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Tema 2.

Modelos vigentes y desarrollo tecnolgico

Los modelos vigentes y su desarrollo tecnolgico La entente que hubo entre los cuatro enfoques tradicionales, durante las dcadas de los 70 y 80, en las que la prctica totalidad de los autores aceptaban las tcnicas de intervencin derivadas de cualquiera de ellos, pero manteniendo el prurito de identificarse con uno de los enfoques, empieza a romperse. Esto se debe, a nuestro modo de ver, a dos cuestiones: a) La consolidacin de la orientacin cognitivo-conductual o modificacin de conducta cognitiva que surge como sntesis de todas las posiciones anteriores, asumiendo desde posturas mediacionales, todos los tipos de aprendizaje que venimos mencionando, al mismo tiempo que se aceptan las verbalizaciones del sujeto indistintamente como indicios de las variables cognitivas que median entre estmulos y respuestas y/o como respuestas verbales operantes. b) El surgimiento, de entre el reducido nmero de autores conductistas radicales que mantienen que los mtodos de intervencin a partir del anlisis conductual aplicado son suficientes, de un movimiento de vuelta a los principios del aprendizaje, al anlisis experimental de la conducta verbal, con una interpretacin actual y renovada basada en el contextualismo retomando los principios de la psicolgia interconductual, y como consecuencia de todo ello, revalorizando de nuevo al sujeto frente a su comportamiento. Bellack, Hersen y Kazdin (1990), Gambrill (1995) y Prez (1996b) afirman que de los cuatro enfoques tradicionales, dos han perdido peso o estn siendo absorbidos por los dos dominantes: la teora del aprendizaje social, despus denominada teora cognitiva social de Bandura (1986) y la orientacin conductista mediacional se integran en la modificacin de conducta cognitiva, de manera que los dos enfoques mediacionales se unen en uno solo. El anlisis aplicado de la conducta ha dado lugar al enfoque contextual, aunque manteniendo sus planteamientos iniciales y ampliando su perspectiva, lo que ha permitido el surgimiento de nuevas tcnicas basadas en la conducta verbal. A pesar de ello, Kazdin (1994/1996) considera que la orientacin del aprendizaje social es la predominante a nivel clnico. Prez (1999b) plantea una evolucin lgica de la modificacin de conducta (como alternativa a la cronolgica), partiendo del supuesto de

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que ya inicialmente los enfoques existentes se podan clasificar en dos grandes lneas, la cognitiva (conductismo metodolgico) y la contextual (conductismo radical). Como ya comentamos en el captulo anterior, diversos autores como Prez (1996a,b) o Tous (1989b) consideran que la terapia de conducta cognitiva es una consecuencia o derivacin del enfoque conductista mediacional, de tal manera que ambos se acogeran a una perspectiva representacional de la conducta (la mente como espejo, capaz de dar cuenta del comportamiento). Frente a sta, el conductismo radical dara lugar al enfoque contextual en terapia bajo una perspectiva fenomenolgica de los problemas de conducta (la conducta en funcin del contexto, estando la conducta y el contexto en el mismo plano de explicacin de los fenmenos estudiados). Cada una de estas dos grandes corrientes daran lugar a la diversidad de enfoques actuales, estando el conductismo paradigmtico1, a juicio de Prez (1996b), compartiendo supuestos de ambas. En las siguientes pginas vamos a comentar el estado actual de los dos grandes enfoques, resultado de la evolucin de los tradicionales en modificacin de conducta, y adems expondremos las directrices generales (tericas y teraputicas) en los otros dos que estn cobrando especial relevancia en la actualidad que, hasta esta dcada, haban permanecido ignorados o considerados parte de los cuatro imperantes: el conductismo psicolgico (Staats, 1996/1997) como planteamiento integrador de la psicologa del comportamiento y el interconductismo (Kantor, 1959/1978; Hayes, y Fredericks, 1999; Ribes, 1990), que supone una alternativa filosfica de la psicologa como ciencia natural ms completa que la postulada por el conductismo en las formulaciones de Watson y el propio Skinner, desde un modelo de campo y que en parte ha contribuido al contextualismo y al ms preciso anlisis de la conducta verbal. Por ello primero analizaremos muy brevemente lo que es la Psicologa interconductual, en parte porque contribuye al surgimiento del enfoque contextual que veremos en segundo lugar; despus analizaremos el enfoque cognitivo conductual y sus derivaciones estrictamente cognitivas y, finalmente, revisaremos lo que constituye el conductismo psicolgico, como introduccin al siguiente apartado sobre las posibilidades de integracin.
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Antes llamado Conductismo Social y actualmente Conductismo Psicolgico (Staats, 1996/97).

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6.4.1. La psicologa interconductual La psicologa interconductual tiene una larga historia pero ha permanecido prcticamente en el anonimato, salvo en algunas universidades de Estados Unidos y en pases latinoamericanos como Mxico (Hayes, Ribes y Lpez, 1994; Ribes y Lpez, 1985). Sin embargo, en los ltimos tiempos, siguiendo a Franks (1991), Delprato (1995) o Hayes y Fredericks (1999) se est produciendo un importante resurgimiento del inters por la psicologa interconductual de Kantor (1424; 1926; 1959/1978), su creador y mximo exponente. Intentar resumir la obra de Kantor en unas lneas es una tarea imposible, dado la extensin, densidad y complejidad de sus planteamientos; por ello no intentaremos tal resumen sino que nos limitaremos a exponer algunos de los aspectos relevantes de sus obras y de las de sus continuadores en relacin a la intervencin psicolgica (Kantor, 1924, 1926, 1959/1978; Hayes, 1992; Hayes y Fredericks, 1999; Hayes, Ribes y Lpez, 1994; Ribes, 1990; Roca, 1989; Delprato, 1995, Ruben y Delprato, 1987; Segura Snchez y Barbado, 1991). Kantor realiza una crtica sistemtica del dualismo metafsico, insiste en que la teora y la terapia de conducta deben ser tan cientficas como las ciencias fsicas, siendo el conductismo un paso necesario pero no el objetivo final para la construccin de la psicologa natural. Se le considera un autor aristotlico, especialmente crtico con la doctrina dualista cartesiana y de la lgica del reflejo que arranca con Descartes e impregna el condicionamiento (Ribes, 1999). La propuesta de Kantor no es una teora dentro del conductismo ni tampoco una teora conductista sino que es una teora sobre la lgica y los contenidos psicolgicos y en ese sentido es una metateora de la psicologa como ciencia (Ribes, 1994).Considera que ms que modelos causales, en el caso de la psicologa es ms conveniente utilizar un modelo de campo que permite una mejor aproximacin a los fenmenos psicolgicos. Desarrolla la teora conductual de campo, con un lugar fundamental para el organismo, centrndose en las interacciones recprocas y simultneas entre ste y el ambiente. Su escuela se llam primero Psicologa organsmica (en un intento, afirman Hayes y Fredericks (1999), de implicar a la totalidad del organismo como un actor relevante, y no una

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parte, en el evento psicolgico) y despus interconductista. Es el sujeto en su estructura nica el que se relaciona con el contexto. Lo biolgico responde reactivamente y lo psicolgico condicionadamente a los estmulos del contexto y no es lcito el reduccionismo en ninguno de ambos sentidos. El objeto de estudio de la psicologa es el campo interconductual, que comprende: organismo y objeto estmulo, medio de estimulacin y factores del contexto. Los sucesos que tienen lugar en el campo consisten en ajustes del organismo a los objetos ambientales. Tales ajustes se desarrollan a lo largo de toda la vida del organismo, en continua evolucin, independientemente de la existencia de determinantes internos o externos. El campo es un todo con los siguientes elementos participantes: Factores organsmicos: organismo, respuesta, funcin respuesta. Factores estimulares: objetos, objetos estmulo, funcin estmulo. Historia interconductual (evolucin de los campos interconductuales): categoras organsmicas (biografa reaccional), categoras estimulares (evolucin del estmulo), medio de contacto. Factores del contexto: condiciones que facilitan o permiten el contacto entre respuestas y estmulos. Siguiendo a Hayes y Fredericks (1999), se puede sealar que la psicologa interconductual presenta diferencias sustanciales con el conductismo radical skinneriano: 1. Respecto al concepto de conducta, Skinner (1938/1975) la entiende como la accin del organismo en el mundo externo mientras que Kantor (1924; 1959/1978) considera que la conducta es la interaccin de un organismo en un ambiente. 2. Respecto al concepto de estmulo, Skinner lo entiende como un objeto que determina una respuesta y Kantor considera que un objeto no es un estmulo hasta que interacta con el organismo y adquiere funcin de estmulo. 3. Respecto al concepto de funcin, Skinner la entiende en un sentido causal, como algo que hace responder a un objeto, mientras que Kantor considera que es la participacin de un objeto estmulo en una interaccin o evento psicolgico. 4. Respecto al concepto de historia, Skinner considera que el organismo evoluciona debido al cambio por la exposicin a contingencias de reforzamiento. Por su parte, Kantor entiende que lo que evolucionan

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son las relaciones funcionales; el producto de la historia interconductual no es un cambio en el organismo sino un cambio en su forma de responder respecto a la estimulacin. 5. Respecto al concepto de contexto, para Skinner, contexto es similar a factores estimulares mientras que para Kantor el contexto es el conjunto de circunstancias generales que rodean la interaccin, localizables tanto en el organismo como en los factores estimulares. Los factores del contexto son los que permiten seleccionar o actualizar funciones particulares en momentos concretos. Para Ribes (1990), el problema de la teora operante es la interpretacin de los eventos privados y la subjetividad. Los eventos privados se pueden tomar como un sustituto conductual de los eventos mentales, lo cual implica una perspectiva dualista (en el mismo sentido en que lo afirmaban Ryle (1949) y Kantor, 1959/1978). Frente a esto, la psicologa interconductual considera: 1. Todo proceso lingstico de referencia a eventos privados o subjetivos constituye el evento privado en s mismo, es decir, que el evento supuestamente referido es en realidad el acto de referir como interaccin lingstica originada pblicamente. El acto de referir eventos privados constituye el evento privado mismo. Los eventos privados slo son formas de referir en contextos pblicos. 2. No existe funcionalidad psicolgica de los eventos fsicos producidos por la propia reactividad biolgica, mientras no se expresen ligsticamente de forma coherente con el grupo social del individuo. Los eventos privados, como eventos psicolgicos, slo existen como descripciones lingsticas. Esto implica que la subjetividad, es decir, la identidad personal y las formas de referirse a ella, son consecuencia de las prcticas lingsticas de la sociedad. Desde el interconductismo se considera que el lenguaje es un sistema sustitutivo convencional de eventos y acciones que se caracteriza por el desligamiento en el espacio y el tiempo de las acciones del que refiere o habla. Siguiendo a Kantor (1979) y a Ribes (1990), se denomina lenguaje referencial al proceso de mediacin de las contingencias que incluye, necesariamente, un sistema reactivo convencional (el lenguaje), un mediador de las contingencias (el referidor-hablante), un individuo mediado (el referido-oyente) y un

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conjunto de eventos, objetos, personas o acciones que constituyen el objeto de dicha mediacin (referente-de lo que se habla). Por otra parte, el proceso de sustitucin no referencial, es decir el lenguaje interiorizado, implica la mediacin de los eventos lingsticos por acciones lingsticas del propio individuo, en el que no hay otra persona y el sujeto se habla a s mismo (dilogo interno y procesos simblicos). Es un proceso de autointeraccin, pero no podemos considerar que ocurra bajo la piel, sino que es una interaccin estrictamente lingstica y originada en - y significada por - el intercambio social con los otros individuos (Ribes, 1990, pp. 65-66) Las aportaciones de la psicologa interconductual son enormes y sobre todo constituyen una reformulacin conceptual ms potente desde una perspectiva de la psicologa como ciencia natural y en su interrelacin con las dems ciencias. Desde nuestro punto de vista, en un anlisis somero de lo constituye la la psicologa interconductual querramos sealar como caractersticas diferenciales ms relevantes: 1. La aportacin de un modelo de campo frente a un modelo causal. Un modelo que estudia covariaciones entre estmulos y respuestas en un marco o contexto en el que no se exige relaciones causales lineales (vase figura 6.5).

SEGMENTO ANTERIOR

Factores disposicionales FUNCIN Estmulo OBJETO FUNCIN Respuesta Organismo

SEGMENTO

Historia Interconductual

POSTERIOR del CONTEXTO y del SUJETO

Figura 6.5 Modelo de campo de Kantor. La unidad de anlisis es la interaccin ER.

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2. La importancia del sujeto. Se analizan cortes de un continuo de interacciones en el que el medio estimular y el sujeto aportan factores disposicionales para la siguiente interaccin. Los desarrollos de Ribes y Lpez (1985) y Ribes (1990) definen una manera de evaluar esos factores disposionales que el sujeto y el medio aportan a la interaccin. 3. La consideracin del sujeto como inmerso en un contexto social que hace que las normas culturales y el grupo de referencia se constituyan en factores disposicionales del contexto. 4. El importante papel que juega el lenguaje y los otros como estmulos distriminativos o reforzantes y, en consecuencia, la distincin entre contingencias directas de la conducta (microcontingencias) y las contingencias mediadas por otros o por el grupo de referencia (macrocontingencias). La psicologa interconductual propone sustituir el anlisis funcional por el anlisis contingencial (Ribes, 1990) como alternativa a las aproximaciones teraputicas del comportamiento. Dicho anlisis considera las siguientes dimensiones: 1. Sistemas macrocontingenciales (entorno social). 2. Sistemas microcontingenciales (situacin, entorno inmediato en relacin con la conducta del individuo). 3. Factores disposicionales (historia de aprendizaje, personalidad, repertorios bsicos de conducta). 4. Conducta individual (respuesta problema). Los problemas psicolgicos no radican tanto en la conducta como en la red de relaciones del comportamiento problemtico con otros eventos y con las prcticas valorativas que lo contextualizan socialmente. Los pasos a seguir para desarrollar un programa de intervencin seran los siguientes (Segura, Snchez y Barbado, 1991; Ribes, 1990): 1. Identificacin de las relaciones microcontingenciales: Morfologas concretas de los comportamientos, del cliente y de las personas del entorno (duracin, intensidad, frecuencia y vigencia)

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Condiciones de las situaciones que poseen funciones disposicionales de las microcontingencias (condiciones que probabilizan una relacin sin formar parte de ella). Situaciones que provocan conductas convencionales de otros y factores disposicionales del sujeto tendencias de respuesta del sujeto, capacidades o competencias, experiencias, tendencias de interaccin en el pasado. Personas o individuos implicados funcionalmente en la situacin problemtica. Efectos contingenciales (directos o indirectos, inmediatos o demorados). Ejercicio no problemtico de la conducta considerada problema (efectos positivos o valorados socialmente).

