ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. p.. pero aun mas en su otra gran obra.2000. revisada de 1790. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. los servicios de educacion y atencion. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta. Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes.y «esplritu cfvico-". cit. sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. Cambridge. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. Economic Sentiments. medica). «generosidad. mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. Raphael y A. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional. las unicas prioridades. Oxford. Planeta. en sf misma. La teoria de los sentimientos morales. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). Macfie. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. castellana: Desarrollo y libertad. pp. 1941). el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-". Asf figura en La riqueza de las naciones. la generosidad y el espiritu dvico. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. En primer lugar. Rothschild. y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. 190-192. Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. Antes de volver al tema general. 3. reed. Harvard University Press. 189. Consul tar adernas E. Pero estes no pueden ser los unicos valores. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades. Knof/ OUP. Pero. FCE. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. MA. Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». De hecho. En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente. L. el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. Clarendon Press. El crecimiento del PIB. Desde esta perspectiva. una posicion absurda. New York/Oxford. Mexico. Esta no es. La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular. son las cualidades mas utiles para otros-". En efecto. p. mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. por D. 1975. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. Barcelona. The Theory of Moral Sentiments. desde luego. destacare dos aspectos mas de Smith. 40 41 . ed. 1999 (trad. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. 4. que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. 2.. Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. Ibid. D. The Theory of Moral Sentiments. 191 (trad. «la humanidad. la mas util para el individuo». la justicia.

Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia. como mostrare. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. acuerdos. de largo alcance. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. y no solo en terrninos de moralidad elevada. tecnicos. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. sin embargo. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas.). que tambien estan muy implicados. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio. 6. En efecto. la proteccion del medio ambiente. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. Cada uno de estos puntos. Por tanto.. 162. La etica en general. a la vez. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. Tanto si nos ocupamos del intercambio. contratos. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . Ibid. por supuesto. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. p. Muchos otros. de la confianza. de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. que incluye la etica empresarial. y de la etica empresarial en particular. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones. Por supuesto. Los exitos economicos estan condicionados. el funcionamiento eficiente de los convenios. negociaciones y. 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. En segundo lugar. pero. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta. El exito de las empresas depende de las conductas.. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. en este punto. podrian ser descritos como trabajadores. p. Ibid. quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. la eliminacion de la pobreza. en gran medida. managers. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales. por 5. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad. etc. Seria importante aclarar. etc. Desde su perspectiva. la politica y la sociedad. es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. y no solo en terminos de psicologfa moral. lideres sindicales. En algunos cas os. El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. 192. Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. la produccion 0 la distribucion. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas".

el interes -en sentido ampliode cada . Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente.AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». Aun a riesgo de simplificar en exceso. que es engafioso. incluso. afectarles a ell as primariamente. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. la relacion entera se vendria abajo. sino de la consideraci6n de su 44 4S . 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region. Y. Puesto que el contrato interesa a cada uno. Analizando. este argurnento. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). Realmente. sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. a veces. pueden ignorarse en la practica. Sin embargo. Desearia mostrar. Y yendo aun mas lejos. incluso cuando se identifican. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. en el sentido estrecho de interes. Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. Se trate del intercambio. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. Ciertamente. sin embargo. En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. Por ejemplo. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia. 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. la produccion 0 la distribucion. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. Adernas. Etica empresarial: intercambios. incluidas las compafiias mismas. puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. Esta es. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. en primer lugar. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. por las negociaciones y por la confianza. En otros cas os. la reputacion -incluso. empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. y deben tener confianza en que se cumpliran. respectivamente. Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas. efectivamente. Por ejemplo. las conexiones directas. como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses.

