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Didctica de las ciencias en la educacin secundaria obligatoria Neus Sanmart, Ed.

Sntesis Educacin, Madrid, 2002 Resumen de Captulos 9 y 10 Por Prof. Mara Josefa Mandn Captulo 9 ACTIVIDADES PARA LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS Para ensear Ciencias se puede disear una gran variedad de actividades e instrumentos didcticos y utilizar muchos recursos, disponibles cada vez en mayor nmero. La diversificacin del quehacer en el aula contribuye a la motivacin de los estudiantes y favorece que cada uno de ellos encuentre sus propios caminos o vas para aprender. En el diseo de una unidad didctica se pueden planificar actividades, idear o aplicar instrumentos didcticos y utilizar nuevos recursos. Por actividad se entiende un quehacer que rene un conjunto de tareas. Muchas veces en la realizacin de la actividad, alguna de las tareas incluye el uso de instrumentos didcticos, como el mapa conceptual, el resumen, el diario de clase, la V de Gowin, etc.y para llevarla a cabo se necesitan recursos concretos: el laboratorio, ordenador, maquetas, vdeos, etc. Clasificar las actividades no es fcil, cada una puede tener muchas finalidades:

1) Actividades y recursos orientados a percibir hechos directamente y construirlos


2) 3) 4) 5) (trabajos prcticos, observaciones, actividades fuera del aula) Actividades y recursos orientados a percibir hechos indirectamente y construirlos (lectura de artculos, observacin de diapositivas, videos, Internet, etc.) Actividades orientadas a construir el conocimiento de forma materializada (juegos de rol, dramatizaciones, exposiciones, etc.) Actividades orientadas a construir el conocimiento interactuando con otras personas y fuentes de informacin (exposiciones, lluvia de ideas, coloquios, etc.) Actividades orientadas a construir el conocimiento reflexionando individualmente (elaboracin de resmenes, esquemas, mapas conceptuales, etc.)

Los tres tipos de actividades ms utilizadas en las clases de Ciencias son: Trabajos Prcticos, Explicaciones de Docentes y Estudiantes, Resolucin de Problemas y Ejercicios, Los Juegos y Dramatizaciones.

1) Trabajos Prcticos
Por trabajos prcticos se entiende cualquier actividad que comporte la manipulacin de materiales, objetos u organismos con la finalidad de observar y analizar fenmenos. Desde este punto de vista, un trabajo prctico se puede realizar en el laboratorio, pero tambin en el aula o en el campo. a) Finalidad de los trabajos prcticos: La actividad cientfica escolar se basa en plantear preguntas relevantes sobre los hechos de la vida cotidiana que puedan dar lugar a la construccin de modelos explicativos coherentes con los de la ciencia. Se podra decir que, mediante esta actividad, los hechos de la vida cotidiana se transforman en hechos cientficos escolares.

Tanto la observacin directa - percepcin de objetos, situaciones, relaciones, estado de cosas, como la mediada por instrumentos, son necesarios para construir hechos cientficos. El aprendizaje de una determinada tcnica no tiene, pues, una finalidad en s misma saber pesar con una balanza, filtrar o manejar un osciloscopio-, sino la construccin de los conceptos asociados en esta construccin. Uno de los factores que han dado lugar al avance de la ciencia es la invencin y uso de nuevos instrumentos que han ampliado el campo de la percepcin humana. (Sin microscopio seguramente no existira el concepto de clula) Tambin desde la Psicologa se reconoce la importancia de la actividad manipulativa en la formacin de los conceptos, y de la necesidad de la llamada etapa de la formacin de la accin en su forma material o materializada para llegar a construir mentalmente una idea. Es decir, es necesario representarse el fenmeno y el modelo explicativo a partir de la manipulacin y, hacindolo, se va construyendo el modelo. Otro inters de las prcticas se basa en que son una fuente de conflictos cognitivos. A travs de ellas se pueden identificar evidencias que contradigan las percepciones iniciales. Pero conviene recordar que en la mayora de ocasiones no es el experimento el que origina el conflicto, sino la discusin que tiene lugar al analizar lo observado y contrastar las distintas percepciones. b) Aspectos a tener en cuenta en el diseo de los trabajos prcticos Toda actividad tiene finalidades y objetivos, en funcin de los cuales se planifica una forma de llevarla a la prctica u de regular las percepciones y las ideas manifestadas por el alumnado.

