ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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los servicios de educacion y atencion. Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». Knof/ OUP. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'. pp. son las cualidades mas utiles para otros-". mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-". revisada de 1790. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. las unicas prioridades. sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. 189. Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. castellana: Desarrollo y libertad. D. FCE. 4. The Theory of Moral Sentiments. 190-192. cit. 1975. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. MA. como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. por D. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta. Pero. Raphael y A. El crecimiento del PIB. Esta no es. En primer lugar. Mexico.. Consul tar adernas E. p. mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. 1999 (trad. pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. New York/Oxford. destacare dos aspectos mas de Smith. Cambridge. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. Clarendon Press. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades.. Desde esta perspectiva. desde luego. y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional. Pero estes no pueden ser los unicos valores. una posicion absurda. Antes de volver al tema general. la justicia. Macfie. Barcelona. ed. En efecto. el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. en sf misma. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular. p. Oxford. Rothschild. ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos. The Theory of Moral Sentiments. la generosidad y el espiritu dvico. Planeta. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. pero aun mas en su otra gran obra. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. «la humanidad. Asf figura en La riqueza de las naciones. Economic Sentiments. continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes. Ibid. 40 41 . Harvard University Press. reed.y «esplritu cfvico-".2000. «generosidad. 1941). medica). 2. De hecho. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. La teoria de los sentimientos morales. 191 (trad. 3. L. la mas util para el individuo». En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente.

y no solo en terminos de psicologfa moral.. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. que incluye la etica empresarial. Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico. podrian ser descritos como trabajadores. la eliminacion de la pobreza. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. negociaciones y. p. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. en gran medida. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia. La etica en general. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas". de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. contratos. Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales. Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones. Tanto si nos ocupamos del intercambio. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. de largo alcance. En efecto. tecnicos. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. etc. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. Seria importante aclarar. managers. Por supuesto. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio. a la vez. la politica y la sociedad. Ibid. El exito de las empresas depende de las conductas. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta.. sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. la produccion 0 la distribucion. Muchos otros. como mostrare. Los exitos economicos estan condicionados. Desde su perspectiva. Cada uno de estos puntos. etc. 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. acuerdos. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia. p. Por tanto. pero. y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. 6. de la confianza. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas. la proteccion del medio ambiente. sin embargo. en este punto. y no solo en terrninos de moralidad elevada.). por supuesto. lideres sindicales. es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. el funcionamiento eficiente de los convenios. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». En algunos cas os. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . y de la etica empresarial en particular. 162. En segundo lugar. que tambien estan muy implicados. El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central. Ibid. 192. El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. por 5.

Desearia mostrar. incluso cuando se identifican. afectarles a ell as primariamente. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. Ciertamente. una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. sin embargo. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia. empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. pueden ignorarse en la practica. efectivamente. Etica empresarial: intercambios. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. Esta es. 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. que es engafioso. este argurnento. Sin embargo. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. las conexiones directas. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. En otros cas os. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. por las negociaciones y por la confianza. en el sentido estrecho de interes. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. el interes -en sentido ampliode cada . Y yendo aun mas lejos. Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. respectivamente. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. incluidas las compafiias mismas. Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. incluso.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. Se trate del intercambio. Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. Por ejemplo. la produccion 0 la distribucion. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente. Por ejemplo. la reputacion -incluso. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. Adernas. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region. Analizando. Puesto que el contrato interesa a cada uno. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas. no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada. Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. sino de la consideraci6n de su 44 4S .AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas. Y. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. Aun a riesgo de simplificar en exceso. como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). Realmente. a veces. y deben tener confianza en que se cumpliran. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. en primer lugar. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. la relacion entera se vendria abajo.

Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato». FCE. E1 carnicero. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. verdaderas ambigiiedades. Ciertamente. si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. talmente de forma autornatica. cada una de ellas. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. Sin embargo. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. Dent.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. un argumento muy poderoso. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta. ninguna de las funciones es facil. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. por su propio interes (definido de una forma estrecha). pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse. Vayamos ahora al segundo problema. vol. hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes. En primer lugar. 46 47 . cuando debe cumplirse el acuerdo. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. reed. Sin embargo. en la Camara de los Diputados. El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo.. un buen control puede ayudar. que quiza es el mayor. para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente. Mexico. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. p. 13 (trad. No invocamos . e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender.un poco en el cumplimiento de su parte. Adam Smith.. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. puede caer en la tentaci6n de «engafiar. aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia.. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada. La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6). An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776]. 7 su amor proplO . y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. 1910. E1 intercambio nos beneficia a todos. a veces. I. No se puede pensar que se cumpliran to7.en el intercambio. y las razones para ello no son dificiles de comprender. Sin embargo. el14 de noviembre de 1996. mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne. serfa un completo non sequitur. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. London. y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo. 8. 1994). Sin embargo. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y. y tarnbien una imposici6n efectiva. Esto es claro y evidente. sus sentimientos humanitarios sino Este es. usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados.. He tratado este terna en mi discurso «<Economics. por supuesto. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas).

Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. en general. complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. Ya he discutido esta limitaci6n. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial). sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo. AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. en primer lugar. Su terrible papel en la corrupci6n. De este modo. La importancia de la actividad disciplinada. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente.r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. Considerate ahora la segunda limitaci6n. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. 0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo. Hasta cierto punto. facilitando el «componente-cumplimiento». la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. el cervecero y el panadero. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. apoyada por todos. cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. Nada puede. en las limitaciones de la economia sumergida. y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil.pueden estar dispuestos a pagar un precio. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. unida a la ausencia de un buen control. mas que asociaciones criminales. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma. y no de otras casas -valores. por ejemplo. la debilidad de la etica empresarial. obviamente. incluso can esfuerzos policiales decididos. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 . dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. En cambio. Ademas. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. quiza. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. a saber. En primer lugar. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia.en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y. control. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo.

que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". «londe estaba antes?. mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. creciendo a gran velocidad. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). Sobre capital social. Dado el exito pasado de japon. public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. ver R. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. la confianza interpersonal.(como 10 llama Morishima). ~por que este cambio? 0 mejor dicho. Michio Morishima. adelantando a las hist6ricas econornias modernas. Putnam. Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. Cuando una economia va en cabeza. 50 51 . ~es realmente un cambio. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. papeles distintos. e. Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. 10. la «etica confuciana». especialmente en la banca japonesa. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. NJ. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. etc. Leonardi y R. segun la cual la moral austera. evidentemente. etc. sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. Las cosas son muy diferentes ahora. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. innovando constantemente. ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. 1993. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. debemos preguntarnos tambien. propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". ~por que? Y. la «etica confuciana» (destacada por Dore). El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. y en cierta forma implacable. indudablemente. Diferentes comentaristas. Princeton. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. ~que ha pasado con el «ethos japones». adernas. pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. Efectivamente. R. Nanetti. incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. Indudablemente. Princeton University Press. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora. como Ronald Dore. el escritor japones. Pero. quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. ~por que ha surgido de repente?. de la «etica protestante». EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero. y 10 hizo francamente bien. D. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). japon intento hacerlo de otro modo. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. japones..

en parte. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. en la prornocion del desarrollo economico. En cambio. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 . de finanzas y banca. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. dejando mayor espacio para la competencia. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos.ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones). pero tambien he dejado alguno fuera. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. la etica empresarial tiene un papel. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. Las instituciones financieras. 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. Como resultado. valores eticos de cooperacion y confianza. a pesar de la creciente competencia global. especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. Para conduir. que fueron tan efectivos anteriormente. la distribuci6n. en particular.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. Clarendon Press. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad. Junto a la perspectiva moral tradicional. Esta necesidad es. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. a mi juicio. Commitment and Welfare. He considerado tanto la producci6n como el intercambio. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos. hay una conexion estrecha. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. Pero. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente. Ciertamente. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. al men os en parte. 1995). En principio. directo e indirecto. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. a saber. Oxford. que pueden ser frecuentemente muy falsos. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el. Esto es asi.