmente inevitable. Resuha estimulante observar un interes progresivo en este terreno.. Stearns. probablemente. American Historical Review 90 (1968). La disci pi ina de la historia esta ahora mas fragmentada que nunca. Una posible manera de eludir esta dificultad es utilizar la nocion de «habito» de un determinado grupo social expuesta por el sociolo~~ go Pierre Bourdieu.. '8 P. 1989]. que sera reemplazada por una nueva conformidad. «The Psychohistorical Origins of the Nazi Youth Cohort». y Rassurer et proteger (Paris. La peur en Occident (Paris. Con el termino «habito» de un grupo social. Z. los nuevos historiadores -desde Edward Thompson a Roger Chartier. Iq Bourdieu se refiere a la propension de sus miembros para seleccionar hk~d. P. su pasado y su ruturo 35 tructurales can los psicohistoricos y se centran en explicar que habfa en los nazis para empujarlos hacia Hitler 55. cast. N. A diferencia del concepto de «regia». Outlineola TheoryoIPractice(trad. 10 que cuenta es la cultura 58. Z. American Historical Review 76 (1971). T. El miedo en oCCldente: siglos XIV-XVlll. las culturas intentan adaptarse 0 responder. y los historiadores sociales. los problemas a los que los individuos.34 Peter Burke Obertura: la nueva historia. el amor. el area de 10 que podrfa IllijIlarse «psicologfa historica» (psicologfa colectiva) lIegara a ser de especial importancia al vincular. Si explican las difeencias del comportamiento social en diversos periodos mediante discrepancias en las actitudes conscientes 0 las convenciones sociales. y C. bien recibidos. corren el riesgo de negar la libertad y la flexibilidad de los agentes individuales en el pasado. Cambridge. el habito posee la gran ventaja de permitir a quien 10 utiliza reconocer elambito de la libertad individual dentro de ciertos Ifmites impuestos por la cultura 57. No obstante. Anger (Chicago. Por otro lado. AI intentar evitar el anacronismo psicologico 0. respuestas de entre un repertorio cultural particular de acuerdo con las demanJas de una situacion 0 campo concretos. mas complementarios que contradictorios. Lowenberg. y P. 1973-7). el de los filosofos. pags. los dialectos de sociologos y antropologos sociales. Todavia parece uti! considerar que estos factores materiales determinan 10 que se ha de hacer. deberan ser. al mismo tiempo. c. estos procesos tienen su precio. la hipotesis de que las personas del pasado pensaban y sentfan 10 mismo que nosotros. France 1848-1945 (2 vols. los problemas subsisten. ~Tendremos que soportar esta situacion 0 existe alguna esperanza de sfntesis? Es imposible ofrecer algo mas que una opinion parcial y personal del problema. En mi opinion.han tenido un amplio exito en desvelar la inadecuacion de las tradicionales explicaciones materialista y determinista de la conducta individual y colectiva a corto plaza y en mostrar que en la vida cotidiana.es que ya no se atiene a las reglas. existe el peligro de caer en el extrema contrario y «desfami!iarizar» el pasado tan completamente que resulte ininteligible. y tambien en momentos de crisis. la angustia. la colera. perturbador en el debate en torno a Hitler -como muchos otros debates historicos de los liltimos afios. los grupos y. 1457·502. La mfa propia puede resumirse en dos puntos opuestos. Culture and Class in Anthropology and History (Cambridge y Paris. corren el riesgo de la superficialidad. N. Se ha rota el consenso tradicional sobre 10 que constituye una buena explicacion historica. la culpa. Delumeau. Lo interesante y. A pesar de todo. En primer lugar. si explican las diferencias del comportamiento por la diversidad de la estructura profunda del caracter social. el miedo. 1978) [hayed. Un pufiado de recientes monograffas se centra en la historia de la ambicion. Madrid. Zeldin. 1977). en otras palabras. Por otro lado. sin duda. ~) . a largo plaza. 1986). ~Se trata de una fase pasajera. estan lejos de haber sido resueltos los problemas metodologicos que supone perseguir objetos de estudio tan esquivos como estos 56. Los historiadores se enfrentan a un dilema.

M. «Why Gender and History?». en algun sentido. Love and Power in the Peasant Family (trad. «Ia politica del lenguaje» 0 la manera en que el ritual puede expresar poder y hasta. Algunos nuevos campos.. Examinan las «culturas politicas». en eI primer arrebato de . De manera similar. Segalen. La microhistoria y la historia de la vida cotidiana fueron reacciones contra el estudio de las grandes tendencias sociales. Es ciertmque. 62 M. hay signos estimulantes de acercamiento y hasta de sintesis. ingl. En el caso especifico de la historia. Medieval Popular Culture. <<Extending the Reach of American Cultural History».entusiasmo por la historia estructural. Editorial colectivo. 1984). descubrimos un interes por el componente social en la politica y por los elementos politicos en la sociedad. pags. de la sociedad sin rostro humano. de la Revolution ala 2e Republique. 1979. 19-42. La incomunicacion entre disciplinas 0 subdisciplinas no es inevitable. 61 M. un ejemplo entre muchos de la division creciente del trabajo en nuestra sociedad industrial (0 postindustrial) tardia. Gurevich. La profesion historica ofrece. En cambio. Por otro lado. Por un lado. «Ia interseccion de la cultura popular con la de las personas instruidas» 59. Cambridge. La proliferacion tiene sus ventajas: aumenta el conocimiento humano y fomenta metodos mas rigurosos y niveles mas profesionales. ingl. Actualmente es posible observar en todos los casos citados una reaccion contra esta reaccion. Todavfa estamos lejos de la «historia total» preconizada por Braude\. 1983). la eliminacion final de la vieja oposicion entre historiadores politicos y no polfticos. La conocida definicion de la historia social dada por G. Analizan la geograffa y la sociologfa de las elecciones y la «republica en la aldea» 61. EI historiador norteamericano Michael Kammen podrfa tener razon al proponer que el concepto de «cultura» en su sentido amplio y antropologico. Agulhon. Lo mas importante de todo ello es. Price (eds. Los historiadores de las mujeres han extendido su interes hasta incluir las relaciones entre sexos en general y la construccion historica tanto de la feminidad como de la masculinidad 60. a los dirigentes. sirva de «posible base» para la «recombinacion» de los diversos enfoques de la historia 63. 287 ss. De hecho. Seuil.). Rituals ofRoyalty (Cambridge. The Politics of Language 1791-1815 (Oxford. no seria realista creer que este objetivo pueda ser alcanzado alguna vez. como el de la historia de las mujeres y de la cultura popular.36 Peter Burke Obertura: la nueva historia. Se producen tanto costos como beneficios. Smith. Gender and History 1 (1989). pags.). pero se han dado algunos pasos mas hacia el. pero debemos hacer algo para mantener estos costos intelectuales 10 mas bajos posible. 1988). una busqueda del centro. quiza. la historia de los acontecimientos estuvo a punto de ser arrojada por la borda. American Studies 29 (1984). D. 6) M. Trevelyan '9 A. O. 1987). las ideas sobre politica que forman parte de la vida cotidiana pero difieren ampliamente de un periodo 0 region a otra. los historiadores politicos no se limitan a la alta politica. . a las elites. La Republique au village: les populations du Vas. crearlo 62. el descubrimiento de la historia social se asocio a veces a un desprecio por la historia politica. su pasaJo y su futuro 37 miento no se Iimita a la historia. sociedad y cultura se consideran ahora terreno de juego de las tomas de decision y los historiadores debaten «Ia poIitica de la familia». Los histori adores de la cultura popular se interesan mas y mas por describir y analizar las relaciones cambiantes entre 10 alto y 10 bajo. pags. 60 «como historia al margen de la politicas» es rechazada en la actualidad casi por todos. simplemente. se trataron en ciertos casos como si fueran independientes de la historia de la cultura erudita y de la historia de los hombres (y hasta opuestos a el1as). Cambridge. Kammen. Cannadine y S. La oposicion tradicional entre acontecimientos y estructuras esta siendo sustituida por una preocupacion por sus interrelaciones y algunos historiadores experimentan con formas narrativas de analisis 0 formas analiticas de narracion (ver infra. una inversion del prejuicio de los historiadores politicos tradicionales. 1-6. (trad.

Se trata de la edicion inglesa de una coleccion publicada primeramente en Montreal en 1985_ Wheeler continuaba ofreciendo a su mujer una descripcion de la batalla de Waterloo desde una posicion peligrosa: la experiencia de 1 The Letters 0/ Private Wheeler 1809-1828.. por asi decirlo. The British Marxist Historians: an Introductory Analysis (Cambridge. Pero quiza sea justo decir que una afirmacion seria de la posibilidad de convertir en realidad esta opcion -no lIego hasta 1966. Estoy sano y salvo. declaraba. "History from Below». el dinero saqueado al cadaver de un oficial de los husares franceses. el espectaculo de montones de cadaveres de guardas britanicos quemados en las ruinas del castillo de I-Iougoumont. William Wheeler y miles como ella ganaron igualmente.) (Oxford. 1988). ver Harvey ]. pags. 168-72. es decir. decidiendo asf la suerte de Europa. 1976). 279-80. Zaragoza. la destruccion de un cuerpo de coraceros enemigos por una descarga de su regimiento.252-3. A partir de ese momenta el concepto de historia desde abajo se introdujo en la jerga comun de los historiadores.. probablemente de la manera mas directa hasta el dia de hoy. Frederick Kantz (ed. 10 que me fue dado observar. pags. Ahora. The Times Literary Supplement. entumecidos y tiritando de frio . 4 History from Below: Studies in Popular Protest and Popular Ideology. La manana del 18 de junio amanecio sobre nosotros y nos encontro calados de lluvia. cast. En cierto sentido. Hubo. B_ H. Kaye. P. Liddell Hart (ed. ) E.. Durante las dos decadas pasadas. habria muerto I soportar el fuego de 1a artillerfa francesa.) (Londres. del saldada raso y no del gran comandante en jefe. el soldado rasa William Wheeler. si no hubiera tenido una buena provision de tabaco esa noche. pero debo decirte que. uno de quienes contribuyeron a determinar eI destino del continente. Los Iibros de historia nos dicen que Wellington gano la batalla de Waterloo. Thompson. En 1985 se publico un volumen de ensayos titulado History from Below 4. mientras que en 1989 una nueva edicion de un libra dedicado a la 2 Bertolt Brecht. Como sabra cualquiera que haya estudiado la historia britanica. derroto al ejercito frances mandado par Napoleon Bonaparte. muerto par los disparos de un miembro del destacamento mandado por Wheeler. pags. 1989). cuando Edward Thompson publico en The Times Literary Supplement un artkulo sabre «La historia desde abajo» 3. pero el principal tema de la historia siguio siendo la exposicion de la polftica de las elites.Capitulo 2 Historia desde abajo 39 HISTORIA DESDE ABA]O jim Sharpe EI 18 de junio de 1815 se libra una batalla cerca del pueblo belga de Waterloo. Poems. En el siglo XIX se desarrollo cierto intercs par una historia social y economica de mayor alcance. y en cualquier oportunidad. En los dfas que siguieron a la batalla. el resultado de esta batalla fue que un ejercito aliado a las ordenes del duque de Wellington. pondre por escrito los detalles del gran acontecimiento.. pafses y tipos de historia se die ron cuenta de la posibilidad de explorar las nuevas perspectivas del pasado que les ofrecfan Fuentes como la correspondencia del soldado Wheeler con su esposa y se han sentido atrafdos por la idea de indagar la historia desde eI punto de vista.) (Londres. 38 1951). Los historiadores marxistas britdnicos: un antilisis introductorio. por supuesto. que ya es bastante. varios historiadores que trabajaban sabre una gran diversidad de periodos. 1984) [hayed. la historia se ha contemplado tradicionalmente como un relata de los hechos de las grandes personalidades. en su poema «Preguntas de un trabajador que lee». escribio varias cartas a su mujer: La batalla de tres dias ha concluido. can un apoyo tardfo aunque decisivo de las fuerzas prusianas dirigidas par Blucher. la necesidad de una perspectiva distinta de 10 que podria calificarse de «historia de las personas principales» 2. Para un analisis del trasfondo de las ideas de Thompson. del 51 regimiento de infanterfa britanico. EI ano pasado me reniste muchas veces por fumar en casa. . cierto numero de individuos descontentos can esta situacion y ya en 1936 Bertolt Brecht.. John Willet y Ralph Manheim (eds. Del Clasicisma en adelante. 7 abril 1966.

en la medida en que el historiadar moderno es capaz de llevar a caba tal experiencia a la luz de la suya propia y de sus reacciones personales. pag. como ya he'insinuado. al campesino ludita. The Making of the English Working Class (Londres. 279. al margen de las crfticas que se puedan plantear a su interpretacion del tema. cuanto mas atras se remonten los historiadores en la reconstruccion de la experiencia de las clases bajas. el intento de estudiar la historia de esta manera implica ciertas dificultades. mas 0 menas. Sus ideales comunitaristas fueron quiza pura fantasia. . Sus oficios y tradiciones pueden haber sido agonicos. Thompson. explorar las experiencias historicas de las personas cuya existencia tan a menudo se ignara. en terminos amplias. se da porl18upuesta 0 se menciona de pasada en la corriente principal de la historia. pues. con la excepcion de unos pocos periodos (como las decadas de 1649 y 1650 en Inglaterra). The Debate on the English Revolution Revisited (Londres. en los ultimos veinte anos. no hay muchas dudas de que el material en que se basa constituye un cuerpa de Fuentes masivamente amplio y rico. cuyas recuerdas canstituyen la materia prima de la histaria aral. la complejidad de los problemas que implica el estudio del pasad a aumenta can mas rapidez de 10 que podria parecer a primera vista. Sin embargo. aunque en gran medida inextricables. sus conspiraciones sediciosas. cap. algunas de las pasibilidades y problemas inherentes a la escritura de la histaria descle abaja. Segun veremos. En segundo lugar. Basta can leer el 'estudio de Thompsan sabre las an as de formacion de la clase trabajadora inglesa para darse cuenta de que. muy atractiva. «The Twentieth Century: "History from Below"". se ha encontrado una etiqueta para esta perspectiva del pasado que nos afrecen las cartas de William Wheeler. por 10 general. no s6Ia discernia el problema general de la reconstruccion de la experiencia de un conjunta de persanas «carrientes». tal vez. como suele ocurrir. al tejedor «anticuado" que trabaja con un telar manual. pero el problema es bien real: antes de los ultimos anos del siglo XVIII escasean los diarios. retrograda. tanto mas se reducira el ambito de las Fuentes disponibles. refiriendame en la medida de la pasible a la que padrfa cansiderarse un canjunta de publicacianes clave. en el mejor de las casos. . La idea de abordar la historia de este modo resulta muy atrayente. sobre todo. pero. sino que. al artesano «utopico" y hasta a los seguidores burIados de Joanna Southcotl del aire de enorme condescendencia con que los contempla la posteridad. La primera se refiere a las pruebas. EI primero de elias es el de introducir al lectar en la absaluta diversidad de asuntas expuestas par las abras dedicadas a 10 que padria describirse. de rescatar las experiencias pasadas de la mayoria del olvido total por parte de los historiadares 0 de 10 que Thompson denominaba «el aire de enorme condescendencia de la pasteridad» es. Pero. Dicha perspectiva ha resultado de inmediato atrayente para las historiadores ansiosos por ampliar las 1fmites de su disciplina. EI segunda es el de aislar algunas de las cuestiones rcferentes a pruebas. P. 12-13. Su hostilidad a la nueva industrializacion fue. posiblemente temerarias. Richardson. se ha realiz~do un trabajo excelente con materiales como los que quedan de periodos antiguos. . por tanto. AI hacerla asf debere tener en cuenta das temas diferentes. Esta diversidad abarca desde la recanstruccion de las experiencias de las pastares del Pirinea en la Edad Media a las de las ancianas que trabajaron en la industria. En 1965 Edward Thompson planteo vigorosamente el punto de vista opuesto en el prologo a una de las principales obras de la historia de Inglaterra: EI abjeta de este ensaya sera explarar. «History from Below". abrir nuevas areas de investigacion y. Thompson. existen varias I i I I i I Intento rescatar a la calcetera pobre. cama tratamienta de la historia desde abaja. ve a la gente carriente como «uno de los problemas que el gabierno ha tenida que afrantar» 6. De este moda. una gran parte de la histaria ensenada en Gran Bretana en cursos preuniversitarios y universidades (y sospecho que tambien en instituciones similares de-otros paises) contempla la experiencia de la masa de la poblacion del pasado como algo inaccesible o carente de impartancia a no consigue cansiderarla cama un problema historica a. Pero ellos vivieron en esas epocas de extrema inquietud social y nosotros no 7 . pags. 7 E. comprendfa la necesidad de intentar entender a esta gente en el pasado. ademas.40 Jim Sharpe Historia desde abajo 41 historiagrafla de las guerras civiles inglesas y sus cansecuencias titulaba un capftula sabre los ultimas trabajas dedicadas a las radicales de esa epoca «Historia desde abajo» 5. 1965). conceptos e ideologia suscitadas por el estudio de la historia desde abajo. X. 6 Thompson. memorias y manifiestos politicos a partir de las cuales pader reconstruir las vidas y aspiraciones de las clases bajas. La perspectiva de escribir la histaria desde abajo. Aun hoy. ~ R C. 1988).

Power in the Blood· Popular Culture and Village DIScourse in Early Modern Germany (Cambridge. pag. poco mas 0 menos.42 Jim Sharpe Historia dcsde abajo 43 problemas de conceptualizacion. Madrid. exactamente. cast. A algo parecido a esas anteojeras aludia un libro publicado en 1957. ver los comentarios de Perry Anderson. tanto aquf como en otros pafses: de hecho.. En 1966 Thompson observaba un cambio de rumbo en los antiguos intereses de los historiadores del mundo obrero por las instituciones trabajadoras y los dirigentes e ideologfa autorizados.. J.. El estado absolutista. 1991]. Popular Culture in Early Modern Europe (Londres. era algo mas bien variado. 23-64 [hayed. ese «abajo» y que habrfa que hacer con la historia desde abajo. cierto filosofo marxista ha afirmado que cuantos escriben historia desde abajo 10 hacen a la sombra de las ideas marxistas de la historia 10. No obstante. «History from Below-Some Reflections». 9 Una manera de acometer el problema es examinar la experiencia de distintos sectores de las clases bajas. desde luego. 1978). de Richard Hoggart. Para el marxista. Segun continuaba seilalando. la contribucion de los historiadores marxistas ha sido enorme. La razon fundamental de ello es que «el pueblo». Lineages of the Absolutist State (Londres. debemos reconocer la deuda de los historiadores sociales con las ideas de Marx y los histori adores marxistas y. «Introduction: Popular Culture in Early Modern England». no tengo la intencion de unirme a la tendencia ac8 Ver. Aunque habrfa de ir mas alla de estas limitaciones.) (Londres. 1983). que muy bien podrfa haberse subtitulado «Ia irrupcion de la clase obrera inglesa»: la obra The Uses of Literacy. 15. (Donde se ha de situar. 15. 89. 12 Richard Hoggart.. pags. dividido por la estratificacion economica. esta tendencia «impuso unas anteojeras bastante eficaces a los historiadores socialistas» 11.distintas maneras de abordar el estudio de la clase trabajadora. Hobsbawm. The Revolutionary ideas of Karl Marx (Londres. The Uses of Literacy: Aspects of Working-Class Life with special Reference to Publications and Entertainments (Harmondsworth. la mejor manera de ilustrar estos problemas sea referirse a la obra de los historiadores que escriben desde la tradicion marxista 0 la historia de las clases trabajadoras en Gran Bretaila. Igual importancia tiene la cuestieSn relativa al significado 0 propeSsitos mas generales de un tratamiento de la historia desde abajo. las consideraciones de Peter Burke. Krantz. para el socialista. Quiza. Por otra parte. antes de que otros autores que cscribfan desde tradiciones diferentes sugirieran la amplitud de temas que podrfa estudiar el historiador social. . Al analizar las. La cultura popular en la Europa moderna. podrfa parecer que. era «que sus autores exageran el lugar de la actividad polftica en la vida de los trabajadores y no siempre tienen una idea adecuada de 10 que es corriente en esas vidas» 12. 1958). pag. aunque tambien advertfa que este proceso tendfa a privar de una parte de su coherencia a la historia de los trabaja11 E. 1985). son: Natalie Zemon Davis. B. aparte de considerarla una especie de categorfa residual. en HIstory from Below. pag. Hobsbawm mantenfa que la posibilidad de 10 que el denomina «historia de la gente corriente» no era una autentica evidencia antes de 1789. 1984). en Popular Culture in Seventeenth Century England. Hoggart aconsejaba cautela a los lectores de la historia de los movimientos de la clase obrera. y Barry Reay. el punto de partida del ensayo publicado por Thompson en 1966 fue en gran medida este mismo. 1975) y David Sabean. como en muchas otras personas. Aunque tal pretension pueda parecer un tanto exagerada. Por 10 que yo se. Como es obvio. pag. Tales consideraciones invalidari cualquier nodon simplista de 10 que podrfa querer decir «abajo» en la mayorfa de circunstancias historicas 9. la cultura de sus ocupaciones y el sexo. a veces mediante el estudio de casos aislados. II [hayed. una vez escrita? Las complicaciones inherentes a la cuestion de quienes son aquellos cuya historia se hace desde abajo queda claramente ilustrada en uno de los terrenos de crecimiento de la historia social de los ultimos ailos: el estudio de la cultura popular en la Europa de la Edad Moderna. Dos obras que recurren a este planteamiento y constituyen importantes contribuciones a la historia desde abajo. «comienza con la de los movimientos de masas en el siglo XVIII. La impresieSn que gran parte de estas obras historicas dejaban en Hoggart. por ejemplo. 0 mas en general. incluso remontanJ~mos al siglo XVI. Madrid. 19896]. habrra que senalar que no hay razon para que un enfoque marxista no genere una «historia desde arriba» autenticamente eficaz. ningun historiador ha logrado dar todavfa una definicion que abarque plenamente 10 que era en realidad la cultura popular en ese periodo 8. cast. Alianza Editorial. Society and Culture in Early Modern France (Londres. el interes par la historia de la gente corriente se desarrollo al crecer el movimiento de los trabajadores». tualmente en boga de execrar una de las tradiciones intelectuales mas ricas del mundo. 10 Alex Callinicos. Reay (ed. 1979). ed. «La historia de la gente corriente en cuanto terreno especffico de estudio». escribia. EI trasfondo historico de esta corriente de pensamiento ha sido descrita mas recientemente por Eric Hobsbawm. los historiadores marxistas habfan tendido a restringir el estudio de la historia desde abajo a los episodios y movimientos en los que las masas emprendfan una actividad polftica abierta 0 se comprometfan en terrenos de desarrollo economico muy conocidos.

