ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO

ECON6MICO

Amartya

Sen

Son muchos los factores que determinan el desarrollo economico, El progreso social y econornico depende de una gran variedad de ell os, como la tecnologia, la iniciativa privada, las habilidades, el liderazgo, as! como las politicas comerciales, la eficiencia de los sistemas fiscales, las ayudas adecuadas de seguridad social y otras politicas publicas. Pero junto a estos factores, una buena etica empresarial juega tarnbien un papel sustancial en el exito economico, El hecho de que frecuentemente se ignore esta relacion hace que sea fundamental investigar y examinar como influye exactamente la etica empresarial en el desarrollo economico, En primer lugar, tal vez sea conveniente exponer algunas ideas sobre cada uno de los dos conceptos cuya relacion pretendo investigar: desarrollo econornico y etica empresarial. Nuestra comprension de esta interrelacion dependera del modo en que entendamos cada uno de ellos,

La naturaleza del desarrollo
Empezare con la idea de desarrollo economico. En ocasiones puede ser analizado en terrninos muy estrechos, como crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB), 0 tal vez como un aumento de algun indicador de la renta nacional distributivamente ajustada. Intentare defender en mi exposicion una vision mucho mas amplia del desarrollo econornico, que no 10 entendera solo en terrninos de expansion de ciertos objetos utiles, sino primariamente como un fomento

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Asf figura en La riqueza de las naciones. Concebir el desarrollo como un proceso de expansion de las libertades fundamentales lleva a centrar la atencion en los fines por los que cobra importancia el desarrollo. de la industria 0 de la tecnologfa pueden ser. MA. Antes de volver al tema general. La teoria de los sentimientos morales. Barcelona. mientras que la simpatia es un sentimiento muy natural (como Smith defendio de forma suficientemente convincente). Knof/ OUP. Aunque frecuentemente se considere a Adam Smith como el "promotor» del homo oeconomicus. son las cualidades mas utiles para otros-". En efecto. Smith estaba explicando el papel de la etica y de los val ores no solo en terrninos de su atractivo intrfnseco. Nadie puede llevar una vida tan unidimensional. Macfie.. la generosidad y el espiritu dvico. 2. reed. asi como los derechos polfticos y civiles (por ejemplo. 40 41 . La «simpatia» basica de una persona por otra puede ser sin duda parte de la etica en general y de la etica empresarial en particular. seguramente nadie ha escrito tanto como el sobre el papel de otros valores. De hecho. los servicios de educacion y atencion. el abandono en que pueden encontrarse los servicios publicos y la intolerancia 0 el exceso de intervencion de Estados represivos. The Theory of Moral Sentiments. FCE. 1975. la etica como disciplina necesitarfa algo mas que eso (como tarnbien defendio Smith). Smith distinguio particularmente entre diferentes razones para ir en contra de los dictados de 10 que el llamo «amor propio» y proporciono un exhaustivo analisis de las diferencias entre «simpatia». 1999 (trad. la libertad de participar en debates y escrutinios piiblicos). sino tambien en terrninos de sus amp lias con- 1. Smith uso la idea del «espectador imparcial» -un recurso espedficamente smithiano para incorporar imparcialidad en la evaluacion-> para amp liar las influencias sobre los «principios de la conducta-". L. 1941). Mexico. El crecimiento del PIB. Pero estes no pueden ser los unicos valores. pero las libertades que realmente disfrutan los individuos dependen tarnbien de otros factores. con la industrializacion 0 con el progreso recnologico. Oxford. y en particular de la libertad de disfrutar una buena cali dad de vida. D. «la humanidad. 4. Clarendon Press.. Raphael y A. Smith no solo estaba defendiendo que hay numerosas influencias eticas en la conducta y en el comportamiento de las personas. castellana: Desarrollo y libertad. Naturaleza de la etica empresarial Consideremos ahora la etica empresarial. el desarrollo exige eliminar las principales fuentes de falta de libertad: la pobreza y la tirania. una posicion absurda. en sf misma. ed. sino que adernas estaba sefialando el papel que esta vision mas amplia de la etica deberfa tener en el exito de la sociedad y de la economfa. Consul tar adernas E. destacare dos aspectos mas de Smith. un medio muy importante para ampliar las libertades de los miembros de una sociedad. Desde esta perspectiva. la mas util para el individuo». 