2. Evaluacin del marco o sistema macrocontingencial, entre otros aspectos: Prcticas sociales dominantes relativas a la conducta problema (lo que la gente hace por norma o convencin). Prcticas lingsticas sustitutivas (lo que la gente dice, como valoraciones del grupo). Individuos y grupos de referencia vinculados con prcticas sociales macrocontingenciales que regulan la conducta problemtica. 3. Gnesis del problema que explica o resume la disposicionalidad ante las circunstancias presentes en las que se da la conducta problema. Evaluacin de los recursos y competencias del individuo en relacin a las situaciones problemticas (E, R y microcontingencias problemticas). Evaluacin de la evolucin de la personalidad en forma de consistencias interactivas del individuo (identificacin de estilos interactivos). 4. Anlisis de soluciones que exige determinar previamente si se puede modificar el sistema de macrocontingencias como ocurre en instituciones cerradas y en cualquiera de los casos la solucin podra ser : Optar por nuevas relaciones microcontingenciales. (p.e. cambiar de reforzamiento a extincin). Cambiar la conducta de otros en las mismas microcontingencias.

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Cambiar la conducta propia en las mismas microcontingencias. Promover otras funciones de la misma conducta problemtica.

5. Seleccin, diseo y aplicacin de procedimientos de intervencin. Las tcnicas de tratamiento seran las tradicionales de la modificacin de conducta, desde un anlisis operante de las mismas, en el sentido que comentbamos al referirnos a la obra de Martin y Pear (1996/1999). No es este el lugar apropiado para discutir las aportaciones tericas de la psicologa interconductual a la psicologa como ciencia, que desde luego consideramos que son importantes. La conceptualizacin de la conducta como interaccin y del evento psicolgico como evento conductual nos parece de sumo inters por lo que aportan a la clarificacin del objeto de estudio de la psicologa en general y de la modificacin de conducta en particular. La obra de Kantor, tal como dijimos antes, es de una enorme densidad y complejidad en su lectura (y tambin la de sus sucesores, como Ribes), y quizs sea esa una de las razones, de acuerdo con ODonohue y Kitchener (1999), que han contribuido a que tuviese tan escasa difusin. En cuanto al proceso teraputico, consideramos que el anlisis contingencial no constituye una alternativa al anlisis funcional clsico, en el sentido de que no realiza aportaciones nuevas o relevantes, ms que en cuanto al detalle con que especifican cada una de las condiciones que tienen que ser evaluadas (en este sentido coincide con el anlisis propuesto por Staats, 1995; 1996/1997). Sin embargo, s son de gran ayuda las propuestas de anlisis diacrnicos que hace desde la perspectiva de los factores disposicionales presentes en la interaccin pero que no constituyen propiamente relaciones funcionales, que se reservan a la interaccin, es decir, a la relacin entre estmulos y respuestas o, en sus propios trminos, a las relaciones entre la funcin de estmulo y la de respuesta. Sin embargo no coincidimos con PrezAlvarez (1996b) respecto a la importancia de las aplicaciones derivadas del interconductismo, ya que si bien son pocos los trabajos publicados (debido al escaso inters en el mundo acadmico anglosajn) desde hace bastante tiempo se trabaja profesionalmente con este modelo en el mbito clnico, al menos en Espaa y en Latinoamrica. En la figura 6.6 se puede ver un esquema de lo recogido en un anlisis de contingencias y

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la inclusin del pasado como factores disposicionales tomado, en parte, de los numerosos ejemplos de Segura, Snchez y Barbado (1991). Otra cuestin interesante a destacar es su intento de superar el pragmatismo derivado de la demanda social en la clnica, en su bsqueda exclusiva de la eficacia, determinada por criterios que, cuando estn explcitos, no siempre se conoce la autora: criterios del paciente o del terapeuta; ni tampoco el momento en que fueron explicitados. La manera de superar el eclecticismo, afirman los autores de estas propuestas, es mediante la descripcin sistemtica y funcional del proceso de modificacin del comportamiento que lleva a un resultado particular. El criterio de superacin tecnolgica, es decir, lo que define como mejor una nueva tcnica, no sera slo el grado de efectividad sino la posibilidad de hacer preguntas que permitan hacer variaciones sistemticas en los procedimientos de intervencin y, como consecuencia, generar conocimiento (Ribes, 1980).

VARIBLES DISPOSICIONALES Contexto prximo. Elementos del contexto estimular que facilitan el contacto. (Trabajando) Contexto lejano. contexto socioeconmico. Clase social. Localizacin (rural, urbano, barrio). Valores socioculturales del grupo o entorno (honradez, agresividad, ganancia econmica, cultura).

CONTEXTO

Historia de la interaccin (condicionamiento) de las conductas clave. RE, recientes. Organismo biolgico. Estado fsico, lesiones, agotamiento, estructura morfolgica, momento evolutivo. (30 aos, atractivo, sano) Historia psicolgica. Habilidades generales inteligencia, competencia verbal y social. Competencias especficas relacionadas. Motivacin. Sistema de valores propio y funciones de refuerzo prioritarios.(ms sueldo, ascender en la empresa). Tasa general de refuerzos.

INDIVIDUO.

E (FUNCIN) de predecir o controlar otros estmulos. motivacional (satisfacer). de sustituir otro estmulo.

R (FUNCIN) Cambios fisiolgicos. Cambios de posicin. Cambios en las verbalizaciones.

Figura 6.6 Esquema general de evaluacin en el modelo interconductual

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Esta perspectiva eminentemente cientfica del interconductismo (aplicado a la clnica y a cualquier otra rea de la psicologa) es algo que lo diferencia claramente de otros enfoques, desarrollados con una perspectiva utilitarista sin ningn objetivo de desarrollar el conocimiento cientfico. Y en el mismo sentido lo conecta con el conductismo psicolgico de Staats (1996/1997) para quin, como vamos a ver ahora, el desarrollo en cualquiera de los niveles o campos de estudio de la psicologa tiene que suponer necesariamente un desarrollo general de la ciencia psicolgica. Otra cuestin que es relevante en la psicologa interconductual, en su versin aplicada, es la consideracin de la enfermedad psicolgica como un problema social. La enfermedad psicolgica, que aparece como demanda del sujeto viene determinada por las prcticas sociales del grupo dominante y del grupo mayoritario y por ello se da a la enfermedad una explicacin natural no culpabilizadora, porque no hay causas ni la causa del problema puede estar en el sujeto. Por ello en el tratamiento slo se proponen alternativas que, finalmente, podran conseguir la resolucin del problema, muchas de las cuales lo podran lograr cada una por su parte, o conjuntamente con algunas de las otras alternativas. 6.4.2. El anlisis aplicado de la conducta y el enfoque contextual Decamos antes que el anlisis de la conducta verbal est recobrando importancia en modificacin de conducta. En el marco de la investigacin actual sobre la conducta verbal en la lnea de Skinner (1957/1981) surge un nuevo enfoque terico en modificacin de conducta, el enfoque contextual que concentra sus esfuerzos en el anlisis de la conducta clnica, en el anlisis de la conducta ms importante que se lleva a cabo en el contexto clnico por parte del cliente y el terapeuta: la conducta verbal. Este enfoque desarrolla a su vez diversas aproximaciones teraputicas, como la Psicoterapia Analtica Funcional (PAF, Kohlenberg y Tsai, 1987, 1995) y la Terapia de Aceptacin y Compromiso (TAC, Hayes y Wilson, 1994; Hayes,

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McCurry, Afari y Wilson, 1995; Hayes, Batter, Gifford, Wilson, Afari y McCurry, 1999). Estas nuevas terapias contextuales representan realmente una novedad en modificacin de conducta, e incluso superan el mbito de la misma. De hecho, sus autores afirman que algunos planteamientos psicodinmicos, existencialistas y de otras viejas psicoterapias concebidas sin base emprica se pueden reconceptualizar en trminos de condicionamiento verbal e integrar en la terapia de la psicologa de la conducta, pero en palabras de Hayes (1987), no de forma eclctica, sino en su marco conceptual (el anlisis experimental de la conducta). El enfoque contextual es una versin actualizada del anlisis aplicado de la conducta en el contexto clnico; son varios los autores (Prez, 1996a,b; Goldfried y Castonguay, 1993) que consideran que es la estrategia ms potente de cambio psicolgico y la ms slida en cuanto a lo que a su formulacin terica se refiere. En cualquier caso, sera un error reducir el enfoque del anlisis conductual aplicado a estas nuevas formas de intervencin. Las nuevas terapias, como la PAF o la TAC no son ms que intentos que todava necesitan demostrar su utilidad de forma generalizada en el rea clnica de adultos. Con esto queremos dejar claro que, como sealan algunos autores como Prez (1996a,b) o Luciano (1999) los desarrollos del anlisis conductual aplicado de los aos 90 consisten en los trabajos llevados a cabo desde el enfoque contextual con exclusividad, aunque como bien sealan Pierce y Epling (1995) o Martin y Pear (1996/1999) el anlisis conductual aplicado mantiene los mismos principios tericos y tcnicos propuestos por Baer, Wolf y Risley en su escrito fundacional de 1968, tal como se han descrito en el captulo anterior. En este sentido, las caractersticas de la modificacin de conducta desde este enfoque son las siguientes (Martin y Pear, 1996/1999): 1. Hincapi en definir los problemas usando trminos de conducta que puedan medirse de una u otra forma, tomando los cambios en la medida comportamental del problema como el indicador por excelencia del grado en que se est aliviando tal problema. 2. Los procedimientos y tcnicas de tratamiento son formas de organizar el ambiente del individuo (variables concretas del entorno inmediato que son las que producen y mantienen el comportamiento problema). 3. Sus mtodos y tcnicas pueden ser descritos con precisin.

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4. Sus tcnicas provienen de investigaciones bsicas realizadas en el laboratorio, en el campo de la psicologa experimental. 5. Dentro de la psicologa experimental hay que destacar la psicologa del aprendizaje en general y de los principios del condicionamiento clsico y operante en particular. 6. nfasis en la prueba cientfica para determinar si una intervencin especfica es responsable o no del cambio. 7. Se da un alto valor a la responsabilidad de todos los involucrados en el proceso de modificacin (terapeuta, cliente, otros relevantes) En cuanto a las tcnicas que consideran, nicamente excluyen las cognitivas tradicionales, porque no son integrables tal como estn fundamentadas, a diferencia de las terapias contextuales que se consideran una alternativa al tratamiento de las verbalizaciones del cliente en la clnica y, por consiguiente, admiten su uso, tal como sealan Hayes, Follete y Follete (1995) y Prez (199b). Por lo dems, no presenta ninguna otra diferencia importante respecto a sus orgenes. El manual de Martin y Pear (1996/1999) es una excelente muestra de la explicacin de cmo se lleva a cabo la modificacin de conducta utilizando, sobre todo, tcnicas de control de estmulos y manejo de contingencias, pero tambin tcnicas de condicionamiento clsico y de modelado as como alguna cognitiva que, segn estos y otros autores (Martin y Pear, 1996/1999; Prez, 1996b; Zettle y Hayes, 1982) pueden explicarse perfectamente desde el control de la conducta regida por reglas. El enfoque contextual, aunque se considere un heredero directo del anlisis aplicado de la conducta (Guifford y Hayes, 1999; Hayes, 1987; Kohlenberg y Tsai, 1995; Prez, 1996a), presenta unas marcadas diferencias respecto a ste, no tanto en cuanto a los fundamentos tericos como al desarrollo teraputico, tal como veremos a continuacin. Este enfoque considera el contexto como elemento determinante de la conducta y explicativo de la misma: todas las causas de la conducta estn restringidas a los eventos ambientales. En lnea con este argumento, el nombre de anlisis de la conducta clnica alude al anlisis de la conducta aplicado en el contexto clnico (paciente externo adulto con trastornos neurticos, dificultades interpersonales y desrdenes de personalidad).

