ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. 191 (trad. «la humanidad. The Theory of Moral Sentiments. 2. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'. Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. Asf figura en La riqueza de las naciones. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. 3. The Theory of Moral Sentiments. pero aun mas en su otra gran obra. el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania. pp. 190-192. Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-".2000. Raphael y A. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta. reed. una posicion absurda. D. los servicios de educacion y atencion. 4. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. las unicas prioridades. y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. MA. en sf misma. p. 1975. sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. 1941). El crecimiento del PIB. Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. castellana: Desarrollo y libertad. FCE.. la generosidad y el espiritu dvico. Cambridge.y «esplritu cfvico-". New York/Oxford. Planeta. Barcelona. Clarendon Press. ed. p. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. Antes de volver al tema general. son las cualidades mas utiles para otros-". Rothschild. revisada de 1790. 40 41 . Mexico. Pero. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. 189. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. Oxford. continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes. la mas util para el individuo». cit. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. Ibid. La teoria de los sentimientos morales. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). Knof/ OUP. Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. Economic Sentiments. «generosidad. la justicia. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional. En primer lugar. medica). mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). Pero estes no pueden ser los unicos valores. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. Desde esta perspectiva. En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente. Macfie. De hecho. mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades. seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. En efecto. L. Consul tar adernas E. por D. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. Esta no es. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. destacare dos aspectos mas de Smith.. 1999 (trad. Harvard University Press. desde luego.

p. 162. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . tecnicos. la politica y la sociedad. y no solo en terrninos de moralidad elevada. El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. lideres sindicales. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad. Ibid. Los exitos economicos estan condicionados. Por supuesto.. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. de largo alcance. en este punto. como mostrare. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas".. y no solo en terminos de psicologfa moral. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. Tanto si nos ocupamos del intercambio. sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. Ibid. 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. sin embargo. negociaciones y. Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones.). Muchos otros. la produccion 0 la distribucion. Seria importante aclarar. de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas. managers. a la vez. Desde su perspectiva. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. etc. acuerdos. y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. de la confianza. es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. La etica en general. etc. quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. por 5. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. pero. la eliminacion de la pobreza. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. En segundo lugar. Por tanto. Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales. que tambien estan muy implicados. Cada uno de estos puntos.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia. podrian ser descritos como trabajadores. 6. la proteccion del medio ambiente. que incluye la etica empresarial. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. En efecto. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». p. En algunos cas os. y de la etica empresarial en particular. Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia. El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central. por supuesto. 192. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. El exito de las empresas depende de las conductas. contratos. en gran medida. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales. el funcionamiento eficiente de los convenios.

pueden ignorarse en la practica. Aun a riesgo de simplificar en exceso. en primer lugar. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses. Ciertamente. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). Se trate del intercambio. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas. respectivamente. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. y deben tener confianza en que se cumpliran. Esta es. Y yendo aun mas lejos. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. la produccion 0 la distribucion. incluidas las compafiias mismas. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. Adernas. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. En otros cas os. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. la relacion entera se vendria abajo. sino de la consideraci6n de su 44 4S . puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. Por ejemplo. incluso cuando se identifican. incluso.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente. Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. Analizando. Etica empresarial: intercambios. este argurnento. afectarles a ell as primariamente. 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. en el sentido estrecho de interes. Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. sin embargo. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas. 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. la reputacion -incluso. por las negociaciones y por la confianza. Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia.AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. Realmente. efectivamente. a veces. sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. Por ejemplo. las conexiones directas. Y. Sin embargo. Desearia mostrar. el interes -en sentido ampliode cada . no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada. Puesto que el contrato interesa a cada uno. la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. que es engafioso.