189. En las actividades econornicas la priori dad de perseguir un beneficio material y la obtencion de ganancias es algo que se da por sentado normalmente. Se trata de un proceso de expansion de las libertades reales de que disfrutan las personas'. desde luego. revisada de 1790. New York/Oxford. 191 (trad. ya que el objetivo de la empresa no deja de tener relacion con estas metas y propositos. como pueden ser los ordenamientos sociales y econornicos (por ejemplo. pp. En primer lugar. y la etica empresarial esta muy relacionada con otros valores -distintos a la persecucion del propio interes y del beneficioque pueden influir en el comportamiento empresarial. He intentado presentar esta perspectiva en Development as Freedom. El hecho de que centremos la atencion directa mente en las libertades humanas contrasta con las concepciones mas estrechas del desarrollo que 10 identifican con el crecimiento del PIB. Ibid. Esta no es. Pero. p. la justicia. Esto mismo podrfa decirse del «espiritu civico» y la «generosidad». las unicas prioridades. cit. medica). mas que en algunos de los medios que inter alia desempeiian un destacado papel en el proceso. pero aun mas en su otra gran obra.y «esplritu cfvico-". por D. Harvard University Press. Resulta facil com pro bar que nuestro comportamiento y nuestra conducta estan influidos en gran medida por nuestros val ores y prioridades. 190-192.2000. que las personas dedicadas a los negocios tienen razones para valo- rar. Rothschild. 3. continuo con la idea de que mientras la «prudencia» era «de todas las virtudes. castellana: Teorfa de los sentimientos morales. The Theory of Moral Sentiments. p. Cambridge. Planeta. Economic Sentiments.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO de la libertad humana. la escasez de oportunidades economicas y las privaciones sociales sisternaticas. donde Smith investigo extensamente el papel social de los codigos morales de conducta. «generosidad.

El papel de la etica empresarial en el desarrollo y en la sostenibilidad de un orden social puede ser central. Mientras que «el hombre reflexivo y especulativo» puede ver la fuerza de algunos de estos argumentos morales mas facilmente que «el cormin de la humanidad»:'. pero. el funcionamiento eficiente de los convenios. la politica y la sociedad. Este es quizas el mejor punto de partida para un analisis general del papel de la etica empresarial en el desarrollo economico. negociaciones y. La etica en general. Por supuesto. Ibid. y no solo en terrninos de moralidad elevada. p. El exito de las empresas depende de las conductas. que incluye la etica empresarial. p. sin embargo.). sino tarnbien en valores mas complejos como la generosidad 0 el espiritu dvico. que tambien estan muy implicados. podrian ser descritos como trabajadores. la eliminacion de la pobreza. es importante distinguir entre dos tipos de conexion entre la etica empresarial y el exito economico. preocupaciones y valores de un grupo humano mas amplio que el de los empresarios. despues de recapitular las tres ideas principales de su analisis de la etica del comportamiento: 1) la necesidad de mantener un planteamiento etico mas amplio. El reconocimiento basico de que las activades conjuntas requieran cooperacion. sino que s610 actuaron de acuerdo can 10 que consideraban que eran las reglas de conducta establecidas". Smith identifico distintas influencias en los motivos que dirigen nuestras acciones. tecnicos. 6. y no solo en terminos de psicologfa moral. el comportamiento etico de una empresa puede tener 42 43 . etc. la etica empresarial debe considerarse en terrninos funcionales. de la confianza. en gran medida. es fundamental para nuestra comprension de la naturaleza y del papel de la etica en general. la funcion de la etica empresarial no debe terminar aqui. managers. Ibid. confianza mutua y acuerdos es una cuestion muy elemental. y de la etica empresarial en particular.. contratos. Por tanto. en 10 que respecta al comportamiento efectivo. nos percatamos de que diferentes personas tienen que llegar a acuerdos y tener confianza en que se pondran en practica. Los exitos economicos estan condicionados.. Efectos directos e indirectos de la etica empresarial Al abordar este analisis. En efecto. Pero 10 que hay que reconocer en