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Lectura 2_Etica empresa y desarrollo económico_Amartya Sen

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ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. una posicion absurda. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. Harvard University Press. continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes. p. en sf misma. «generosidad.2000. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». por D. 190-192. revisada de 1790. Esta no es. ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos.. The Theory of Moral Sentiments. Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-". mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). Economic Sentiments. 3. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. Pero. D. Asf figura en La riqueza de las naciones. MA. 4. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. New York/Oxford. 191 (trad. El crecimiento del PIB. Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». destacare dos aspectos mas de Smith. la justicia. Planeta. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'.y «esplritu cfvico-". reed. Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. Rothschild. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). 1941). castellana: Desarrollo y libertad. mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. Macfie. la generosidad y el espiritu dvico. 40 41 . son las cualidades mas utiles para otros-". «la humanidad. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta.. el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania. Oxford. pp. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). Barcelona. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional. los servicios de educacion y atencion. 189. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. The Theory of Moral Sentiments.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. medica). Mexico. pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. Pero estes no pueden ser los unicos valores. En primer lugar. la mas util para el individuo». Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. Antes de volver al tema general. En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente. Ibid. Clarendon Press. p. FCE. Knof/ OUP. Raphael y A. como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. L. 1999 (trad. Cambridge. las unicas prioridades. Desde esta perspectiva. Consul tar adernas E. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. desde luego. ed. La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. cit. y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. pero aun mas en su otra gran obra. Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. La teoria de los sentimientos morales. 1975. 2. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades. De hecho. En efecto.

por supuesto. En segundo lugar. negociaciones y. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. Los exitos economicos estan condicionados. Tanto si nos ocupamos del intercambio. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». 6. la produccion 0 la distribucion. El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. pero. en este punto. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. contratos. y de la etica empresarial en particular. la politica y la sociedad. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta. Por tanto. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . 192. p. de la confianza. y no solo en terminos de psicologfa moral. El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas". es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. que tambien estan muy implicados. 162. etc. por 5. en gran medida. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. El exito de las empresas depende de las conductas. de largo alcance. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad. 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. Seria importante aclarar. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. tecnicos. sin embargo. La etica en general. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. a la vez. Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. etc. de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio. Por supuesto. acuerdos.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia. sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. como mostrare. Ibid. la eliminacion de la pobreza. el funcionamiento eficiente de los convenios. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales.. Cada uno de estos puntos. lideres sindicales. podrian ser descritos como trabajadores. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia.). quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. En algunos cas os. Desde su perspectiva. que incluye la etica empresarial. p. Ibid. Muchos otros. la proteccion del medio ambiente. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. managers.. Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones. En efecto. y no solo en terrninos de moralidad elevada. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales.

Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. la relacion entera se vendria abajo. Sin embargo. sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. Analizando. la reputacion -incluso. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. afectarles a ell as primariamente. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. las conexiones directas. Por ejemplo. respectivamente. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region. incluso. Aun a riesgo de simplificar en exceso. la produccion 0 la distribucion. Se trate del intercambio. Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. Y yendo aun mas lejos. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. por las negociaciones y por la confianza. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente. Puesto que el contrato interesa a cada uno. efectivamente. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas. a veces. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada. en el sentido estrecho de interes. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. Ciertamente.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. sin embargo. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. y deben tener confianza en que se cumpliran. Realmente. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. Adernas. puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. Esta es. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. el interes -en sentido ampliode cada . La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. este argurnento. incluso cuando se identifican. que es engafioso.AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. Y. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». incluidas las compafiias mismas. pueden ignorarse en la practica. contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. Desearia mostrar. en primer lugar. como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses. Por ejemplo. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. sino de la consideraci6n de su 44 4S . En otros cas os. una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. Etica empresarial: intercambios. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas.