15 Ibid. A. vi. Montai/lou..) (Berkeley. A pesar de los inconvenientes. ser tan rigurosos en sus materias como cualquier otro. Raftis (ed. Hobsbawm. pag. Sin embargo. Barcelona. 1. La Revolucion francesa y los eampesinos. segun hemos seiialado. se gano algunas crfticas de la comunidad erudita y la metodologfa y tratamiento de las Fuentes de Le Roy Ladurie han suscitado ciertos interrogantes 17. Al escribir a Ia luz de la posterior expansion de la historia del mundo obrero. Al preguntarse un poco mas adelante «por que han surgido modernamente tantas obras de historia sobre gente corriente a partir del estudio de la Revolucion francesa».44 Jim Shnrpc Historin Jcsdc nbnjo 45 I dores 13. 18 Le Roy Ladurie. Los historiadores que trabajan desde abajo deben. Boyle. obispo de Poitiers.). aunque el concepto de historia desde abajo fue desarrollado fundamentalmente por historiadores marxistas ingleses que escribfan dentro de los Ifmi· tes cronolOgicos tradicionales de la historia del movimiento obrero britanico. fue eI banco de pruebas de este tipo de historia». 17 Ver. Thompson. quiza. Hobsbawm citaba la accion de masas del pueblo y los archivos creados por una «vasta y laboriosa burocracia» que documentaron las acciones de la gente corriente y posteriormente se dedicaron a clasificar y archivar sus informes «en provecho del historiador». Hobsbawm pudo hacer comentarios mas centrados sobre este punta. «aunque existen extensos estudios hist6ricos sobre comunidades campesinas. desde estudios tan pioneros como eI de Georges Lefebvre. no deberfa «sustituir a la historia de la gente corriente» 14. 1981). Como es natural. los sindicalistas 0 los militantes obreros». Como seiialaba su autor. por supuesto. sino aquelias que podrfan considerarse antepasados de dicho movimiento: no los trabajadores en cuanto tales. Los lectores del primer ensayo de Thompson y de la ultima aportaci6n de Hobsbiwm podrfan t}uedarse facilmente con la impresion de que (a pesar de las intenciones de ambos autores) la historia desde abajo solo puede escribirse para periodos posteriores a la Revolucion francesa. de Emmanuel Le Roy Ladurie. 1981). Hobsbawm. segun seiialaba Hobsbawm. la historia dcsde abajo no tiene como tema la historia polftica moderna mas conocida tratada por historiadores incapaces de afrontar los rctos de la paleograffa. 1988) [hayed. 280. sino tambien que cierto~ tipos de actas oficiales podfan utilizarse para explorar el mundo intelectual y material de generaciones pasadas. aldea oecitana de 1294 a 1324 (Madrid. y R Rosaldo. De hecho. se dispone de muy poco material que pueda considerarse testimonio directo de los campesinos mismos» 18. «agradablemente legible. El gran panico de 1789. hasta la obra mas reciente de Richard Cobb. La historia del movimiento obrero y otros procesos institucionalizados. 1986]. les foules revolu13 14 .. «History from Below». en: Pathways to Medieval Peasants. A pesar del escepticismo perceptible en torno a la singularidad de la contribuci6n de los historiadores de la Revoluci6n francesa. Marcus (ed. EI problema (segun daba a cntendcr Haggart) era que los historiadores del movimiento obrero. en: Writing Culture: the Poetics and Politics ofEthnography. por ejemplo. E. 1986). «Montaillou Revisited». a diferencia de los garrapateados manuscritos de los siglos XVI 0 XVII» 15. declaraba. sino mas bien. pensaba que eI desarrollo de los movimientos de masas a finales del siglo XVIII fue 10 primero que puso sobre aviso a los estudiosos acerca de la posibilidad de escribir historia desde abajo y afirmo a continuacion que «Ia Revoluci6n francesa. La obra Montaillou. ]. «Some Reflections». esta claro que las obras basadas en este periodo han intervenido de manera sustancial en la creaci6n del canon de la historia desde abajo. Le Roy Ladurie resolvio este problema basando su libro en las actas inquisitoriales levantadas por Jacques Fournier. durante su investigacion de un caso de herejfa entre 1318 y 1325. los cartistas. disfrut6 de mayor atencion. pag. Montaillou demostro no solo que la historia desde abajo podfa resultar atractiva para los lectores en general. mejor venta y un numero de lectores mas amplio que la mayorfa de obras de historia medieval 16. publicada por primera vez en Francia en 1975. «From the Door of his Tent: the Fieldworker and the Inquisitor». Les Paysans du Nord (paris. 16 Publicado en castellano como Montail/ou. 16. Dc hecho. pag. Esta documentacion resulto ser un rico fil6n para posteriores investigaciones y fue tambien. habfan estudiado «no cualquier tipo de personas corrientes.]. especialmente desde que el jacobinismo fuera revitalizado por el socialismo y la I1ustracion por el marxismo. el libro que ha recurrido a esta perspectiva del pasado y ha producido. 1924) y Le grande peur de 1798. pag. cast. (foronto. pero Montaillou surge como algo parecido a un hito en la historiograffa escrita desde esta perspectiva. marxistas a no. ¥Otra limitacion que la tendencia principal de la historia del mundo obrero impone a la historia desde abajo es la de restringirla a una epoca. 15. los historiadores economicos y sociales se han ido acostumbrando progresivamente a servirse de tipos de documentationnaires Armand Colin. Clifford y G. el impacto mas amplio fue escrito por un estudioso frances y tiene como tema una comunidad rural pirenaica en la Edad Media. Mentalite and Metodology».

En ocasiones. no existe un motivo evidente para que el historiador oral no registre los recuerdos de duquesas.ajo. Thompson. 20 La lectura de las continuas informaciones suministradas por la obra en desarrollo contenida en Oral History: the Journal of the Oral History Society. casl. Segun seiialaba Edward Thompson: Se gravaba con impuestos a la poblacion. tanto como las de mineros y obreros industriales 20. si bien.Ios mdlvlduos c~n tal profundidad es tan valioso como los tratar~llento. que ha hecho un uso amplio de una de las grandes Fuentes relegadas al olvido en . sma mdagar eI mundo i~telectual y espiritual de un individuo.. 22 Ginzburg. tampoco 10 es un inventario) no significa que sea imitil:. un molinero lIamado Domenico Scandella (apodado Menocchio). tratados de manera apropiada. EI libro mismo es una obra notable y eI prologo de Ginzburg ofrece un provechoso analisis de los problemas conceptuales y metodologicos planteados por la reconstruccion de la cultur~ ~e . 1981). Esta c1ase de pruebas puede ser un medio apropiado para indagar acciones e ideas explicitas 0 suposiciones impHcitas y para suministrar un fonda cuantitativo a las experiencias del pasado. dlspersa y oscura» 22. esta c1ase de estudios de casos puede resultar inmensamente ilustrativa. aparecida desde 1972. y los regi~tros son utilizados como prueba par los historiadores de la demografia. como sucede con las Fuentes en que se ha basado Montaillou. Sarah Harrison y Charles Jardine. 1966). los materiales son muy variados. si bien. muestra ta~b1en como se han de uuhzar las actas inquisiloriales para arrojar luz sobre las creenclas populares. en cambio. quiza. 1977). El queso y los gusanos. buscando no solo nuevas pruebas sino un dialogo en eI que plantean preguntas nuevas 19. por supuesto. mSlsua en que «el hecho de que una Fuente no sea "objetiva" (puestos a ello. registros parroquiales. y en que el estudio de . casl. millonarios y obispas. Pero. La historia oral ha sido muy utilizada par los historiadores que intentan examinar la experiencia de la gente comun. testamentos y compraventas de fincas rusticas registradas par elIas. Menocchio se indispuso con la Inquisicion (fue finalmente ejecutado.nturzes (Londres. Con todo. P. Miseria de la teoria. en eI nordeste italiano. Un e)emplo de ello nos 10 proporciona Barbara A. Imaginamos que muchos de estos compiladores se habrian sentido sorprendidos y.docume~taclon oficial 0 semioficial distintos de una Fuente umca y rtca.Ia historia social de Inglaterra: las encuestas judiciales de muertes VIO21 Hayed. permite hacerse idea del tipo de areas tematicas cubiertas por los his tori adores orales. Barcelona. por supuesto. Sin embargo.n: se puede dar buen uso incluso a una docume~tac~o~ escasa. Barcelona~ 1981. permiten al historiador acercarse a las palabras del pueblo casi tanto como una grabacion magnetofonica de un historiador oral. Reconstructing Historical Communities (Cambridge. EI problema slgue slendo.Jim Sharpe Historia desde ahajo 47 cion cuya verdadera utilidad como prueba historica reside en el hecho de que sus compiladores no las registraban para Ia posteridad de forma deliberada y consciente. a estas Fuentes fundamentales se dirigen los historiadores una y otra vez. Para un analisis mas amplio de los tipos de registros en que podria basarse la historia desde abajo para Inglaterra. Otra obra que muestra como puede utlltzarse este upo de registros legales para un tipo de historia desde abajo ba. probablemente ~I 1600) y la voluminosa documentacion que t~ata de su casu ~erml­ tio a Ginzburg reconstruir gran parte de su SIstema de creenClas. En concreto. El queso y los gusanos. EI objetivo de Ginzbur? no era re:ons:rUlr la mentalidad y forma de vida de una comumdad rural. 219-20 [hayed. ver Alan Macfarlane. segun he indicado.46 . en sus esfuerzos por estudiar la historia desde a?. Se imponian diezmos a las personas. The Poverty of Theory and Other Essays (Londres. inquietos ante eI usa dado par los historiadores recientes a casas judiciales. y quienes se apropian de las listas de im· puestos por fuegos no son los historiadores de la tributaci6n sino los de la demografia. eI de la tipicidad de dichos individuos. 1983. Le Roy Ladurie se sirvio de una de elias: I~~ actas de J~cques Fourier. Hanawalt. al publicarse la obra de Carlo Gmzbur? Le fromagie i vermi 21. y eI tipo de testimonio directo que Ie es posible obtener no esta al alcance de los historiadores de periodos 19 E.s globales mas conocidos de la historia social.: En resume. Las personas eran aparceros consuetudinarios 0 enfiteuticos: sus arriendos se inscribian y presentaban en los registros del tribunal senorial. los historiadores se han servido de otras :i~os de . pags. edicion italiana.stante distinta aparecio en 1976. ·w Segun sugiere esta cita. mas antiguos.las c1ases inferiores en el mundo preindustrial. hay Fuentes que permiten a los historiadores de esos periodos aproximarse a las experiencias de las clases inferiores. 1978). nacido el 1532 y que vivio en Friul. Otra obra de Ginzburg: The Night battles: Witchcraft and AgrarIan Cults m the SI~~eent? and Seventeenth C:t. . eI historiador oral seencuentra con problemas obvios al tratar can personas que 0 bien mutieron antes de recogerse sus palabras 0 cuya memoria no se ha transmitido a sus sucesores..

Thompson. pags. Sociology and History (Londres. no es probable que se falseen. Past and Present 24 (1963). 1961). 1986). 3-24. no puede reducirse todo a este tipo de pruebas cuantificadas. The Ties that Bound: Peasant Families in Medieval England (Nueva York y Oxford. creo poder afirmar que la maxima contribucion del enfoque de los Annates ha consistido en mostrar como construir eI contexto en eI que puede escribirse la historia desde abajo.. su mayor utilidad se manifiesta euando se emplean para fines en los que jamas sooaron sus compiladores. La necesidad de mantener un dialogo con los estudiosos marxistas es esencial. por tanto. 41-52. Anthropology and History (Manchester. EI resultado final demuestra como es posible utilizar otro tipo distinto de documentacion oficial para construir la historia desde abajo. su trabajo demuestra una estrategia diversa de la seguida por Le Roy Ladurie y Ginzburg: pasar por el cedazo un amplio cuerpo documental. en especial en la Europa continental. Tambien aquf. mientras que. mas que construir un estudio de caso basado en una fuente excepcionalmente rica. Evans-Pritschard. Hanawalt. Para una opinion mas reticente. Por otra parte. se han producido algu. las pautas de educacion infantiI y otros 'aspectos de la vida cotidiana del campesinado medieval. La antropologfa ha atrafdo a un grupo de historiadores que trabajan en temas medievales y de la Edad Modema. Algunas de las cuestiones han quedado iIustradas en la obra 24 La mejor introduccion a la obra de esta escuela es Traian Stoinavitch.<. se han inspirado en la escuela francesa de los Annates 24. 1980) [hayed. pero sigue estando claro que la aplicacion de un concepto marxista tan basico incluso como eI de clase es de problematica aplicacion al mundo preindustrial. . pags. Journal 0/ Medieval History 14 (1988). la economfa domestica las etap~'t del cicio vital. en Peter Burke. si bien incluso en tales manos no han desaparecido ciertos problemas. 33-45. French Historical Method: the Annales Paradigm (Ithaca y Londres. En cierto sentido. 1982). cast. Otros han buscado modelos en la sociologfa y la antropologfa. U Reflexiones de caracter general sobre las relaeiones entre las dos disciplinas. la forma en que los analistas han c1arificado eI concepto de menlalite ha resultado de un valor inestimable para los historiadores que han intentado reconstruir eI mundo intelectual de las c1ases inferiores.. la busqueda de un modelo diferente (aunque es cierto que apenas se ha iniciado) ha conseguido por eI momento. por ejemplo. Alianza Editorial. Sociologia e historia. 1987) y Philip Abrams. 2) ~ ~ i " . eclesiasticos 0 seooriales y destaca eI hecho de que (volvicndo a un tema anterior) los detalles de la vida material y actividades familiares registradas en elias son accesorios para el proposito principal de las mismas actas y. . si bien los resultados no han estado tam poco aquf exentos de problemas 26. Y Keith Thomas. los beneficios han sido grandes. . Podrfa aducirse que la sociologfa es de gran importancia para los historiadores de la sociedad industrial. «Anthropology and the Discipline of Historical Context». Barbara A. Muchos historiadores. Una exposicion mas breve de los objetivos de Hanawalt. en su articulo «Seeking the Flesh and Blood of Manorial Families». ver E. Asf.: . Madrid. Historical Sociology (Shepton Mallet. «History and Anthropology». Midland History 3. E.< \ ~ . Hanawalt utilizo las encuestas judiciales para trazar un cuadro del entomo material. No hay duda de que muchas de las diversas obras de escritores que trabajan en la tradicion de los Annates no solo han ahondado nuestro conocimiento del pasado sino que nos han proporcionado ademas inmensas perspectivas metodologicas tendentes a mostrar hasta que punto se puede hacer un uSQ innovador de las formas de documentacion conocidas y como es posible formular nuevas cuestiones acerca del pasado. en tanto que algunas de sus hipotesis no siempre han resultado demasiado directamente aplicables al tipo de microestudio preferido par quienes practican la historia desde abajo 25.. ya que se hace diffcil imaginar una orientacion netamente marxista en un proceso por difamacion en eI Yorkshire del siglo XVI 0 en una cencerrada en eI Wiltshire del siglo XVII.48 Jim Sharpe Historia desde abajo 49 lentas 0 sospechosas (coroner's inquests) para reconstruir la vida familiar campesina 23. Hanawalt mantiene que estos registros esuin fibres de la tendenciosidad que se da en las actas de los tribunales reales. Esta expansion del ambito cronologico de la historia desde abajo y el movimiento hacia una ampliacion del alcance de los intereses historicos mas alia de las acciones y movimientos polfticos de las masas ha lIevado a buscar modelos diferentes de los suministrados por eI marxismo tradicional 0 el viejo estilo de la historia del trabajo. Por mi parte. sin embargo. 1976). en manos habiles y sensibles. Como suele ocurrir euando se manejan registros oficiales. un exito muy escaso. nO 1 (primavera 1972). tocados pot otras. 26 Dos exposiciones c1asicas sobre la importancia de los posibles lazos entre historia y antropologia: E. pags. sin embargo. Por desgracia.'1 nos desastres. P. eI conocimiento de la tendencia de los precios del grano en una sociedad dada en un determinado periodo ayuda a suministrar el trasfondo fundamental para entender la experiencia de los pobres.

Witchcraft in Tudor and Stuart England: a Regional and Comparative Study (Londres. Sin embargo. 1970). Macfarlane emprendio la tarea de escribir 10 que podria definirse como una historia de la brujeria desde abajo. 280. (1970. a su vez. 3. Cualquier tipo de historia se beneficia de la amplitud de pensamiento del historiador que la escribe. pag. sin cuyo esfuerzo y capacidad no habrfa pasado de ser una hipotesis no comprobada» 29. podrfa defenderse que los temas de la historia desde abajo. su pensamiento y su individualidad. La primera es la de servir de correctivo a la historia de las personas relevantes. 1971). por su parte. The European Witch-Craze 0/ the SIxteenth and Seventeenth Centurtes (Harmondsworth. obra de mas alcance que toma un buen numero de ideas de la antropologia. Bretana. hacen de ella un tipo de historia diferente. 28 H. pues. "Editoriah" History Worksbop.. Esta hipotesis supone. Anteriormente Hugh Trevor-Roper habia acometido la interpretacion de esta materia desde las personas encumbradas. . en su estudio de la brujeria en la Europa moderna. en cambio. por supuesto. la historia militar. este autor declaraba su falta de interes por la «mera fe en las brujas: esa credulidad elemental pueblerina que los antropologos descubren en todo tiempo y lugar» 28. trazar una division neta entre un tipo de historia y la manera de abordar la disciplina en general: la historia economica. precisamente al tener en cuenta aspectos expIfcitamente politicos de su experiencia pasada.. eI editorial colectivo de History Workshop Journal declaraba: «Nuestro socialismo dctermina nuestro interes por la gente corriente del pasado. posiblemente. EI resultado fue una profundizacion de nuestra vision de la funcion de la brujeria en la {ociedad rural y de como las acusaciones de brujeria tenian su origen casi siempre en un conjunto de tensiones interpersonales perfectamente perfiladas. «History from Below». 9. se sumergio en la «mera fe en las brujas» y publico un libro que ha constituido un avance decisivo para nt\lstra comprension del tema. el termino «historia desde abajo» implica de hecho que hay por encima algo a 10 que referirse. la historia desde abajo cumple. R Trevor. que. Segtin nos recuerdan esos sentimientos. De ese modo. y continuaba diciendo: «igualmente. Por otra parte. 0 que en el desarrollo economico de Gran 27 Alan Macfarlane. probablemente.50 Jim Sharpe Historia desde abajo 51 de Alan Macfarlane sobre las acusaciones de brujeria en Essex en la epoca de los Tudor y los Estuardo 27. En el fondo de nuestro analisis acecha una cuestion fundamental: (es la historia desde abajo un en/oque de la historia 0 es un tipo diferenciado de historia? EI asunto puede explicarse desde ambas direcciones. La segunda es que. L 29 )0 Thompson. de una fusion de la historia de la experiencia cotidiana del pueblo con los temas de los tipos de historia mas tradicionales. la orientacion poIftica de muchos de quienes la practican. la historia politica. al ofrecer este enfoque diverso. son minimamente eficaces cuando se confinan en cajas hermeticamente sell ad as. \ . que en 1815 se hallaba en pleno apogeo.Roper. Religion and the Decline 0/ Magic: Studies in Popular Beliefs in Sixteenth and Seventeenth-Century England (Londres. al problema de como se ha de encajar la historia desde abajo en las concepciones mas amplias de la historia. el enfoque antropologico no ayudo mucho a los lectores a en tender aquellos aspectos mas amplios de la cuestion que se salian del ambito de la comunidad rural: el por que en 1563 se aprobo en el parlamento un estatuto que permitia perseguir la brujerfa malefica y por que en 1736 se sanciono otra legislacion que hacia imposible la persecucion legal de la misma. determina la atencion que prestaremos al capitalismo» 30. los problemas de su documentacion y. En cierto sentido es dificil. Uno de los elementos mas lIamativos de su proyecto fue la aplicacion de estudios antropologicos al material historico. en eI primer ntimero de una publicacion dedicada en gran parte a este tipo de historia. La obra de Macfarlane se debera leer a una con la de Keith Thomas. pag. la historia de «Ia gente corriente» \\ no puede divorciarse de la consideracion mas amplia de la estructura \\ ~ y el poder social. En cuanto enfoque. etc. Ignorar este punto al tratar la historia desde abajo 0 cualquier otro tipo de historia social equivale a correr el riesgo de una intensa fragmentacion de la historiograffa e incluso. 1967). Esta conclusion nos lIeva. dos importantes funciones. la historia intelectual. la historia desde abajo abre al entendimiento historico la posibilidad de una sintesis mas rica. Pareceria. sus vidas. pag. asf como por las circunstancias y causas formadoras de su experiencia de clase». mostrar que la batalla de Waterloo comprometio tanto al soldado Wheeler como al duque de Wellington. su trabajo. que la historia desde abajo alcanza su mayor efectividad cuando se sittia en un contexto. EI tratamiento microhistorico propiciado por los modelos antropologicos puede oscurecer facilmente el problema mas general de la situacion del poder en la sociedad en conjunto y la naturaleza de su actuacion. Macfarlan. intervino 10 que Thompson ha lIamado «Ia pobre y sangrante infanteria de la Revolucion industrial.