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Tradicionalmente, se consideraba que las conductas problema tratadas en sesin no eran observadas directamente por el terapeuta, sino que se presentaban en el contexto cotidiano, fuera del control del psiclogo. Para resolver esta dificultad teraputica, se han utilizado diversas medidas: desde los ensayos conductuales al entrenamiento de observadores o en ltima instancia al autoinforme del individuo o a los autorregistros de su conducta. De hecho la evaluacin conductual nace con el objetivo de resolver en parte este problema. Sin embargo, desde una perspectiva conductual se podra entender que el problema se manifiesta como queja del paciente ante el psiclogo en la sesin clnica y, por tanto, que lo nico necesario para resolver el problema del cliente se da en la misma sesin de tratamiento, esto es, la conducta tal como se manifiesta all es la conducta problema en s misma, por tanto, debemos tratarla mediante las variables del contexto clnico. Esta afirmacin se refiere sobre todo a la conducta verbal, a lo que el sujeto y el terapeuta dicen, que en el enfoque contextual se considera esencial para la terapia. Diversos autores de este enfoque (Hayes, Follete y Follete,1995; Kohlenberg y Tsai, 1991; Linehan, 1993; Luciano, 1999; Prez,199b) consideran que en la clnica se habla, pero habitualmente el terapeuta no maneja el lenguaje como conducta verbal (en el sentido de Skinner, (1957/1981) y de Keller y Schoenfeld, 1950/1975) dependiente de antecedentes y consecuentes sino exclusivamente en su funcin sustitutiva, como representacin o descripcin de eventos pasados (estmulos o conductas) referidos por el cliente que es, en definitiva, lo que interesa al psiclogo. Por ello, el enfoque contextual asume los siguientes supuestos (Kohlenberg, Tsai y Dougher, 1993):

Los problemas de la vida cotidiana pueden y de hecho se dan en la sesin, por lo que el terapeuta los puede observar y tratar directamente. El lenguaje que tiene lugar en la sesin se considera una conducta clnicamente relevante, porque es tanto una muestra del problema como una ocasin para la terapia.

Prez (1996b) afirma, siguiendo a Skinner, que el nico problema que ha de resolver una ciencia de la conducta por lo que respecta al subjetivismo, se encuentra en el campo verbal. Desde la perspectiva operante, se recurre al anlisis de la conducta verbal para explicar los

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acontecimientos privados (Catania, 1968/1974; Kazdin, 1991; Luciano, 1993, 1999). Cuando un sujeto verbaliza emociones o pensamientos, no hay que utilizar tales verbalizaciones para explorar un presunto mundo interior sino estudiarlas como conductas en s mismas, especificando las condiciones que las hacen posibles y las funciones que tienen (Skinner, 1957/1981). Yendo ms all de Skinner, Prez (1996a) afirma que habra que reconstruir el conductismo radical como una fenomenologa del comportamiento: Skinner defenda la formulacin de explicaciones que no rebasaran el propio campo de las realizaciones experimentales, considerando que aadir cualquier tipo de variable terica, ya sea en trminos fisiolgicos o mentales, no era relevante en el plano donde ocurren las efectivas relaciones y variables psicolgicas (Fuentes, 1989). De acuerdo con la perspectiva fenomnico-conductual mantenida por Prez (1996a,b), lo cognoscitivo no es algo ajeno o diferente de lo conductual, sino que consiste en una propiedad inherente al ejercicio mismo de la conducta, frente a la perspectiva representacional del enfoque cognitivo que entiende que la conducta nos sirve para conocer una realidad distinta, la realidad cognitiva (sera un planteamiento dualista). Recuperan la idea del yo, del factor personal que ya haban introducido Staats (1975/1979) y Bandura (1978/1981), reconceptualizndolo desde una perspectiva supuestamente operante, como unidad funcional de tercer grado (Kohlenberg y Tsai, 1991) o como contexto social verbal (Hayes y Hayes, 1992). Al hilo de los textos mencionados se puede ver que el problema de la ubicacin del yo e incluso de su denominacin ha atravesado la historia de la filosofa, con soluciones parcialmente admitidas, al igual que ocurre con el conductismo cuando, como es el caso actual, se trata de recuperar el sujeto. Desde la perspectiva contextual, la unidad de anlisis es la accin en su totalidad, entendiendo por tal los actos, los contextos y las caractersticas de la accin (Hayes, 1987; Hayes, Follete y Follete, 1995). Se maneja para dicho anlisis una contingencia de tres trminos (estmulo discriminativo, respuesta, estmulo reforzador) con dos condiciones causales iniciales (los estmulos discriminativos y los reforzadores); pero como el estmulo discriminativo puede estar a su vez discriminado (discriminacin condicional) y ser reforzador, el resultado es una causalidad mltiple. Cada trmino se define por los otros, de

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forma inseparable, como covariacin. La causalidad es una forma de hablar sobre los sucesos, no un hecho2. En la conducta verbal, el presente interacta con el pasado y con el futuro, lo que permite, segn Guifford y Hayes (1999), introducir dimensiones funcionales no presentes en la situacin (predecir el futuro y revivir el pasado). El antes y despus verbales son convencionales y permiten construir futuros que nunca han sido vividos, pero que no se analizan como sucesos hipotticos sino como reales en la medida en que la conducta verbal es real y presente. Dada la fundamental importancia que tiene la conducta verbal para el enfoque contextual, creemos conveniente, tener presentes los planteamientos skinnerianos sobre este tipo de conducta (Skinner, 1957/1981), que han sido retomados fielmente por el enfoque contextual. Las conductas verbales se definen como clases funcionales operantes que pueden tener consecuencias verbales (una contestacin verbal de otro) como no verbales (acciones de otros) y pueden estar controladas por un ED que corresponde a un estmulo del contexto verbal o no verbal. La clase funcional se refiere a la naturaleza genrica de los conceptos de estmulo y respuesta, esto es, diversos estmulos o respuestas que tienen la misma funcin. Las reglas son un tipo de conducta verbal consistente en instrucciones que especifican contingencias (que pueden tener correspondencias con contingencias ambientales; p.e. juntando los cables rojo y verde se enciende el motor). En este sentido, la conducta de un sujeto podra estar bajo el control de contingencias ambientales o bajo el control de reglas que, como una conducta verbal ms, el sujeto puede emitir. En cierto modo, se trata de dar una explicacin a comportamientos del sujeto que no estn controlados por las contingencias ambientales que el propio sujeto seala como explicacin de su conducta. Por ejemplo una persona realiza el comportamiento A (beber agua) frecuentemente para conseguir algo B (ganar peso), que en cualquier caso no consigue. El control del comportamiento se debe al seguimiento de una instruccin y no se atiene a las contingencias ambientales: no ganar peso. Sin embargo, como seala Catania, Matthews y Shimoff (1990) y Luciano (1993) el sujeto no atiende a las contingencias ambientales para cambiar la regla porque las reglas estn

Estas afirmaciones recuerdan en parte el planteamiento interconductual de Kantor (1924; 1926) y de Ribes y Lpez (1985).

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controladas por otro tipo de contingencias, fundamentamente sociales3 (de otras personas). La mayora de las instrucciones generadas por el sujeto tienen un carcter discriminativo, pero hay algunas que ejercen otro tipo de control, esto es, son capaces de alterar la funcin. La alteracin de la funcin es la capacidad de algunas reglas para producir operaciones instrumentales, como extincin, reforzamiento, castigo, etc. por el hecho de ejecutar las especificaciones de la regla. La conducta controlada por reglas, de acuerdo con la taxonoma skinnerriana, tiene unas caractersticas diferenciadoras respecto a otro tipo de conductas verbales ya que es insensible a las contingencias ambientales, por lo que adquiere autonoma funcional. Siguiendo a Luciano (1993), si las cosas se hacen por cumplir, de acuerdo con las exigencias sociales, entonces difcilmente se tiene la oportunidad de seguir las contingencias naturales. Y esto puede ser as porque la gente es ms reforzada (por otros) por seguir las reglas que por cualquier otra cosa, con independencia de la utilidad de la regla. Si como sealan estos autores esta afirmacin es correcta, est plenamente justificada, la insensibilidad del sujeto a las contingencias especificadas en la regla. Las normas de cmo vestirse en determinadas ceremonias (usar corbata) o la forma de saludar a una persona son ejemplos de reglas que no se seguiran por su propia utilidad o porque de seguirlas se deriven consecuencias reforzantes, salvo por parte de las personas que sugieren seguir la regla. Del mismo modo reglas como deja de leer novelas o suspenders los examenes no se siguen ms que por obediencia, puesto que, al menos la primera vez, no se tiene experiencia respecto a si la regla es cierta. La propia conducta verbal puede ser controlada por reglas o controlada por contingencias. Cuando las reglas que especifican las respuestas apropiadas son moldeadas (gobernadas por contingencias), resultan ms efectivas que las reglas que meramente describen las contingencias relevantes. De acuerdo con Catania, Matthews y Shimoff (1990), moldear lo que la gente dice acerca de lo que hace parece ser una forma ms efectiva de cambiar su conducta que, incluso, si se moldea la conducta directamente y, desde luego, que si se dan las intrucciones para que se haga. Se sugiere que es ms efectivo esperar a que el cliente diga
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Se dice que seguimos las reglas que nos dan otras personas, en consecuencia, las personas nos refuerzan por seguirlas.

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Me pondr a estudiar en cuanto llegue a casa y entonces reforzar verbalmente que sugerir mediante la instruccin Ponte a estudiar en cuanto llegues a casa, vers como apruebas. El moldeamiento de la conducta verbal es una potente tcnica de cambio de la conducta (Kohlenberg, Tsai y Dougher, 1993): primero, en las situaciones clnicas es ms fcil moldear lo que dice el cliente que lo que hace. Segundo, la conducta verbal del cliente (dichas las cosas en sus propias palabras) moldeada por el terapeuta, puede corresponderse mejor con el comportamiento a que se refiere el sujeto que la conducta instruida o informada desde el terapeuta. Este planteamiento respecto a la conducta verbal es el que siguen todas las terapias desarrolladas en el marco del enfoque contextual; stas conciben el proceso teraputico como un proceso dialctico (Luciano, 1999), en el que la marcha del mismo es una funcin de las contingencias habidas en cada momento en un marco de actuacin abierto que permite que ciertas formas de comportamiento del cliente queden seleccionadas por las contingencias generadas por el terapeuta. Desde esta perspectiva, la modificacin de conducta se define como la aplicacin de operaciones conductuales bsicas para problemas psicolgicos (Hayes, Follete y Follete, 1995). Se denominan bsicas porque son las caractersticas del anlisis experimental de la conducta y seran las siguientes: a) observacin; b) presentacin de estmulos (ambas forman parte de la evaluacin, puesto que se pretende observar la conducta ante determinados estmulos en el contexto clnico); c) disposicin de consecuencias (manejo de contingencias); d) disposicin de control antecedente (introduccin de algn estmulo ED cuya presencia afecta la probabilidad de cierta conducta); e) establecimiento de funciones motivacionales (tipo de control antecedente que altera la efectividad del refuerzo) y f) alteracin funcional de las reglas o proposiciones generadas por el sujeto como consecuencia de su aprendizaje moldeado por el ambiente o instruido por otros (mediante control contextual de las relaciones contingenciales establecidas en la regla, para que el sujeto vea la inoperancia de la misma, en algunos casos). En la terapia contextual, los problemas psicolgicos se consideran desajustes entre las demandas del ambiente y el repertorio personal

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(Luciano, 1999). La persona es producto de su historia (de su comportamiento pasado) y su conducta actual est controlada por el contexto; por ello, el cambio del comportamiento se hace por medio de cambios sistemticos en las contingencias y/o por la introduccin de frmulas verbales que alteran o transforman las funciones de las reglas del propio sujeto, en el sentido explicado anteriormente. No slo las contingencias directas sino tambin las frmulas verbales (instruidas o moldeadas) producen nuevos comportamientos y alteran las funciones o relaciones entre comportamientos, sin entrenamiento explcito o contingencias directas (Hayes, Follete y Follete, 1995). En cierto modo vienen a decir, como sealbamos en el captulo referido a las formas de aprendizaje, que el aprendizaje por instrucciones de otro determina el comportamiento del sujeto ms all de su interpretacin como conducta operante. As pues, se considera que lo que el terapeuta haga, consciente o no, en relacin a los comportamientos del cliente, son contingencias que operan directamente sobre las clases operantes mantenedoras de las respuestas a las que el terapeuta ha reaccionado. De esta manera, el anlisis del comportamiento del terapeuta se convierte en el objetivo del anlisis, en cuanto que es el dispensador de contingencias (reforzantes o no) de la conducta del cliente que, como estamos en la situacin clnica, se corresponde fundamentalmente con determinadas verbalizaciones. En el anlisis de los problemas psicolgicos es especialmente relevante considerar cmo el cliente aprendi a relacionar sus comportamientos, sobre todo decir y hacer; esto es, cmo aprendi a percibir y a hablar de sentimientos (estar triste, estar enfadado...) y, lo que es ms importante, cmo aprendi a reaccionar ante tales sentimientos considerados como estmulos aversivos (estos planteamientos recuerdan sin duda a los de Staats, respecto a la funcin de los estmulos y a la adquisicin de nuevas funciones). En muchas ocasiones, tales pensamientos o proposiciones del sujeto son elementos de control (ED) para ciertas actuaciones y, en ese caso, dan la apariencia de causas del comportamiento sin serlo en absoluto: un individuo puede decir cuando no sale a la calle No salgo porque estoy triste, entendiendo que la causa de no salir es la tristeza. El enfoque contextual entiende que la tristeza no es la causa de que el sujeto no salga, porque cree que es ms til analizar la frase como conducta verbal del cliente. Desde esa perspectiva lo que analizamos son las covariaciones (no son causas pero son correlaciones) entre lo que el sujeto ha dicho, su respuesta verbal (No salgo porque estoy triste) y lo que ha hecho (no

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salir) (Luciano, 1993), cuya funcin es necesario analizar. Los eventos privados (en el sentido skinneriano) no causan la conducta manifiesta, sino que ellos mismos constituyen estmulos cuya funcin es adquirida a travs de la conducta verbal y estn controlados por los indicios contextuales en el ambiente. Por ello, tampoco se considera que los eventos privados sean la cuestin crtica ni la causa de la conducta problema (y no se plantea como objetivo central la necesidad de cambiar las verbalizaciones, como en la terapia cognitiva clsica) aunque los eventos privados, como descripciones verbales especficas, se tienen en cuenta para explicar el cambio de comportamiento y para llevar a cabo la terapia. Por ello, el objetivo es determinar el contexto en el que ciertos eventos privados estn asociados con respuestas manifiestas para luego cambiar ese contexto, ya sea a travs del manejo directo de las contingencias que mantienen la clase operante (por ejemplo, en la PAF), o bien sea por medio de diferentes estrategias (frmulas verbales, sobre todo metforas) que colocan la relacin antigua en un nuevo marco o contexto verbal que, si realmente es distinto, debe alterar la funcin de relacin previa entre los comportamientos (como se hara en la TAC). La PAF y la TAC tienen mucho en comn: la importancia que dan a la relacin teraputica, las asunciones sobre los problemas clnicos y su necesidad (y suficiencia) de tratarlos en la propia situacin teraputica, el anlisis funcional de la conducta verbal del cliente y del terapeuta, y el concepto de transferencia y de aceptacin activa, esto es, de lo que no puede cambiarse o no se desea cambiar (por ejemplo, el pasado). Vistos aunque sea someramente los planteamientos subyacentes a las terapias contextuales en general, vamos a ver el procedimiento de actuacin especfico de cada una de ellas para, finalmente, hacer una valoracin conjunta de sus aportaciones.