Sin embargo.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas). Dent.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato». London. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776]. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. En primer lugar. 8. 1994). Sin embargo. vol. 13 (trad. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. que quiza es el mayor. y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. y las razones para ello no son dificiles de comprender. Vayamos ahora al segundo problema. verdaderas ambigiiedades. mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente. aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos. e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse.. cuando debe cumplirse el acuerdo. y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes. por supuesto. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. a veces. cada una de ellas. I. No se puede pensar que se cumpliran to7. si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. 46 47 . talmente de forma autornatica. por su propio interes (definido de una forma estrecha). reed.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6). mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta. usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados. E1 carnicero. y tarnbien una imposici6n efectiva. 7 su amor proplO . El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo. He tratado este terna en mi discurso «<Economics. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. un buen control puede ayudar. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado. serfa un completo non sequitur... Mexico. pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio. Adam Smith.. el14 de noviembre de 1996. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y. puede caer en la tentaci6n de «engafiar. No invocamos . un argumento muy poderoso. 1910. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". FCE. Sin embargo. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. Sin embargo. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes. ninguna de las funciones es facil. Esto es claro y evidente.en el intercambio. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. en la Camara de los Diputados. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne. sus sentimientos humanitarios sino Este es. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. E1 intercambio nos beneficia a todos.un poco en el cumplimiento de su parte. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. Ciertamente. p.

complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma.pueden estar dispuestos a pagar un precio. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. quiza. AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 . el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo. incluso can esfuerzos policiales decididos. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. el cervecero y el panadero. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. por ejemplo. En cambio. Su terrible papel en la corrupci6n. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. y no de otras casas -valores. la debilidad de la etica empresarial. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto. facilitando el «componente-cumplimiento». Hasta cierto punto. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial).r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. en las limitaciones de la economia sumergida. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia. En primer lugar. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales.en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. en primer lugar. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. Considerate ahora la segunda limitaci6n. sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». Ya he discutido esta limitaci6n. apoyada por todos. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente. unida a la ausencia de un buen control. mas que asociaciones criminales. y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil. 0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico. De este modo. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion. control. Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. Nada puede. en general. a saber. cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente. de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. Ademas. obviamente. La importancia de la actividad disciplinada. dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y.

incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). Sobre capital social. como Ronald Dore. propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico. Putnam. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). de la «etica protestante». public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000. la «etica confuciana» (destacada por Dore). la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. R. etc. ~por que este cambio? 0 mejor dicho. e. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. la confianza interpersonal. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. Efectivamente. debemos preguntarnos tambien. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero.(como 10 llama Morishima). quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho. Cuando una economia va en cabeza. Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. y en cierta forma implacable. es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". Michio Morishima. Las cosas son muy diferentes ahora. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. Indudablemente. Leonardi y R. Dado el exito pasado de japon. especialmente en la banca japonesa. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. japones. NJ. papeles distintos. adernas. el escritor japones. ~por que ha surgido de repente?. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. etc. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. segun la cual la moral austera. innovando constantemente. Princeton University Press. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. Diferentes comentaristas. sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. indudablemente. la «etica confuciana». D. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. 1993. que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". japon intento hacerlo de otro modo. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones. mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. 10. Pero. Princeton. ~por que? Y. 50 51 . ~que ha pasado con el «ethos japones». ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. ver R. El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. ~es realmente un cambio. Nanetti. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. evidentemente.. Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. «londe estaba antes?. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. adelantando a las hist6ricas econornias modernas. creciendo a gran velocidad. y 10 hizo francamente bien.

Esto es asi. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente.ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. la etica empresarial tiene un papel.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. que fueron tan efectivos anteriormente. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. valores eticos de cooperacion y confianza. que pueden ser frecuentemente muy falsos. en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. en particular. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. Esta necesidad es. en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. a pesar de la creciente competencia global. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. al men os en parte. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente. hay una conexion estrecha. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. Clarendon Press. 1995). He considerado tanto la producci6n como el intercambio. a saber. Las instituciones financieras. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. En principio. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones). pero tambien he dejado alguno fuera. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. en parte. Para conduir. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. Commitment and Welfare. Como resultado. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos. Oxford. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 . EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. la distribuci6n. dejando mayor espacio para la competencia. en la prornocion del desarrollo economico. directo e indirecto. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. En cambio. Junto a la perspectiva moral tradicional. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. de finanzas y banca. especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. Pero. cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante. Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. Ciertamente. a mi juicio. 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el.

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