primer lugar es el papel primordial de la etica de la empresa en hacer posible la cooperacion y la interaccion empresarial. uno de los componentes mas importantes y quizas mas olvidados del proceso de desarrollo es la evolucion historica de las tradiciones (incluyendo 10 que Adam Smith llama «las normas de comportamiento establecidas» que hacen posibles las relaciones economicas seguras y creibles. en este punto. centrandon os no solo en la prudencia 0 en la simpatia. no hay sugerencias en los escritos de Smith de que los individuos deban ser muy reflexivos y sofisticados para poder darse cuenta de la irnportancia de las consideraciones morales al elegir su conducta. Vayamos ahora allugar en el que la etica empresarial puede aparecer de la forma mas basica en las actividades econornicas y sociales. como mostrare. Desde su perspectiva. En algunos cas os. en la que basamos nuestra aprobacion de su conducta. En segundo lugar. Seria importante aclarar. de largo alcance. Muchos otros. y esta en relacion con el establecimiento de un orden social bueno. quiza nunca experimentaron el sentimiento de la correccion. 2) la necesidad de ver la etica en terrninos funcionales. debe estar influenciada por codigos de conducta establecidos y por los modos de comportamiento de una sociedad. acuerdos. Cualquier negocio incluye una gran variedad de personas. y para comprender su papel de forma completa sera necesario con tar con aspectos mas complejos del desarrollo (como la equidad. y esto puede ser una cuestion de costumbres ya establecidas: Muchos hombres se comportan de manera muy decente y durante toda su vida evitan cualquier grado considerable de censura. a la vez. por supuesto. Tanto si nos ocupamos del intercambio. y 3) el reconocimiento del papel de la «tradicion social» y de las «normas establecidas de conducta» en la practica etica de las personas. de las que solo un as cuantas pueden ser clasificadas de manera estandar como empresarios. la proteccion del medio ambiente. 192. la produccion 0 la distribucion. que en el comportamiento empresarial y en la etica empresarial estoy incluyendo la conducta y la etica de numerosas personas que no se yen a sf mismas como «ernpresarios». Cada uno de estos puntos. debe considerarse el alcance de la etica empresarial de un modo 10 suficientemente amplio e inclusivo. El alcance de la etica empresarial Dejaremos a Smith en este punto. lideres sindicales. etc. 162. por 5.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO secuencias para la economia.

la reputacion -incluso. Por ejemplo. El funcionamiento eficiente de una economia esta condicionado en gran medida por el uso de contratos empresariales. Aun a riesgo de simplificar en exceso. Ilarnare a estos dos tipos distintos y diferentes de relacion conexi ones directas e indirectas. Sin embargo. Realmente. la pequefia corrupcion y el leve incumplimiento de ciertas normas llegan a ser relativamente poco frecuentes cuando el capitalismo de mercado se desarrolla y florece. Esta es. Se trate del intercambio.AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO repercusiones directa y principalmente sobre ella misma. Cuando una persona A hace un contrato con otra persona B. Y. Analizando. el imp acto global de las transgresiones de la etica empresarial puede debilitar profundamente la econornia. Por ejemplo. 10 que puede considerarse como el soporte principal de una econornia prospera. Ciertamente. se atribuye a menudo de forma erronea al propio Adam Smith. serfa natural preguntar: ~por que preocuparse por la etica? «Seguramente -seria el argumento contrario. 0 que no trata bien a sus trabajadores 0 a sus clientes. Adernas. respectivamente. En el funcionamiento de las conexiones indirectas ha de considerarse con cierta sofisticacion la mutua interdependencia de los intereses de las compafiias y de los diferentes negocios. efectivamente. incluso cuando se identifican. por las negociaciones y por la confianza. sobre todo cuando la cultura del mercado tiene la oportunidad de desarrollarse. la notoriedadde ser una empresa sin «norrnas». este argurnento. sino de la consideraci6n de su 44 4S . Si cualquiera de ellos renegara de su parte en este mutuo acuerdo. al acumular los dafios indirectos que han venido haciendose reciprocamente. una laguna en el comportamiento etico puede herir tambien los intereses de otros individuos. En otros cas os. incluidas las compafiias mismas. La