A) La psicoterapia analtico-funcional (PAF) La PAF desarrollada por Kohlenberg y Tsai (1987, 1991, 1995) pretende manipular la relacin funcional para que el estmulo no alargue la conducta problemtica que ocasiona. Dado que se considera isomrfica la relacin entre estmulos pblicos y privados, no se

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pretenden eliminar los eventos privados sino exponer al sujeto a ellos segn los principios operantes de extincin, para romper dicha relacin funcional. Los cambios teraputicos se dan en la propia sesin, la cual se considera el lugar en que han de ocurrir las conductas clnicamente relevantes por parte del cliente y en el que se han de dar las ayudas tcnicas por parte del profesional (Kohlenberg y Tsai, 1985, 1991, 1995; Luciano, 1999). La terapia se concibe en trminos de aprendizaje. El terapeuta tendra tres funciones de estmulo: evocativa, discriminativa y reforzante4. La funcin evocativa se refiere a determinadas verbalizaciones del terapeuta que daran lugar a conductas respondientes (reacciones condicionadas involuntarias ante ciertas presentaciones estimulares que hiciera el terapeuta); la funcin discriminativa la ejerceran determinadas conductas del terapeuta, generalmente, verbales, para las que ciertas conductas del cliente que tendran consecuencias por parte del terapeuta. Las funciones reforzantes son las consecuencias (por parte del terapeuta) que afectan a la probabilidad de la conducta del cliente (generalmente atencin selectiva y muestras de inters). El terapeuta ha de estar alerta para generar condiciones que puedan tener diferentes funciones y para aplicar las contingencias oportunas y naturales. Igualmente, ha de provocar numerosas respuestas en el cliente, a fin de facilitar la generalizacin desde el nivel de funcionamiento conseguido en las circunstancias clnicas a otros contextos que son precisamente aquellos en los que se detect la presencia de un problema. Para ello se requieren ciertas habilidades teraputicas que permitan una mayor implicacin personal. Todas estas funciones del terapeuta se espera que modifiquen la conducta del cliente en la propia sesin, no en vano (se insiste) llamada teraputica. Se siguen utilizando las tcnicas tradicionales de la terapia de conducta, pero en ocasiones con otras funciones; por ejemplo, las tareas para casa pueden poner de manifiesto la dificultad para responder a las demandas adecuadamente si, por ejemplo, el paciente llega a la sesin y no trae el registro que se haba acordado en la sesin anterior. El terapeuta no hace lo habitual en estos casos que consiste en castigar o extinguir la conducta y mandarlo a casa sino que considera esta conducta como una clase de conducta que crea problemas al paciente. Como podemos ver, en la sesin apareceran problemas que son muestras de la clase general de problemas que tiene
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Este anlisis recuerda al de Staats respecto a los estmulos en general.

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el paciente, con lo cual, lo correcto por parte del terapeuta es considerarlo una conducta clnicamente relevante (CCR) que habra que tratar en su momento. Los componentes esenciales de la PAF son los siguientes (Kohlenberg y Tsai, 1995): 1. Conductas clnicamente relevantes (CCR). Son aquellas que se dan en la sesin teraputica y son de gran inters para el cambio. Pueden ser de tres tipos: los problemas del cliente durante la sesin (CCR1), las mejoras del cliente durante la sesin (CCR2) y las interpretaciones del cliente acerca de su conducta o la explicacin de porque hace lo que hace (CCR3). 2. La identificacin de las CCR que son mostradas. por el cliente en la sesin. Se requiere un anlisis funcional del lenguaje, dado que es la clase de comportamiento ms importante en la sesin. Por ello se impone diferenciar los distintos tipos de respuestas verbales y clasificarlas de manera que permita la identificacin de sus funciones dentro de las CCRs. De acuerdo con la clasificacin de la conducta verbal de Skinner (1957/1981) al menos habra que considerar: Tacto (y autotacto): conducta verbal que depende de un control discriminativo y est fortalecida por reforzadores generalizados (son descripciones). Mando: conducta verbal que ocurre porque es seguida por reforzadores especficos y aparece bajo un amplio rango de estmulos discriminativos y su funcin motivacional vara segn el estado de necesidad. Tiene que ver con la peticin, la solicitud y la demanda. Los mandos pueden estar disfrazados, encubriendo peticiones y hacindose pasar por tactos. Intraverbal: conducta verbal discriminada por estmulos verbales antecedentes y que se mantiene como pauta de respuesta prefijada. Autocltica: conducta verbal que repara en la propia conducta verbal del hablante. Adems del lenguaje hay que estar atento a otras situaciones teraputicas que evocan CCRs; Prez (1996a) especifica algunas de las conductas que emite el sujeto en la sesin que pueden ser indicativas de problemas. Por ejemplo, relativas a la estructura temporal (cmo se desenvuelve el cliente en funcin del momento temporal de la sesin), al

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anuncio de las vacaciones del terapeuta, a la terminacin de la terapia, a los honorarios, a los eventos inusuales, a las expresiones de afecto, etc.. Estos eventos u operaciones del terapeuta pueden ser contextos en los cuales el sujeto emite conductas potencialmente problemticas y, directamente, se tratan. La PAF plantea una serie de reglas a seguir para una actuacin teraputica relevante. Son reglas que gobiernan la conducta del terapeuta y permiten hacer de la sesin clnica un contexto natural para el cambio psicolgico: Regla 1: Observar las CCRs Regla 2: Evocar o generar las condiciones para la ocurrencia de CCRs Regla 3: Reforzar las mejoras, reforzamiento natural, tanto directo (lo que ha de hacer el terapeuta para dar el refuerzo) como indirecto (las condiciones del terapeuta que disponen al reforzamiento natural). Se puede decir, por ejemplo, -Te veo muy bien ahora o - Ests sonriendo, no es cierto?. Regla 4: Observar el potencial reforzante como terapeuta en relacin a la conducta del cliente Regla 5: Proveer las condiciones para generar interpretaciones del cliente sobre un comportamiento. Slo queremos resaltar aqu cmo este enfoque teraputico est enfocado a tratar al cliente en la propia sesin mediante un anlisis especfico de la conducta verbal, tan olvidado hasta ahora por los terapeutas de conducta que, sistemticamente, han manejado las estrategias cognitivas mediacionales que obviaban el clsico anlisis de Skinner de la conducta verbal. B) La terapia de aceptacin y compromiso (TAC) La TAC desarrollada por Hayes y Wilson (1994); Hayes, McCurry, Afari y Wilson (1995) y Hayes, Batter, Gifford, Wilson, Afari y McCurry (1999) se enmarca dentro del denominado conductismo contextual (Hayes y Hayes, 1992) o contextualismo funcional (Gifford y Hayes, 1999) y ha recibido diversos nombres, terapia contextual, terapia de aceptacin y cambio, terapia de aceptacin y compromiso. Enfatiza el carcter eminentemente social de los problemas psicolgicos, realzando el papel de la conducta verbal en la gnesis, extensin y mantenimiento de los problemas (contexto social verbal). En este enfoque, el anlisis de

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las psicopatologas se dirige al estudio de las caractersticas del comportamiento verbal (Hayes, McCurry, Afari y Wilson, 1995; Hayes, Batter, Gifford, Wilson, Afari y McCurry, 1999) y se fundamenta en una filosofa en torno a la reflexin sobre lo que puede y quiere cambiarse y lo que no puede cambiarse aunque as lo quisiera el cliente. Para que lo que no puede cambiarse se propone la aceptacin activa (no victimista). Para lograr el cambio se utilizan principalmente metforas o ejercicios que pretenden situar los problemas en otro contexto verbal que permita una actuacin adaptativa; se tratara de alterar las maneras en que funcionan las reglas, alterando precisamente el contexto en que ocurren. No trata directamente la conducta, sino que cambia el contexto para que la conducta (verbal) se modifique (no exactamente la conducta sino el problema). La conducta puede modificarse o no al cambiar el contexto pero el problema, con el cambio de contexto, se soluciona en cualquier caso. El problema no estara en la conducta, ya que lo decisivo es la funcin de la conducta y la funcin es cuestin del contexto. Prez (1996a) afirma que la TAC (l la denomina terapia contextual) no es exactamente terapia de conducta, pero si es conductista porque: primero, se dirige a las condiciones que determinan el problema, especialmente el contexto verbal; segundo, trata con clases de conductas y no conductas concretas, como es la lgica conductista (el problema no es la conducta, sino la funcin); y tercero, el objeto de tratamiento est en la propia situacin teraputica (contexto verbal). Describir con palabras lo que se hace en sesin resulta bastante ms difcil que mostrarlo en vdeo, pero sobre todo, en este segundo caso, resulta ms fcil de comprender, segn ponen de manifiesto los autores. Los aspectos centrales de la terapia de aceptacin y compromiso son los siguientes (Hayes, 1987; Hayes y Hayes, 1992; Hayes y Wilson, 1994): 1. El contexto social verbal, diferenciando cuatro tipos: contexto de la explicacin (las explicaciones que uno se da se asumen como causas), contexto del control cognitivo y emocional (las explicaciones causales verbales dirigen nuestro comportamiento), contexto del significado literal (las palabras se apropian del

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significado de los objetos a los que se refieren) y contexto de la evaluacin (el lenguaje valora los actos) En esta proposicin hay ejemplos de todo ello: voy a comprar un nuevo coche porque el que tengo es una ruina. Ya tena que haberlo cambiado. 2. Distanciamiento comprensivo: puesto que el contexto verbal en el que ocurren los problemas es envolvente, hay que tener alguna forma de distanciamiento o desmantelamiento. Por distanciamiento entienden situar al sujeto en otra perspectiva respecto de sus propios problemas, para poder hacerse cargo de estos, comprenderlos. El distanciamiento comprensivo pretende cinco metas: - Meta 1: Establecer un estado de desesperanza creadora (las vas tradicionales de solucin no sirven, pero hay otras). Logramos que el sujeto diga: Efectivamente tartamudeo en casi todas las palabras y no se me entiende y tardo bastante en decir lo que quiero. - Meta 2: Hacer ver que el problema es el control. Los intentos de control anterior sobre pensamientos y sentimientos es lo que constituye el problema. Logramos que el sujeto diga: Cuando me esfuerzo en no tratamudear lo hago mucho peor. - Meta 3: Diferenciar entre la persona y la conducta. Logramos que el sujeto diga: No soy un tartamudo son un estudiante de biolgicas de familia media, bilinge, y tartamudeo, especialmente por telfono. - Meta 4: Abandonar la lucha contra las emociones y los pensamientos. Logramos que el sujeto diga: Efectivamente siento vergenza cuando comienzo a tartamudear y, algunas veces, odio hacia las personas que no tartamudean. - Meta 5: Establecer el compromiso de actuar. Logramos que el sujeto diga y realmente se comprometa: Ocurra lo que ocurra, hablar muy despacio por telfono. 3. Procedimiento de la terapia contextual. Existe un manual (Hayes, McCurry, Afari y Wilson, 1995) creado para la agorafobia pero vlido para cualquier evitacin emocional. Est diseada para 16 sesiones de 90 minutos, a lo largo de las cuales, y despus de la evaluacin, se tratan ocho temas, entre otros la desesperanza creadora, la toma de perspectiva, el compromiso y la aceptacin, y la prueba de realidad. Es caracterstico de la TAC la utilizacin de metforas para facilitar el cambio.

