ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. Oxford. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). Clarendon Press. por D. Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-". «la humanidad. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. 191 (trad. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. En primer lugar. destacare dos aspectos mas de Smith. Asf figura en La riqueza de las naciones. Cambridge. 3. El crecimiento del PIB.. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. revisada de 1790. pp. Pero. 1975. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. Knof/ OUP. Barcelona. la mas util para el individuo». 190-192. la generosidad y el espiritu dvico. mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes. son las cualidades mas utiles para otros-". ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos. Esta no es. Planeta. que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. Harvard University Press. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. Antes de volver al tema general. Ibid. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. Raphael y A. los servicios de educacion y atencion. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. 2. «generosidad. pero aun mas en su otra gran obra. medica). p.y «esplritu cfvico-". The Theory of Moral Sentiments. el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania. MA. ed. como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. desde luego. reed. cit. New York/Oxford. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta. L. la justicia. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. las unicas prioridades. en sf misma. Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. Economic Sentiments. seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. D. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). De hecho. 40 41 .2000. el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. 189. Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». Desde esta perspectiva. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. En efecto. 1941). Rothschild. Macfie. sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. 4. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades. castellana: Desarrollo y libertad. Pero estes no pueden ser los unicos valores. Mexico. 1999 (trad. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional.. FCE. The Theory of Moral Sentiments. Consul tar adernas E. La teoria de los sentimientos morales. una posicion absurda. p.

192. En algunos cas os. que incluye la etica empresarial. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. pero. p. la eliminacion de la pobreza. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas". 162.. managers. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. 6. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. Desde su perspectiva. de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. en gran medida. la proteccion del medio ambiente. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. y de la etica empresarial en particular. y no solo en terrninos de moralidad elevada. p. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. de la confianza. etc. podrian ser descritos como trabajadores. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales. y no solo en terminos de psicologfa moral. La etica en general. etc. como mostrare. Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico. En efecto. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. en este punto. la produccion 0 la distribucion. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. Muchos otros. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. por 5. Ibid. es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. acuerdos. En segundo lugar. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. Cada uno de estos puntos. Ibid. tecnicos. la politica y la sociedad. lideres sindicales. sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central.. el funcionamiento eficiente de los convenios. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia. Por tanto. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta. de largo alcance. a la vez. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. negociaciones y. Seria importante aclarar. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia. y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. que tambien estan muy implicados. contratos. Por supuesto. El exito de las empresas depende de las conductas. por supuesto. Tanto si nos ocupamos del intercambio.). Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales. sin embargo. Los exitos economicos estan condicionados.

Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. las conexiones directas. podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses. puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. a veces. Etica empresarial: intercambios. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. que es engafioso. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. Adernas. La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. En otros cas os. una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. Y.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». Realmente. 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. la reputacion -incluso. incluso. sin embargo. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. afectarles a ell as primariamente. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. por las negociaciones y por la confianza. no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada. el interes -en sentido ampliode cada . la produccion 0 la distribucion. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. sino de la consideraci6n de su 44 4S . este argurnento. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. Ciertamente. Sin embargo.AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. pueden ignorarse en la practica. incluidas las compafiias mismas. Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region. en el sentido estrecho de interes. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. respectivamente. En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. Por ejemplo. la relacion entera se vendria abajo. Esta es. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia. A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. incluso cuando se identifican. sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. Y yendo aun mas lejos. efectivamente. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. Puesto que el contrato interesa a cada uno. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. Aun a riesgo de simplificar en exceso. Analizando. en primer lugar. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente. Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. Por ejemplo. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. y deben tener confianza en que se cumpliran. Desearia mostrar. Se trate del intercambio. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas.