pregunta mas dificil-y la mas interesantese sinia allende la inmediatez de las conexiones directas. A hace algun tipo de promesa de hacer algo por B. una de ellas debe ser respetar enteramente el contrato. y deben tener confianza en que se cumpliran. la falta de etica empresarial en una region 0 en un grupo de empresas produce unos efectos de debilitamiento mutuo que pueden ser muy perjudiciales para todas ellas. contratos y acuerdos La etica empresarial puede jugar realmente diversos papeles en el funcionamiento fluido de una economia de intercambio. a veces. sin embargo. en primer lugar. Incluso si una compafiia no muy inteligente no ha entendido estas conexiones inmediatas. las conexiones directas. pueden ignorarse en la practica. Estas conexi ones son dificiles de identificar a veces. sino que tambien minaria los futuros acuerdos y las bases de las relaciones econornicas mutuas. puede ser perjudicial para los intereses economicos de la empresa misma de forma clara y directa. la historia del capitalismo exitoso ha mostrado suficientemente que el alto beneficio obtenido directamente de la practica etica ha sido ampliamente comprendido y apreciado. el cervecero y el panadero: No es de la benevolencia del carnicero. que es engafioso. el cervecero 0 el panadero de la que esperamos el alimento. diferentes personas tienen que llegar a acuerdos entre si. 0 que dana al medio ambiente y pone en peligro las condiciones de vida del vecindario. abarcando desde las actividades mas rutinarias hasta las operaciones mas innovadoras. Etica empresarial: intercambios. la «razor» que motiva el contrato en primer lugar. porque puede parecer que ignorar el dafio que las propias practicas 0 reglas de conducta causan a otros interesa a cada empresa. Y esta ruptura no solo acabaria con esa transaccidn particular. Y yendo aun mas lejos. incluso. no son realmente dificiles de entender en cuanto el problema se ha expuesto con la claridad adecuada. en el sentido estrecho de interes. las repercusiones pueden afectar tambien a otras empresas. No es diffcil observar que cuando un acuerdo se establece voluntariamente entre dos partes. empezando con la economia basica del intercambio mutuamente beneficioso. la produccion 0 la distribucion. Desearia mostrar.el interes propio solo had el trabajo suficientemente bien». podemos percatarnos de que la falta de etica en una empresa 0 en una compafiia puede sencilla y directamente dafiar sus propios intereses. Puesto que el contrato interesa a cada uno. Este tipo de etica empresarial esta apoyado principalmente en la razon prudencial (incluso cuando el lenguaje invoca a menu do principios morales superiores). el interes -en sentido ampliode cada . la relacion entera se vendria abajo. y B hace otra promesa de hacer algo a cambio de 10 que A se ha comprometido a hacer. Quizas el aforismo mas citado en econornla es la observacion de Adam Smith sobre el carnicero. como es sabido por los estudios industriales ernpiricos y por el razonamiento de la teorfa de juegos (incluyendo juegos tales como el del «dilerna del prisionero» 0 el «juego del seguro»). afectarles a ell as primariamente. traspasando los limites del grupo de empresas 0 de la region.

En primer lugar.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONOMICO propio interes. Dent. 7 su amor proplO . Ciertamente. pero su asunto es 1a razon de por que 1a gente busca el intercambio. FCE. a veces. El funcionamiento real de los contratos y su utilizaci6n en la expansi6n econ6mica requieren mucho mas. La tentaci6n de no cumplir completamente los acuerdos se presenta en numerosas ocasiones. si las dos partes centran su atenci6n en una concepci6n estrecha y limitada de c6mo mejorar -inc/uso mejorar-. pero ninguna de estas dos cosas puede tenerse por garantizada. y tarnbien una imposici6n efectiva.un poco en el cumplimiento de su parte. Vayamos ahora al segundo problema. Esta desfavorable posibilidad se denomina «problema del componente-cumplimiento. Ethics and Monitoring») de 1996 en el Congreso de la Asociaci6n de Auditores Internos de Italia. el14 de noviembre de 1996. Mexico. y las razones para ello no son dificiles de comprender. con tal de que con ello no peligre el cumplimiento del acuerdo por la otra parte. reed. La supervivencia y el funcionamiento de los contratos En este contexto. verdaderas ambigiiedades. En el momenta de contratar el contrato puede haber interesado a cada una de las partes. un argumento muy poderoso. un buen control puede ayudar. Esta cuesti6n puede denominarse «problema de la supervivencia del contrato». y estaba en 10 cierto al decir 10 que dijo. No invocamos .en el intercambio. 