necesita moldearse desde abajo y lIegar a la comprension del Estado». Inc1uso quienes poseen una vision mas evolucionada del pasado del pueblo no se han librado de las acusaciones de anticuarismo que los historiadores academicos lanzan can tanta complacencia contra sus hermanos conceptual 0 ideol6gicamente peor pertrechados. Past and Present 116 (1987). Esta cuestion ha sido planteada recientemente por David Cannadine. Ese punto de vista es consciente de que las personas actuaban en el pasado de forma distinta (y. 177. pags. Un resultado paradojico de este periodo de expansion sin precedentes fue que un numero cada vez mayor de historiadores academicos escribieron historias mas y mas academicas leidas en realidad por un grupo de personas progresivamente menor 33. EI interes popular por la historia desde abajo. pag. la historia social. Present-and Future». Los peligros fueron c1aramente expuestos por Tony Judt en 1979. AI observar la expansion masiva de la historia como disciplina universitaria en la Gran Bretana de postguerra. «Quantitative History and People's History». si era posible. algo estrambotica) y que la mayorfa de elias padecia penurias materiales y soportaba condiciones de escasez. como tampoco se dio en la sociologia de la que deriva. al criticar la postura de un grupo can ideas muy definidas sobre la importancia de la historia del pueblo. Past and Present 119 (1988). His- tory Workshop. (1979). que los histori adores mas recientes no se encontraran en semejante situacion 32. como es logico. 116. 279. «British History: Past. por tanto. Coss. Pero escasean los intentos de lIevar las cosas mas alia 0 abordar los problemas historicos en un pIano muy superior al de la anecdota () la experiencia local aislada. cuando en otras cpocas la satisfaccion de su curiosidad por eI pasado nacional habia sido la funcion primordial de la historia. sobre todo los que trabajan desde una posicion historiografica de caracter socialista u obrerista. queda restringida a menu do a 10 que podrfa calificarse de una vision de «senores y criados» de la sociedad del pasado y eI problema se agudiza por ciertas caracteristicas de 10 que en la actualidad nos hemos acostumbrado a describir como historia publica. J4 Hobsbawm. 197. Aun asi. afirma explicitamente que «Ia historia britanica. EI mismo Hobsbawm confesaba su perplejidad ante eI gran numero de lectores de biografias de personal idades politicas dirigentes 34. eI estilo del History Workshop ha bordeado el anticuarismo de izquierdas. En su articulo de 1966 Thompson senalaba que Tawney y otros historiadores de su generacion mantenian «una relacion participativa desacostumbradamente amplia con una audiencia situada fuera del bosque de Academo» y lamentaba. J2 Thompson. como sabra cualquiera que haya tenido que responder a preguntas sobre estos temas en las asambleas de la Historical Association. pag. 171-203.. la de permitir acceder a la historia a un grupo de nivel profesional mas extenso que eI compuesto por los colegas del mundo academico y sus estudiantes. pag. «Some Reflections». proporcionando una version popular de esa nueva sintesis de nuestra historia nacional cuya desaparicion lamentaba Cannadine.. «History from Below». EI escrito de Cannadine provoco unos «Comments» de P. El tipo de historia desde abajo plantea otra cuestion: la de ampliar la audiencia del historiador profesional. que trabaja desde una posicion ideologica bastante distinta de la de Thompson. se ha transformado en una especie de antropologia cultural retrospectiva» 31. de cierto tipo de anticuarismo de ultima hora.52 Jim Sharpe Historia desJc abajo 53 quiza. fue intentar remediar esta situaII Toby Judt. Cannadine comentaba que gran parte de esta version nueva y profesional de la historia britanica fue compietamente ajena a un amplio publico profano en la materia. en efecto. }} David Cannadine. No obstante. Las opiniones de Lamont. Hasta el momento. pag. History Workshop 17 (1984).. persiste el peligro de caer en algo parecido a la fragmentacion del conocimiento historico y la despolitizacion de la historia que tanto critico J udt. Asf. sus esfuerzos han tenido exito y la historia de los grandes personajes parece ser 10 que mas agrada al publico. R. la idea de extender el acceso al conocimiento de nuestro pasado a traves de la historia desde abajo sigue resultando atrayente. mien· cion ampliando su publico y. 87. William Lamont y Neil Evans. No hace falta compartir por entero la postura de Judt para congeniar con su preocupacion por «Ia ausencia de una ideologia politica en la mayor parte de la historia social modema. segun he insinuado antes. Aunque no sea posible tras que Evans. 10 que nos permite comparar 10 ingrato del pasado con nuestras condiciones actuales de mayor comodidad. «A Clown in Regal Purple: Social History and the Historian». podia afirmar que «a veces. implican una nueva manera de abordar la historia nacional mediante la historia desde abajo.. . Uno de los principales objetivos de quienes escriben historia desde abajo. lS Roderick Floud. la recogida y publicaeion de episodios efimeros de la vida de la c1ase trabajadora» 3'. pag. pag. 13. Roderick Floud. sobre todo las expresadas en las paginas 186-93.

no es posible dudar de que ha planteado un problema autentico. al menos. Los historiadores sociales conoceran. Una respuesta posible a estas criticas es. Desde los medievalistas. la obra de estos y otros historiadores ha mostrado que la imaginacion historica puede aplicarse no solo a la formacion de nuevas concepciones de los temas de la historia sino. par razones evidentes. han sido capaces de de· mostrar como la imaginacion puede colaborar con la practica academica en ampliar nuestra vision del pasado. que mientras cierto «anticuarismo de izquierdas» no haya permitido constituir un conjunto solido de materiales importantes. Esperemos que las piginas anteriores hayan convencido. familiar a quien estudia la historia desde abajo. la familia cam pesina. I. incluso mediante la recogida y publicacion de episodios eHmeros. el significado de la historia desde abajo es de una profundidad mayor que la de proporcionar simplemente a los historiadores una oportunidad de mostrar su capacidad imaginativa e innovadora. eI acontecimiento social 0 individual aislado (por ejemplo. al contextualizarlos. la religion popular. el de como entender a personas culturalmente diferentes de nosotros y como traducir una realidad social a composiciones academicas en forma de Iibros. Ha atraido la atencion de historiadores que trabajan en diversas sociedades del pasado. cast. no se pueden abrigar demasiadas esperanzas en eI desarrollo de una sintesis madura 0 una vision mas amplia y razonable. geograficamente variadas y situadas. por 10 menos. los historiadores que trabajan desde abajo han mostrado como la utilizacion imaginativa del material de la Fuentes puede iluminar muchas zonas de la historia que. Sin embargo. Ha llegado el momenta de sacar algunas conclusiones generales sobre los tra· bajos lIevados a cabo en este fructifero y embrollado rincon de la vi· na de Clio. Carlo Ginzburg. que registran y describen la vida de generaciones pasadas del siglo xx. Pera. ademas. la posibilidad de escribir historia seriamente sobre ciertos asuntos que ahora resultan familiares: eI crimen. que cierto numera de historiadores han conseguido superar los considerables obstaculos que obstaculizan la practica de la historia desde abajo. Ofrece tambien el medio de restituir a ciertos grupos 50ciales una historia que pod ria haberse dado por perdida 0 de cuya l. tambien. Edward Thompson. 1988]. sin duda. por supuesto.. de 10 contrario. que intentan reconstruir la vida de [as comunidades rurales. articulos 0 clases. tradiciones intelectuales y posiciones ideologicas. la cultura popular. un molinero friulano concreto pero bien documentado) puede servir para proporcionar un sendero que lleve a una comprension mas profunda de esa sociedad. pod ria ser que los estudios de casos aislados u otros similares pueden conducir. eI problema basico abordado por Geertz. algunos estudiosos han reconocido la necesidad de dar un saito conceptual a fin de ampliar su comprension de las clases inferiores en sociedades del pa· sado y han logrado a continuacion realizar con exito esa hazana de gimnasia inte1ectual. . reo sulta. quiza mas valida. En circunstancias apropiadas (el ejemplo del estudio de Carlo Ginzburg sobre Domenico Scandella parece suministrar un buen ejemplo). este proceso puede invertirse y. Al escri· bir la historia desde abajo. Por otra parte. Mis en concreto. en un ambito cronologico que 36 Ver Clifford Geertz.54 Jim Sharpe Historia desde abajo 55 congeniar con la direccion general del alegato de Floud. Emmanuel Le Roy Ladurie y otros. como es obvio. al lector de que el proyecto de escribir historia desde abajo ha demostrado ser insolitamente fructifero. The Interpretation oj Cultures (Nueva York. a plantear preguntas nuevas a los documentos y realizar con ellos cosas diferentes. podrian haberse visto condenadas a permanecer en la oscuridad. Otra respuesta. «Thick Description: Toward an Interpretative Theory of Culture» [hayed. sin duda. Por otra parte. dichos historiadores han buscado ayuda en formas tan variadas como la cuantificacion asistida por ordenador y la teoria antropologica y sus hallazgos han aparecido en formas tan diferentes como eI articulo tecnico academico y el bestseller. Interpretacion de las culturas. Estos historiadores proceden de diferentes paises. el escritor de la historia desde abajo puede beneficiarse en gran medida de la utilizacion de lo"que los antropologos calificarian de descripcion densa }6. a algo mas significativo que eI anticuarismo. arrancando de diferentes puntos de partida y apuntando a objetivos historicos diversos. 1973). Hace dos 0 tres decadas muchos historiadores habrian negado. cap. una vez lograda una comprension de la sociedad de la que se trate. hasta los historiadores orales. EI historiador no necesita asumir el concepto semiotico de cultura defendido por antropologos como Clifford Geertz para apre· ciar la utilidad potencial de esta tecnica. Barcelona. Esti claro. eI problema intelectual planteado por tales tecnicas: como situar un acontecimiento social en su circunstancia cultural plena de modo que pueda describirse en un plano mas bien analitico que meramente descriptivo. va desde el siglo XIII al XX.

rt'ho/ is History'? (Harmondsworth. los seres humanos objeto de su estudio. H. Ron Jordon. su afirmacion de que «el vadeo por Cesar de esa insignificante corriente del Rubicon es un hecho historico. pOl' 10 que respecta al objeto de la historia. descubriran que Carr no tuvo eI aliento imaginativo de otros historiadores posteriores. y no un mero «problema» que contribuyo a que politicos y soldados blancos se vieran envueltos en una guerra civil y que los politicos blancos acabarfan por «resolver». fueron capaces de constituir un mundo pOl' sf mismos: de ese modo fueron actores histaricos. l. Genovese sefialaba que su principal objetivo era indagar «Ia cues· tion de la nacionalidad -de la "identidad". Contemplando e! problema en uno de sus niveles basicos observamos que los manuales introductorios a la historia tienen poco que decir sobre e! tema.[que] ha acompafiado a la historia afroamericana desde sus inicios coloniales» 37. Los propositos de la historia son variados. Nuestra observacion final habra de ser. xv. Si se llega a escribir la obra que sustituya a la de Carr como tex· to basico de introducci6n a la historia. sus problemas para aceptar como hecho historico la muerte a patadas de un vendedor de pan de jengibre en Staylbridge Wakes en 1850 (sospecho que e! vendedor en cuesti6n debia de ha· ber tenido una vision del asunto mas ajustadal demuestra que no ha considerado la historia de! crimen como asunto digno de tratamiento 38. 1975). Volvemos a la afirmaci6n de Edward }7 Eugene D. mientras que e1 .56 . como sucedio. para quien la gente corriente no era «uno de los problemas que el gobierno ha tenido que afrontar». Pero deberfa advertirse que el libra de Genovese lIeva como subtftulo «EI mundo que hicieron los esclavos».~ historia desde abajo y del mayor desarrollo de la historia social en los ~. las migraciones y la movilidad geognifica. 1961). a la luz de la . deberfa salir del gueto (0 de la al~ dea rural. establecido par Braude! y otros escritores de la primera tradicion de los Annalcs ya antes de que Carr escribiera su libra. con la obra de Thompson sobre la clase trabajadora inglesa. sa que pueda ser la historia desde abajo para ayudar a determinar la :E identidad de las c1ases inferiores. Para Genovese. estaba «abajo» (los esclavos negros de los Estados Unidos en el periodo anterior a la guerra civi1). La historia desde abajo puede desempefiar una funcion importante en este pro· ceso recordandonos que nuestra"identidad no ha sido formada simplemente par monarcas. Genovese. La mayoria de quienes han escrito historia desde abajo aceptarian. la idea de que uno de los resultados de haber abordado las cuestiones de ese modo ha sido demostrar que los miembros de las clases inferiores fueron agentes cuyas acciones afectaron al mundo (a veces Iimitado) en que vivieron. ellibro de E. pag. pOl' valio· ~. 0 son dirigidos. paso del mismo rfo por millones de personas antes 0 despues no in· teresa a nadie en absoluto» hace pensar que para el no ha existido la historia del transporte. Carr What is History? Allf encontrarin una vision mas bien limitada de 10 que deberfa ser la respuesta a esta intrigante cues· tion. La mayorfa de los estudiantes que desean descubrir que es Ia historia 0 camo se ha de hacer se dirigen aun. al ser parte de la cultura de la nacion. ultimos tiempos.~ 38 E. una idea de procedencia. En e! nivel superior nos encontrariamos con el pape! representado par la historia en la formacion de una identidad nacional. lamentablemente. es evidente que su autor . aunque eran sin duda socialmente inferiores. Asi. que.lim Sharpe Hisloria desde abajo 57 existencia no eran conscientes. pera todavia sigue siendo cierto que los trabajos dedicaJos al estudio de las masas en el siglo XVIII 0 a Ia clase trabajadora del XIX constituye algunos de los ejemplos mas vigorasos de como puede desvelarse la historia inesperada de sectores enteros de la poblacion. 12. Pero. eI tugurio 0 el bloque de vi~ . la calle de c1ase trabajadora. Mas en concreto. Roll: the World the Slaves Mode (Londres. pags. pera uno de elIos consiste en proporcionar a quienes la escriben 0 leen un sentimiento de identidad. 11. hemos de admitir que. Eugene D. Ia localizacion inicial de la historia desde abajo en la historia de la Revolucion \ francesa 0 del movimiento obrera britanico causa aqui algunos problemas. primeros ministras y generales. innegablemente. Carr. Thompson. pOl' tanto. la historia desde abajo ha tenido hasta el momento comparativamente pocas repercusiones en la corriente principal de la historia 0 en la modificaci6n de las perspectivas de los historiadores que se dejan Ilevar por dicha coniente. En un libra dedicado a la historia de un grupo que. De manera similar. en terminos generales. Este aspecto tiene implicaciones ulteriores. a una obra que ha quedado ya bastante anticuada. debera adoptar una perspectiva mas vasta del pasado. Una vez mas. es fundamental la utilizacian de la historia 'para ayudar a la propia identificacion. Segun hemos observado. . H. por ejemplo. . crearon historia. aunque esta con· cepcion nos ha acompaiiado durante dos decenios.

historiadores. tanto academicos como populares. Donald Scott me ayudo a articular muchos puntos fundamentales y Elizabeth Weed me propuso inestimables sugerencias critieas. Agradezco asi mismo los comentarios y consejos de Judith But.~ La posible historia de los estudios femeninos forma tambien parte del movimiento. pag. 17. Ruth Leys y Mary Louise Roberts. pero. en su representacion institucional y su posicion en el curriculum. como sucedio can la escuela de los Annales. sin duda. Quienes escriben historia desde abajo no solo nos han brindado un conjunto de obras que nos permite conocer mas del pasado. tendra tam bien un papel importante en la correceion y expansion de esa historia polftica principal que sigue siendo el canon aceptado en los estudios historicos en Gran Bretaiia. pero sus razones para eIIo seran cada vez mas endebles. en Subjects/Objects (primavera 1984). La historia intervendra aqui de manera configu. transcripeion del lembroke Center for Teaching and Research Seminar with Derrida. Mientras los EE UU podrfan ser un caso singular. de momenta. en el rango otorgado por universidades y asociaciones disciplinarias.. I "Women in the Beehive: A seminar with Jacques Derrida». 1984 La historia de las mujeres ha surgido como terreno definible. sino que han dejado claro que en ese mismo lugar hay muchas mas casas que podrfan llegarse a conocer y que gran parte de sus secretos esta agazapada en pruebas aun no exploradas. no se trata de un metalenguaje y actuara como una tendencia conservadora 0 subversiva. redefinir y robustecer la corriente principal de la historia. Les estoy muy agradeeida por ellos. todavfa es capaz de hacerle un corte de mangas a la corriente principal. Laura Engelstein. Tania Urum y Karin Widerberg me plantearon retos dificiIes que han mejorado y robustecido la argumentacion. hay tambien una evidcncia clara -en articulos y libros. Existe un peligro lejano de que. IIegue a convertirse en una nueva ortodoxia. parece indiscutible que la historia de las mujeres es una practica asentada en muchas partes del mundo. Habra. La historia desde abajo nos ayuda a quienes no hemos naeido con una cuchara de plata en la boca a convencernos de que tenemas un pasado. de que venimos de alguna parte. A pesar de las enormes diferencias en los recursos invertidos en ella. no existe una interpretacion neutra de Ia historia de los estudios de la mujer. ler. Pero. Susan Harding. par eI grado en que la historia de las mujeres ha alcanzado una presencia visible e influyente en cl ambito academico. can el correr de los aiios. 59 . Las criticas de Hilda Romer.. radora I JACQUES DERRlDA. HISTORIA DE LAS MUJERES Joan Scott . en la identificaci6n con esta linea par parte de historiadoras que pueclen encontrarse en conferencias internacionales y en la red informal que transmite las noticias del mundo * Quisiera agradecer a Clifford Geertz por haber sido e1 primero en plantear aigunas de las cuestiones que me llevaron a formular el presente articulo y por sus clarificadores comentarios a una primera version del mismo. que se las ingeniaran para escribir libros que nieguen explieita a implicitamente la posibilidad de una re-creaeion historica significativa de las vidas de las masas. As!. la historia desde abajo conserva su aura de subversion.58 Jim Sharpe Capitulo 3 viendas) y ser utilizada para criticar. principal mente en las dos ultimas decadas.