Esto es claro y evidente. London. Vayamos ahora al segundo problema. a veces.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas). usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados. y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes. mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. un argumento muy poderoso.. 8. sus sentimientos humanitarios sino Este es. puede caer en la tentaci6n de «engafiar. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776]. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. No invocamos . Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato». y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo. reed. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. No se puede pensar que se cumpliran to7. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. cada una de ellas. p. en la Camara de los Diputados. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes. pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. que quiza es el mayor. vol. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. 1994). por su propio interes (definido de una forma estrecha). 1910.en el intercambio.un poco en el cumplimiento de su parte. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y. He tratado este terna en mi discurso «<Economics. Ciertamente. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. un buen control puede ayudar. FCE. Sin embargo. y tarnbien una imposici6n efectiva. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. E1 carnicero. ninguna de las funciones es facil. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6). Dent. Mexico.. La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. I. serfa un completo non sequitur. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne.. aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. En primer lugar. por supuesto. verdaderas ambigiiedades. 13 (trad.. Adam Smith. El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender. Sin embargo. Sin embargo. hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n. E1 intercambio nos beneficia a todos. e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". el14 de noviembre de 1996. cuando debe cumplirse el acuerdo. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. talmente de forma autornatica. Sin embargo. 7 su amor proplO . para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente. mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. 46 47 . y las razones para ello no son dificiles de comprender.

esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. en las limitaciones de la economia sumergida. y no de otras casas -valores.pueden estar dispuestos a pagar un precio. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. unida a la ausencia de un buen control. la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. Ya he discutido esta limitaci6n. 0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo. el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente. Ademas. sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. incluso can esfuerzos policiales decididos. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. el cervecero y el panadero. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial).en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. En cambio. apoyada por todos. De este modo. por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. obviamente. mas que asociaciones criminales. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto. facilitando el «componente-cumplimiento». control. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion. Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. en primer lugar. Nada puede. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico.r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. quiza. dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. Hasta cierto punto. Considerate ahora la segunda limitaci6n. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. por ejemplo. a saber. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 . En primer lugar. La importancia de la actividad disciplinada. en general. la debilidad de la etica empresarial. y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil. cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. Su terrible papel en la corrupci6n. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas.

Putnam. e. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. y en cierta forma implacable. es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico. «londe estaba antes?. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. Pero. adernas. Diferentes comentaristas. segun la cual la moral austera. NJ. y 10 hizo francamente bien. japon intento hacerlo de otro modo. de la «etica protestante». ~por que? Y. 1993. debemos preguntarnos tambien. papeles distintos. especialmente en la banca japonesa. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. evidentemente. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. el escritor japones. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora. 10. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. ver R. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero. Princeton. Sobre capital social. que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. ~por que ha surgido de repente?. Las cosas son muy diferentes ahora. incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. adelantando a las hist6ricas econornias modernas. Cuando una economia va en cabeza. Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. R. ~que ha pasado con el «ethos japones». quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. la «etica confuciana».AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. etc. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora. El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. 50 51 .(como 10 llama Morishima). sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. Nanetti. ~por que este cambio? 0 mejor dicho. Leonardi y R. indudablemente. Michio Morishima. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. ~es realmente un cambio. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. Indudablemente. innovando constantemente. la confianza interpersonal. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener. como Ronald Dore. Efectivamente. ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. japones. Princeton University Press. Dado el exito pasado de japon. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones.. etc. D. la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. creciendo a gran velocidad. la «etica confuciana» (destacada por Dore).

en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. que pueden ser frecuentemente muy falsos. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. Clarendon Press. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. en la prornocion del desarrollo economico. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. en particular. 1995). la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. valores eticos de cooperacion y confianza. pero tambien he dejado alguno fuera. En cambio. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. al men os en parte.ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. Pero. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. que fueron tan efectivos anteriormente. a mi juicio. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. Como resultado. EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. hay una conexion estrecha. He considerado tanto la producci6n como el intercambio. Commitment and Welfare. Las instituciones financieras. 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. directo e indirecto. Esta necesidad es. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. Oxford. Para conduir. en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. En principio. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. Esto es asi. a pesar de la creciente competencia global. Ciertamente. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 . especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. a saber. dejando mayor espacio para la competencia. Junto a la perspectiva moral tradicional. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. en parte. los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. la distribuci6n. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones). 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad. de finanzas y banca. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. la etica empresarial tiene un papel. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas.

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