0 sobre la base de que no ha sido satisfecha alguna de las condiciones-. pueden ir quedando perjudicados gradualmente tanto el proceso de comportamiento contractual como la eficiencia econ6mica resultante. Sin embargo. 13 (trad. El alcance y la eficiencia del control pueden verse particularmente limitados cuando el contrato se prolonga en el tiempo. ninguna de las funciones es facil. Esto es claro y evidente. vol. 1994). que quiza es el mayor. cada una de ellas. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations [1776].. para el cumplimiento de un acuerdo el mero deseo de intercambio no puede ser suficiente. y no tanto (yes importante subrayarlo) 1a necesidad 0 no de buscar otros valores distintos del «amor propio. por su propio interes (definido de una forma estrecha). en la Camara de los Diputados. Estas imprecisiones pueden dificultar bastante la tarea de controlar con una efectividad adecuada.. e1 cervecero y el panadero quieren ganar nuestro dinero. sus sentimientos humanitarios sino Este es. 8. mientras que es mejor para cada parte firmar el contrato que no hacerlo. 46 47 . puede caer en la tentaci6n de «engafiar. No se puede pensar que se cumpliran to7. aunque s6lo sea porque es muy dificil lograr una completa especificaci6n de los contratos. por supuesto. Lo que es necesario para generar este deseo de intercambio es simp1emente e1 «amor propio. mas que en e1 exacto cumplimiento del contrato. Adam Smith. He tratado este terna en mi discurso «<Economics. El incumplimiento puede no ser facil si las reglas estan adecuadamente especificadas y si es efectivo el control de las condiciones requeridas. Cuando llega el tiempo de cumplir la promesa las condiciones y las circunstancias pueden ser muy diferentes. Smith se referia exclusivamente a la motivaci6n para el intercambio. Esto puede inducir a la parte que quiere retirarse del acuerdo a poner en cuesti6n su obligatoriedad -quiza sobre la base de alguna coartada legal. cuando debe cumplirse el acuerdo.de cad a una de las partes (tal y como Adam Smith 10 llam6).. y nosotros -los consumidoresqueremos 1a carne.. E1 carnicero. 1a cerveza y el pan que ellos tienen que vender. p. y el mercado puede ayudar a llegar a un acuerdo entre las diferentes partes para llevar a cabo un intercambio mutuamente beneficioso. Sin embargo. Sin embargo. ~Se pueden prevenir estos problemas con el control y la imposici6n adecuados?". 1910.para un funcionamiento eficiente de una econornia de intercambio (tampoco para mencionar otros aspectos de las relaciones econ6micas). serfa un completo non sequitur. usar este razonamiento para sugerir que no hay ningun problema en asegurar que los acuerdos sedan totalmente respetados. hay dos problemas distintos en relaci6n al funcionamiento satisfactorio de los contratos que merecen una especial atenci6n. cayendo en la tentaci6n de incumplir parcialmente 10 que se ha acordado. Evitando este problema la etica empresarial puede jugar un papel muy importante al exigir a los individuos que contratan que no intenten debilitar la conducta contractual. A menu do hay requisitos no estab1ecidos y. pero esta situaci6n puede cambiar en el futuro. Y una de las dos partes puede no querer ya el contrato cuando tendria que cumplirse. E1 intercambio nos beneficia a todos. talmente de forma autornatica. I. Sin embargo. sin ninguna imposici6n 0 regulaci6n y sin un compromiso procedente de buenas practicas de conducta. London. castellana: lnuestigacion sabre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones.

y cuando el control del cumplimiento y la observancia de los acuerdos es debil. Omite operaciones tan cruciales como la pro dueci6n y la distribuci6n. la erica empresarial puede ayudar a evitar que se incumplan los contratos por el deseo unilateral de una de las partes de abandonarIos. y no de otras casas -valores. El ejemplo tiene un alcance muy limitado por dos razones distintas. Hasta cierto punto. el cervecero y el panadero. incluso can esfuerzos policiales decididos. pero ademas han de ser consideradas como organizaciones fuertemente armadas que pueden usurpar una «funcion. Esto requiere llevar a cabo la dificil tarea de generar una cooperaci6n efectiva