La vinculacion entre historia de las mujeres y polftica es a la vez evidente y compleja. al genero. a sf mismas de historiadoras feminis: tas. una evolucion desde el feminismo a las mujeres. pruebas de la actividad de las mujeres. segun esta explicacion. se preguntaba recientemente Elaine Showalter. la formacion de debates internacionales y constantes dialogos interpretativos y la aparicion de autoridades academicas reconocidas fueron los hitos familiares de un nuevo campo de estudio. las feministas del mundo academico respondieron a la demanda de «historia femenina» dirigiendo sus conocimientos especializados hacia un programa de actividades mas polftico. en los EE UU de hoy en dfa. en gran medida po'. de hecho.. para insinuar algo de la cualidad dinamica propia de los intercambios entre historiadoras de las mujeres en el plano internacional e interdisciplinario y para evocar asociaciones con 10 polftico. dirigido a desafiar a las autoridades imperantes en la profesion t Yen la universidad y a cambiar la manera de escribir la historia. como si esa fuera. Empleo el termino «movimiento» de manera deliberada para distinguir el fenomeno actual de otros intentos anteriores de escribir sobre mujeres del pasado realizados por algunas personas de manera dispersa.En efecto. mujeres se consideran impficadas en un esfuerzo. la polftica feminista aparece como el punto de arranque. es una equivocada presentacion de la historia de la historia de las mujeres y de sus relaciones tanto con la polftica como con disciplina de fa historia. la manera en que sucedieron las cosas. neas de la polftica feminista (entre elias. esta exposicion tiene variantes importantes. Muchas de quienes emplean eI termino «genero» se califican. de la polftica a la historia especializada. cion. pues el genero es aparentemente un termino neutro. «Que se transforma en estudio de las mujeres: ni mas ni menos que otra disciplina academica. asf mismo. al analisis. de la disciplina de la historia. pag. euando las activistas feministas solicitaron una historia que proporcionara hefbfnas. 28 de 1988. minismo. Indudablemente. sino de una perspectiva . A6. Me gustarfa aducir que la exposicion requiere cierta reflexion crftica pues no solo es demasiado simple sino que. Amplio su campo de interrogantes documentando todos los aspectos de la vida de las mujeres en el pasado y adquirio asf un impulso propio. : la seguridad social. Segun se dice. dando asf a este campo la posibilidad de centrarse en sf mismo. La acumulacion de monograffas y artfculos.60 Joan Scoll Historia de las mujeres 61 universitario. hay tantos motivos para mantener que la evolucion de la 1 2 Citado en Karen Winkler. Aunque la . a la aparicion del fe. teorica que les lIeva aver el genero como una mejor manera de conceptualizar la polftica. septiembre . [. desprovisto de propositos ideologicos inmediatos. aunque opere con . ef cuidado de los ninos y el derecho al aborto). Posteriormente -en algun momenta a mediados de los ultimos anos de la decada de los setenta. a pesar de las diferentes valoraciones. The Chronicle of Higher Education. en parte por su mismo distanciamiento de la lucha polftica. conceptos de genero. dependiendo de quien sea el narrador. continua dicha explica. No se trata solo de una lealtad polftica. Estas versiones situan el origen de dicho campo en la decada de 1960.gran parte de la actual historia de las mujeres. Finalmente (continua la cronica). la evolu- cion se considera favorable. aunque hayan cambiado las circunstancias de su organizacion y existencia. Y . la cronica en sf es compartida por muchas feministas y crfticos suyos. sin discusion. . este no ha desaparecido ni del mundo academico ni de la .» 2 Sin embargo. 0 de ciertos supuestos filosOficos ingenuos. En otras. se dirige hacia las preocupaciones contempora. La historia de este campo exige una exposicion que no sea simplemente lineal sino mas compleja. Utico. «(Que Ie ocurre al feminismo cuando muere el movimiento de las mujeres?». En una de las explicacioncs convene ion ales sobre los orfgenes de este campo. la vuelta al genero femenino en la decada de 1980 supuso una ruptura definitiva con la polftica. .la historia de las mujeres se alejo de la polftica. Muchas de quienes escriben historia de las . en los primeros tiempos hubo un nexo directo entre polftica y actividad academica. New Directions for Research".historia de las mujeres esta asociada. al parecer. sin duda. como si se hubiera rescatado la historia de una polftica de intereses estrechos. que tenga en cuenta la posicion cambiante de la historia de las mujeres pero tambien del movimiento feminista y. es decir. ca.de la participacion internacional en el movimiento de la historia de las mujeres. En algunas versiones. la interpretacion es desfavorable y la «retirada» al ambito academico (por no hablar del genero y de fa teorfa) se ve como signo de despolitizacion. explicaciones de la opresion y moviles para la accion. centrad a con demasiada excIusividad en las mujeres. ademas. sociedad en general. La creacion de la historia de las mujeres como materia academica impli. «Women's Studies After Two Decades: Debates over : Politics. legitimado.

En los EE UU el feminismo reaparecio en la decada de 1960. la palabra «politica» se aplica.cion y formaron la Organizacion Nacional de Mujeres 6. La historia de la historia de las mujeres que quisiera exponer depende de esas resonancias multiples. 'i1 i: 62 Joan Scott Historia de las mujeres 63 historia de las mujeres esta intensamente relacionada con «Ia fuerza y legitimacion crecientes del feminismo en cuanto movimiento politi. estimulado en parte por e1 movimiento en favor de los Derechos Civiles y por la polftica del gobierno. establecerse bajo la ley de Derechos Civiles la Comision para la '!i Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC). . el feminismo dio por supuesta y creo una identidad colectiva en las mujetes. pero la utilizacion que yo hago de la palabra «polftica» para ca· racterizarlas a todas elias sugiere una difuminacion de las fronteras definitorias y espaciales y que cualquier empleo del termino tendni. presentado en 1963. Pero considerar la historia de las muje· res como un mero reflejo del desarrollo de la polftica feminista en la esfera extraacademica es errar los tiros. rechaza":t ron con su voto en contra una resolucion que urgfa a la EEOC a ri aplicar la prohibicion contra la discriminacion por razones de sexo con la misma seriedad con que 10 hada contra la discriminacion raj cia!. interesado en otorgar poder a las mujeres en la sociedad en vistas a la expansion economica prevista. normativas a evidentes de par sf 5. en su definicion mas tfpica. Dicha actividad implica una invocacion a la identidad colectiya. pags. Ver tambien Michel Foucault. Mas 0 me- i !. 29. Estas definiciones co· rresponden a distintos tipos de accion y diferentes ambitos de activi· dad. En ter· cer lugar. «Profesionalismo» frente a «politica» EI feminismo ha sido en las ultimas decadas un mOVlmlento internacional. Gallimard. calculo estrategi. Rossi y Ann 'Calderwood (eds. «Social Criticism Without Philosophy». Mythologies (Paris. 1987. Mas que postular una simple correlacion. Mary Poovey. . Esto hizo que su interes y justificacion asumieran la forma de la retorica de igualdad. como el conjunto de reJaciones humanas en su estructura real y social. Madrid. la discriminacion ~: por razones de sexo cayo bajo su jurisdiccion (anadida por un legisla~ dor hostil en vistas a desacreditar el tftulo VII de la ley). en su capacidad para construir el mundo. 1957). 4 «Politica en sentido profundo. rna· nuserito no publicado. pag. T. a demanda de Esther Peterson. En 1966. gunos delegados a la tercera asamblea de la Conferencia Nacional de las Comisiones del Estado sobre la Situacion de las Mujeres. documentaba eI hecho de que a las mujeres ameri· j~ canas se les negaba la igualdad de derechos y oportunidades y '. 1·37.: 6 Jo Freeman.recomendo la creacion de cincuenta comisiones estatales. el presidente Kennedy institu. J.I. The Politics of Interpretation. en: W. incluyendo a las profesionales del mundo academico. H/storia de fa sexual/dad 1: La voluntad de saber. 230. 1976 [hayed. Histoire de la sexualili 1: fa volonte de savoir. al~. Academic Women on the Move {Nueva York. Su informe. Gayatri Chakravorty Spivak. Mit~ chell. Ver tambien los ensayos de Alice Rossi y Kay Klotzburger en ese mismo volumen. co y maniobras tacticas. 1973}. La palabra «polftica» se emplea actualmente en varios sentidos. sin remedio. multiples resonancias.» Roland Barthes. . 1989"]. generando igualdad y adquiriendo e1 control de . (trad. En segdndo lugar. entonces predominante. 347·66. cast. pag. es siempre una historia de la polftica. pag. co» J como para insistir en el distanciamiento cada vez mayor entre trabajo academico y polftica. puede significar la activi· dad llevada a cabo por los gobiernos u otras autoridades can poder 0 en eI seno de los mismos. generales. «The Politics of Interpretation». 1979). sus cuerpos y vidas. En primer lugar. organizacion de los recursos. En 1964. en: Alice S. al :I. En 1961. En este proceso. Las mujeres que habfan presentado la enmienda derrotada se reunieron a continuaci6n para tomar decisiones sobre \a siguiente ac. Ver tambien «ideology» en el glosario de Louis Althusser y Etienne Balibar. 1983. aquellos sistemas de creencias 0 practicas que determi· nan identidades individuales o' colectivas que forman las relaciones entre individuos y colectividades y su mundo y que se consideran naturales. necesitamos pensar en este campo como estudio dimimi· co de la polftica de la produccion de conocimiento.para hacer algunas observaciones . 314. pero posee caracterfsticas especiales regionales y nacionales. (Chicago. eclipse e impotencia. pags. Chicago. «Women on the Move: Roots of Revolt». 1988). directora del Women's f Bureau del Departamento de Trabajo. aun can mayor amplitud. yo una Comision para la Situacion de las Mujeres. ) Nancy Fraser y Linda Nicholson. Me parece util centrarme en los detalles del caso que mejor conozco -los Estados Unidos.). a ciertas practicas que reproducen 0 critican 10 que a veces se tacha de «ideologfa». Reading Capital. •. el termino «politica» se utiliza tambien en referencia a las relaciones de poder mas en general y a las estrategias propuestas para man teneri a 0 disputarlo 4. IngL Londres. Uneven Developments: The Ideological Work of Gender in mid-Victorian Enf?land. personas femeninas que compartfan un interes en ponet fin a su subordinacion.

a prioridades institucionales 0 regionales. En eI teo rreno de la politica tradicional. 9 Keeney. Es interesante advertir (a la luz de los posteriores debates teoricos) que de este modo se aceptaba la in· tervencion de las mujeres. convicciones polfticas individuales. En las asociaciones de disciplinas academicas. (Entre estas se hallaba una mayor representacion en asociaciones y asamSara Evans. las mujeres se han convertido en un grupo identificable (par primera vez desde eI movimiento sufragista. eran atribuibles a diferencias de opinion. 1977). perpetuaba. dedicadas habitualmente a debatir la politica estatutaria y organizativa -los asuntos (pero no la politica) de la asociacion. En 1969. dos resultados: logro arrancar concesiones a la AHA en forma de un comite ad hoc que examinara las cuestiones suscitadas (comite que emitio un infor· me en 1970). incluso. el recien formado Comite de Coordinacion de Mujeres Profesionales de la Historia ofrecio un conjunto de resoluciones destinadas a mejorar la situaci6n de las mujeres en la reunion de asuntos a tratar de la Asociacion Historica Americana (AHA). dieron al traste con los procedimientos y se opusieron a que se diera por descontado que «todo seguiria como siempre». «Es evidente». Pembroke Alumnae 27:4 (octubre 1962). tendian a estar de acuerdo en que los obstaculos se eliminarian si las mujeres realizaran estudios superiores 9. una atencion a las diferencias de salario entre hombres y mujeres y el fin de la discriminacion en los contratos temporales y fijos y en el acceso a la promocion. «que las mujeres constituyen una Fuente importante y no alumbrada todavia para cole· gios y universidades que buscan buenos profesores e investigadores» 8. ocuparan profesiones de las que ante· riormente se las habia excluido 0 en las que estaban infrautilizadas. 296. Women on College and University Faculties: A Historical Survey and a Study a/theirpresent Academic Status (Nueva York. lanzaron la acusacion de que ese seguir como siempre era de por si una forma de politica. y se organizaron para pedir toda una serie de derechos que su titulacion les permitfa en principio reivindi· car. Las desavenencias. 1979). por tanto. aun cuando estuvieran en posesion de titulos academicos 0 profesionales. Lu· cille Addison Pollard. cios contra las mujeres entre las profesiones intelectuales». 1966). 7 8 bleas profcsorales. en una atmosfera tensa y tempestuosa. pag. en cuanto grupo. Personal Politics (Nueva York. las mujeres formaron grupos para imponer el cumplimiento de sus demandas. soJicitando eI reconoci· miento de las mujeres como participantes activos (e iguales) en los movimientos politicos que propugnaban un cambia social 7. las universidades y funda· ciones comenzaron a ani mar a las mujeres a que se doctoraran en letras ofreciendoles puestos de profesoras en los colleges y mucho apo· yo verbal. De hecho.64 Joan Scott HiSlOria de las mujcres 65 nos par aquellas fechas. algunas mujeres jovenes de Estudiantes para una Sociedad Democnitica y el Movimiento par los Derechos Civiles comenzaron a dar expresion a sus quejas. a finales del siglo pasado). gusto 0. su sensacion de estar asediadas y su pretension de representar una entidad colectiva cuyos derechos se negaban sistematicamente.) La nueva identidad colectiva de las mujeres en eI mundo academico postulaba una expe· riencia com partida de discriminacion basada en la diferencia sexual y suponfa que las historiadoras. . las feministas criticaban los terminos unitarios y universales que habitualmente designaban a los profesionales y fueron acusadas de haber «politizado» organizaciones anteriormente apoliticas. En el espacio abierto por el reclutamiento femenino aparecio pronto eI feminismo solicitando mas recursos para las mujeres y denunciando la persistencia de desigualdades. tenian necesidades e intereses particulares que no pod fan englobarse en la categoria general de los historiadores. pues ignoraba y. 8-9. 1. comentaba cierto autor. Cita de Barnaby Keeney. Jessie Bernard. donde se reconocia el rango inferior de las mujeres y se recomendaba cierto numero de medidas correctoras. Tambien durante Ia decada de 1960.solian ser un modelo de camaraderia y buenas formas. EI ataque a las trincheras del poder tuvo. cuando se producian. la exclusion sistematica (por razones de sexo y raza) de profesionales cualificadas. AI sugerir que las histariadoras eran diferentes de los historiadores y que el sexo influia en sus oportunidades profesionales. presidente de la Brown University. entre ellas la creacion de una comisi6n permanente sobre las mujeres) y tach6 de no profesionalla tutela ejercida sobre las mujeres. ibid. en cuanto agentes racionales y libres en su eIeccion. pag. pags. Se les pedia que. por 10 menos. Mientras autores tan diversos como presidentes de colleges y feministas del mundo academico reconocian Ia existencia de «prejui. perc ninguna de ellas era fundamental ni constituia la plataforma de un «interes» identificable en pugna con el conjunto. Ver en particular. Las mujeres. Estas reuniones. Las feministas del mun· do academico mantenian que los prejuicios contra las mujeres no habian desaparecido. por su tono. Academic Women (Cleveland.

En la defIOIClO~ de una profesion hay dos aspectos distintos perc habitualmente lOseparables. estructuradas jenirquicamente. En cambio.of Cltlenshl~». los juicios sobre la capacidad estan imbncados a menudo con valoraciones de la identidad social del individuo que nada tienen que ver con la competencia profesionai ll . iba dirigida al cumplimiento de ideales autenticamente profesionales. La manera de separ. la historia ~s ese. que deberian ser sustituidas por medidas cuantitativas de aceion eficaz. negros.93-118. Las pautas profesionales de imparcialidad y ecuanimidad fueron echadas por tie· 12 Howard K. segun su opinion. «Politics. ciertas nociones como la de «relevancia academica» y «calidad intelectual» fueron atacadas al igual que muchas tapaderas del trato discriminatorio. En epocas anteriores. «Context is All: Feminism and Theories . renunciando a asistir a una reunion celebrada en algun hotel selecto 0 insistiendo en que las mujeres debian ser incluidas en los encuentros profesionales. respectivamente. la base de la autonom{a y del poder de determmar q. el acceso se funda en la competencia. por mas respetable que fuera eI comportamiento de sus miembros. Esta situacion se seilalaba y criticaba periodicamente y algunos historiadores hicieron esfuerzos concertados para corregir la discriminacion. pero los terminos y el estilo de la protesta eran diferentes de los utilizados a partir de 1969.66 Joan Scott Historia de las mujeres 67 ~e . mlsma c~m~ pnictica adiestrada y fundada en la posesion compartida SI~O que forma parte de la definicion que una profesion se da a si .sti6n. JIll K. sostenian que la discriminacion basada en la raza. Beale. sino solo de educacion y entrenamlento. e insistieron en que las asociaciones profesionales adoptaran una postura conjunta sabre estas cuestiones nacionales.c?~oclmlentos extensos adquiridos mediante educacion. En el seno de las ~organizaciones.52.. That Noble Dream: The "Objectivity Question» and the Amerzcan H IStOTla ProfessIOn (Nueva York. Conway. Por tanto. ver Mary G. evidente para quienes ya son profeslona~:s y que solo e~los pueden Juzgar. Par~ I~s historiadores profesionales del siglo xx. si es que en realidad pueden separarse. catolicos y «personas no distinguidas» tuvieron durante ailos una escasa representacion en la AHA t2. en especial la dirigida a introducir en la Constitucion la Enmienda por la Igualdad de Derechos (Equal Rights Amendment). . los historiadores crfti· cos.cla son. las funclOn~s de control ~e1 acceso. La competencia no puede ser c~estton de e~trategla 0 poder.puesto. II Sob~e 1a c~e. pag.o de la materia» y la «competencia» pueden ser ta~t~ JUICIOS exphcltos de capacidad como excusas implkitas de. del ~cceso. de hecho. mantenian que la politica no tenia cabida en ella. la pafCIahdad. La cahdad de miembro de la profesion historica confiere responsa~i1~dad a los indivi~uos. cion entre «politica» y «profesionalismo» ha contribuido a enturbiar Ia cuestion epistemologica. juuios. ' . que establecen e imponen las pautas ~antemdas por los mlembros de la profesion. Mujeres. que se convierten en guardianes de ese conoclmle~to que constltuye su territorio peculiar. 10 Pleter Nobick.r ambo~ juieios. las profesiones y las organizaciones profesionales estan. la etnia 0 el sexo impedian el reconocimiento de historiadores particulares. La custodia y la c~mpeten. por 10 demas muy cualificados. Dietz. en este caso. cO~~C1mlento del pasado al que se ha llegado a traves de una IOvest~ga:lOn desinteresada e imparcial (el interes y la parcialidad son la antttesls de la profesionalidad) y que esta universalmente al aleance de cualquiera que haya dominado los procedimientos cientificos reque~~dos 10. pues. tadas elias en Daedalus (otono 1987) pags 1-24 137. . 1988). los histonadores. las actitudes y normas contnbuyen a aceptar a unos y excluir a otros como miembros del grup~. La oposi. EI otro. .. PacIfic Historical Review 22 (agosto. Al aceptar Ia concepcion de 10 que debia ser una profesion. 1953). 235.a.E~ «domi?i. Scott. por su. and Gender». y Joan W. Durante la decada de 1970 las mujeres de la AHA (y de otras asociaciones profesionales) vincularon sus luchas locales por el reconocimiento y la representacion a las campailas nacionales de las mujeres. en este caso. en la ~oseslon de 10 ~ue se supone ser. la religion. 10 que presuponian las protestas de 1969 y posteriores era que las profesiones son organizaciones politicas (en los multiples sentidos de la palabra «politica»). es una cuestlon no solo estrategica sino epistemologica. su actividad.ue se consldera conocimiento y quien 10 posee.Y sm embargo. Pedagogy. «HIstory and DIfference». Uno implica la naturaleza del conocimiento genera?o. y que solo la aceion colectiva podria cambiar las relaciones de poder imperantes. La oposici6n entre «profesionalismo» y «polftica» no es natural. «The Professional Historian: His Theory and His Practice». Rechazaron la insinuacion de que 1a ERA careciese de importancia para los asuntos de la AHA basandose en que el silencio no significaba neutralidad sino complicidad con la discriminacion. 10 que se considera historia.

fundamentos y supuestos que dominaban la tarea del historiador: (Quien es dueno de las pautas y definiciones de «profesionalidad» imperantes? (Entre quienes se ha dado el acuerdo que estas representan? (Como se Ilego a tal acuerdo? (Que otros puntos de vista quedaron excluidos 0 eliminados? (A quien pertenece la perspectiva que determina que se considera una buena historia 0. pues la presencia de mujeres organizadas ponia en tela de juicio la idea de que la profesion de historiador constituia un cuerpo unitario. No obstante. De hecho. Se lanzaron acusaciones de mala fe por ambas partes. aceptaban las leyes del mundo academico y procuraban ser reconocidas como intelectuales. No rechazaban los criterios profesionales y. . Gender and the Politics a/History (Nueva York. E. no se trato simplemente de anadir algo anteriormente olvidado. ver tambien Ruth Milkman. 375-400. mientras que Rosenberg defendi6 valientemente la «verdad». for a great deal of it must be invention». incluso. Su presencia puso en tela de juicio la naturaleza y efectos de un cuerpo uniforme e inviolable de pautas profesionales y de una Figura unica (blanco y varon) como representacion del historiador. 83-103. de hecho. «Women's History and the Sears Case». lIegado el casa. 0 al menos asi se 10 parecio a quienes mantenian la opinion normativa. Texas Law Review. I can't think why it should be so dull. la exactitud. 149-61. pags. Sin embargo. En efecto. presentados por Sanford Levinson y Thomas Haskell en defensa de Rosenberg. entre otras cosas. 11 Sobre la capacidad de la historia de las mujeres para transformar la htstOrla. Recurrian a las reglas del lenguaje. EI caso fue motivo de una tremenda controversia entre historiadores sobre las implicaciones politicas de la historia de las mujeres y los compromisos politicos de las historiadoras feministas. en cambio. al mismo tiempo. en: Berenice Carroll (ed. «The Problems of Women's Hi~­ tory». pero los cargos mas recientes (y los mas rencorosos. History and Theory (Chicago. las pruebas y la investigacion que hacen posible la comunicacion entre historiadores t4. FeminIst StudIes 3 (1976). «Theorizing the Writing of History or. 1988). «ideologia» e «historia» estructura su ensayo (y Ie otorga su tono aparentemente objetivo y desapasionado). 419. En el curso de un juicio contra la cadena comercial Sears Roebuck and Company por discriminacion por razones de sexo. simplemente historia? «Historia» frente a «ideologia» La aparicion de la historia de las mujeres como campo de estudio acompano a las campanas feministas en favor de la mejora de su condicion profesional y supuso la ampliacion de los limites de la historia. continuaban defendiendo la necesidad de educacion y juicios de calidad (estableciendo. 66:7 (Octubre. concursos para premiar obras destacadas sobre historia de las mujeres). Aunque sin duda se pueden citar pruebas de tendenciosidad ente las historiadoras de la mujer que no caracterizaron al conjunto de elIas. 1976)~ Natalie Zemon Davis «Women's History in Transition: The European Case». pag. 1981). Scott. dando por sobreentendido que se trataba de un simple gesto hegemonico de un punto de vista interesado. las historiadoras feministas insistian en la inexistencia de oposicion entre «profesionalismo» y «politica» proponiendo un conjunto de cuestiones profundamente inquietantes respecto a las jerarquias. Journal a/Social History 22:1 (otono. University of Chicago Press. desafiaron y trastocaron esas reglas criticando la constitucion de la disciplina y las condiciones de su produccion de conocimiento 15. ver Ann Gordon. _ . Feminist Studies 12 (verano 1986). pag. 301-31. y Joan W. Al insistir en la existencia de una identidad colectiva de las mujeres historiadoras contrapuesta a Ia de los hombres (sugiriendo al mismo tiempo que la raza dividia a los historiadores blancos de los negros). buscaron y consiguieron un alto nivel como profesionales en el terreno de la historia. insisten en que Kessler-Harris distorsiono deliberadamente la historia en interes de la politica. pags. pags. 1988).. pags. Sobre el caso Sears. dos historiadoras de la mujer.68 Joan Scott Historia de las mujeres 69 rra por inrereses particularistas. liltimamente en relacion con el caso Sears. otra manera de contemplar el asunto consiste en tratar el reto de las mujeres como una cuestion de redefinicion profesional. Mari Jo Buhle y Nancy Schrom Dye. 1988). Carl Degler. Women. 167-177. I} Esta cuestion se ha planteado de muy distintas maneras. Soundings 64 (invierno. razon ultima de cualquier profesion. Liberating Womens History (Urbana. al tiempo que les permite encubrir todas las dificultades epistemologicas suscitadas por el caso (y a las que aluden en la nota a pie de pagina 136). Yen este proceso. Rosalind Rosenberg y Alice Kessler-Harris. La oposici6n entre «politica» y «verdad». esta actitud no era (ni es) exclusiva de las feministas. La mayoria de las historiadoras de las mujeres no rechazaban los esfuerzos por lograr maestria y conocimientos. las tendenciosas no abogaban por un falseamiento deliberado de los hechos 0 la supresion de informacion en favor de la «causa» 13. 1984). testificaron por cada una de las partes contrarias. en: Scott. Smith. una ambiguedad perturbadora pues es al mismo tiempo un complemento inofensivo de la historia instituida y una sustit~cion radical de la misma. con mucho). «What the Women's Movement has done to American History». «The Sears Case». las feministas se preguntaban si era posible el reconocimiento imparcial de magisterio. 14 Ellen Somekawa y Elizabeth A. Joan Kelly. Pero no fue una operacion lisa y llana.). EI proyecto de la historia de las mujeres comporta. Ver «Academic Freedom and Expert Witnessing: Historians and the Sears Case».