p. cada una de ellas. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta. e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. reed. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia. ninguna de las funciones es facil. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. London. mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. E1 carnicero. por su propio interes (definido de una forma estrecha). No invocamos . el14 de noviembre de 1996. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. un argumento muy poderoso. Sin embargo. mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. en la Camara de los Diputados. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse. Sin embargo. Sin embargo.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas). y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente.en el intercambio. cuando debe cumplirse el acuerdo. FCE. y tarnbien una imposici6n efectiva. Ciertamente. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y. Dent. 8. El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo. 1910. No se puede pensar que se cumpliran to7. vol. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. serfa un completo non sequitur. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada. Adam Smith. y las razones para ello no son dificiles de comprender. 13 (trad. He tratado este terna en mi discurso «<Economics. por supuesto. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. puede caer en la tentaci6n de «engafiar. aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos.. Vayamos ahora al segundo problema. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne. 1994). La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones. usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. En primer lugar.. I. sus sentimientos humanitarios sino Este es. si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. que quiza es el mayor. pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio. 46 47 . talmente de forma autornatica. Mexico.un poco en el cumplimiento de su parte. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". Esto es claro y evidente. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776]. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender.. E1 intercambio nos beneficia a todos. 7 su amor proplO . hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n.. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. un buen control puede ayudar. verdaderas ambigiiedades. a veces. y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6). Sin embargo. Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato».

0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo.r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia. y no de otras casas -valores. el cervecero y el panadero. Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. Hasta cierto punto.en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente. control. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. a saber. unida a la ausencia de un buen control. mas que asociaciones criminales. Nada puede. obviamente. el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente.pueden estar dispuestos a pagar un precio. Ademas. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. De este modo. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. apoyada por todos. sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. en primer lugar. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales. facilitando el «componente-cumplimiento». la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y. quiza. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil. En primer lugar. Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto. Ya he discutido esta limitaci6n. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. La importancia de la actividad disciplinada. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. Su terrible papel en la corrupci6n. En cambio. la debilidad de la etica empresarial. incluso can esfuerzos policiales decididos. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial). cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. en las limitaciones de la economia sumergida. en general. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico. esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 . por ejemplo. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. Considerate ahora la segunda limitaci6n.

la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". Indudablemente. Nanetti. Princeton University Press. incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. ~que ha pasado con el «ethos japones». Efectivamente. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. papeles distintos. japon intento hacerlo de otro modo. Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora. pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. ver R. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho.(como 10 llama Morishima). mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. Cuando una economia va en cabeza. «londe estaba antes?. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. segun la cual la moral austera. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. Sobre capital social. la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. la «etica confuciana». Princeton. 50 51 . etc. propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico. y 10 hizo francamente bien. etc. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. japones. de la «etica protestante». quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. ~es realmente un cambio. NJ. ~por que ha surgido de repente?. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. adernas. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. evidentemente. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". R. Diferentes comentaristas. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones. Putnam. Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. la «etica confuciana» (destacada por Dore). D. Michio Morishima. y en cierta forma implacable. indudablemente. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. como Ronald Dore. 1993. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. ~por que? Y. Las cosas son muy diferentes ahora. Dado el exito pasado de japon. El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. creciendo a gran velocidad. adelantando a las hist6ricas econornias modernas. EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero. ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. ~por que este cambio? 0 mejor dicho. public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000.. el escritor japones. debemos preguntarnos tambien. 10. Pero. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). innovando constantemente. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. la confianza interpersonal. Leonardi y R. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. e. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. especialmente en la banca japonesa.

en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. de finanzas y banca. Clarendon Press. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos. Junto a la perspectiva moral tradicional. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. En cambio. hay una conexion estrecha. la distribuci6n. la etica empresarial tiene un papel. en particular. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. He considerado tanto la producci6n como el intercambio. 1995).ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. valores eticos de cooperacion y confianza. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. en la prornocion del desarrollo economico. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. En principio. los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. directo e indirecto. Como resultado. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. que pueden ser frecuentemente muy falsos. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones). Commitment and Welfare. al men os en parte. Esta necesidad es. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. Para conduir. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. que fueron tan efectivos anteriormente. Esto es asi. pero tambien he dejado alguno fuera. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. a saber. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 . 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. a pesar de la creciente competencia global. dejando mayor espacio para la competencia. en parte. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. a mi juicio. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. Las instituciones financieras. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas. 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. Oxford. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. Ciertamente. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el. Pero.

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