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D) La terapia de conducta dialctica Esta alternativa teraputica (Linehan, 1993) est derivada de la psicoterapia analtica funcional de Kohlenberg y Tsai (1987, 1991) para el tratamiento especfico del trastorno de personalidad borderline. Se basa en lo que el autor denomina principio de interrelacin parte-todo, esto es, la vinculacin e interdependencia de la conducta definida como problema respecto de las circunstancias sociales, en relacin con las cuales tiene su funcin. El problema se determina en la prctica social, hay que entenderlo como un reajuste entre el entorno social y la persona. La terapia consiste en crear un contexto de validacin ms que de inculpacin del paciente, dentro del cual el terapeuta bloquea o extingue las conductas inadecuadas, hace surgir las adecuadas y procura que sean reforzadas hasta que se instauran en el paciente. Es un proceso largo y complicado (la terapia dura alrededor de un ao, con sesiones prolongadas) ya que se trata de una reconstruccin personal. La terapia se ofrece como un ambiente validante sobre el que reconstruir la regulacin emocional (interpersonal, conductual y cognitiva) y, en definitiva, el yo. La relacin teraputica es importante y combina tcnicas de tratamiento dispares, desde las conductuales a la meditacin zen. El tratamiento es un balance entre posiciones extremas; la cuestin es facilitar el cambio enfatizando la aceptacin y mantener la aceptacin enfatizando el cambio. Probablemente sea la propuesta menos formalizada en el marco del enfoque contextual. No queremos terminar la presentacin del enfoque contextual sin hacer una valoracin sobre la aportacin de las terapias contextuales a la modificacin de conducta. Desde nuestra perspectiva, una de las cuestiones fundamentales ha sido la rigurosidad con que han retomado el anlisis del lenguaje en terapia y, la otra, el tratar de establecer las claves de la relacin teraputica. Desde haca mucho tiempo se estaba sealando la importancia de lo que ocurra dentro de la sesin y lo relevante de la relacin interpersonal entre cliente y terapeuta, al tiempo que se insista en la necesidad de analizar ambos aspectos en profundidad. Sin duda alguna, para llevar a cabo estudios sobre la conducta verbal de cliente y terapeuta haca falta: 1) demostrar experimentalmente las relaciones entre lo que se dice y lo que se hace; 2)

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concebir distintos tipos de aprendizaje y fundamentalmente el aprendizaje por instrucciones de otra persona; y 3)considerar que en un contexto social las contingencias aportadas por los otros (oyente, pblico, instructor, modelo, compaeros, etc.) son radicalmente importantes y especficas de la conducta verbal y, en ocasiones, de signo opuesto a las denominadas contingencias ambientales. Efectivamente, las terapias contextuales han recogido la informacin existente (recogida en gran parte en el libro de Hayes y Hayes, 1989) y la han puesto al servicio del anlisis de la conducta verbal en la sesin teraputica. El anlisis skinneriano de la conducta verbal tiene sus limitaciones, pero indudablemente ofrece un marco muy slido para la consideracin operante de los intercambios verbales en sesin. La taxonoma funcional propuesta por Skinner es el primer paso de un programa de investigacin que, por ahora ve el mundo exclusivamente en operante, en cadenas de anlisis lineales y en el que, desde nuestro punto de vista, no est bien resuelto el tema de las proposiciones generadas por el sujeto respecto de su experiencia como totalidad, de las que la generacin de reglas es slo un caso particular. El enfoque contextual visto en las descripciones de sus procedimientos teraputicos parece pretender reducir la accin teraputica al contexto verbal y suponer que lo que se dice se traduce en lo que se hace (bajo las adecuadas contingencias de reforzamiento y/o las reglas correctas) y, ms todava, que los cambios en lo que se dice y hace en sesin dan lugar a cambios perfectamente generalizables a lo que se dice y hace en la vida cotidiana. Creemos que, sin duda, se darn los procesos normales de generalizacin pero tambin los de discriminacin y, por ello, cabe pensar que no todo lo aprendido en sesin se generalizar al contexto natural. Por otra parte, si bien es cierto que una caracterstica central de la modificacin de conducta es que el cambio se consigue haciendo ms que hablando, esto no es lo que plantea el enfoque contextual, cuando considera que a travs la conducta verbal podemos cambiar el comportamiento (hacer) y, en cualquier caso, eliminar el problema. El cambio de comportamiento se ha producido tradicionalmente en modificacin de conducta a travs de lo que ahora llamamos contingencias ambientales (para distinguirlas de las sociales, lo que dice el otro) y en menor medida de las contingencias sociales. Los

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tratamientos clsicos, de acuerdo con los informes de los autores, han modificado el comportamiento problema y tambin han eliminado las quejas del cliente, esto es, han resuelto el problema con xito. Por tanto, entendemos que hay que buscar un equilibrio entre lo que se dice en terapia, aprovechando al mximo el efecto (reforzador, discriminativo o del tipo que sea) de las palabras del terapeuta, y la prctica de nuevas conductas en la vida cotidiana, instruidas, modeladas o practicadas en sesin o en situaciones en vivo, sin olvidar la investigacin bsica que se va desarrollando sobre la conducta verbal y sus correspondencias con la accin que describen (Luciano, 1993), teniendo en cuenta lo descrito en los captulos 2 y 3 de este trabajo, sobre el sujeto y los procesos de aprendizaje. Entendemos que un tcnico en modificacin de conducta ha de recuperar todo el conocimiento disponible para desarrollar tratamientos eficaces y complementarios para afrontar los problemas de salud del sujeto humano, pero en esa accin teraputica aplicada debemos proceder meticulosamente, con procedimientos experimentales, devolviendo en parte el esfuerzo del trabajo bsico realizado por otros investigadores, rechazando modas y exigindonos una precisa comprobacin. Consideramos, en contra de lo que mantienen los autores del enfoque contextual, que estas terapias no se limitan a la aplicacin de las operaciones conductuales bsicas a la conducta verbal; de hecho, ellos mismos afirman que parte de sus estrategias teraputicas son tomadas de enfoques no conductuales, como el psicodinmico o el existencialista (Hayes, 1987; Prez, 1996a); en la misma lnea, se sugiere la afinidad de la PAF con la terapia rogeriana y el psicoanlisis, tomando de ste el efecto de transferencia (Luciano, 1999). A pesar de ello, los autores insisten en afirmar el conductismo de sus procedimientos de intervencin dando algunas razones (Prez, 1996a), como ya citamos en la primera parte de este captulo, que consideramos que no justifican totalmente tal fundamentacin: todas las terapias se dirigen a las condiciones que determinan el problema, la diferencia radica en cules son esas condiciones para cada una de ellas; afirma el autor que trata con clases de conductas y no conductas concretas, como es la lgica conductista, pero, creemos que la forma de tratamiento propuesta excede con mucho dicha lgica; por ltimo, el objeto de tratamiento est en la propia situacin teraputica y, aadimos nosotros, tambin el del psicoanlisis, la fenomenologa, la terapia gestltica, la constructivista y cualquier otra

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que se nos pueda ocurrir (precisamente la modificacin de conducta podra ser en ocasiones una excepcin). Por ltimo, se seala que el xito de la terapia contextual no hay que medirlo por la reduccin de emociones sino por el inters demostrado por el cliente de experimentar cualquiera de ellas (el inters, las ganas o el willing (Hayes, McCurry, Afari y Wilson, 1995; Prez, 1996a), aunque dichos autores aportan como prueba de la eficacia diferencias de la TAC frente a otras terapias en los resultados obtenidos en la autoevaluacin de la ansiedad y en una escala de depresin que, desde nuestro punto de vista, es lo mnimo exigible. En el fondo, la cuestin es que hay una gran diferencia entre las terapias conductuales y todas las dems y estriba en que los terapeutas de conducta siempre han exigido, como criterio de xito de tratamiento, un cambio de comportamiento pblicamente observable adems de informes sobre la satisfaccin con el tratamiento y sobre la reduccin de sntomas mediante autoinforme, mientras que las terapias verbales, han exagerado el papel del informe verbal como criterio. Pensamos que debemos admitir al enfoque contextual (las tcnicas derivadas del mismo) como complementario, para los casos que demostremos su superior eficacia, sin desbancar otros procedimientos exhaustivamente probados. En las terapias contextuales parece como si hubiera un gran salto inferencial y, en ocasiones hasta una contradiccin, entre la exposicin de la base terica de las terapias (conductismo radical, anlisis de la conducta verbal, conducta gobernada por reglas) y su aplicacin. Al leer las descripciones del procedimiento, en qu consisten y cmo se llevan a cabo, se aprecia una cierta incongruencia con el planteamiento de partida: se describe cada forma de terapia paso a paso, lo cual va en contra del anlisis funcional y el desarrollo individualizado caracterstico de la modificacin de conducta y, por supuesto del anlisis aplicado; igualmente se describe la actuacin del terapeuta, ya no estableciendo unas lneas generales sino relatando qu es lo que debe decir y hacer cuando el cliente hace o dice algo; se describen posibles actuaciones o comentarios del cliente y se proporcionan los posibles significados que puedan tener esas conductas (por ejemplo, si el cliente mira el reloj durante la sesin puede estar manifestando un rechazo por la misma, lo cual ha de ser tomado como una conducta clnicamente relevante).

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Entendemos que las indudables aportaciones iniciadas por el enfoque contextual (anlisis formal de la interaccin cliente-terapeuta y del intercambio verbal en terapia, utilizacin prioritaria de las denominadas operaciones conductuales bsicas para promover el cambio teraputico) quedan ensombrecidas con esta incorporacin de conceptos de otros enfoques y con el desarrollo de unas formas de intervencin particulares que estn absolutamente alejadas de los planteamientos tericos originales del anlisis aplicado de la conducta y las investigaciones en torno a la conducta gobernada por reglas (vese el manual de la TAC (Hayes, Batter, Gifford, Wilson, Afari y McCurry, 1999; Hayes, McCurry, Afari y Wilson, 1995) o las publicaciones sobre la PAF (Kohlenberg y Tsai, 1999; Luciano, 1999). Ello se debe a nuestro parecer a dos cuestiones: a) una concepcin alternativa de lo que constituye la enfermedad psicolgica; y b) que la investigacin bsica sobre la conducta verbal es insuficiente. Tal como venimos diciendo quedan muchos interrogantes que contestar y comprobar fehacientemente. Cuestiones como la insensibilidad a las contingencias ambientales cuando el sujeto aplica una regla generada por instrucciones de otro, abren nuevos interrogantes a la investigacin. Por otra parte, an no hay suficientes resultados sobre la eficacia de las aproximaciones teraputicas mencionadas, con lo cual tendremos que esperar a que pase algn tiempo antes conocer la efectividad de las mismas.

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6.4.3. El enfoque cognitivo-conductual Siguiendo a Gambrill (1995), el enfoque cognitivo de los aos 90 ha asimilado al enfoque conductista mediacional y a la teora del aprendizaje social. Constituye sin duda el enfoque mayoritario entre los terapeutas de conducta en todo el mundo, como han puesto de manifiesto las sucesivas encuestas profesionales aunque, sin duda, hay grandes diferencias en la actuacin de cada uno de ellos, tanto en la evaluacin como en el tratamiento con pequeas diferencias segn los campos de actuacin que abarcan la psicologa clnica infantil y de adultos. El enfoque del aprendizaje social, que ya en su inicio, asuma elementos de los otros dos enfoques (operante y clsico) fue revisado por los distintos representantes del grupo adoptando finalmente el nombre de enfoque cognitivo-social (Mischel, 1973; Bernstein y Nietzel, 1980/1982; Bandura, 1986/1988) incorporando elementos cognitivos, lo que sin duda facilit su integracin o asimilacin por parte del modelo cognitivo conductual. El cambio de nombre propuesto por Bandura est motivado por el mayor nfasis que su autor pone en las variables cognitivas, si bien los conceptos centrales de su teora, la imitacin, la interaccin tridica, la autoeficacia y el autocontrol siguen mantenindose similares al planteamiento original (Cervone y Scott, 1995, Prez, 1995). En la teora cognitivo-social, la porcin social de la terminologa, reconoce los orgenes sociales de gran parte del pensamiento y accin humana y, la porcin cognitiva, reconoce la influyente contribucin causal de los procesos de pensamiento hacia la motivacin, afecto y accin. El autor sostiene claramente una concepcin de interaccin basada en una reciprocidad tridica. Su modelo de determinismo recproco entre la conducta, los factores cognitivos y personales, y las influencias ambientales, sealando que stos operan de modo interactivo como determinantes de cada uno de los otros dos elementos. Los tres factores no tienen la misma influencia en todas las conductas, en todos los individuos y en todas las circunstancias ni tampoco operan simultneamente sino secuencialmente en el trancurso del tiempo (Bandura, 1978).

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Mientras que tradicionalmente, en el enfoque conductual, se ha dado mayor importancia a la interaccin entre conducta y ambiente, Bandura (1986/1988, 1989) seala la importancia de la cognicin. La teora cognitivo social analiza las estructuras y procesos cognitivos que subyacen a las competencias, preferencias, emociones y valores humanos y explora las relaciones entre las variables cognitivas, el ambiente social y la conducta (Cervone y Scott, 1995). Adems de la incorporacin de la nueva teora de Bandura al enfoque cognitivo, dentro de ste se han producido cambios suficientemente importantes como para que algunos autores consideren que se ha escindido de la modificacin de conducta y se ha constituido en un paradigma independiente (Caro, 1995). Caro plantea la evolucin de la terapia cognitiva-conductual a travs de cinco tipos de paradigmas: 1) condicionamiento encubierto (el que tienen relacin ms directa con el modelo conductual); 2) autocontrol (inicios de la ruptura con el conductismo); 3) habilidades de afrontamiento (planteamientos cognitivo-conductuales); 4) reestructuracin cognitiva (terapias ms identificadas con el modelo cognitivo) y 5) constructivistas-evolutivos (supone un alejamiento radical de la modificacin de conducta). As pues algunos autores hablan del enfoque cognitivo conductual como sntesis de los otros dos ya mencionados mientras que otros lo llaman enfoque cognitivo considerando lo cognitivo del enfoque cognitivo-conductual, ms el constructivismo. El constructivismo, segn Mahoney, uno de sus mximos exponentes y acrrimos defensores, naci como reaccin a los fracasos de la terapia cognitivo-conductual al no ser capaz, desde sus planteamientos de, en primer lugar, resolver problemas conceptuales y terminolgicos propios de su desarrollo conceptual; en segundo lugar, mantener los resultados conseguidos en el tratamiento ms all de unos meses, ya que los pacientes si no tienen las mismas conductas problemas tienen los mismos tipos de problemas, especialmente, en los casos en los que o tienen graves dificultades interpersonales, tienen otros trastornos de personalidad o dificultades con el terapeuta que le trata; y en ltimo trmino tener dificultades para integrar los elementos activos de otras psicoterapias que compiten con xito con la tradicional terapia de conducta cognitiva.