EI suplemento es uno de esos elementos «irresolutivos». Sin embargo. requiere scr escrita de nue. das por quienes abogaban por el nuevo campo a comienzos de la decada de 1970. Son destructivos por su falta de resolutividad: implican simultaneamente sentidos contradictorios no susceptibles de ser siquiera clasificados por separado. que me ayudani a analizar la relacion entre la historia de las mujeres y la historia. Este dilema surge por la construccion de diferencias «por medio de la estructura misma de nuestro lenguaje.. compensacion y corrupcion» 19. proporcionan algo adicional y son necesarias para que lIegue a su pienitud.. Sin embargo. Posiciones. 20 Martha Minow. EI delicado sarcasmo de sus comentarios sobre un «nombre poco lIamativo» y la necesidad de decoro sugiere un proyecto complicado (10 califica de «ambicioso mas alia de mis fuerzas») que. ni accidente ni esencia. con un nombre poco lIamativo. como sujetos de la historia. Barcelona. una fuerza que desaffa y Jcsestabiliza los principios disciplinarios instituidos. En Una habi/aCton propia. teorica del derecho) 20. Women Workers and the Industrial Revolution 1750-1850 (Londres. pues «a menu do parece algo sesgada en su actual estado. A Room of Ones Own (Nueva York. de modo que las 111ujeres puedan figurar en ella decorosamente?» AI solicitar Virginia Woolf un suplemento parece ofrecer una solucion de compromiso.~: '1'" 70 Joan Scott HislOria de las mojcrcs 71 Este doble filo se advierte en muchas de las declaraciones realiza.oJ:I. una tanto irreal y desequilibrada». no existe una resOlucion simple sino solo la posibilidad de una atencion constantc a las circunstancias y significados en cuyo seno se formulan estrategias polfticas subversivas. 1989 alia de 10 que ya esta plenamente presente. 1929). dan pie a que sea escrita de nuevo. 47 [hayed. Una habitaciOn propia. ni un afuera ni el complemento de algo interior. De La grammatologie. que 18 Jacques Dcrrida. 2]. bautizandola. en apariencia.» 18 Es (en palabras de Barbara Johnson) «supcrlluo y nccesario. pag. EI empleo de Virginia Woolf del termino suplemento trae a la memoria eI analisis de Jacques Derrida. pag. A! '_: ~ I . nO 1 (noviembre 1987). «The Supreme Court 1986 Term: Foreword: Justice Engendered". vo. neas en el periodo siguiente a la emancipacion femcnina en lnglaterra y Estados Unidos 16. «En el piano tanto del significante como del significado no es posible delimitar la distincion entre exceso y carencia. incomplcta. 1967. propone 10 que parece una solucion distinta: «2Por que . ademas. cast. Virginia Woolf trata la cuesti6n de In historia de las mujeres. adicional. En su proyecto de deconstruccion de la metafisica occidental. 1934). sino tam bien que las historiadoras de las mujeres deseen una resolucion. ofreciendo pruebas e interpretaciones sobre las diversas acciones y experiencias de estas en eI pasado. La mayor parte de la historia de las mujeres ha buscado de alguna manera incluirlas como objetos de estudio. Quisiera exponer como. y Mary Beard. podemos analizar la ambiguedad de la historia de las mujeres y su fuerza politica potencialmente critica. es decir.. al pensar en funcion de la logica contradictoria del suplemento. En espafiol y en ingles significa tanto una adicion como una sustitucion. '" 19 Barbara Johnson. insuficicntc. pero no es cierto. 1930). introdu(ci6n a su traducd6n de la obra de Dernda Disseminations (Chicago. una historia que.. no alladir un suplemento a la historia. xiii. peligroso y redentor». Ver tambien Derrida. La autora reflexiona sobre las deficiencias de la his. «EI suplemento no es ni un m:is ni un mcnos. Positions. Se ha tornado como axioma la idea de que eI sujeto humano universal podria incluir a las mujeres. pero nadie 10 expreso mejor que Virginia Woolf en 1929. Minuit. son superfluas e indispensables. Apartandose. pags. deficiente. Barcelona. 1981). Minuit. 1976]. par encima y mas 16 Entre elias estuvieron Ivy Pinchbeck. en eI momento en que intenta delimitar sus dificultades. como 10 estaban haciendo muchas de sus contemponi. por 10 cual resulta necesaria para lIegar a una consumacion 0 integridad. cas!. superfluo. On Understanding Women (Nueva Yark 1931) y America Through Womens Eyes (Nueva York. . Es algo aiiadido. evoca sugerencias contradictorias 17. segun ella. pero sin ofrecer una sfntesis 0 una resolucion faci!o EI malestar que acompaiia a esta desestabilizacion ha provocado no solo la oposidon par parte de los historiadores «traJicionales». toria existente. 9-95. pero tambien es un sustitutivo de 10 ausente. Derrida ha indicado ciertos «hitos» que repugnan y desorganizan las oposiciones bin arias «sin lIegar a constituir un tercer tt~rmino» 0 resolucion dialectica. por supuesto. Solo dentro de esta especie de marco analitico podremos entender mejor las disputas por eI poder y eI conocimiento que caracterizan la aparicion del campo al que nos referimos.. Harvard Law ReView 101. ' 17 Virginia Woolf. 1972 [hayed. Las mujeres son aiiadidas a la historia y. . dado que el sujeto de la moderna historiograffa occidental suele encarnarse la mayorfa de las veces en un varon bianco la historia de las mujeres se enfrenta inevitablemente al «dilema de' la diferencia» (com~ 10 llama la norteamericana Martha Minow. de 10 que falta. de la idea de escribir de nuevo la historia. de 10 olvidado.

como reflexiones precisas de 10 que sucedio (0 de 10 que fue importante) en el pasado. como la integridad y obviedad del sujeto de la historia: eI Hombre universal. se hayan dado por supuestas 0 se las haya relegado a un terreno menos importante y particularizado? iQUe comparaciones no expresas estan implicitas en terminos como «historia» 0 «historiador»? iDe quien son los puntos de vista que situan a los hombres como principales agentes historicos? iQUe efecto tiene en las practicas establecidas de la historia considerar los acontecimientos y acciones desde otras posiciones. La discusi6n de estas inquietantes cuestiones filosOficas se ha desplazado.!' 72 Joan SCOll HiSloria de las mujeres 73 inserta. . Lo importante de las palabras de De Certau no es que solo las mujeres pueden escribir historia de las mujeres. pone en duda tanto la suficiencia de cualquier pretension de la historia de contar la totalidad de 10 sucedido. pags. story»). de los judios. En eslos lerreno~ .. en: Heterologies: Discourse on theOther(Minneapolis. La demanda. pags. no respondere a ~sta pregunta. Los historiad.533-557. por ejemplo. 24 Mary Hawkesworlh. etc. ver Gayalri Chakravorly Spivak «Can the Subaltern Speak?». fiestas. Known. igualmente c~enllflcos. quedad? oculto por cierta epistemologia: el impacto de las relaclones de sUJeto a SUjeto (muJeres Y hombres. con otros que no son blancos o varones.se . 'I >. 10 que es aun mas fundamental. Pero estas comparaciones se expresan y entienden asf siempre como categorfas naturales. exponiendo la jerarqufa implfcita en muchos relatos historicos. 13. reivindicar la importancia de las mujeres en la historia equivale necesariamente a manifestarse contra las definiciones de la historia y sus agentes establecidas ya como «verdaderas» 0. 217·18. varon blanco.a y la objetividad en que se basa la construccion de las normas dlsc. Y equivale tam. deja abierta al examen critico la naturaleza mlsma de la historia en cuanto epistemologia centrada en un sujeto 24. bien a luchar contra normas fijadas por comparaciones nunca mani. Signs (primavera 1989). por tan~o. las de las mujeres? i Cual es la relacion del historiador/a con los temas sobre los queescribe? Michel de Certeau plantea el problema de la siguiente manera: Ibid. Por tanto. 271· 313. <habria que conclulr que una mUJer produce una historiograFia diferenle de la de un hombre? Naluralmente.ue esta histor!a abre de golpe todas las cuestiones sobre la competencla en la n:at~n. La historia de las mujeres. Critica la prioridad relativa concedida a la historia masculina (<<his-story») frente a la historia femenina (<<her. descalif!c~ la lab~r intelectual. La etiqueta de «ideologico» asocla a las opmlOnes dlvergentes 2) 22 Michel de Certau. 10 que ~s aun mas inquietante. . «History: Science and Ficlion». etc. pag.pu~­ de manlener.. negros y blancos. aparentemente modesta.> de los negros. la «ideologia» corrompc por su propia naturaleza y. al menos. con mujer. sino tambien que eI dominio del pasado por los historiadores es necesariamente parcial. en su mayor parte.. Par ~Jemplo: del hecho de la diferenciaci6n de sexos.lpltnarias. su dominio de la historia) invocando una oposici6n entre «historia» (conocimiento obtenido mediante un. implicitamente. «Universal» implica comparacion con 10 especffico 0 10 particular. que implica realmente una modificacion de la historia. «Knower. Pero.. este debate tiene como rc:quisito alg~ que ha. Aunque no todas las historiadoras de las mujeres planteen directamente estas cuestiones. de las minorias culturales.una cuesllo~ In~l' ferenle (en relaci6n con el objetivo de su obra) 0 bien que el histonador 0 la hlstonadora confiere autoridad 0 invalidez al discurso (segun que el 0 ella esten 0 no implicados). entidades aparte y no como terminos relacionales. asuntos que cuestionan al suieto-produclOr de la his tori a: la historia de las mujeres.. pero afirmo que el inlerroganle cuestiona la P?sici6n d~1 sujeto y reqUler~ ser tratada de manera distinta a como 10 ha hecho la epistemologla que ha construldo la «verdad» de la obra sobre los cimientos de la no pertinencia de quien sea el ha· blante 23.ores lIamados «tradicionales» han defendido su poder como guardlanes de la disciplina (e. en: Cary Nelson y Lawence Grossberg. pags. hombre. puntos de comparacion no expresos en el seno de categorfas que ciegan su perspectiva e implican erroneamente una conformidad natural con eI mundo» 21. de suplementar la historia con informacion sobre las mujeres sugiere no solo que la historia es incompleta en su estado actual. el hecho de que la particularidad dellugar donde se produce el discurso sea perlinenle se adverlira mejor alii donde el discurso hisloriografico lrala . Sobre la cuesli6n de las representaciones de la hisloria. Y. a otro terreno. 1986).». 21 . 1988). Segun su descripcion. por puntos de vista que jamas se han expresado como tales 22. Marxism and the Interpretacion ofCulture (Urbana. Y. indaga la forma en que se ha establecido el significado de este termino general.a investigacion neutral) e «ideologia» (conocimiento falseado por cons 1deraciones interesadas). estan implicitas en su obra: iCuales son los procesos que han lIevado a considerar las acciones de los hombres como norma representativa de la historia humana en general y que las acciones de las mujeres se hayan pasado por alto. Como es nalural. que la condici6n personal del aUlor es .) sobre el usa de tecnicas aparente~c:nte «neulr~s» y sobre la organizaci6n de discursos que son. por supueSlO. sino q. Knowing. quiza.

para el eI polo opuesto era historia «autentica». en vez de ello. otorgando a grupos como los campesinos. Robert Finlay ha acusado a Natalie Davis de pa. algo que las feministas han reconocido muy bien: las reo t1cenclas de los mdlVlduos hbe~al~s . Casi no hace falta decir que los in. En cierto modo se trataba de un recurso tactico (una estratagema polftica) que intentaba separar.) Asf.uando ta. pag. 6 (de la transcnpci6n mecanografica). los trabajadores. 553·71 y 572-603 respectivamente. Los diez mandamientos de Lawrence Stone para la historia de las muje. 'of' . Theory. 1987). citado en Pamela Dean. pero insistfan e? los pellgros de «falsear las pruebas» 0 «apoyar una ideologfa femi.:. 1985). «The Refash~onmg of ~artm Guerre». 1980. punto de vIsta e mterpretaclOnes de los 'historiadores. Women on the Hill: A HIStory o/Women at the University a/North Carolina (Chapel Hill. no. Las desiguales relaciones de poder dentro de la disciplina hacen peligrosas las acusaciones de «ideologia» para quienes buscan una categorfa profesional y una legitimidad disciplinaria. 2' . agentes subversivas.74 Joan Scon ''. «Justice Engen. pags. Robert Finlay.'y ~atalie Zemon Davis. las historiadoras de las mujeres pudieron referirse a la realidad de la experiencia vivida por estas y dar por supuesto su interes e importancia inherentes. ambos planteamientos tomaron a las «mujeres» como una categorfa social fija. Harvard Law RevIew 101 (novlembre. 26 Nor~an Ha~pson. por ejemplo. 2) «Las dJficultades del liberalismo occidental para acabar con las luchas por razo~es d~ sexo y ra.es. «Only Women». pluralizaba. Politics (Nueva York. logia masculinista» inherentes a la historiograffa han topado a menudo con la ridiculizacion 0 eI rechazo por considerarlos expresion de una «ideologfa» 27. (En ese momenta pro. Aunque apelaba a ciertos prejuicios disciplinarios sobre eI analisis cientffico desinteresado.ew. los maestros y los esc1avos eI rango de sujetos historicos. 59. hombres· ante las insinuaciones de incapacida~. j gicas mas radicales de su obra. Lawrence Stone. London Review 0/ Books (21 enero-3 febrero 1982!. tentos de las feministas por exponer el «sesgo masculino» 0 la «ideo. p~r otr? parte. La existencia del campo rclativamente nuevo de la historia social proporcionaba un vehfculo importante a la historia de las mujeres. En este contexto. 23. Este hecho (y las reglas de la formacion disciplinar) disuadieron inicialmente a muchas historiadoras de las mujeres de encarar las implicaciones epistemol6.los. otra subrayo la diferencia femenina. Con un rechazo similar de estas cuestiones. New Yorker RevIew 0/ Books (dlclembre 17. Norman Hampson nunca admitirfa que su despectiva caracterizacion como «historia uterina» de un Iibro sobre las mujeres francesas ~e1 siglo XIX implicara en su casu una oposicion a historia falica.l~s msmuaclOnes estan expresadas a traves del genero». Martha Minow. Una parte de la historia de las mujeres intento demostrar la similitud de la actividad de mujeres y hombres. legitimidad del estudio de las mujeres. res acept~ban mucha mejor este campo en conjunto. al menos. dered». Elizabeth We~d. ambos en AmerIcan HlJtortc~1 RevIew 93:3 (JunlO 1988). Y eI ataque gratuito de Ri. N. curamos aparecer como ciudadanas observantes de la ley. y no como ~. pags. una entidad aparte. «The Discreet Charm of the Bourgeiosie». como si eI significado de prueba fuera unfvoco y. la que prevalezca ~era la verdad». Rlch~r? Cobb. no obstante. (£1 exit? ideologico se consigue ~uando solo se consideran ideologfas las opimones contranas. Historia de las mujeres 75 cierta nocion de inaceptables y da a las ideas dominantes el rango de ley inatacable 0 «verdad» 2'. Y en parte nacfa de la creencia en que la acumulacion de suficiente informacion sobre las mujeres en eI pasado lograrfa de manera inevitable su integracion en la historia normativa. la asociacion de un nuevo tema de estudio a un conjunto de enfoques distinto corroboraba la afirmacion de la importancia 0. mayo 1975. los objetos de la investigacion historica. pag. «The Big Store».~ tario en 1975. insistieron en el papel f: de la mujer como materia historica adicional olvidando su desaffo a los supuestos metodologicos de la disciplina. pag. en unas circunstancias especfficas. los estudios sobre las mujeres de una asociacion demasiado estrecha con el movimiento feminista. chard Cobb a Simone de Beauvoir en una resena del mismo libro im. . sar por alto la «soberanfa de las fuentes» y transgredir «el tribunal de los documentos» con eI proposito de fomentar una lectura feminista de la historia de Martin Guerre 26. planteara problemas sobre la posicion. 67. mantuve que la historia de las mujeres era un terreno reciente de investigacion en cuanto area de estudio 0 de relaciones internacionales 28. mtroducclOn ~ Commg to Terms: Feminism. sobre todo c. «On the Lame». nIsta moderna». pag. 1988). Yorker Re~lew 0/ Books (abnl 11. Situaron a las mujeres en las organizaciones polfticas y los puestos de trabajo y propusieron nuevos terrenos de accion e instituciones -familias y hoga.como temas dignos de estudio. Este ultimo motivo se vio estimulado por la aparici6n de la historia social. 21-27.: ~uestra.. pag.za. plicaba que las fcministas no pod fan ser bucnas historiadoras. un fenomeno conocido: se trataba de personas biologicamente femeninas que ocupaban 0 abandonaban 28 Testimonio de Joan Scott a la universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill Curriculum Comittee. al defender la instauracion de 7 cursos nuevos sobre la mujer ante un comite de currfculum universi. 18. 1987). centrada en las identidades colectivas de una amplia gama de grupos sociales.