No se puede pensar que se cumpliran to7. I. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. Mexico. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. 7 su amor proplO . e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. E1 carnicero. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo. Sin embargo. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse.. que quiza es el mayor. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. cada una de ellas. 13 (trad. FCE. para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente. El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo. Adam Smith. reed. pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio.. en la Camara de los Diputados. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. 8.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6). usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados. No invocamos . He tratado este terna en mi discurso «<Economics. y las razones para ello no son dificiles de comprender. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776]. por su propio interes (definido de una forma estrecha). Sin embargo. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. a veces. sus sentimientos humanitarios sino Este es. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y.en el intercambio.. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. Ciertamente. 1910. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes. serfa un completo non sequitur. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. Dent. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. verdaderas ambigiiedades. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. Esto es claro y evidente. un buen control puede ayudar. London. el14 de noviembre de 1996.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas). Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato». 1994). aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. Sin embargo. mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. y tarnbien una imposici6n efectiva. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne.. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender. En primer lugar. 46 47 . hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n. Vayamos ahora al segundo problema. un argumento muy poderoso. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. p. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada. puede caer en la tentaci6n de «engafiar. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes.un poco en el cumplimiento de su parte. La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones. talmente de forma autornatica. vol. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. ninguna de las funciones es facil. por supuesto. Sin embargo. cuando debe cumplirse el acuerdo. E1 intercambio nos beneficia a todos.

el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo. control. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico. apoyada por todos. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial). AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. La importancia de la actividad disciplinada. y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales. cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion.en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. mas que asociaciones criminales. Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. a saber. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. Ya he discutido esta limitaci6n. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente. sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». por ejemplo. unida a la ausencia de un buen control. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas. En cambio. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. en las limitaciones de la economia sumergida.pueden estar dispuestos a pagar un precio. En primer lugar. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 . quiza. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. 0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo. Ademas. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. el cervecero y el panadero. obviamente. Considerate ahora la segunda limitaci6n. Nada puede. en primer lugar. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma. la debilidad de la etica empresarial. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. facilitando el «componente-cumplimiento». Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. De este modo. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y. Hasta cierto punto. en general. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. incluso can esfuerzos policiales decididos. dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. y no de otras casas -valores. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo.r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. Su terrible papel en la corrupci6n. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto.

Dado el exito pasado de japon. innovando constantemente. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). y en cierta forma implacable. Sobre capital social. ~por que ha surgido de repente?. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. ~es realmente un cambio. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. 50 51 . ~por que este cambio? 0 mejor dicho. la confianza interpersonal.. y 10 hizo francamente bien. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. 10. creciendo a gran velocidad. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. evidentemente. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener. indudablemente. public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora. Cuando una economia va en cabeza. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho. NJ. la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. 1993.(como 10 llama Morishima). de la «etica protestante». que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". la «etica confuciana». Putnam. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. segun la cual la moral austera. papeles distintos. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. especialmente en la banca japonesa. ~que ha pasado con el «ethos japones». Diferentes comentaristas. Princeton. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. Princeton University Press. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones. mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. etc. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. Las cosas son muy diferentes ahora. ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero. el escritor japones. la «etica confuciana» (destacada por Dore). es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". Indudablemente. etc. adernas. pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. «londe estaba antes?.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. Michio Morishima. debemos preguntarnos tambien. japones. como Ronald Dore. El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. e. Efectivamente. D. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. Pero. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora. Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. ver R. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico. Leonardi y R. japon intento hacerlo de otro modo. R. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. adelantando a las hist6ricas econornias modernas. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. ~por que? Y. Nanetti.

Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. directo e indirecto. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. a saber. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. Esto es asi. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. Las instituciones financieras. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 . cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. Esta necesidad es. dejando mayor espacio para la competencia. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. Como resultado. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. Commitment and Welfare. Oxford. la distribuci6n. 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. hay una conexion estrecha. en particular. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. 1995). a pesar de la creciente competencia global. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos. los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. que fueron tan efectivos anteriormente. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones). Ciertamente. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. Clarendon Press. Junto a la perspectiva moral tradicional.ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. En principio. al men os en parte. En cambio. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente. valores eticos de cooperacion y confianza. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. Para conduir. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. de finanzas y banca. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. pero tambien he dejado alguno fuera. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas. en parte. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. que pueden ser frecuentemente muy falsos. en la prornocion del desarrollo economico. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. la etica empresarial tiene un papel. Pero. en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. He considerado tanto la producci6n como el intercambio. a mi juicio. en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante.

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