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En la obra editada por este autor sobre las psicoterapias cognitivas y constructivistas, Robins y Hayes (1995/1997) plantean cmo la terapia cognitiva originaria en los trabajos de Beck ha intentado superar tales fracasos pasados mediante las siguientes acciones: 1. Distincin entre esquemas centrales versus perifricos: los esquemas mentales se organizan jerrquicamente; algunos se refieren al sentido bsico de la propia identidad desde una perspectiva ms perifrica y otros desde un ngulo ms central y, estos ltimos, son difcilmente modificables y tienden a autoperpetuarse. 2. Reconocimiento de la existencia de procesos defensivos para protegerse de la expresin de las creencias disfuncionales ya que stas generan ansiedad, al ir en contra del contenido de los esquemas centrales, que en parte son los ms aceptados por el sujeto. Estos procesos defensivos consisten en generar creencias que parecen ir en contra de los procesos centrales. As un paciente que se cree intil expresa creencias acerca de sus valores de modo narcisista5. 3. nfasis en la exploracin de la relacin teraputica y de las relaciones interpersonales del paciente en general. Es importante modificar las relaciones sociales inadecuadas (la relacin con el terapeuta puede ser un reflejo de stas) ya que, a veces, son las que mantienen los esquemas desadaptados del paciente. 4. nfasis en el papel de la activacin afectiva para la elicitacin y modificacin de esquemas. Se sugiere provocar la activacin afectiva en sesin para de esta forma cambiar los esquemas disfuncionales (Safran y Segal, 1991/94). 5. nfasis en la exploracin de experiencias evolutivas que puedan ser significativas para el desarrollo de los esquemas desadaptativos. Young (1990) destaca la importancia de las races histricas de las creencias desadaptadas, especialmente las que corresponden a los esquemas centrales, volviendo en parte a las experiencias traumticas de la infancia. Los tres grandes grupos de tcnicas cognitivo-conductuales unnimemente reconocidos (de reestructuracin, de afrontamiento y de
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El cliente expresa en pblico: Se me da muy bien la mecnica, mi jefe me estima mucho. Cuando en realidad cree que generalmente es un intil y que los mecnicos del taller son tan buenos o mejores que l.

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solucin de problemas) han evolucionado, principalmente hacia una mayor cognitivizacin (siguiendo el camino que se manifiesta en el tipo de estrategias consideradas para la superacin de los fracasos que acabamos de sealar), dando lugar a tres nuevos grupos o modalidades de hacer terapia cognitiva en las que actualmente estn de acuerdo la mayora de los autores, aunque no todos los autores provinientes del modelo cognitivo-conductual estn de acuerdo en que el constructivismo todava permanezca dentro del modelo original (Caro, 1995; Mahoney, 1995/1997; Prez-Alvarez, 1996b): 1. Terapias de reestructuracin cognitiva (terapia cognitiva de Beck, terapia racional emotiva-conductual, terapia autoinstruccional). 2. Terapias cognitivo-comportamentales (inoculacin de estrs, solucin de problemas). 3. Terapias constructivistas. Los dos primeras modalidades todava mantienen ciertas caractersticas de la modificacin de conducta, pero las terapias constructivistas pueden considerarse como un enfoque totalmente independiente (diferente de las otras dos, en opinin de los propios representantes del constructivismo (ver Mahoney, 1995/1997) o incluso ya independiente desde su origen el cual, segn Caro (1995), no sera ni cognitivo ni conductual). En el grupo de tcnicas cognitivo-conductuales no se han producido cambios importantes, aunque se han estudiado exhaustivamente las tcnicas y generalizado su uso ajustndolo a los problemas o a los casos en los que el anlisis funcional as lo requera (p.e. en depresin, Santacreu, 1987). Esto puede verse no slo en manuales de modificacin de conducta sino en manuales de psicologa clnica que ahora abiertamente adoptan el nombre de psicopatologa (sin adjetivos como conductual o cognitivo-conductual, Caballo, Buela y Carrobles, 1995); se ha incorporado alguna nueva forma de intervencin, generalmente paquetes de tratamiento para trastornos especficos como la terapia cognitivo-conductual del pnico de Clark (Clark y Salkovskis (1989; Botella y Ballester, 1991) y en general se aceptan con agrado tratamientos especficos para cualquier trastorno psiquitrico, lo que representa un cambio desde el tratamiento o modificacin de comportamientos al tratamiento de nosologas psiquitricas.

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Por otra parte, la terapia racional-emotiva de Ellis (Ellis, 1962/1970; Ellis y Grieger, 1977/1981) ha cambiado de nombre y ahora se denomina terapia racional-emotiva conductual (Ellis, 1993). El nuevo nombre y la explicacin del cambio que da el autor es sorprendente, primero por la tnica general de cognitivizacin y segundo, por las propias afirmaciones de Ellis sobre la RET dos aos ms tarde (Ellis, 1995/1997). La razn de la incorporacin del trmino conductual est basada en la importancia que tienen las tareas comportamentales que el cliente ha de realizar entre las sesiones teraputicas (cognitivas), con lo que podramos pensar que Ellis tiene un cierto inters en que se considere a su tcnica como cognitivo-conductual, y as lo reconoce redenominando el nombre de la misma. Sin embargo, en una obra posterior, Ellis (1995/1997) habla de una nueva RET, la RET preferencial, diferencindola de la RET general; en sta se considera la existencia de esquemas profundos a los que no se puede llegar conscientemente. Ellis plantea que la RET prefencial es claramente constructivista y humanista, que los esquemas profundos o creencias centrales del individuo slo son accesibles cuando los estmulos ambientales, en un momento determinado, se corresponden con las caractersticas de los recuerdos almacenados. En la terapia se puede activar este conocimiento, a travs de recordatorios de conocimiento aversivo: aunque la representacin subyacente permanece inaccesible, sus productos se vuelven accesibles a la conciencia y permiten que una persona haga inferencia sobre el material almacenado en la memoria (Lega, Caballo y Ellis, 1997). En este sentido, la RET preferencial est ms cerca del constructivismo que de la modificacin de conducta. Las crticas de los antiguos autores cognitivo-conductuales a este tipo de tcnicas es muy dura. Especialmente Mahoney (1995/1997), afirma que las terapias originales de Meichenbaum, Ellis y Beck son teoras conexionistas de la cognicin, ya que su proceder consista en sustituir unas cogniciones por otras mediante el ensayo repetido; sus conceptos cognitivos son reflejos pasivos de la realidad. Frente a ello, el enfoque constructivista propone un funcionamiento psicolgico activo y generativo, de modo que los procesos cognitivos reelaboran la informacin y construyen el mundo (ver esquema de la figura 6.7). Los constructivistas critican a los cognitivos por sus insuficiencias, porque desestimaron la importancia de los procesos inconscientes, porque entendieron los sentimientos de forma muy estrecha (como artefactos

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fenomnicos que son controlados en vez de experimentados), porque ignoraban teoras cognitivas fundamentales, como las teoras motoras de la mente (segn las cuales la mente es un sistema activo en continuo proceso de conceptualizacin y reorganizacin (Weimer, 1977)) y por el nfasis excesivo que daban al papel de la racionalidad en la adaptacin. El cambio del enfoque cognitivo a enfoque constructivista est caracterizado por lo que Prez (1995, 1996a) denomina freudianizacin de la terapia cognitivo-constructivista.
Figura. 6.7. Diferencias cognitivo-constructivistas (Neimeyer, 1993; 1995/1997) CARACTERSTICAS TERAPIAS COGNITIVAS TRADICIONALES Pensamientos y creencias aisladas Correctiva, eliminando la disfuncin Directivo y educativo Individualista Lgica, validacin objetiva Literal, universal Resultado de distorsiones del pensamiento. Baja motivacin, patrn disfuncional TERAPIAS CONSTRUCTIVISTAS Sistemas de constructos y narraciones personales. Creativa, facilitando el desarrollo. Menos estructurado y ms exploratorio. Individualista o sistmica Consistencia interna, consenso, viabilidad personal Metafrico, idiosincrsico Seal informativa de desafo hacia las construcciones existentes Intento autoprotector de los procesos nucleares

Teora cognitiva
Objetivos de intervencin y evaluacin Meta del tratamiento Estilo teraputico Contexto de terapia Pruebas para la adecuacin de las creencias del cliente Interpretacin de los signos del cliente Interpretacin de las emociones Resistencia del cliente a la terapia

Asociacionista o racionalista Constructivo.

En definitiva, segn Mahoney (1995/1997), los principales avances conceptuales de la terapia cognitiva de las tres ltimas dcadas han sido los siguientes: 1. La diferenciacin entre las teoras racionalista y constructivista respecto a la cognicin para pasar de una inadecuada representacin de la realidad objetiva a una construccin personal y proactiva. Una forma entre otras de construir la realidad.

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2. El reconocimiento de los aspectos sociales y biolgicos en el tratamiento de los trastornos psicolgicos. 3. Una nueva valoracin de los procesos inconscientes, su reconocimiento como parte importante de las cogniciones. 4. Una mayor atencin a los sistemas de construccin del yo, del s mismo o de la identidad frente a otros sujetos. 5. El papel de las emociones en el trastorno psicolgico y su importancia en la construccin del sujeto. Se propone que las emociones no son un subproducto de las cogniciones inadecuadas. Las emociones forman parte de los sistemas de adaptacin y construccin del yo. 6. La contribucin de las psicoterapias cognitivas al movimiento de integracin en psicoterapia. El constructivismo se enmarca dentro de un paradigma postmoderno (Caro, 1995; Neimeyer, 1995/1997), que en psicologa supone tres cuestiones centrales: 1) el descentramiento de s mismo; 2) el desplazarse del interior de la psique al texto del mundo; y 3), el nfasis en el conocimiento prctico. Al modernismo corresponderan las terapias cognitivas y al postmodernismo las constructivistas. Cuatro premisas son necesarias tener en cuenta en la vertiente teraputica de la postmodernidad: 1. Ausencia de base epistemolgica: no existe una base epistemolgica que permita afirmar la verdad indudable del conocimiento, puesto que ste es la consecuencia de esquemas que interpretan, organizan y dan significado a la experiencia. 2. Fragmentariedad: lo que llamamos real no es un cuerpo nico, integrado, sino un proceso en continuo cambio, por lo que el conocimiento es un conjunto de fragmentos de comprensin. 3. Constructivismo: conocer es construir y lo hacemos gracias a nuestros procesos cognitivos (que operan al margen de la consciencia) y a las interacciones enmarcadas en el mundo de los objetos materiales, los otros y el s mismo. 4. Neopragmatismo: la prueba para el conocimiento radica en su utilidad pragmtica para lograr una tarea. El conocimiento se preocupa ms en descubrir el cmo (acciones que logran de forma efectiva determinados fines) que en descubrir el qu (el intento de describir o teorizar sobre lo real en s mismo).

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El construcionismo critica la perspectiva asociacionista, por cuanto defiende una perspectiva sensorial del conocimiento y una posicin pasiva de la mente enfatiza, por el contrario la naturaleza proactiva de todo conocimiento (Mahoney, 1995/1997). Plantea una clara diferenciacin entre conocimiento tcito y explcito y propone una actividad intrnseca de la mente que se organiza por s misma como explicacin para entender los procesos de conocimiento. El conocimiento tcito es directo y posiblemente es lo que podramos llamar desde otra perspectiva aprendizaje asociativo. El conocimiento explcito est mediado por el lenguaje y surge como reflexin sobre el otro tipo de conocimiento. La mente es la que construye la realidad, no existe un mundo objetivo. La realidad construida es un continuo proceso de transacciones del sujeto, que van construyendo el mundo en el que se desenvuelve; por tanto, hay tantos mundos, verdades o realidades como sujetos (Botella, 1987a,b; 1991; Guidano y Liotti, 1993; Owen, 1995). Se critica desde esta perspectiva, el papel que los primeros modelos de procesamiento de la informacin concedan al cerebro/mente, sealando, que no tiene sentido considerarlo como un almacn de representaciones escrito en un cdigo desconocido. La mente/cerebro, por tanto, deja de considerarse un almacn (banco de memoria) de las representaciones del mundo que tienen un sujeto, para pasar a ser un sistema orgnico de actividades relacionadas las unas con las otras. (Mahoney, 1995/1997, p. 25). La experiencia humana es compleja, entendida como un modelo de relacin de sistemas en el cual el pensamiento, el sentimiento y la conducta son expresiones interdependientes de las interacciones resultantes a lo largo de la vida entre el self y los sistemas (fundamentalmente sociales), de modo que el primero construye el mundo a travs de procesos de feedback y de feedforward; la mente se construye a s misma y al mundo de manera singular, constituyendo esta construccin, el conocimiento personal que debe ser entendido como un proceso en continua evolucin. Algunos autores consideran que el paralelismo entre la hermenutica y el constructivismo es tal que realmente son la misma cosa. La terapia constructivista tiene que interpretar a travs de distintos procedimientos hermenuticos las cogniciones explcitadas en la relacin clienteterapeuta para poder ayudar al proceso teraputico. (Mahoney, 1995/1997). El nmero de conceptos nuevos y algunas veces

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innecesarios utilizados por los autores constructivistas como por ejemplo en el modelo de Guidano y Liotti, (1983) es un de las crticas mas comunes realizadas por los autores de tradicin conductual o cognitivoconductual (Amigo, Fernndez y Prez-lvarez, 1991; Botella, 1987a,b) Las caractersticas bsicas del modelo constructivista son las siguientes (Neimeyer, 1993): 1. La constitucin social de los sistemas de creencias y de lo que podemos llamar nuestras realidades. Se emplaza al s mismo6 en el contexto social. 2. No se puede afirmar la validez del conocimiento sino su viabilidad. Una construccin es viable en funcin de las consecuencias que tiene para el individuo o el grupo que la mantiene en un momento determinado, al igual que est en funcin de su grado de coherencia respecto al sistema personal o social en el que se incluye. 3. Los seres humanos son agentes activos que, individual o colectivamente, construyen los significados de sus experiencias. 4. El conocimiento humano es interpersonal, evolutivo y proactivo, en oposicin al enfoque cognitivo, al que consideran reactivo, pasivo y determinado. 5. Los sistemas humanos se entienden como sistemas caracterizados por un desarrollo auto-organizativo, que busca proteger y mantener la coherencia interna. Esta concepcin tiene unas implicaciones fundamentales para la terapia. El tema central sera el sistema de constructos y las narrativas personales. Terapeuta y cliente estaran al mismo nivel cada uno con sus propias construcciones del mundo. La concepcin de la realidad que tiene el terapeuta no es ms adecuada ni ms satisfactoria que la del cliente. La verdad y lo real son conceptos relativos. Desde esta perspectiva, la meta del tratamiento es facilitar una nueva concepcin o narrativa del s mismo, como fuente de todo saber (Caro, 1995). Mientras que el pensamiento cognitivo racionalista entiende que la irracionalidad es la principal fuente de psicopatologa neurtica, y por ello la alternativa teraputica se dirige a desarrollar patrones de pensamiento racional y, en su caso, realistas o contrastados empricamente, la teora constructivista adopta una visin proactiva
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Desde nuestra posicin resulta muy difcil diferenciar al yo, del s mismo, del individuo, del sujeto o la persona.