en el lugar de trabajo a pesar del considerable conflicto de intereses (combinado can una congruencia parcial). unida a la ausencia de un buen control. Incluso la motivaci6n necesaria para el exito de la producci6n puede ser muy diferente de la que es necesaria para el intercambio. mas que asociaciones criminales. trata s610 de la motivaci6n para el intercambio. quiza. Su terrible papel en la corrupci6n. obviamente. esto ha ocurrido con la mafia en Italia y con varias agencias privadas coactivas en la Rusia post-reforma. que el ejemplo trata s6lo del intercambio y no de otras actividades que son vitales tambien para el exito econ6mico. en general. Ademas. los graves problemas de la producci6n en la experiencia reformista de la antigua Uni6n Sovietica y de la Europa del Este. en primer lugar. Este reconocimiento contribuye a explicar por que es tan dificil eliminar estas organizaciones criminales. Cuando los principios de la etica del mercado no estan todavia bien establecidos. facilitando el «componente-cumplimiento». 0 para explicar el exito de la economia japonesa manteniendo una producci6n y una productividad elevadas a largo plazo. por ejemplo. De este modo. La mafia y otras organizaciones similares llaman la atenci6n. la debilidad de la etica empresarial. En muchas sociedades algunas organizaciones ilegales han sido muy activas en hacer cumplir acuerdos a un precio. existe un intercambio parcial entre el poder de la etica empresarial y la fuerza de un control detallado y exacto. puede hacer a un pais particularmente susceptible al predominio y poder de organizaciones criminales e ilegales. Cuando la moral empresarial esta muy desarrollada. control. En cambio. No podemos aprender mucho de la supuesta fecundidad del deseo de intercambio de nuestro carnicero-cervecero-panadero para entender. sugerir que la mafia y otras instituciones similares sean organizaciones «productivas» 0 «buenas». por las brutalidades y barbaridades a las que estan asociadas. En primer lugar. Pero tenemos que entender las bases econ6micas del poder de organizaciones como la mafia. unida a unos buenos sistemas de control y a mecanismos legales de aplicaci6n. Eficiencia productiva y etica Volvamos ahora al problema general del cumplimiento de los contratos. se puede ayudar en gran medida a erradicar el papel econ6mico de estas organizaciones por medio de una etica empresarial floreciente.en el cumplimiento de los contratos y en la adhesi6n a los mismos. Podriamos empezar preguntandonos si seria err6neo interpretar la moraleja del ejemplo con la tesis de que la etica empresarial es redundante. En la planta de una fabrica la producci6n tendera a exigir espiritu de equipo y colaboraci6n en el trabajo. criminalidad e imposici6n ilegal Por tanto. complementando el poder de las armas y bomb as con la comprensi6n de algunas actividades econ6micas que Ie dan un papel funcional en algunas partes de la econornia. Nada puede. una organizaci6n extern a puede aprovechar la brecha y proporcionar una forma de imposici6n armada. dificilmente pueden exagerarse en la discusi6n sobre los elementos que determinan la productividad econ6mica. En este punta es oportuno considerar cuidadosamente el propio caso de Adam Smith sobre el ejemplo del carnicero. por la que muchos empresarios -grandes y pequeiios. en las limitaciones de la economia sumergida. Ya he discutido esta limitaci6n. La importancia de la actividad disciplinada. El papel funcional de estas organizaciones puede ser parasitario en un ambito limitado del comportamiento econ6mico. ayudar mas a la confianza econ6mica y empresarial que la presencia de un clima activo y apropiado de una etica empresarial. el asesinato y los crimenes hace de ellas uno de los mayores azotes del mundo conternporaneo.r AMARTYA SEN ~TICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECONGMICO Corrupcion. Considerate ahora la segunda limitaci6n. apoyada por todos. a saber. de la credibilidad sin necesidad de supervisi6n y del compromiso con la eficiencia. los detalles de un contrato pueden ser obedecidos autornaticamente. AI reconocer esta conexi6n mi prop6sito no es. 0 incluso para intentar comprender las dificultades actuales 48 49 .pueden estar dispuestos a pagar un precio. cumplimientoque pueden necesitarse para que los contratos de intercambio sobrevivan y prosperen. en el funcionamiento ineficiente 0 incompleto del control y de la aplicaci6n legal y.