Women. individualid ad y. subrayaba el denominador comun de la sexualidad y las necesidades e intereses ligados a el. EI movimiento de las mujeres entrafiaba la existencia de las mujeres como categorfa social aparte y definible cuyos miembros solo necesitaban ser movilizados (mas que eonsiderarlos como un conjunto dispar de personas biologicamente similares cuya identidad estaria en trance de ser creada por el movi· mien to). como. intereses y caracterfsticas intrfnsecas.res» adquiri6 existencia como entidad social. The RIghts and Wrongs 0/ Women (Londres. 30 Como historias del trabajo de las mujeres. desprenderse de anteojeras. «Am I that name?» Feminism and the Category 0/ «women» in History (Londres y Minneapolis. etc. al margen de su relaclOn conceptual e historicamente situada con la categorfa «hombres» 32. en: Juliet Mitchell y Ann Oakley (eds. Tilly y Joan W. hijas. 1053-75. por tanto.y las dlferen. Este discurso mostro una experiencia femenina compartida que. la c1ase. Sally Alexander. imbricada con la de la categorfa «mujeres» en cuanto identidad polftica y ello iba acompafiado de un analisis que atribufa la opresion de las mujeres y su falta de visibilidad historica a un desviacion masculina. 1979). 9-39. 26-64. En consecuencia. por ejemplo. a suponer que la categorfa «mujeres» era homogenea 31. bamos por supuesta.e. mUJeres hubo/hay considerables divergencias entre feministas marxistas. 1988). etc. pags. Se presto menos atencion a los fundamentos conceptuales del «patriarcado». En otro lugar he hecho un examen de esa dlversldad. sino unicamente contextual (cnucada slempre en su idealizacion y concrecion) y que. pags. ver Delllse Riley.«mujen> no tiene una definicion intrinseca. a la manera como la diferencia sexual se introdujo en el conocimiento cultural. Out to Work: A I-!lstOry 0/ Wage-Earning Women in the Untied States (Nueva York. .>rars~ por contraste. 1978. La historia de las mujeres confirmaba asi la realidad de Ia categoria «mujeres». Thomas Dublm. se considero a los «hombres» un grupo de interes homogeneo cuya oposici6n a las demandas de igualdad se atribufan a un deseo premeditado de salvaguardar el poder y los reeursos que su dominio les otorgaba. Woman's Place: The Rhetonc ~~ Women s HI. W?rk and FamIly (Nueva York. 141-57. 1982. rrcan Hlstorrcal RevIew 91:5 (dlclembre 1986). madres. el simposio sobre «Cultura de la mujen. al tiempo que tenia en cuenta las diferencias sociales. • 31 Linda ~er~er. su existencia anterior al movimiento contemporaneo. que han tendido a no tener en cuenta la cuestion conceptual d~ 9ue la . ademas. La aparicion de la historia de las mujeres estaba. asi como la relacion de todo el campo en c<. Women at Work: The Trans/ormation 0/ Work and Community in Lowel{ Massachusells 1826-60 (Nueva York. amantes.Ias que recurren a las concepciones de divesas escuelas psicoanalIucas. V~r Joan Scott.~lere declr que las hlstonadoras de la mUJer no escriban sobre las mUJeres.) 30 Otras se volvieron hacia la cuitura de Ia mujer en cuanto producto tangible de la experiencia social e historica de las mujeres y tendieron. un grupo cuya comtin identidad da. emaneipacion. !'Jo ~e mteresa aqui dar un repaso a la diversidad sino indicar algo del fondo comun. . Once a CIgar Maker: Men. como habfa cambiado. que a los efectos de sistemas de dominio masculi· no sobre las mujeres y a la oposicion de las mujeres al mismo.76 Joan Scott Historia de las mujeres 77 distintas situaciones y funciones y cuya experiencia cambiaba aunque no cambiase su ser esencial -en cuanto mujeres. creando asi una tradicion historica a la que las feministas podrian recurrir al buscar ejemplos de la actividad de las mujeres y pruebas de su capacidad para hacer historia 33. Scott. tar la victimizacion de las mujeres y mas a afirmar la distintividad de la «cultura femenina». Alice Kessler-Harris.). La toma de conciencia supuso descubrir la «verdadera» identidad de las mujeres. s610 puede elab<. obreras. «Women's History: The Modern Period».>nJu~to con la dlsclplIna de la hlstoria. Cooper. no obstante. pags. J?urnal 0/Am~rrca~ History 75:1 (ju~io 1988. con los «hombres». ver Louise A. «Women's Work in Nineteenth-Century London: A Study of the Years 1829-50».tes posturas interpretativas y teoricas adoptadas.exlst~nte entre toda~ elias -Ia preocupacion por las mujeres en cuanto tem~.story». y politica en: Feminist Studies 6 (1980).-. . pags. por ejemplo. la raza y la cultura produjo variaciones sobre el tema del patriarcado per.. Pero si. JJ Ver.de las mUJ~res-. AI igual que las «mujeres». igualmente. habitualmente. Past and Present 1~1 (1983). 1976). paClentes. 1987). fijo la oposicion hombre/mujer. La historia de las mujeres dedico menos tiempo a documen29 No 'pretendo subestimar las diversas formas de abordar la historia de las mujeres. dandole una historia. Ame. Esto no q. «Separate Spheres. and Work Culture in American Cigar Factories 19001919 (Urbana.29. EI antagonismo entre hombres y mujeres fue un foco central de la polf. La atencion prestada a la diversidad. en relaclOn con los hombres -como mujeres. (En aquellos tiempos nos preguntabamos bastante menos por la variabilidad hist6rica de la misma palabra «mu. Female Worlds. pues. la designacion de «mujeres trabajadoras» en cuanto categorfa distinta de «trabajadores» supuso una nueva comprension de 10 que se signifieaba ser mujer. la categorfa «muj. f~~llIll1stas lIberales. En el seno de la histon~ ?e las. con la Iden~ld~d . A~f las historiadoras sociales (yo entre elias) documentaron los efectos de la industrializacion en las mujeres. La documentacion de la realidad historica de las mujeres se hizo eeo del discurso de identidad colectiva que posibilito el movimiento de las mujeres en la decada de 1970 y contribuyo a d. Women. Patricia A. Sobre este punto. en el curso de la industrializacion.. jer». conseguir autonomfa. sus necesidades. 1987). y «<?~nder: A Useful Category of Historical Analysis».

stona de las mUJeres lagro cierta legitimidad como tarea historica al afIrmar la natu~aleza diversa. (Ella ocurna. .xtendida.cadas y relegadas. Ademas.. sus pruebas de que las mujeres influyeron en los acontecimientos y tomaron parte en la vida publica y su insistencia en que la vida privada poseia aspectos publicos y polfticos. aunque.dojicamente. acometida con gran entusiasmo y optimismo.78 Joan Scott Hlstona dc las llluJcrcs t. result6 aceptable como caracterizacion de la historia. En EE UU la palabra se tomo prestada tanto de la gramatica. «Politica» frente a «teoria» EI ostensible bloqueo y segregacion de la historia de las mujeres nunca fueron completos. La integracion. aunque este tipo de conflicto era un anatema para qUienes concebian las profesiones como comunidades unificad~~. cuando consoli do la identidad colectiva de las mUJeres.zar la vlablhdad de la categoria «mujeres» y presentaron la «dif~rencla» con:o un ?roblema que habia que analizar. 255-75. sino tambien par la luz que los estudios historicos podrian arrojar sobre la polftica contemponinea can las mujeres. «Changing the Curriculum in Higher Education». La situacion parecia deberse mas a la resistencia de los historiadores que a una simple tendenciosidad 0 prejuicio. sino la necesidad de su presencia para la correccion de la historia. Anderson.) La integracion daba por supuesto no solo el engarce de las mujeres en historias ya establecidas. aI tiempo que afirmaba implicltamente la naturaleza esenclal de Ia oposicion binaria entre macho y hembra.~abla estado implicita en la historia de las mujeres a~ senala~ el slgmfIca~o con. con sus supuestos sobre convenciones 0 reglas de J4 Susan Hardy Aikem. resulto dificil de lograr. saco a la palestra ciertas cuestiones sobre los lazos entre poder y conocimiento y demostro la conexlOnes entre teoria y politica. Signs 12:2 (invierno 1987).evocaba una insuficiencia fundamental: el sujeto de la historia no era una Figura universal y los historiadores que escribian como si 10 fuera no podian pretender estar contando toda la historia.ica ~_Ia his~~ria. a 10 9ue es 10 mlsmo. Todas elIas concurrieron para amena. La historia de las mujeres fue tolerada (debido. 222-254. algunas de las cuales procedian de la disci pI ina mlsma y otras.1 . pags. La ambiguedad de la historia de las mujeres parecio quedar r.es~elta por su franca oposicion entre dos grupos de interes constItUIdos separadamente y enfrentados.sustancialmente relacional de las categonas de genero. cosa que tuvo varios efectos: hizo posible una movih~aclOn pohtlca mfluyente y e. «Trying Transformations: Curriculum Integration and the Problem of Resistance». (Estos organismos sc interesaban no solo por la historia. a que la 'presion de historiadoras feministas y estudiantes haClan que mereclera la pena tolerarla) por algunos pluralistas liberales deseosos de conceder credibilidad al interes historico de muchos ten: as: pero siguio estando fuera de los intereses dominantes de la disclplma y su reto subversivo quedo. al menos en p~rte. sus enfoques modificaban el rumba y las ortodoxias imp~ran~es eran criti.a dlferencl~ puso de manifiesto una parte de la ambiguedad ~ue slem~re. al parecer.movimiento politico. recluido en una esfera aparte. su insistencia en que las periodizaciones admitidas no funcionaban cuando se tomaba en consideracion a las mujeres. ~sto tuvo el doble decto de garantizar un Iugar a la historia de las mUJeres en Ia disciplina y afirmar su diferencia frente a la «historia». indudablemente. pero en los ultimos anos de la decada de ~970 comenz~ron a verse socavados de forma evidente por un conJU?to de tenslOnes. al n:enos en parte. et aI. EI proyecto de integracion hizo explfcitas estas suposiciones. al tiempo que fijaba su identidad separada. Y el impulso para la integracion provino de fondos del gobierno y fundaciones privadas en la decada de 1970 y primeros anos de la de 1980.. podria decirse que la hl. Se requeria una manera de pensar la diferencia y el rrrodo en que su construccion definia relaciones entre individuos y grupos sociales. de. Para. Ver tambien en eI mismo numero Margaret L.) De hecho. EI objetivo de las historiadoras de las mujeres era integrar a estas en la historia. Aqui entraban en accion las connotaciones contradictorias de la condicion suplementaria de la historia de las mujeres. pags. Las mismas historiadoras de las mujeres encontraron mas bien dificil introducir a las mujeres en la historia y la tarea de escribirla de nuevo exigia un cambio de conceptos para el que en un principio no estaban preparadas 0 entrenadas. EI termino utilizado para teorizar la cuestion de la diferencia sexual fue el de «genero». esto formaba tambien parte del problema 34. La historia de las mujeres -con sus compilaciones de datos sobre mujeres del pasado. porque el campo mismo estaba en proccso de camblO. la experiencia aparte de las mujeres. La atencion fIJada en I.

sino un asunto controvertido y debatido. con la suficiencia de cualquier historia general de las mujeres y con la capacidad de cualquier historiadora de las mujeres para cubrir la totalidad del terreno.22-41. las feministas decidieron insistir en las connotaciones sociales del mismo por oposicion a las connotaciones fisicas de la palabra «sexo» }5. es diffcil cmplear el termino «mujeres~> sin alguna modificacion: mujeres de color. 1975. pags. Algunas de las diferencias se atribuyeron a una «conciencia falsa». 36 Teresa de Lauretis. Joan W. Ver tambien. 1982). todos e1los en Elaine Showalter (ed. Mathews and Jane Sherron de Hart. 168-224. 1·19. pags. y a los hombres diferenciandolos de las mujeres.ERA Failed (Bloomington. «Toward a Black Feminist Criticism». and Contexts». 127-41. Gail Rubin. julio 28. 1975). Ademas. Patricia Bell Scott y Barbara Smith (eds. 7. 1986). An Overview of Lesbian Femi- . 1986). Genre: Sexualpolitik eines Wortes». al aducir que la diferencia fundamental de experiencia hacia imposible pretender una identidad unica 36. -1986). existia Ia posibilidad de pensar en funcion de diferentes sistemas de genero y de las relaciones entre estos y otras categorias. «Feminist Studies I Critical Studies: Issues. en parte. utilizaga por primera vez para analizar las diferencias entre los sexos. 191-212. Village VOIce. en: Viele Orte liberall? Feminismus in Bewegung (Festschrift fur Frigga Haug). A Ia fragmentacion de una nocion universal de «mujer» seJl Ver.' gUn raza. The New Feminist Literary Cniicism: Essays on Women. Jane Mansbridge. La politica de identidad de la decada de 1980 dio origen a multiples alianzas que amenazaron el significado unitario de la categoria «mujeres». mujeres judias. La categoria de genero. Bonnie Zimmerman. Naturalmente. as! como tener en cuenta los cambios. ahora en relacion con la categoria universal de mujer. 173·190. Sobre la campana en favor de la ERA ver. Todas ellas constituian una amenaza para la hegemonia de la clase media blanca heterosexual en el termino «mujer».>.). «The Traffic in Women: Notes on the Political Economy of Sex». . Ver tam bien Barbara Smith. ! EI problema de las diferencias en el seno de la diferencia dio pie a un debate acerca de como se debia articular el genero en cuanto categoria de analisis y si habia que hacer/o. «Displacing Hegemonic Discourses: Reflections on Feminist Theory in the 1980s'. parte de la hipotesis de una oposicion £lja entre hombres y mujeres e identidades separadas (0 roles) para los sexos que actua de manera coherente en todas las esferas de la vidasocial. Biddy Martin y Chandra Talpade Mohanty. Why . Hull. 21-4. «A Black Feminist Statement». Subrayaron tambien eI aspceto rdacional de genero: solo era posible concebir a las mujeres definiendolas en relacion con los hombres. pag. Literature. cias politicas dentro del movimiento de las mujeres sobre cuestiones · que abarcaban desde Palestina a la pomografia 37. se extendio a la cuestion de las diferencias en el seno de la diferencia. en: Gloria T. respectivamente.). «New Directions for Black Feminist Criticism». «From a Long Line of Vendidas: Chicanas and Feminism». Why We Lost the ERA (Chicago. Una de estas articulaciones se apoya en el trabajo de las ciencias sociales en tome a los sistemas 0 estructuras de genero. clase 0 etnia. Nancy Hoffman. Las diferencias cada vez mas visiblcs y vehcmcntes entre las mujeres ponian en cuestion la posibilidad de una politica unificada y sugerian que los intereses de las mujeres no cran evidentes de por si. .no por entero. American historical Review 91:5 (diciembre. Barbara Smith (ed. pags. Women's Studies Newsletter 5 (primavera 1977). Aunque los usos del termino «genero» en sociologia pueden tener ecos funcionalistas 0 esencialistas. etnia. 1983). McDowell. como las de clase 0 raza. como raza. 1989). Gender. Mary Frances Berry. De hecho. campana que dlO lugar a un '£rente comlin entre diferentes grupos de feministas. como de los estudios sociologicos sobre los papeles sociales asignados a mujeres y hombres. Ver tambien. Amplia el objetivo de las mujeres prestando atencion a las relaciones masculino/femenino y a cier·tas cuestiones sobre como se percibe el genero y cwiles son los pro• ni~t Criticism. Home Girls. Kornelia Hauser (ed. pags. 1986). Supone asi mismo una correlacion directa entre las catego· rias sociales de macho y hem bra y las identidades subjetivas de hom'bre y mujer y atribuye sus variantes a otras caracteristicas sociales instituidas. Feminist Studies / Critical Studies (Bloomington. pags. A Black Women's Anthology (Nueva York. «A Black · Feminist's Search for Sisterhood». Michele Wallace. Towards an Anthropology 0/ Women (Nueva York. la misma campana ! de la ERA mostro 10 profundas que eran las diferencias entre feministas y antifemi· 'nistas y puso en tela de juicio cualquier idea del caracter inherente de la solidaridad )emenina. mujeres trabajadoras pobres. en: Rayna R. But Some oj Us are Brave: Black Women's Studies (Nueva York. Theory (Nueva York. Scott. Reiter (ed. : J7 La fragmentacion se produjo. madres solteras son solo algunas de las categorias expuestas.) (Berlin. Donald G. dado que el genero se definia como algo relacionado con contextos socialcs y culturales.Joan ::'cott Historia de las mujeres 81 uso linguistico (hechas por eI hombre). las demandas de reconocimiento de las experiencias e historias de diversos tipos de mujeres agotaban la logica de Ia suplementariedad. «Feminist Politics: What's Home Got to Do with It?». a raiz de la derrota de la F:nmienda a la Constitucion de EE UU por la Igualdad de Derechos. The Combahee River Collective. y Donna Haraway. mujeres lesbianas. Cherrie Moraga. 1985). aunque . clase y sexuaIidad se sumaban importantes diferen. «What has Never Been. Deborah E.). Black Women: Inventing an Adequate Pedagogy». «White Women. Terms. todos ellos en Teresa de Lauretis (ed. Teresa de Lau· retis. Inscriptions nOs 3/4 (1988). «Geschlecht. «Gender: A Useful Category of Historical Analysis». ERA and the Politics oj Cultural Conflict: North Carolina (Nueva York.). 1987).). En efecto.

Se dice que toda significacion se produce de forma dife· rencial. miento fundamental de los terminos. Masculini· dad y feminidad se consideran posiciones subjetivas. Especialmente importantes han sido los modos en que las feminis· tas se han apropiado del postestructuralismo para pensar la diferen· cia. cansecuencia del reconocimiento de las diferencias entre las mujeres. las mujeres no pueden simplemente afiadirse sin que se produzca un replantea. no circunscritas necesariamente a los machos 0 hembras biologicos 38. Este analisis considera la significacion como su objeto propio y exa· mina las practicas y contextos en los que se producen los significados de la diferencia sexual. cualquier cambio en la situacion de la Mujer requiere (y produce) un cambio en nuestro entendimiento del . pautas y supuestos de 10 que en . eI dominio 0 la marginalidad derivados de los sistemas de diferenciacion. se legitima y difunde la diferencia de conocimiento? (Como se construyen identidades . pero no · se limitan a presentar historias separadas. de suponer una identidad preexistente en las «mujeres» a investigar los procesos de su construccion. el enfoque postestructuralista relativiza la identidad y la despoja de su base en una «~xperiencia» esencializada. y en funcion de que? Las historiadoras feministas encuentran respuestas a estas cuestiones en casos particulares y definidos. Si la definicion del Hombre se basa en la su. mas que una cuestion de justicia distributiva. Si existen tantas diferencias de clase. amenaza radical planteada por la historia de las mujeres consiste precisamente en este tipo de desafio a la historia establecida. Su obra insiste en la variabilidad historica y en una especificidad contextual mayor para los significados mismos de genero y 10 hace }8 Ver Judith Butler. las mujeres. EI terreno comlin politico · y academico tiene mas bien la propiedad de que en el las feministas exponen anal isis diferenciales y organizan la resistencia a la exclusion. (Como se produce. neutral y universal porque tal nocion de historia inclufa en su misma definicion la exclusion de . analisis postestructuralistas han ofrecido interpretaciones dinamicas del genero que hacen hincapie en la controversia. se agrupan conjuntamente bajo Ia rubrica de postestructuralismo. entre los que parece darse una proliferacion infinita de diferen· tes historias (de mujeres)? (Ambos problemas estan ligados: (tienen las mujeres una identidad comlin y una historia comlin que podamm escribir?) Algunas feministas han intentado abordar estas cuestiones anaH· zando eI genero con procedimientos literarios y filosOficos que. el pasado se consideraba historia objetiva. la lectura lacaniana de Freud) para debatir la compleji· dad e inestabilidad de cualquier identificacion del sujeto. (qui constituye eI fondo comlin sobre el que las feministas pueden organi· zar una actividad colectiva coherente? (Cual es el nexo conceptu~ de la historia de las mujeres 0 de los cursos de estudios sobre las mu· jeres. 1989). En este casu se pasa de hacer hincapie ~n la comprobacion de la oposicion binaria masculino frente a fememno a preguntarse como se ha establecido dicha oposicion. Es impor-' tante tener en cuenta la interconexion de la relacion asimetrica pues ~!sugiere que el cambio es algo mas que una cuestion de ajuste de los 'recursos sociales para un grupo subordinado. mediante la asigna· :cion de la primacfa a un termino y la subardinacion a otro. La diferencia reside en eI corazon de las teorias lingliisticas del significado. par contraste u oposicion. pero tambien ha de· sembocado en una serie de problemas aparentemente insoluble. las feministas que recurren a . la clase. y jerarquica. Al problematizar los conceptos de identidad y experiencia. la etnia y la sexualidad han generado en la expe· riencia historica de las mujeres. EI tratamiento del genero en sociologia ha pluralizado la categorfa de «mujer» y producido un conjunto abigarrado de historias e identidades colectivas. Se sirve a menudo de la teo ria psicoanalitic3 (en especial. la contradiccion ideokigica y las complejidades de las relaciones cambiantes de poder. Hombre (un pluralismo simplemente acumulativo no funcionaria). que dan por supuesta la identidad y experiencia de las mu: jeres. bordinacion de la Mujer. Quienes se apoyan en las doctrinas postestructuralistas mantienen que el poder puede entenderse en funcion de procesos discursi· vos que producen diferencias. dos elementos fundamentales en la mayoria de las definiciones corrientes de polftica para I~ activacion de los movimientos politicos. a pc· sar de su diversidad. de atribuir un significado inherente a categorias como «hombre» y «mujer» a analizar como se afianza su significado. Al contrario de 10 que ocurre con eI tratamiento de las ciencias sociales. raza. de muchas maneras y con mas insistencia que los trabajos de quienes S r . La . Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity (Nue· va York.82 Joan Scott :Hisloria de las mujeres #:~ 83 cesos que establecen las instituciones genericas y a las diferencias que la raza. etnia y sexualidad.