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(versus reactiva y representacional) de la cognicin y el organismo y considera que los procesos emocionales (ms poderosos que los racionales) no son causa de disfunciones psicolgicas, ya que no son ms que la expresin dinmica de los procesos de organizacin o desorganizacin que definen el desarrollo de los sistemas del self (por eso defienden ejercicios y tcnicas de las terapias experienciales); la resistencia al cambio teraputico sera un signo de autoproteccin frente a la amenaza de revolucin personal que supone la terapia, pero la terapia ha de llevar a una narracin o discurso coherente de la historia integrada del sujeto en relacin al mundo social en el que vive. Mahoney (1991, 1995/1997) seala que el inters para el terapeuta radica en si la psicoterapia ha de corregir el desequilibrio para restablecer el orden inicial (utilizando, por ejemplo, un procedimiento de extincin); utilizar dicho desequilibrio del paciente en la bsqueda de alternativas (solucin de problemas) o promoverlo, incrementndolo, para pasar a otra situacin (intencin paradjica). El tratamiento desde posturas constructivistas no busca un resultado estndar para todos los clientes puesto que cada realidad es particular. La finalidad de la terapia recae en el mundo del paciente y no en el del terapeuta, lo cual implica que los terapeutas alientan a los clientes a descubrir (o inventar) sus propios conceptos, creencias, valores, etc., coherentes con sus estructuras cognitivas. No se busca el equilibrio sino ayudar al paciente para que asimile los desequilibrios que se han producido a lo largo de todo el proceso de su desarrollo personal y que han frustrado sus intentos por alcanzar niveles de conocimiento y autoconciencia elevados. Por esta razn, Mahoney (1995/1997) considera que es difcil evaluar (y de hecho no se hace) la efectividad del constructivismo por su escepticismo respecto al sinsentido de las metodologas tradicionales y los intrumentos que utiliza para medir el impacto psicolgico. Dentro del enfoque constructivista se han desarrollado una gran variedad de procedimientos teraputicos. Caro (1995) cita nueve terapias constructivistas en la dcada de los 90, entre las que se encuentras las siguientes: La terapia cognitivo-estructural (Guidano y Liotti, 1983; Guidano, 1995/1997)

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Terapia de los constructos personales (basada en la teora de Kelly, 1955/1966) de Neimeyer (1985), Landfield (1980/1987) y Sewell 1995/1997) Psicoterapia del desarrollo personal de Mahoney (1991) y Mahoney, Miller y Arciero (1995/1997). Psicoterapia cognitiva narrativa de Gonalves (1995/1997). Terapia cognitiva interpersonal de Safran y Segal (1991/1994) Vamos a comentar brevemente algunas de ellas, a pesar de que es difcil su consideracin como formas de intervencin de modificacin de conducta (o incluso como terapias cientficas). Si las incluimos es por varias razones: la primera y fundamental es que algunos de sus autores ms representativos (Mahoney, Meichenbaum) desarrollaron un importante trabajo dentro de la modificacin de conducta (aunque en la actualidad es prcticamente imposible reconocer al Mahoney del Control permanente de peso (Mahoney y Mahoney (1976/1981) en sus textos de 1995 (Mahoney, 1995/1997). En segundo lugar, el enfoque constructivista ha surgido en el seno del enfoque cognitivo de la modificacin de conducta (si bien Caro (1995) opina que es independiente desde su origen), aunque ahora la mayora de los autores, incluidos los propios constructivistas, coincidan en que apenas tiene que ver con ste. En tercer lugar, diversas obras de modificacin de conducta incluyen tcnicas constructivistas (por ejemplo el de Caballo, (1991) escrito por Botella) A) La terapia cognitivo estructural (TCE, Guidano y Liotti, 1983) Es una psicoterapia constructivista que toma en consideracin las propiedades estructurales de la organizacin cognitiva. Un concepto entral en esta terapia es el de organizacin cognitiva personal (OCP). La organizacin del conocimiento se desarrolla a varios niveles (Botella, 1987b, 1991; Guidano (1995/1997) y Mahoney, Miller y Arciero (1995/1997): 1. Nivel de organizacin tcito: es el marco de referencia general, nuclear, capaz de organizar toda la informacin que llega del exterior (procesos de primer nivel).

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2. Nivel de organizacin explcito: modelos de representacin que dan una imagen ms incompleta y limitada de s mismo y del mundo (procesos de segundo nivel). 3. Identidad personal: resultado de una relacin continua entre el conocimiento tcito y la concepcin consciente que la persona tiene de s mismo y del mundo. 4. Modelo de realidad: modelos de representacin del mundo externo que constituyen la nica posibilidad de establecer una relacin con ste. 5. La organizacin cognitiva personal (OCP). El procedimiento teraputico tiene dos fases: la evaluacin (que es un proceso teraputico en s, como reevaluacin de la propia realidad personal) y el propio proceso de terapia. La evaluacin se realiza a tres niveles: anlisis funcional (enfatizando la importancia del pensamiento), anlisis cognitivo-funcional (hacer cada vez ms consciente al paciente de los pensamientos que generalmente preceden, acompaan o siguen a las conductas problemticas), y reconstruccin de los supuestos tcitos que se encuentran en la base de la conducta problemtica. En estos momentos, el terapeuta est preparado para, en primer lugar, reconstruir paso a paso la organizacin cognitiva personal del cliente (OCP) y ver las discrepancias que tienen que ser asimiladas; en segundo lugar, identificar los supuestos tcitos y los modos de pensamiento relacionados con el desequilibrio y, por ltimo, identificar el estadio de desarrollo concreto en el que tuvo lugar el desequilibrio (siguen en este punto a la teora del apego de Bowlby (1985/1988). En cuanto al proceso de terapia tiene dos fases: un cambio superficial, para el cual sirven las tcnicas cognitivo-conductuales, y un cambio profundo, donde se utiliza la RET, la terapia de Beck y tcnicas semnticas (similares a las de reestructuracin cognitiva enseando al paciente a utilizar correctamente el lenguaje). Las tcnicas cognitivas no se usan de la forma tradicional (persuadir y reeducar al paciente) sino de modo que le ayuden a reconstruir sus propios supuestos acerca del proceso de s mismo. B) Terapia cognitiva interpersonal (TGI)

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La terapia cognitiva interpersonal descrita por Safran y Segal, (1991/1994) pone un doble nfasis en los dos trminos incluidos en su denominacin: primero, en el proceso cognitivo, subyacente, a travs del cual se produce el cambio y, segundo, en el encuentro humano de la relacin teraputica, interpersonal. Respecto al proceso, considera tres mecanismos de cambio: desmentido experiencial (las experiencias vividas pueden tener diversas lecturas), descentramiento (distanciarse de la experiencia) y descubrimiento de aspectos desconocidos de la propia experiencia. En cuanto a la relacin interpersonal, considera que la terapia se basa en el encuentro humano de la relacin teraputica. Dicha relacin adquiere la condicin de una situacin social real en la que se presenta el problema y se realiza la terapia. C) Psicoterapia cognitiva narrativa Se parte del concepto de narracin constructiva (Gonalves, 1995/1997). Segn ste autor, no hay una realidad, sino mltiples realidades; los seres humanos son narradores de historias, describen su experiencia a cada momento y van construyendo una historia de s mismos. Adems como sealan Lakoff y Johnson (1980/86), su pensamiento es esencialmente metafrico e imaginativo (tienen la moral alta, una depresin profunda o un dolor punzante) y cuando surgen problemas en la narracin que se hace del mundo y de la propia experiencia, la tarea del terapeuta es ayudar a ser conscientes de cmo se crean esas realidades y las consecuencias de dichas construcciones. El proceso teraputico consta de cinco fases: recuerdo de las narraciones, objetivacin de las narraciones, subjetivacin de las narraciones, metaforizacin de las narraciones y proyeccin de las narraciones. El terapeuta es un co-construccionista que ayuda a los clientes a modificar su historia (por ello tiene un papel fundamental la relacin interpersonal), a reestructurar cognitivamente sus acontecimientos estresantes y a normalizar sus reacciones, o lo que es lo mismo a contarlas con metforas adecuadas (en definitiva, a volver a narrar su historia). Durante este proceso es normal sentir cierto malestar, dado que es un momento en el que cliente hace pblico, con sus palabras su historia y cuenta una nueva historia que, es parte de un proceso de reconstruccin y adaptacin personal.

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Despus de este breve resumen de algunas de las terapias constructivistas que han surgido en la dcada actual, no queda ms que sealar la importante diferencia que las separa de las tcnicas cognitivas de los aos 70 y 80, cuando su irrupcin en el enfoque teraputico conductual supuso el denominado salto cognitivo en la clnica en palabras de Mahoney (1974/1983). Lo que tenan de conductual, tanto en su planteamiento terico como en su proceder teraputico, lo han perdido totalmente. El modelo cognitivo-conductual de anteriores dcadas tena poco de cognitivo, en un sentido estricto del trmino, ya que se limitaba a manejar verbalizaciones como supuestas muestras de variables internas. Los psiclogos que provenan de modelos mediacionales consideraban las verbalizaciones como representaciones de los procesos cognitivos internos, mientras que los provinientes del modelo radical ni siquiera se plantearon que estaban en un nuevo modelo cognitivo ya que las conductas verbales se podan considerar conductas manifiestas, observables y evaluables. En este sentido, de acuerdo con ODonohue y Krasner (1995), creemos que el adjetivo cognitivo unido al conductual de la terapia es redundante y, por lo tanto, innecesario7. Pero en el caso de las terapias constructivistas la cuestin es radicalmente diferente: ni en cuanto a sus planteamientos tericos, tanto de la conceptualizacin de los problemas psicolgicos como de la terapia (la realidad objetiva no existe, slo es posible analizar las construcciones personales, cambiantes, que cada individuo se hace del mundo), ni en cuanto a su proceder teraputico (antiexperimental y acientfico) ni, por supuesto, en cuanto a su metodologa de investigacin (inexistente). Desde las posiciones conductistas (radicales) se criticaba al enfoque cognitivo por su dualismo implcito al considerar un mundo objetivo, real y un mundo subjetivo, la representacin que tiene el sujeto de ste (Prez, 1996a), pero los constructivistas lo han resuelto anulando el mundo objetivo, la realidad, es decir, desechndolo como quimera intil. Para entender al sujeto tenemos que tener en cuenta que cada uno tiene una realidad propia y diferente aunque compartida con su grupo sociocultural. En cuanto al proceder teraputico, es fcil encontrarle un paralelismo con la terapia psicoanaltica: la recuperacin de experiencias
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Estos autores dicen que es redundante en el sentido de que las cogniciones son un tipo de comportamiento.