Defendere que tal vez los valores japoneses han cambiado solo un poco. creciendo a gran velocidad. que ha convertido una economfa atrasada en una de las naciones mas prosperas del mundo en menos de un siglo!". especialmente en la banca japonesa. el escritor japones. japon intento hacerlo de otro modo. los «c6digos samurais» y las dernas virtu des del comportamiento que habian dado credito a los exitos anteriores de japon? Necesitamos respuestas. incluso riesgos muy seriospueden ser relativamente modestas en comparaci6n con las ventajas de abrir el horizonte de la empresa y la industria de una forma mas amplia y veloz. Pero. Michio Morishima. y en cierta forma implacable. de la «etica protestante». Indudablemente. la «etica confuciana». public ada en Asahi Shimbun en otofio de 2000. y 10 hizo francamente bien. papeles distintos. Princeton. Los problemas de Japan y las exigencias de etica empresarial Sin embargo. 50 51 . Efectivamente. como Ronald Dore. NJ. japon revoluciono la vision de las rakes comportamentales del progreso economico demostrando la falsedad de la primera -y triunfanteteorfa dominante. ~que ocurre con los recientes problemas de japon? Mostrare que el tema de la etica empresarial es tambien importante para comprender las dificultades que esta pasando japon desde hace varios aiios hasta ahora.AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO del sistema bancario japones. ~es realmente un cambio. japones. podemos preguntarnos: Me donde procede la actual tensi6n? Varios escritores japoneses han dirigido la atenci6n hacia el papel del «riesgo moral» en la corrupcion y en la ineficiencia del sistema bancario japones. pero ha afectado negativamente a la economia japonesa en general. quiza el caso mas interesante de una etica empresarial especial en el mundo. la confianza interpersonal. la coordinaci6n y la cooperaci6n son extremadamente importantes. Y las sanciones por asumir riesgos -a veces. e. Pero entonces nos tenemos que preguntar: si el riesgo moral es tan importante ahora. algo de verdad hay en esta linea de razonamiento. etc. la «etica confuciana» (destacada por Dore). adelantando a las hist6ricas econornias modernas. Las cosas son muy diferentes ahora. 10. hacen hincapie en diferentes partes del sistema de valores japones. Dado el exito pasado de japon. Princeton University Press. El debate que viene a continuaci6n muestra mis dos afios de correspondencia con Kenzaburo Oe. ~por que? Y. centrandose en influencias culturales tales como el «ethos 9. evidentemente. EI primer foco de estos problemas se situa en el sector financiero.(como 10 llama Morishima). Organiz6 un conjunto de valores morales en las operaciones economicas que acentuaba la responsabilidad del grupo. es dificil poner en cuesti6n la inmensa contribuci6n de la moral empresarial y del comportamiento etico al exito economico". ~por que este cambio? 0 mejor dicho. D. la etica empresarial puede considerarse como uno de los activos productivos que una economfa y una sociedad pueden tener. Nanetti. innovando constantemente. etc. adernas. Es dificil asignar el credito de los logros japoneses entre estas influencias diversas. los «codigos samurais» (subrayados por Ikegami). indudablemente. ~que ha pasado con el «ethos japones». ~o puede ser que 10 que ha cambiado no sea la percepci6n. «londe estaba antes?. Podemos ilustrar esta afirmacion considerando los exitos y fracasos de la economia japonesa. la cornbinacion de normas de conducta y practica empresarial ha contribuido en gran medida al sorprendente exito econ6mico de Jap6n. el apoyo mutuo y los contratos implicitos que atan la conducta individual. sino la importancia -y la sanci6n socialdel riesgo moral en la economfa? Si esto es asi. incluyendo su egocentrismo autosatisfecho. ver R. Putnam. Masahiko Aoki y Eiko Ikegami. Cuando una economia va en cabeza. pero que los mismos valores eticos obtienen beneficios y sanciones muy diferentes en un mundo cambiante. Diferentes comentaristas. 1993. todos estos val ores juntos han sido muy importantes para los espectaculares logros de japon y su rapido ascenso a potencia econornica mundial. Lo describamos como un «sentimiento moral constructive» (usando una expresi6n anticuada) 0 como un elemento del «capital social» (para usar un concepto que esta siendo muy utilizado recientemente). mas que una percepci6n modificada de la naturaleza de un mundo empresarial que no cambia?. Leonardi y R. cuando La etica empresarial y el exito de Japan Las exigencias de la etica empresarial pueden tomar formas bastante diferentes y jugar. Sobre capital social. segun la cual la moral austera.. debemos preguntarnos tambien. Making Democracy Work: Civic Tradition in Modern Italy. ~por que ha surgido de repente?. desarrollada por gran des cientificos sociales como Max Weber y Richard Tawney. R. propiciaba el camino mas efectivo (y quiz a incluso el unico seguro) para lograr el progreso economico.