1987). les historiadores. es decir. al sobre la utilidad del postestructuralismo para el feminismo. por tanto.adad de concebir teorfa y polftica como elementos inextricablemente racterizan. EI es concreta. En efecto. . de la experiencia de las (otono. . actuacion. En cambio. debate oponer «teorfa» y «polftica» excluyen la «experiencia» de una indagaque se contempla como un conflicto entre «teorfa» y «polftica». 41 La ironia es lIamativa. asf se ha hecho. cion critica y la protegen como la base fundamental y no problemati. origen de iden· inestable debido a su variabilidad historica. no obstante. pags. <<Intellectual History After the Linguistic Turn: The Autonomy of Meaning and the Irreducibility of Experience». La cuestion no es Ill' actividad per se. International Lobor and Working Class History . «Histori as Usual?: Feminism and the "New Historicism"». Pienso que estamos ante un ejemplo mas de la !oglca Creo que la oposicion entre «teorfa» y «polftica» es falsa e intenta del suplemento y que las historiadoras de las mujeres (sea cual sea su posicion episteJudith Newton. curio· samente. sino los limites de la teoria hberal de la una oposicion binaria irresoluble. Sin embargo. silenciar los debates que debemos plantearnos sobre que teorfa es la se apoyan en los conceptos de las ciencias sociales. American Historical Review 92 (octubre. pag. que indic:a su rela.c. han insistido en que su posicion co para los historiadores y requiere ser discutido crfticamente. la identidad y experiencia de las mujeres. quienes recurren a esta oposi(Como escribir historia de las mujeres de forma coherente sin una ~7 cion (en un proceso inverso a la reaccion de la historia ante la nocion fija y compartida de 10 que elias son? Riley responde. estos historiadores de· con nuevos planteamientos. polfticamente correcta. esa dicotomfa. su postura de «politica» -termino. en vez de reconocer la semejanza de los dilemas con que se samente. Las historiadoras de las mujeres que han aceptado las lidad de tener en cuenta las ventajas de diferentes planteamientos nociones de universalidad de la disciplina (anadiendo la categoria universal de «muteoricos de la historia y la polftica feministas. de las contradicciones que sentimos entre los diferentes mode manera tangencial a la de fa actividad humana. pags. mas bien critica la teoria individual liberal que de las desigualdades que durante mucho tiempo hemos experimenta· supone que los individuos son agentes plenamente autonomos. Si la catego· . pero la nismo y de la historia de las mujeres. corree· historia de las mujeres) hacen de la «politica» una posicion normativa tamente en mi opinion. su crftica como denuncia de la «teorfa» y la han motejado de abstrae· Sin embargo. en realidad. Cultural Critique. La teoria postestructuralista no niega que las personas actuen 0 tengan cierto control sobre sus acciones. op?~icion entr~ han sido rebautizados como «polftica» debido a que (segun una ex· idealismo y materialismo que representa falsamente los problemas fllosoflcos debauposicion reciente) sus observaciones provienen «directamente de la dos actual mente. asf como la posibilijen> a la ya existente de «hombre») y de competencia (dando por sentado que los his· toriadores pueden lograr un conocimiento desinteresado y completo del pasado). 39 mologica) no estan ni del todo dentro ni del todo fuera de la profesion de la historia. (En eI lenguaje utilizado por quienes recurren a materia desde los puntos de vista de las ciencias sociales. racionales. 879-907. por tanto.y autocreado en nuestra situacion. 93. postestructuralismo ha cuestionado si la experiencia posee un rango En esta oposicion. se ha desarrollado un debate polarizado fienden el concepto de «experiencia» rehusando problematizarla.84 Joan Scott ': Historia de las mujeres 85 . pr:ictica y feminista y. Sobre la no validez de la oposicion idealismo/materialismo. todos los aspectos teoricos referentes al feminismo 40 La oposicion entre «teoria» y «politica» sugiere tambien una. esta formulacion excluye la posibi.' ble como «polftica». ver Joan Scott. Pero los trabajos influenciados por eI postestructuralismo acaban encontnindose con mas util para el feminismo. e1itista y masculinista. que es posible pensar y organizar una polftica que seria para algunas la comprobacion etica de la validez del femicon categorfas inestables y que. Las feministas contrarias al postestructuralismo han generalizado zada de la explicacion polftica e historica 42.~2 reflexion sobre nosotras mismas. Y las historiadoras de las muje· res que rechazan la «teoria» en nombre de la «po Iftica» estan. haciendo que solo una teorfa sea acepta· los mismos problemas planteados a quienes prefieren abordar esta . «A Reply to Criticism». «polftica» significa en realidad buena teorfa y «teoria» quiere decir mala polftica 40. eI concepto de experiencia se ha hecho problematita. dile· postestructuralismo (y la historia de las mujeres) antitetico con los mas cuyo origen se halla en nuestra necesidad de pensar en polftica principios de su disciplina 41.cl.on vinculados. es jeres» y su «experiencia» hechos evidentes de por si. 1987).) La «buena» teorfa considera a las «murfa «mujer». en la que insisten mucho los actuados en que nos vemos representadas incluso ante nosotras mismas. 42 Ver John Toews. En ambos casos. La oposicion entre «teoria» y «politica» se refiere tamblen mujeres. 9 (1988).» 39 AI considerar el problema en funcion de dores. como ha mantenido De· nise Riley. 39-45. (cwiles senin las razones para una movilizacion polftica? . curiomanera exacta de hacerlo requiere ser discutida. y. subversiva con la disciplina-. tidad y accion colectivas. aliadas con los historiadores tradicionales que consideran eI enfrentaron las historiadoras feministas en la decada de 1980.

Estos problemas no se resuelven descalificando la «teo- ria» 0 declarandola antitetica de la «politica». mas bien requieren un debate continuo y simultaneo (debate que sera al mismo tiempo tearico y politico). a pesar de ello. Creo que quienes insisten en que el postestructuralismo no es capaz de tratar la realidad 0 que su polarizacion en los textos excluye las estructuras sociales olvidan la importancia de la teoria. sin desembocar ni en exposiciones multiples e inconexas ni en categorias excesivamente generalizadoras.y I:? lesblana) ha tenido en las cuestiones epistemol6gicas con que se enfrenta la dIsclplma. sea cual sea su manera de abordarla. los efectos potencial mente criticos y desestabilizadores del feminismo se perdenin con demasiada facilidad y renunciaremos a la oportunidad de transformar radicalmente el conocimiento constitutivo de la historia y politica que practicamos. Requiere una atencion constante a las relaciones de poder. la mayorfa de las feministas no han sido consideradas participantes de pleno derecho en estos debates 43. respectivamente. como reconocer las diferencias y hacer de los procesos de diferenciacion eI centro del analisis politico. Por otra parte. tambien se oponen a razonamientos que descalifican 10 que hacen considerandolo tan diferente que no serviria como historia. sin alguna manera de pensar teoricamente sobre la relacion entre historia de las mujeres e historia. No obstante. la manera en que los histariadores han apelado convencionalmente a la experiencia. Ninguno de los articulos re~o­ noce el impacto que la historia feminista (0 la historia afroamericana 0 la. una i1ustracion radical de la (in)suficiencia de sus formulaciones y pr:icticas. pero. como describir la movilizacian politica sin apelar a identidades esencializadas y ahistaricas. 610-21 y 627-53. como reconocer la parcialidad de la propia narracian (en realidad. cierta vigilancia frente a los intentos de aplicar una u otra de sus posiciones contradictorias. Explanation. Pero tambien cree que nos ofrece a los historiadares respuestas expeditas a algunos problemas que plantea: como apelar a la «experiencia» sin sostener implicitamente conceptos esencialistas. Sus vidas y su obra profesionales son. y ello es de la maxima importancia para mi argumentacion.86 Joan Scott Historia de las mujercs 87 fuera de la convenClOn Iinguistica (0 de la construcClon cultural). Su posicion sigue siendo suplementaria incluso en estos discursos crlticos: un ejemplo concreto de un fenomeno general y. Cuando las historiadoras feministas emprendieron la tarea de generar nuevos conocimientos. ga. las cuestiones planteadas para la teoria son cuestiones relacionadas con la politica: (Existe alguna experiencia femenina que trascienda las fronteras de clase y raza? (Como afectan las diferencias raciales 0 etnicas a la «experiencia de las mujeres» y a las definiciones de las necesidades e intereses femeninos en torno a los cuales podemos organizarnos 0 sobre los que escribimos? (Como podemos determinar qtH~ es esta «experiencia» 0 que fue en el pasado? Sin un pensamiento teorico sobre el pasado. el variado mundo del movimiento politico feminista de la decada de 1980 ha hecho imposible una definicion unica de la experiencia de las mujeres. David Hollinger. Como siempre ha ocurrido. sistemas de creencia y pr:ictica. necesariamente politicas. pues en dcfinitiva se trata del problema de todas cuantas escriben historia de las mujeres. pusieron por necesidad en tela de juicio la inadecuacion no solo de Ia sustancia de la historia existente sino tambien de sus fundamentos conceptuales y premisas epistemologicas. and Narrative in Historiography». y Alan Megill. «Recounting the Past: «Description. pues derivan de la logica de la suplementariedad que caracteriza la historia de las mujeres y Ie ha proporcionado su fuerza critica. pags. El postestructuralismo no esta libre de dilemas para las historiadoras feministas. por tal razon. «Intellectual History and the Return of Literature». al mismo tiempo. Son problemas comunes. exponerla con autoridad y conviccian. como la de clase 0 la de «los oprimidos». La posicion suplementaria esta caracterizada por una indeterminacian recurrente y una potencial desestabiIizacian. En este punto encontraron aliados entre los historiadores y otros estudiosos del campo de las humanidades y las ciencias sociales que discutian en su propio ambito las cuestiones de la causalidad y la explicacion. En definitiva~ no hay modo de separar la politica -relaciones de poder. como representar la actividad humana reconociendo al mismo tiempo sus determinismos lingiiisticos y culturales. los historiadores no pueden dar respuesta a estas preguntas. 581-609. ademas. el trabajo de las historiadoras de la mujer ha pluralizado y complicado. . Las historiadoras de las mujeres se yen constantemente a SI mismas protestando contra los intentos por relegarlas a posiciones meramente irrelevantes. Ver David Harlan.del conocimiento y los 43 Se puede encontrar un ejemplo de este olvido de las contribuciones feministas a los debates historiograficos en el foro especial sobre historia y teoria critica presentado por la American Historical Review 94 (junio 1989). como incorporar la fantasia y el inconsciente a los estudios del comportamiento social. «The Return of the Prodigal: The Persistence of Historical Knowing». de todas las narraciones) y. par su parte. la actividad y la determinacion.

francesa y de las antiguas posesiones francesas. pues su nombre original era el de Revue d'histoire des colonies. La serie en lengua alemana de los Beitriige zur Kolonial. Naturalmente. 10 que hay depende de la posicion de cada eua!' Desde la perspeetiva britanica. del mismo modo como las Academies des sciences d'outremer francesa y belga solian eonocerse como Academies des sciences coloniales. La publicaeion franeesa Revue fran~aise d'histoire d'outre-mer. HISTORIA DE ULTRAMAR Henk Wesseling Esta colaboraei6n esta dedicada a la historia ultramar.apnu!o 't procesos que 10 producen. es en sustancia una publieaeion dedieada a la historia de la· expansion colonial europea y. entonees? Podemos hallar una solucion practica a este problema examinando los contenidos de publieaciones que llevan esta expresion en su titulo.88 Joan Scott l. editada por la sociedad _del mismo nombre. Parafraseando una conoeida expresion francesa: la historia de todos es historia de ultramar para algiin otro. una 89 . un terna interesante y en absoluto faei!' En efecto: ~que es la historia de ultramar? Estrictamente hablando. la historia de las mujeres es por tal razon un campo inevitablemente politico. Los britanicos tiene la suerte de contar con su Commonwealth.. no es esto 10 que pensamos al utilizar el termino. praeticamente toda la historia es histori a de ultramar e incluye parte de la historia del mismo Reino Unido. por ejemplo. No tiene nada de llamativo. colonial y ultramar. no existe una definicion apropiada de ella 0. para conduir diria que esa «teoria» es Ia que puedc darnos luz sobre la polftica de nuestra practica.und Oherseegeschichte combina ambos terminos. ~Que es. En esta colaboracion he recurrido a las operaciones de la logica del suplemento con el fin de ayudarme a en tender y analizar ]a naturaleza consustancialmente polftica del campo de la historia de las mujeres. en especial. razon de la existencia de un Journal of Imperial and Commonwealth History. mas bien.

en su mayorfa archivfsticas. relativamente pobres. Sin embargo. cuando el auge de dicha historia se debi6. The History oj the Third World in Nordic Research (Goteborg. el Real Instituto Colonial cambia su nombre por el de Real Instituto Tropical. Marner y T. existe cierta unidad en el campo de la historia ultramarina.). . M. Al ser carac- terfstico de los his tori adores de ultra mar estudiar civilizaciones disde la suya. La mayor parte del mundo de ultramar pertenecio anteriormente al mundo colonial y ahora se supone que forma parte del Tercer Mundo. Un especialista en historia francesa no trabajani. normalmente. Esta es Ia razon de que en ciertos circulos se emplee la expresi6n de «historia del Tercer Mundo» 1. Pero tambien han de mantenerse en contacto con otros . en un departamento de estudios franceses ni sentira la necesidad de asistir a conferencias sobre tales estudios.Ilcnk Wesseling . Iingiiistas. mas neutros). Esta es Ia razon de que los historiadores ultramarinos se encuentren a menudo en los departamentos orientalistas 0 africanistas. por tanto. pero no se acept6 nada parecido a una «historia tropical». no escritas. una buena idea. en cierta medida. es en realidad un tema de estudio. Equiparar la historia de ultramar con la del Tercer Mundo no parece ser. Asi pues. la historia de ultramar necesita algun nuevo tipo de conceptualizaci6n. el historiador de ultramar debe familiarizarse con civilizaciones diferentes de la suya. eI historiador ultramarino maneja normalmente dos tipos de Fuentes. en la actualidad. no se trataba simplemente de rebautizarlos. No es diffcil comprender que ocurria con todo esto. estos historiadores sienten Ia necesidad de colaboral' con otros cspecialistas de las mismas areas. Antes de analizar este punto deberiamos trazar un breve esbozo de la historia del tema. Tambien se produjo un cambio de orientacion e intereses. No ocurrc asf con los historiadores de Europa. Para una mirada retrospectiva parece incluso extrano haber considerado que paises como la India e Indonesia formaban un mundo con Sudan y Mali par Ia mera razon de que todos habian sido antiguas colonias y son. Las nuevas naciones reivindicaron su propio pasado nacional. a la reaccion contra la anterior historia colonial. pues la historia de ultramar se ha desarrollado. Svensson (eds. Esto supone en general una educaci6n mas amplia que 10 normal -y algo distinta-. Debido a la falta de Fuentes tradicionales. La historia de ultra mar se desarrollo hasta con vertirse en una campo mucho mas amplio de 10 que solia serlo la historia colonial. En primer lugar. Este problema es consecuencia del exito de la historia de ultramar tras la Segunda Guerra Mundial. sobre todo habida cuenta de que la historia de EE UU se inc1uye en Ia historia de ultramar y hasta en la colonial. La tensi6n entre el tratamiento de su area y el disciplinario es un fen6meno bien conocido. La historia de ultramar ha alcanzado tal amplitud y variedad que no puede ya considerarse un campo hist6rico especifico. escritas 0. '. Historia de ultra mar 91 combinacion mucho mas elegante que la de «Imperial and Overseas History». tend ran que colaboral' con otras disciplinas para ali canzar una comprension mejor de esa civilizacion 0 sociedad particular. de ahi la funcion en la historia de ultramar de disciplinas como Ia arqueologia. al suponerse que comprende la historia de todo el mundo excepto Europa (u «Occidente»). Hay otra razan poria que. precisamente. E incluso cuando son contratados en departamentos de historia. hasta convertirse en un asunto de tal vastedad que resulta inidentificable. 1 tintas i I Ver.. Pero la idea misma de «Tercer Mundo» se halla actualmente en trance de desintegracian y no refleja ya la realidad. la linguistica y la antropologia. historiadores a fin de entender 10 que sucede en su propia disciplina. La «gente sin historia~ acaba encontrando una y eI resultado de este proceso fue impresionante. pero no pertenece a la del Tercer Mundo. Aqui es. par un lado. europeas. po1ftica~y cultural de los pueblos no europeos. hay algunos elementos que dan cierta cohesion al campo. por cjcmplo. asi como una mayor exigencia de conocimicntos lingiifsticos. hist6ricamente hablando. al menos en Europa (Ia situacion es diferente en EE UU). y par otro. 1986). como sucede a menudo en la historia de Africa. En Holanda. Ademas de esto. no solo en teoria sino en la practica. la historia de ultramar tiende a ser interdisciplinaria. es necesario el auxilio de otras disciplinas. Para sobrevivir. Trata no solo de los sistemas coloniales y el encuentro entre europeos y no europeos en general. Puede plantearse la cuesti6n de si la historia de ultramar. sino tambien de la historia economica. A partir de 1945 el termino «colonial» resulto cada vez mas odioso y los institutos que deseaban continual' existiendo debieron encontrar nombres distintos (a poder ser. social. Evidentemente. Habia que solucionar muchas cuestiones pendientes y se dio un gran saito adelante. donde surgen los problemas. antropologos 0 historiadores del arte. no europeas.

la aparicion de naban funci6n alguna. 1850-19~O. por razocentrica. por otro. 1825· civilizacion india. 1925". Son earacterfsticos del mismo t. pues existfa en forma de 10 que se conoce asidtico J. mientras que los musulmanes se interesaron mucho mas y 'a-los pueblos de ultramar. a los japoneses. La Weltgeschzchte se redujo a la historia de Europa. Todo ello condujo a pensar de nuevo el papueblos eternamente paralizados (Ranke). y otro mucho mayor dedicado con mas propiedad a la proceso y. otros pueblos de ultramar se convirtieron en en el siglo XIX.·tambien en cuenta «el punto de vista indfgena» 2. al tiempo que se centraban sobre hasta muy atras. los hind ties sintieron poco interes por la todo en el punto de vista europeo. el colonialismo.holandesas dio preferencia a un candidato por ser capaz de tener co una historiograffa comparable a la historia europea tradicional . boraban en contadas ocasiones. tales. que a su vez la historia europea no fue tan distinta.~ nacimiento de dos grupos de historiadores: uno pequeno en departasee un caracter especffico con sus propios valores y norm as. Historia de fa historia de ultra mar: vision de conjunto . Las razones externas son el marco de la historia general los pueblos no europeos no desempeobvias: la descolonizacion. tema muy de menta litis. «Leiden and Empire: University and Colonial Office. Se los considero pueblos sin historia (Hegel) 0 nuevas superpotencias. por las la conciencia de lasingularidad de los sucesos. hubo tambien por un lado. filologfa.rismus. se estudio a los chinos (cronologfa. moda en el siglo XIX. Pero ademas de las razones polfticas e ideol6gicas. Verstehen. hermeneutica). solo se desarrollo en Oceidente '~mos subditos coloniales. aunque tambien ellos reuna comision de examen para una catedra de historia de las Indias dactan solo eranieas de acontecimientos. en su forma eientffica moderna. las estudios arabes. Tras el Renaciprocesos' internos. y De eeuw van Ave (Lelden. La situacion cambia de forma dnistica a partir de 1945. La lingiifstica hist6rica y comparativa. la noeion de desarro. En Indonesia. Aunque residieran en la misma universidad. Estas carreras. En las carreras de historia La historia se ha practicado de una u otra manera en la mayorfa imperial 0 colonial poJfan encontrarse cursos de lenguas y adminisde las civilizaciones. En este sentido. Mas tarde. Aparte de los misque. critiea textual. En el J J. muchas universidades europeas crearon catedras no solo de periodo de postguerra fue testigo del auge de la historia social y ecogriego y latin sino tambien de hebreo y arabe. Romein. En Holanda. ambos grupos cola. cambios en la manera de estudiar la historia. La interpretacion historica resultante fue extremadamente euro. algunos de los conceptos historicos mas faensenanza de la historia. Es interesante observar que ya en 1897 con un sentido mas fuerte de la cronologfa. las cronieas 0 babads se remontan tradon colonial. En Japan y China se practi. por tal motivo. EI historiador holandes Esto no signifiea que no hubiera interes alguno por eivilizaciones disJan Romein proclamo el fin de la Era europea y el inicio del Siglo tintas a la occidental. al menos hasta el siglo XVIII. por ejemplo. Se caracteriza por eI denominado «metodo historico» ':objeto de estudio. estimulo el estudio del sanserito. Aera van Europa (Leiden. EI miento. La fuerza impulsora de estos estudios era. por el «peligro amarillo». Otterpseer (ed. de estudio tan importante como su auge. etc. y al Islam. Fasseur. Un estimulo aun mas importante provino del colonialismo. pues en nes en parte externas y en parte internas. la vida eotidiana. 1954). Los historiadores se interesaron menos por la historia polftimaterias derivaron departamentos dedicados al Oriente Medio y/o a ca militar y mas por temas como el de la civilizacion material. EI resultado de todo ello fue el llo y sucesi6n en e1 tiempo pero tambien la de que cada periodo po. prestaban tambien cierta atencion historia. asf como por un . dio origen a la aparici6n de catedras e institutos para el estudio de la 2 Ver C. de estas nOmica. que estudiaba civilizaciones ajenas por euela historica alemana dsempeno un pape! importante en este • elias mismas. es decir. en: W. A excepcian de las civilizape! de Europa en la historia mundial y a cuestionar los planteamiendones antiguas tradicionales.i amenazas del «fanatismo musulman». a la historia de Europa y sus colomosos son conocidos aun sobre todo en su forma germanica: Histonias.~ mentos de estudios orientales. la decadencia de Europa. Zeitgeist. como estudios orientales. la Biblia y.92 Henk Wesseling . La decadencia de Europa se convirti6 en un tema to en que se sometfan a los europeos y eran conquistados por ellos. LeMen Oriental Connections.'debido a la importancia de la comunidad china en las Indias Orientipo especial de pensamiento historico. eI hombre corriente.). La es. toria de ultramar 93 siglo XIX la preparacion de funcionarios civiles coloniales paso a formar parte de la educacion universitaria. 1956). En la India. . solo aparecfan en escena en el momentos eurocentricos.