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pasadas e inconscientes, la reconstruccin del desarrollo evolutivo para encontrar en que punto comenz la vivencia experiencial que ahora se tiene como un problema, o el aceptar algunas emociones que se tienen que revivir. Sin embargo, tienen muy poco en comn con la modificacin de conducta en cuanto que no comparten una misma idea de ciencia natural para la psicologa, una concepcin psicopatolgica de los problemas o trastornos psicolgicos y, naturalmente, como consecuencia de ello no comparten una metodologa teraputica, aunque Guidano y Liotti (1983) hablan de la realizacin de un anlisis funcional como punto de partida en la evaluacin del caso. Sin embargo creemos que ni el proceso de anlisis ni su uso posterior tienen algo que ver con el proceso de evaluacin conductual tal y como lo conocemos y es consensuadamente asumido (Fernndez Ballesteros, 1994). Por otra parte, consideramos que tambin se podra establecer un paralelismo entre los procedimientos teraputicos construccionistas y los contextualistas. Probablemente los autores de uno y otro enfoque no estn de acuerdo en ello (toda vez que el contextualismo se declara enraizado en el conductismo radical), y sin embargo existen similitudes en su forma de proceder en terapia que permiten la comparacin: Ambos enfoques se declaran fenomenolgicos (Mahoney, 1995/1997; Prez, 1996a,b). El nfasis que ponen en la relacin teraputica, como uno de los componentes esenciales del tratamiento (no secundario, como ocurre en modificacin de conducta). Desde ambas perspectivas se considera que la relacin con el terapeuta es un reflejo o reproduccin de las relaciones interpersonales del cliente fuera de la clnica. Igual que las terapias constructivistas, las contextuales intentan provocar la activacin afectiva en sesin para que surjan los aspectos constitutivos del yo. La TAC (terapia de aceptacin y compromiso), al igual que las constructivistas, considera que en el proceso teraputico surgir un malestar necesario, previo a la aceptacin (la reconstruccin, dira Gonalves (1995/1997). Dicen Safran y Segal (1991/1994) que la situacin teraputica adquiere la condicin de una situacin social real en la que se

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presenta el problema y se realiza la terapia, lo cual es similar a lo que plantean los contextualistas. Prez (1996b) critica al constructivismo, entre otras cosas, porque este planteamiento supone que relatando las cosas de otra manera, las cosas cambian; pero las descripciones que hacen de la sesin teraputica recuerdan al las de los contextualistas cuando mantienen que el cambio del sujeto se produce a travs del decir en sesin, moldeado por el terapeuta (aunque sin duda, el anlisis de la conducta verbal se hace desde una perspectiva operante, radicalmente distinta al constructivismo). Ambas perspectivas enfatizan la historia del problema; los contextualistas estn interesados en cmo el cliente ha aprendido a relacionar pensamientos/verbalizaciones con acciones (decir-hacer) o el uso de reglas que gobiernan la conducta insensibles a las contingencias mientras que los construccionistas se interesan en cmo los sujetos han desarrollado esas construcciones personales. No queremos terminar sin sealar que el paralelismo es nicamente respecto a los procedimientos teraputicos, ya que la conceptualizacin de los problemas psicolgicos y su fundamentacin terica es radicalmente diferente: desde el conductismo radical, en el caso del contextualismo y desde el propio construccionismo, en el otro caso. Y esto es posible porque, como ya comentamos en su momento, entre la teora y la prctica clnica del enfoque contextual hay un gran salto, distancindose del enfoque conductual original. Al retomar el modelo de funcionamiento humano que hemos descrito en los captulos 2, 3 y 4 vemos, parafraseando a Wittgenstein (1953), que estamos hablando de cosas relativamente parecidas en su conjunto, a veces parecidas en su globalidad y a veces parecidas en los detalles. Desde nuestro punto de vista recordar lo expuesto anteriormente, en captulos precedentes, sobre modelos de sujeto, procesos de aprendizaje y concepcin de los problemas psicolgicos, permite interpretar con bastante facilidad los problemas y soluciones de la terapia psicologica de los noventa. Creemos que saldremos de esta indefinicin pronto, por exigencias de la responsabilidad social que tienen los psiclogos como terapeutas, convencidos de que los modelos, fundamentalmente, han de tener un valor heurstico; que la investigacin sobre el lenguaje como conducta

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que controla otras conductas propias y ajenas y como procedimiento de aprendizaje ha de ser investigado y clasificado en sus funciones; que no podremos, al menos en la clnica, asumir modelos completos y simples al mismo tiempo. Si estudiamos procesos complejos y sujetos que se conforman en una larga historia tendremos que asumir que o bien los modelos son complejos o bien que siendo simples y parciales tenemos la obligacin de integrarlos de modo que podamos exponerlo en nuestros programas docentes para psiclogos clnicos que como tcnicos han de usar la psicologa como ciencia. 6.4.4. El conductismo psicolgico o paradigmtico La terapia de conducta psicolgica o paradigmtica es la propuesta del conductismo psicolgico en el campo clnico (Staats 1981; 1983; 1995; 1996/1997). El denominado conductismo psicolgico es la evolucin del conductismo paradigmtico (Staats, 1981), primero denominado social (Staats 1975/1979), cuyo nombre actual pretende reflejar su propuesta de unificacin de los distintos campos de la psicologa cientfica, paso que el autor considera indispensable para el avance de la psicologa como ciencia. Con este objetivo de unificacin propone una teora del marco de referencia (Staats, 1981, 1996/1997), consistente en la construccin de un esqueleto terico, una teora abierta y en permanente desarrollo constituida por una conceptualizacin que engloba las diversas teoras de marco de referencia de cada campo (nivel de estudio). Segn esta perspectiva, todos los fenmenos de la psicologa estn relacionados y los diversos campos deben considerarse como niveles de estudio y jerarquizarse desde lo ms bsico a lo ms avanzado (figura 6.8). Cada campo debe relacionar el material importante y formular sus principios bsicos en relacin con dos objetivos: 1) construir una teora para el nivel en cuestin, y 2) construir una teora que pueda servir para la teora jerarquizante multinivel. El progreso en cada nivel rellenar el esqueleto de la teora en ese nivel y contribuir al de la teora general de la psicologa. Staats (1996/1997) considera que su propuesta corresponde a una tercera generacin de conductismo, caracterizado por mantener las caractersticas generales de la ciencia (observacin, experimentacin y construccin sistemtica de teoras) pero enmarcado en un positivismo

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unificado, que admite la subjetividad en la observacin y en la teora. El conductismo psicolgico analiza todos los fenmenos estudiados tradicionalmente por la psicologa pero, desde la perspectiva de la conducta, ocupndose de cmo se aprenden y explican y, por tanto, de cmo se relacionan entre s. Su objetivo es conductualizar la psicologa (estudio conductual de lo psicolgico) y psicologizar el conductismo (abrirlo a los contenidos tradicionales de la psicologa). Los elementos tericos esenciales del conductismo psicolgico son los siguientes: Principio acumulativo jerrquico base del aprendizaje humano. La consideracin trifuncional de los estmulos y de las respuestas, (AR-D Afectivo-Reforzante-Discriminativa o directiva). La consideracin de la personalidad como un conjunto integrado de repertorios bsicos de conducta adquiridos por aprendizaje clasificables en tres grandes grupos: cognitivo-lingstico, emotivomotivacional y motor-sensorial.

NIVEL BIOLGICO
NIVEL DE APRENDIZAJE ANIMAL BSICO

NIVEL DE APRENDIZAJE HUMANO

NIVEL DE INTERACCIN SOCIAL


NIVEL DE DESARROLLO DEL NIO NIVEL DE PERSONALIDAD
NIVEL DE EVALUACIN PSICOLGICA

NIVEL DE PSICOLOGA ANORMAL NIVEL DE TERAPIA DE CONDUCTA

Figura 6.8. Los campos de estudio de la psicologa desde la teora multinivel del El psicolgico. Reformulado a partir del original de Staats, (1996/1997). Las conductismoconductismo psicolgico plantea un anlisis diacrnico de la flechas negras distinto del influencia del aprendizaje bsico en todos los dems niveles. conducta, representan la determinismo recproco (sincrnico) de Bandura La flecha roja la relacin de cada nivel con el inmediato inferior, de lo bsico a lo aplicado. Las flechas azules las influencias directas que recibe la terapia
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(1977, 1978) que se refleja especialmente en la evaluacin, tal como sugiere Fernndez-Ballesteros, (Fernndez-Ballesteros, y Staats, (1992); Fernndez-Ballesteros 1994). La conducta se analizara en funcin de cuatro variables fundamentales: 1. Condiciones ambientales pasadas (aprendizaje acumulativo jerrquico). 2. Condiciones ambientales actuales (estmulos afectivo-reforzantediscriminativos). 3. Condiciones biolgicas (constitucionales y circunstanciales). 4. Repertorios bsicos de la personalidad (cognitivo-lingstico, emotivo-motivacional y motor-sensorial). El anlisis de las condiciones biolgicas del organismo y su separacin de las variables de personalidad constituye una de las aportaciones fundamentales, de este planteamiento, al anlisis funcional. La inclusin del organismo, la O en el esquema E-R se produjo, de acuerdo con Vila (1997), a costa de introducir nuevos factores mediacionales, sin llegar a profundizar realmente en qu era el organismo. Se mezclaban variables biolgicas con variables de personalidad, elementos del pasado con otros presentes, aspectos biogrficos con variables cognitivas. La O del esquema se convirti en el sitio donde se meta todo lo que no tena un lugar explcito en el anlisis funcional. Justamente, para solucionar esta situacin, el conductismo psicolgico (Fernndez-Ballesteros, 1994; Staats, 1996/1997) propone una frmula diacrnica, longitudinal e interactiva para sustituir a la formulacin transversal, secuencial y discreta de los modelos anteriores (Kanfer y Phillips, 1970/1976; Goldfried y Sprafkin, 1974, Bandura, 1978). El conductismo psicolgico separa claramente las condiciones biolgicas O (y diferencia niveles de O en los distintos momentos de la historia del sujeto) de los personales repertorios bsicos de conducta (RBCs) sin dejar de investigar las relaciones entre ambas. En este punto no podemos menos que recordar las posiciones mantenidas desde la psicologa interconductual. En su ltimo texto, Staats considera circular la definicin skinneriana de reforzador, por lo que propone una alternativa, conceptualizndolo como un estmulo que provoca una respuesta emocional, que en el caso de reforzamiento positivo sera de

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acercamiento. Un reforzador, como cualquier estmulo, tiene tres funciones (teora del aprendizaje ARD): afectiva-emocional (procesos de condicionamiento clsico, a travs del cual puede pasar sus propiedades a otro), reforzante (en cuanto que puede aumentar la frecuencia o intensidad de una respuesta motora) y discriminativa (en cuanto que es capaz de propiciar una respuesta de aproximacin o de evitacin). Las dos primeras estn determinadas por la biologa pero la tercera es aprendida. Staats explica el aprendizaje de estas funciones del estmulo del siguiente modo. Un estmulo externo provoca una respuesta motora de acercamiento que puede ser reforzada por el contacto con tal estmulo (por ejemplo, ver comida y comer). Al reforzar el aproximarse al estmulo tambin se refuerza la emocin que se siente cuando nos aproximamos a un estmulo apetitivo. Como consecuencia, esta asociacin entre el estmulo interno de una emocin positiva y una respuesta de aproximacin se aprender muy bien, con lo que cualquier cosa que produzca una respuesta emocional positiva automticamente tender a producir una respuesta de aproximacin (cuanto ms fuerte sea la respuesta emocional, ms fuerte ser la provocacin de la conducta). Una vez aprendido este mecanismo se generalizar a cualquier estmulo que provoque una respuesta emocional positiva: al ver el estmulo se producir acercamiento. Esto hace posible que los humanos respondan sin ensayos de aprendizaje, de una forma anticipatoria a muchas cosas. Cuando se experimenta una emocin, la respuesta psicofisiolgica implicada (alteracin del sistema circulatorio) tambin se constituye como un estmulo deseado y ello proporciona el mecanismo mediante el cual las emociones pueden influir en la conducta: llevamos a cabo conductas asociadas a (que producen) emociones positivas. La razn por la que determinadas respuestas emocionales internas pueden producir sensaciones estimulares (positivas o negativas) es que el organismo, de esta manera puede aprender respuestas motoras asociadas a esos estmulos emocionales (Staats, 1995; 1996/1997). Se propone, como alternativa teraputica, la terapia de conducta psicolgica, cuya principal diferencia respecto a la terapia de conducta clsica es el tipo de anlisis utilizado para la evaluacin del problema, considerando que las tcnicas de modificacin de conducta son vlidas para el tratamiento. Como dijimos al principio del captulo, el conductismo psicolgico insiste en la importancia del lenguaje en la situacin teraputica; sugiere, coincidiendo con Martin y Pear

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(1996/1999) o Zettle y Hayes (1982) que la terapia cognitiva clsica funciona en la medida que es la aplicacin de principios de aprendizaje a la conducta verbal. Desde el conductismo psicolgico se opina que la conducta puede cambiarse de varias formas, sealando que lo que realmente habra que hacer es analizar porque funcionan correctamente, a pesar de sus diferencias de procedimiento, todas las terapias de base conductual (Staats, 1996/97). En definitiva plantea que la conducta, en el caso de personas adultas, se modifica en contextos naturales y en la sesin clnica: 1. Contextos naturales (cambio de comportamiento): Cambio de conducta por aprendizaje de nuevas conductas mediante condicionamiento clsico y operante. 2. Contextos clnicos (conducta verbal): Directamente, en psicoterapia mediante instrucciones verbales. (Instrucciones verbales del terapeuta al cliente) Indirectamente, mediante el cambio en la forma emocional de responder al problema, aceptando al cliente y comprendiendo o razonando sobre su forma de proceder. Indirectamente, mediante el cambio de las cogniciones propias del individuo, esto es, de los repertorios del lenguaje, afectando a las contingencias de su verbalizaciones. En la actualidad, y de acuerdo con Prez (1996a), es uno de los enfoques ms potentes en terapia de conducta y, desde nuestra perspectiva, una ambiciosa propuesta de integracin desde una perspectiva conductual. Trata de integrar todo el conocimiento generado no slo desde una perspectiva de la psicologa de la conducta sino de toda la psicologa, pero no desde una postura eclctica, posicin que rechaza de plano, sino desde una perspectiva terica conductual, partiendo de una definicin elemental de lo que constituye la ciencia psicolgica. Insiste en psicologizar el conductismo porque entiende que no hay que rechazar los conocimientos psicolgicos (generados antes o despus del conductismo) que no han generado los conductistas y, por tanto, lo han sido desde otras posiciones tericas. De esta forma psicologizaremos, como el autor propone, el conductismo. Por otro lado, hay que reinterpretar lo que se hace desde las distintas posiciones conductistas y no conductistas porque quizs corresponde a los mismos

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marcos tericos y funciona por las mismas razones, por mucho que parezca, por los procedimientos descritos y por las interpretaciones de sus autores, que se trata de cosas opuestas. En sntesis, el planteamiento de los psiclogos que apoyan el conductismo psicolgico plantean la construccin de una nica psicologa cientfica como frmula de progreso de la psicologa. Esta construccin ser posible integrando los conocimientos por campos en una teora coherente y comprehensiva. Veamos ahora el movimiento de integracin de las psicoterapias en contraste con los modelos o enfoques psicolgicos actuales que acabamos de revisar, que, de alguna manera, hunden sus races en la psicologa de la conducta. El movimiento de integracin de las psicoterapias no surge en el seno de los modelos conductuales o entre los terapeutas de conducta, aunque presentaremos exclusivamente las posiciones de este movimiento expuestas por autores originalmente conductistas.

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