los beneficios de fomentar la competencia y su disciplina han cobrado mucha mas importancia que antes!'. a mi juicio. en particular. Pero. y la etica empresarial juega un papel crucial en cada uno de elIos. recurriendo tanto a una floreciente cconornia de mercado como a un Estado activo (Competition. Conclusiones He comentado muchos papeles de la etica empresarial en el desarrollo econornico. de finanzas y banca. y que todavia siguen siendolo en su lugar propio. de la naturaleza cambiante del mundo conternporaneo y de la posicion del J ap6n en el. 1) en el cual mas de una docena de paises recientemente industrializados estan tratando de hacer 10 que hizo J apon anteriormente. directo e indirecto. Commitment and Welfare. la relaci6n entre valores morales y competitividad puede parecer bastante distante. Este congreso es una ocasion excelente para prestar un reconocimiento adecuado a estas distintas interconexiones y a sus divers as funciones. 2) donde el progreso tecnico avanza a gran velocidad y circula rapidamente a traves de las fronteras. en la prornocion del desarrollo economico. y quiere ante to do consoli dar su posicion y permanecer en ella. porque aceptar el derecho de los demas a competir es ya un valor etico. pero tambien porque la competencia puede ayudar a enriquecer la etica social reduciendo la autocomplacencia y la tendencia a dejarse guiar por deterrninados «contactos» y por la «familiaridad» (un peligro particularmente serio en un mundo «cerrado. [Traducci6n de Marta e Isabel PedrajasJ 52 53 .ha extendido dramaticamente el alcance potencial de la competencia. 5) el fortalecimiento de los derechos humanos junto con e1 intento de eliminar la po breza. Esto es asi. Ciertamente. Reconocer la necesidad de ampliar el alcance de la etica practica no implica en modo alguno denigrar la importancia de los antiguos 11. como han puesto daramente de manifiesto las investigaciones del caso japones).AMARTYA SEN ETICA DE LA EMPRESA Y DESARROLLO ECON6MICO japon esta situado en la cima. EI alcance y la extension de estas interconexiones merecen un reconocimiento adecuado y generoso. en un breve trabajo como este no ha habido oportunidad para discutir muchas otras areas de la actividad econ6mica. En los ultimos afios las exigencias de la etica empresarial se han hecho presentes de una forma creciente. Oxford. induyendo: 1) el fomento de la productividad y eficiencia econ6mica. hay una conexion estrecha. pero tambien he dejado alguno fuera. y 4) donde el desarrollo de las tecnologias de la informacion -induso en algunas economias de rentas muy bajas. a pesar de la creciente competencia global. 4) la protecci6n del medio ambiente y la sostenibilidad. 1995). Clarendon Press. T odas ellas consituyen una parte importante del mundo en que vivimos. que pueden ser frecuentemente muy falsos. En cambio. Kotara Suzumura ha investigado -en general yen el contexto de Japan en concretolas contribuciones de combinar el compramiso con una atmosfera cornpetitiva. He considerado tanto la producci6n como el intercambio. en parte. e induso 6) la prevencion contra el crimen y la violencia apoyados institucionalmente. a saber. yaqui los valores eticos de la sostenibilidad y la preservaci6n del medio ambiente pueden ser extremadamente importantes. 2) el desarrollo de la cooperaci6n en el mercado y de la confianza. En principio. especialmente porque muchas de las actividades financieras y bancarias tradicionales tienden a ser dominadas par una confidencialidad implicita y por una confianza basada en la farniliaridad y en los contactos. en la medida en que se ha reconocido de forma importante la necesidad de prevenir la contaminacion y otras necesidades similares. 3) la prevencion de la corrupcion y de las irregularidades. valores eticos de cooperacion y confianza. Las instituciones financieras. la distribuci6n. Junto a la perspectiva moral tradicional. los fracasos de una confianza equivocada pueden ser rapidamente identificados en un mundo altamente competitivo. la etica empresarial tiene un papel. al men os en parte. El desarrollo econornico tiene muy diferentes aspectos. 3) donde las viejas economias de Norteamerica y Europa han estado reestructurando su industria. Estas influencias cubren una amplia variedad de temas. que fueron tan efectivos anteriormente. Para conduir. A ello podriamos afiadir ahora facilmente que el papel de la etica empresarial es totalmente inmediato en el tercer ambito. Como resultado. tienen una gran necesidad de disciplina para la competencia. Una de las cuestiones distributivas particularmente importantes es la distribucion a traves de distintas generaciones. 10 que puede necesitar el japon actual incluye especialmente aceptar el papel de la cornpetencia. dejando mayor espacio para la competencia. Ahora vivimos en un nuevo orden mundial intensamente competitivo. cuyo exito dependeria en gran medida de la naturaleza y alcance de la etica empresarial. Esta necesidad es.

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