Los objetivos didcticos de las actividades prcticas pueden ser variados, dependiendo fundamentalmente del momento del proceso de aprendizaje en el que se proponga su realizacin. El diseo y planificacin debe responder a los objetivos didcticos y de aprendizaje. Habitualmente, se concreta en un guin, que se da por escrito a los alumnos. Una buena planificacin de la prctica conlleva tambin el factor tiempo, por lo que se tiene que probar previamente y adaptarla al tiempo disponible, adems de prever el espacio y la organizacin del grupo. En la aplicacin de una actividad prctica es muy importante la accin del profesorado orientada a la regulacin de las percepciones, prcticas y concepciones de los estudiantes. Ser importante comunicar y compartir con los alumnos qu se va a hacer, el porqu y el cmo. Adems, anticipar, en lo posible, todos los problemas que puedan interferir en la actividad. Esta no acaba con la manipulacin sino en la elaboracin de los resultados, su anlisis, discusin y sntesis.

Los informes de prcticas son instrumentos que ayudan a que los estudiantes organicen todos sus referentes y reflexionen sobre el trabajo realizado. Son especialmente indicados en la realizacin de investigaciones o de experimentos con cierto grado de complejidad. En todo trabajo experimental son muy importantes los procedimientos relacionados con la organizacin y transformacin de los datos, especialmente la confeccin de tablas y de grficos.

c) Organizacin del trabajo experimental En el laboratorio o en el aula se pueden plantear formas organizativas diversas en funcin tanto del tipo de trabajo prctico como del material disponible, del espacio y del tiempo. Algunas posibles organizaciones son: La misma prctica realizada en pequeos grupos. Toda la clase responde al mismo problema, pero cada grupo investiga un aspecto diferente. Rueda de experimentos en la que cada grupo realiza un experimento distinto y van pasando de una prctica a la siguiente. Demostraciones en las que el profesor realiza el trabajo prctico para todo el grupo. Trabajo individual, necesario cuando se trata de aprender algn procedimiento o tcnica especficos.

La estructura del laboratorio tambin puede ser distinta. La organizacin clsica, con mesas fijas, no es la ms recomendable porque no favorece la interaccin entre el grupo.

2) Las explicaciones de docentes y estudiantes


Bajo el concepto de explicar se engloban acciones del profesorado con finalidades muy distintas, ya sea dar a conocer el procedimiento que se ha de seguir para hacer algo o resolver un problema, describir fenmenos o teoras, argumentar la idoneidad de un modelo, justificar tericamente un hecho, etc. A travs de ellas se ejerce la funcin de mediador cultural, es decir, se promueve que un conocimiento propio de los expertos pueda ser comprendido por los que aprenden. Por su parte el alumno deber ejercer la actividad de explicar, comunicar su forma de entender. En este apartado corresponden a) las explicaciones del profesorado: en la que la historia deber tener sentido y deber estar conectada al mundo real. Al analizar las explicaciones del profesorado se pueden identificar los siguientes procedimientos: 1. el establecimiento de diferencias. 2. la construccin de entidades. 3. la reelaboracin del conocimiento. 4. la creacin de significados. b) las explicaciones del alumnado: en la que la actividad de explicar no la realiza slo el profesorado, sino tambin los alumnos, a los que se pide que expresen sus ideas oralmente o por escrito. Tiene una doble funcin mediadora: estimular sobre lo que se ha odo o ledo, y favorecer la regulacin interactiva, sugiriendo cambios, etc. Algunos de los gneros lingsticos ms utilizados en Ciencias son: 1. La descripcin: Describir es producir enunciados que enumeren cualidades, propiedades, caractersticas, etc., de un objeto, organismo o fenmeno. 2. La definicin: Definir un concepto es describir expresando las caractersticas esenciales, suficientes y necesarias para que aquello sea lo que es y no otra cosa. La definicin es, de hecho, un texto descriptivo y afirmativo, en el que no hay dudas ni incertidumbres. 3. La explicacin: La Explicacin da lugar a un texto expositivo. Tiene que empezar situando el tema, haciendo un pequeo resumen que ya contenga las ideas