Hopkins. En este planteamiento el Estado nacional deja de ser la unidad central del analisis historico y por tal motivo la oposicion entre metropoli y colonia perdio importancia. dominando e! terreno por largo tiempo pues estaban mejor form ados y tenian acceso facil a fandos importantes conservados en archivos europeos. sin duda. Fyfe (ed. eI optimlsmO ltberal fue sustituido por un pesimismo radical 6. En primer lugar. De este modo. O. pues sus departamentos de historia siempre habian sido menos provincianos que los europeos y desempenaron un pape! cada vez mas importante en la historia de Asia y Africa. aprenJian historia de Occidente 4 y no encontraban referencias en su propia civilizacion. La mayorla de los historiadores estan de acuerdo en que deberiamos intentar hacer algo mas y estudiar como. «European Expansion into West Africa: a Histori~graphical Survey of English Language Publications since 1945». pag.). sin embargo. Hoy en dia. Ia oposicion entre Europa (cambio) y Asia (continuidad) se hizo menos pertinente.rafrasean. Los mismos historiadores europeos ponian tambien en tela de juicio el planteamiento eurocentrico de la historia . tan interesante y rica como la de Europa. como ha dicho Fernand Braudel. sino entre izquierda y derecha. como ocurrio a los japoneses tras la revolucion Meiji. Blusse.. Traba· jaban en archivos occidentales y recurrian a modelos occidentales para aprender como se debia estuJiar y escribir historia. La continuidad paso a ser tan importante como el cambio y. Weseling (eds. estas divers~s ci~i!i­ zaciones se han interconectado. en: C.). La estructura sustituyoa la evolucion en cuanto interes predominante. Su primer esbozo 10 podriamos encontrar. por supuesto. . 1976 2'). 193-222. El nuevo planteamiento se expresaba mas desde el punto de vista de pueblos. su interpretacion era. C. Es un objetivo ambieioso pero. EI resultado fue una situacion curiosa.de ultramar. La . surgtda de la decepcion provocada por el cambio poscolonial. L. y «aprovechable» queria decir nacionalista y anticolonial 5. mis. Los paises no europeos descubrieron su . Ademas. el impacto de Europa en el concepto mismo de historia fue aun mas fuerte que antes. en: P. las antiguas colonias desarrollaron sus propios departamentos de historia. "( De este modo el desarrollo de la historia de ultramar a partir de f 1945 fue un proc~so dialectico.. regiones y grupos sociales. propio pasado y ofrecieron su interpretacion del. . La tao rea de desarrollar la economia y construir la nacion era mas urgente -y mas gratificante. La discusion sobre los origenes del subdesarrollo. dio un nuevo imp~lso a este debate. G.. EI Mediterraneo y el mundo medaerraneo en a epoca e e Ipe e· xico. Las naciones jovenes necesitaban un «pasado aprovechable».que la de escribir historia.?ar se manifesto en forma nueva. Asi. Los historiadores de Asia y Africa acudian a menudo a Europa para estudiar historia 0. se produjo un movi· ~ miento de emancipacion en la historiografla no occidental que ~e­ .mo. Afectaba tam· • L. en: Emmer y Wessehng. EI optimismo originario ante un futuro nuevo y brtllante al conduir el colonialismo se difumino cuando se vio con daridad que los problemas economicos y sociales de las antiguas colonias eran permanentes (o estructurales) mas que temp~ra~es. la cuestion no era solo el enfrentamiento entre historiografia colonialista y nacionalista. Por otra parte. l' d F I' II (M . muy diferente ya veces fuertemente antioccidental. 1976). Bajo el impacto de la escuela de los Annales la historia fue menos teleologica. Ahora la oposicion no se daba entre colonialismo y nacionalismo. semboco en una impresionante eclosion de investigaciones y trabaJos . Emmer y H. . F. necesitamos historia?~res ambiciosos 7. 1979). todos aceptan que africa· nos y asiaticos tienen su propia historia. EI autentico reto de la historia de ultramar esta en ofrecer una forma moderna de historia mundial. Reappraisals in Overseas History (Leiden. Las elites in· digenas se interesaban por campos distintos del de la historia. ciudades. en la nueva historia de la expansion europea desarrollada mas 0 menos en 6 Ver A. como ha nacido la actual sltuaclOn mundial. para conduir su educacion. pags. Por un lado. critica neomarxista del colonialismo se hizo muy influyente en el mismo mundo occidental. Los historiadores occidentales siguieron. Los historiadores norteamericanos ejercieron una creciente influencia. al menos. 7 F. Pa. de una u otta manera. pags. Braude!. bien allugar ocupado por Occidente en la historia mundial en gene- ral. «Japanese Historiography and European Sources». es saber si podemos detenernos aqui y considerar simplemente la historia mundial como la s. African Studies Since 1945: a Tribute to Basil DavIdson (Londres. 56. menos «liberal». Reap- praisals. Esto quito hierro al antagonismo entre el enfoque colonialis· ta y e! nacionalista y se produjeron tambien cambios practicos. . G. qUlza.. 17-29.uma de un gran numero de historias regionales autonomas. Hopkins.94 lIenk Wesselilll Historia de ultramar 95 de la no europea. pero fue precisamente entonces cuando el problema de la htstorla de ultra. por tanto. do la feliz formulacion de A. Ranger. La cuestion. «Towards a Usable African Pas!». hist6ricos en Asia y Africa. Ver T.

. 1955). Ray.ono Kartodirdjo. EI gobierno de la Republica estimulo eI estudio del pasado. En la India. en particular. interpretacion. l Histoi'ia de Asia y Africa La historia en su forma cientffica moderna fue introducida tant en la India como en Indonesia por eI poder colonial. Van Leur. Antes de examinar este punto habremos de' considerar eI espectacular desarrollo de la historia de Asia y Afric~ en eI mismo periodo 8. EI gobierno estimulo eI estudio del pasado reck y. 1959). ' . es decir. nias europeas donde la emaneipaci6n de una hlstonografla naclOnal ha sldo ~as presionante. :Mientras tanto. en 1784. Ver n. para ellos can la lIegada del hombre ingles a la India. la India e Indonesia. Asf pues. publicO. del movimiento nacionalista. C. pero a partir de entonces ha ido progresando la historia o discipiina academica. nos ~enire~os a. • B~stin. antes de la . pag.riadores indios 10. d movimiento nacionalista Ie dio un fuerte impulso. Journal 0/ Contemporary History 2 'pags. K. si no el papel. Indonesian Trade and Society: Essays in Asian Social and Econo~tory (La Haya/Bandung. . 1985). I rna los trabajos historicos y hubo una demand a de hbros populare textos escolares. Majumdar. de modo que p . protagonista en la historia de la India.'). H. Segun observaba en cierta ocasio Nehru refiriendose a los ingleses: «La historia autentica cornie . la historiografla profesional india se ha. 28. Majumdar fue nombrado dire' del proyecto. que presta una especial atencion a ltistoria rural 11. quien introdujo una forma nueva de historia. C. Habia sido expuesta por J. En comparacion can la India hubo alii en general menos personas can formacion universitaria y no hubo en la practica ni un solo historiador profesional durante eI periodo colonial. pero la cuestion en si habia siplanteada mucho antes. como reaceion contra eI tono mas bien condesce. habrfa de ejercer una perdurable c. a la edad de treinta y cuatro I en la batalla del Mar ge Java. C. eI ministe de Educacion ordeno la compilaeion de una historia del movimieri de liberaeion de la India y R. EI traspaso de poderes. las decadas de 1920 y 1930 existfa un notable grupo de historiador profesionales. no obstante. pero. todo 10 anteri es. A. Se puede encontrar traduccion al ingles de este y otros esritos en]. «India: After Independence». Por 10 que respecta a Asia.].tudio de la historia moderna de Asia suroriental». izadas. La figura principal en este terreno fue . 8 Por motivos tanto teoricos como practicos dejaremos de lado 1a ~isto~ America y el Caribe.estimulo asf. diente de los historiadores coloniales. Son testimonio de ella los nombres bien conocidos estudiosos como R. ba ya en una posicion solida. la importancia de los historiadores indios ha ida en aumento. Aunque los historiadores britanicos siguen inter. Asi.tory ofIndia son demostraciones convincentes de este hecho. A med' dos del siglo XIX.Ver S. En 1975. The Western Element in Modern Southeast Asian History (Kuala Lumpur ~ . Klooster.las dos a~t1guas. 13• Van Leur.. En Indonesia el proceso fue alga distinto. De ontwikkeling van de Inhe geschledbeoe/enrng in theorie en praktljk. . . id. . . Eenige beschouwingen betre//ende den ouden Axiatlschen handel '" burg. ' 9 ]. en cierto sentido mistico. 1900-1980 (Leiden. van Leur en '4. las historia indonesia ha encabezado un debate . ro desde una perspectiva c1aramente polftica (las presiones ideoloiicas fueron fuertes).<En su leccion inaugural en Kuala Lumpur en 1959 dedicada al .» 9 Sin embargo. una preparaeion para esta consumacio divina. En eI se vio c1aramente la escasez de investigaciones . pronto comenzo a desarrollarse el interes los estudios historicos entre los nuevas intelectuales indios. Nehru. La historiografla ofieial de la India fu considerablemente anglocentrica. C.}. los historiadores indios despl garon su propia historiografla y a finales del siglo XIX eI auge. muerto muy joven.pretando un papel. The Discovery o/India (Londres. The Study 0/ Modern Southeast Asian History (Kuala Lumpur. EI movimiento nacionalista era tambien mas ~ebil que en la India y los intelectuales nacionalistas expresaban sus sentimientos mas en obras literarias que academicas. dependencia no hubo en la practica historiadores profesionales ina~mesios. aille la independencia en 1947. se celebro eI primer congreso nacional ehistoriadores. 1956). Indonesiiirs schrrjven hun geschiedenis. La CAmbrzdge Economic History of India asi como la New Cambrtdge His. pirada en las ciencias sociales. Van Leur. Mookerji y R. Las conclusiones de Majumdar fueron muy diferen de las que eI gobierno habfa esperado. 1934). resante sobre un nuevo enfoque asiocentrico de la historia de fl. John Bastin esulo considerablemente el debate 12. ef punto de partida puede considerarse la fundacion de la Socieda Asiatica de Bengala. El desenmascaramiento del mito nacionalista fue:. t ' .96 97 ~senal clara del alto nivel de profesionalidad alcanzado por los histo- las tres ultimas decadas. En 1952. 125·42. t-.

la mayoria de los pueblos africanos lIevaba todavia una vida rrimitiva. la critica dc Van Lcur es al mismo tiempo mas general y ma~ fu. la aplicacion de conceptos tomados de la sociologia. en rcalidad. Lo que entendemos propiamente por Africa es el Espiritu Ahist6rico y No Desarrollado.ndamental.. W. sometido a las condiciones de la mera naturaleza que aqui deberemos presentar unicamente en eI umbral de la historia universal» 17.. En elias escribfa: «En este punto dejamos Africa para no mencionarla mas. historiador hungaro marxista de Africa.~. En un articulo muy conocido. simplemente. no obstante. no forma parte historica del mundo. cn Ia historia de' Asia en general. Aunque.lugar atrt. M. Ibid. . la influencia occidental buena 0 mala? ~Fue su impacto grande 0 pe· queno?». se pueden distinguir dos escuelas.en una conjunto demasiado abstracto y general de categorias m analtzarlas como meramente exoticas e incomprensibles.intenta describir la historia de Asia como parte de Ia historia universal pero con sus caracteristicas propias.ls famosa de esta opinion puede encontrarse en las lecciones de Jena dadas por Hegel en 1830-1831 y publicadas con el titulo de Filosa/fa de fa his/aria. Sin e~bargo. . de Importancia vital para la historiografia posterior a la in. Hegel. Panikkar. «La mayoria . en efecto. Algunos vivian en aislamiento completo 0 casi completo. por supuesto. exa. 17 G. en 16 K. Un eco tardio de esta actitud puede encontrarse en la abra de Endre Sik. «estados patrimoniales burocniticos». son todavia intensamente discutidas hoy en dia y se entien. 1989 l . Pero esas dos cuestiones: «~Fue . Panik· • karl 16. resultan de vital importancia para nuestra interpretacion del pasado. De este modo. Rejoinder to Professor Bastin». Hasta 1800 Indonesia es. . La minimalista y la sentimentalista. pues los historiadores europeos habian mostrado tradicionalmente un gran respeto por las antiguas civilizaciones asiaticas. La escuela minimalista minimiza Ia i~portancia del factor occidental en la historia de Asia y la declara vIrtualmente inexistente. los de «cultura cam pesina».do en ella a Asia. 1947). Van Leur reacciono contra los planteamientos ex. pag. sin historia. F. da e ignoraban extensas areas de la realidad historica. Alianza Editorial. por tanto.ibricas de periodiza~io? como «el siglo XViII» y lIega a la conclusion de que carecen ~e slgmflcado. natural mente. La formulncion m. era un fenomeno muy reciente.n Leur.o . justicia a las peculiaridades de distintas culturas sin englobarlas par e~tero . Wertheim 0 el historiador indio K. ~~to nos lIeva a la segunda gran caracteristica' del planteamiento hIstOrtco de Van Leur. quien en 1966 escribia: . Como veremos mas adelante. Esto. 286-89. rtas soclOloglCas.. mientras que Ia escuela sentimentalista maximiza los crimenes y fechorias de Occidente. La originalidad de su obra reside en dos aspectos:! e~ aban~on. el so. Leccianes sabre /iloso/ia de la historia universal. Sirviendose de la nocion weberiana de tipo ideal -por ejemplo. pues en eI pasado de Indonesia no puede ras. En eI siglo XIX. W.98 Henk Wesseling \ Hisloria de ultramar 99 influencia en la historia indonesia y. Esta actitud era muy diferente de la adoptada por los europeos hacia Africa. que siempre se habia considerado un continente ahistorico y el pueblo africano un pueblo sin civilizacion y. Bljdragen tot de Taal-. los dos puntos de vista parecen contradictorios. En este sentido. ciologo holandes W. por que se aplican a la historia indonesia n. pags. Wertheim. A Survey a/ Indian History (Londres. «ven el mundo asiatico con los ojos . el debate no fue en absoluto claro y los mismos conceptos resultaron ambiguos. en especial de Max Weber. Indonesian Trade and Society. De este modo es posible hace. la manera europea de abordar la historia de Asia estuvo cad a vez mas dominada por sentimientos de superioridad de Europa y la conviccion de un atraso de Asia. Iogicamente hablando. en Volkenkunde 119 (l963). y much os de ell os se hallaban en el nivel mas bajo de la barbarie. Antes de su encuentro con los europeos. de que 10 sean. La cuesti~n del papel de Europa en la historia de Asia fue.del punto de vista eurocentrico y la aplicacion de catego. Madrid.· c1usivamente coloniales que constituian una perspectiva distorsiona. una gran influencia sabre Karl Marx y los escritos c1asicos del marxismo reflejan esa misma linea de pensamiento. «comercio ambulante». barbara. 162. no muestra movimiento ni desarrollo. Land-. asi como para nuestra comprension del presente. «Asian History and the Western Historian. mma. pues. Cuestiona la periodizacion de la historia y e1. pags. Va. escribia. a veces :: ]. eI muro de la fortaleza 0 la galeria alta del centro comercial» H. . Hegel tuvo. 149·60. pucden encontrarse en la obra de un estudioso (por ejemplo. . F. de los historiadores». parte de Asia ".bu. dependencia. M.. por ejemplo. F. del gobernante holandes: desde la cubierta del buquc. trearse nmguno de los grandes cambios que caracterizaron la historia europea de esta epoca.

cada una de elias con varias innovador desde la aparici6n de la nueva hlstona social y economlCa subdivisiones.Il'lr nUl'\'.: rrido a la arqueologia. De hecho. macion se aplica tambien a ciertos periodos de la historia europea. En la medi· cierta medida. ambos existian pero solo en embnon. . ' mendo impacto en la historia de Africa 21.ta : bablar de su «historia» -en eI sentido cientifico de la palabra. comparaba las hlstonas d. Vuelve a ser aqui pertinente la compara. utrus cumcllzilrun n hnccrsc prcgunlas no planteadas anteriormente' . H. 1965). y que por nohistoria. ano. C. como los de los Annalesy. parece imposible una historiografia de Africa comparable E. con los debidos respetos hacia Vansina.1~':"lrl'\. q . a la Australia anterior a Cook. Essai de methode historique hizo epoca. la historia de Africa es excepcional. Ii En algunas de sus tiltimas obras. El desarrollo de la hlstona de Afnca ~a sid? ~sp. Algunos :k:. pero es innegable que su obra y sus cionales. eI mismo Vansina parece ser mas esceptico que antes. The History 0/ Black A/rica (2 vols. Es necesario interrogar al pasado can otros medios.dad y el escepticismo. . Introduction J l'hisloirede 1'A/rique (Bruselas.s pueblos d~. Quiza se trata del terreno de la hist~ria ~as v~vo.. ~: antropologia ha cumplido tam bien una funcion importante en la his· No hay duda de que este tipo de opiniones no era. la cartografia.I:' (~. S. desde luego. dman:lc~ e 'poesia. \' II I~s que no se aludia en las Fuentes tradicionales. En cual· quier caso.-uhrir Illt'IlIt':. De hecho.antes de la apanclOO de los invasores europeos 18. cuentos y comentarios). si existian.291·300. Por razones culturales los africanos han producido ideas han tenido una gran influencia en la historia de Africa 22. 126ss. «Un faux probleme: I'ethnohistoire••. vol.j · Fuentes a la historia de Africa fue. 1961). por tanto. 0 mas bien. Vansina desarrollo un metodo para utilizar la juicio mantendri'a ya. los dos procesos son comparables en los valores culturales y la person~lidad de los escritores. antes .l. J Vansina. que habia da en eI caso de la hiswria de Africa. al menos las tradisobrevalorado sus posibilidades. el estudio de la tra· derna en Oxford. La .da de 10 posible habria de confrontarse. Provienen de' medida de documentos escritos. la publicacion en 1961 de la obra de Jean Vansina Gran Bretaiia y Africa describiendo a esta liltima com~ poco mas "De La tradition orale.-'IS r. 18 19 21 22 cuanto a los demas.lj. 1966). la linguistica y la onomastica. Ver P. causo un tre· globo pintorescos pero carentes de Import~ncla>~. en ~bsoluto.lI'. R. Dividio la tradicion oral en cinco categorias (formulas. Afnca y tam poco e~ls. Essai de methode historique (fervueren. ni siquiera en ~:)Xf~rd. monopolio de los historiadores marxistas: Justam~nte un. Podriamos asegurar que el Jotlrnalo/ '~ceptarse seglin se presentaba y que solo habria de utilizarse tras un African History ha sido la publicacion mas renovadora desde la funda-. asf como a la gran parte de la historia de Africa es prehistoria 0 protohistoria (0 et· America precolombina. \. pues.Cni. 19 traducido rapidamente al ingles (Oral tradition. 1986). .es~aramuzas disper· .lr 1:1:' 'l1\(i~II'I:. cular. ". De la tradition orale. ue «las evoluciones infructuosas de tribus barbaras en nncones del. Brunschwig.graHa seria. Annales E. Aqui. natural mente.1 rceX3IDJ· '.) un. La misma siruacion se • oral y creyeron.1 luz dislim. Trevor-Roper.ltKo de In pnlab~a. el catedratlco reglO de HI. bien sean viajeros griegos. pags. 1\1~'nt\. geografos.e: · dicion oral. listas. EI libro. re~hs. la m~xIstenc~a de la hiS"tradicion oral de forma critica y emplearla.~ { por ejemplo hallazgos arqueologicos 0 documentos escritos. Era necesari~. cion con los Annales y su nOtlvelle histoire. EI ESlado. Budapest. Sik. menos material escrito sobre la historia de Africa que los europeos y Sean cuales sean las posibilidades ofrecidas par la tradicion oral por razones de c1ima es poco 10 que ha lIegado hasta nosotros. no pasaban de ser . el hecho es que Africa carece en buena significa que la mayoria de las fuentes son exogenas.stort~ Mo. pag. . etc. Los historiadores sociales. con otras fuentes. No es. I. pero no linica. 20 H. 9. . . l tian las dases. la distincion entre el antropologo y el his· · toriador no es en modo alguno muy neta. Trevor-Roper. que tal afir· extranjeros. nll('\':I:. 17. { toria de Africa.':. romanos 0 arabes. En ambos casos se ha recu.analisis critico que prestase atencion al impacto del significado social. Salmon. comerciantes 0 administradores europeos. tambien. cion de los Annales. 1965). Es cierto. para la que los documentos son tambien muy escasos. en la historiotoria de Africa.. Esto y otras Fuentes heterodoxas. . H. los contactos. La tecnica mas famosa desarrollada para proporcionar nuevas de la aparici6n del libro de Sik. A medias entre la ingenuijCuanto han cambiado las cosas en vemte a~os! ~adle.ecta. 20 (1965). Mantenia Vansina que la tradicion oral no deberia en las decadas de 1920 y 1930. . pag. escasean. ' era una nocion desconoeida para 1a mayoria de lo.. sas con los pueblos vecinos. The Rise o/Christian Europe (Londres. Las fuentes. tornado en el senudo autel. Tecnicamente hablando. como a veces se la ha lIamado) 20.100 Henk Wesseling Historia de ultramnr 101 j" La misma escasez de las fuentes ha dado un enorme estimulo al desarrollo de nuevas tecnicas y metodos. historiadores (y antropologos) fueron mas escepticos con la tradicion 1l. tanto. en su sa~o ..

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