importantes. A continuacin, se desarrolla el tema aadiendo ideas nuevas a las que ya estaban presentes en la introduccin y, finalmente, se acaba con una conclusin. 4. La justificacin: En un texto justificativo se pide que el alumnado muestre cmo interpreta determinados fenmenos y acontecimientos, vinculndolos con la teora. 5. La argumentacin: Argumentar es una forma de afrontar una situacin problemtica, una duda real, una situacin o problema para el cual no hay una respuesta segura. El texto argumentativo est orientado a convencer a los dems de que una de las explicaciones dadas es ms vlida que otras. 3) La resolucin de problemas y ejercicios El concepto de problema engloba un conjunto de tareas muy diversas, desde problemas de investigacin cuya resolucin puede comportar procesos cognitivos muy largos en el tiempo, hasta los problemas numricos, pasando por los ejercicios escritos conducentes a explicar un fenmeno. Se distingue entre problemas abiertos, que permiten varias alternativas de solucin, y problemas cerrados, tambien llamados ejercicios, que slo tienen una respuesta correcta. Tambin hay problemas cuya resolucin puede implicar el planteamiento de una investigacin experimental. En la resolucin de problemas se deben tener en cuenta los siguientes aspectos para trabajar con los alumnos: El planteamiento o problematizacin del problema: identificar elementos, variables, datos, incgnitas, etc. La anticipacin y planificacin de la accin Aplicacin del plan de accin Regulacin del proceso 4) Los juegos y dramatizaciones. Estos son otro tipo de actividades que se pueden aplicar en el aula. El juego no se define slo por su componente ldico, sino tambin por ser un producto de la civilizacin caracterizado por la combinacin de conjuntos de reglas y de azar. Esta visin del juego le confiere un especial inters didctico y hace que jugar sea una actividad muy rica y valiosa en el aprendizaje. Otras actividades son las dramatizaciones. Se usan para recrear hechos, historias e ideas extradas de la historia de la ciencia. Todo este tipo de actividades requieren una buena organizacin, ya que rompen con las rutinas habituales. Cap. 10 INSTRUMENTOS Y RECURSOS El aprendizaje necesita instrumentos y recursos mediadores entre el modelo que se quiere que los estudiantes construyan y la realidad. El lenguaje verbal es el principal medio utilizado, que se complementa con el gestual, grfico, matemtico, etc. otros medios son la experimentacin con objetos, maquetas y modelos. Actualmente se dispone de una gran cantidad de recursos para el tratamiento de la informacin y la comunicacin, lo cual puede promover una mayor motivacin del alumnado y facilitar la enseanza. Podemos distinguir los siguientes medios: 1. 2. 3. 4. 5. Organizadores grficos Maquetas, analogas, metforas Recursos bibliogrficos Recursos audiovisuales Recursos informticos

1.

Organizadores grficos. Son representaciones visuales utilizadas en la comunicacin de las ideas. su utilidad principal en el aprendizaje es que a travs de ellos se promueve la metacognicin y se facilita la regulacin. Entre los ms utilizados en las clases de Ciencias se destacan: Los mapas conceptuales La V heurstica o V de Gowin

Tambin se pueden utilizar diagramas de flujo y esquemas de todo tipo. Los mapas conceptuales son una forma grfica de representar relaciones significativas entre conceptos en forma de proposiciones. Su inters radica en que al elaborarlo se promueve la seleccin y construccin de relaciones significativas entre conceptos. Por otro, facilita la comunicacin de las representaciones y su evaluacinregulacin. Hoy existen recursos informticos para realizarlos, como el programa Cmaps. La V heurstica o V de Gowin es un instrumento que representa la estructura del conocimiento cientfico. Esta estructura visual arbitraria en forma de V, permite relacionar los dos tipos de informacin de que se dispone en un laboratorio: la terica y la deducida de la experiencia. Todas las V se caracterizan porque en ellas se diferencian cuatro regiones, cada una de ellas con una finalidad importante. Son: La pregunta central que gua el trabajo experimental Los objetos y materiales necesarios El proceso seguido en la experimentacin y los resultados obtenidos Los conceptos y modelos tericos que dan sentido a las observaciones. La V no sustituye el tradicional informe de laboratorio, proporciona un esquema para su elaboracin.

2. Maquetas y modelos Poseen dos finalidades de uso: facilitar la observacin de algn objeto o fenmeno y promover la inferencia y gnesis de modelos tericos. Todos los

materiales que se usan en su construccin tienen la funcin de desarrollar el pensamiento por analogas, importante en la construccin del conocimiento cientfico. 3. Recursos bibliogrficos Libros, enciclopedias y revistas son una fuente de informacin muy importante, sin embargo el libro de texto es el referente principal para alumnos y profesores. Es de notar que el libro plantea el conocimiento ya construido, por lo que no sirve habitualmente para el proceso de construccin de los aprendizajes por los alumnos. Por eso el libro de texto no puede cumplir la funcin de mediador nico del aprendizaje, sino la de ser referente comn delgrupo-clase y como sntesis de los aprendizajes. 4. Recursos audiovisuales En la actual sociedad la imagen y el sonido son un medio fundamental para la comunicacin y para la recogida de datos. Su uso en la escuela es importante, ya que puede facilitar un amplio abanico de funciones: motivar, informar, visualizar hechos, promover la comprensin de marcos tericos, sintetizar y evaluar. Podemos contar entonces con los videos didcticos, la televisin, el cine, las diapositivas, las transparencias y los carteles y murales, entre otros. 5. Recursos informticos El desarrollo de los medios informticos para el aprendizaje de las Ciencias, es actualmente uno de los campos de investigacin didctica ms dinmicos. Sus aplicaciones son muy variadas, destacando su uso como bases de datos, fuentes de recogida de datos, tratamiento de los mismos, intercambio de ideas y datos entre estudiantes, comunicacin de ideas construidas, etc. La disponibilidad de programas diferentes posibilita diversificar las actividades y dar respuesta a las distintas necesidades del alumnado.

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