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Elementos del Modelado Terrestre La Gravedad.

Esta depende de las coordenadas y de la altitud de un lugar y aumenta en las zonas costeras y disminuye en las montaas. Lo cual se explica admitiendo la existencia de masas terrestres subyacentes, de menor densidad en los continentes que en los mares. Los mantos de corrimiento y los pliegues que se observan en las montaas son el resultado del efecto producido por un descenso de materiales a lo largo de las pendientes. La cada de masas ladera abajo comprende deslizamientos y procesos como los flujos y corrimientos de tierra y las avalanchas o aludes de escombros. El Agua. Es uno de los ms importantes agentes externos cuya funcin principal, adems de la erosin, es la de transportar los materiales erosionados. Menos del 2% del agua del mundo est en la tierra emergida, aunque es el principal agente geolgico del paisaje. La lluvia, el agua subterrnea y ros transforman el terreno por erosin y sedimentacin; y este material erosionado es llevado por los ros formando los suelos ms frtiles del mundo. El Hielo. La Tierra ha experimentado pocas glaciales con temperaturas extremadamente ms bajas que las actuales. Hace 18.000 aos, durante la ltima poca glacial el hielo cubra un rea tres veces mayor que la actual. En estos perodos el hielo dejo su modelado, por erosin o sedimentacin en la superficie terrestre, el cual es caracterstico segn el lugar y el momento en que se produjo. El Viento La accin continua y permanente del viento provoca grandes y numerosas modificaciones en el relieve de una zona, pudiendo desgastarla y creando formas extraordinarias. El viento crea una amplia gama de formaciones desrticas desde guijarros facetados, ondas en la arena, hasta otras mayores como los yardangs, y superficies planas y denudadas. El viento es considerado un agente geolgico externo activo porque, adems de erosionar, tiene la capacidad de transportar los materiales erosionados, provocando dos tipos de modelado. Por Erosin, que produce rocas facetadas que son rocas moldeadas por el viento. Por Sedimentacin, que produce dunas o medanos que ocupan extensas regiones de los desiertos. El Hombre. La agricultura, explotacin forestal, urbanizacin, instalacin de industrias y construccin de carreteras, destruyen parcial o totalmente el dosel protector de la vegetacin, acelerando la erosin de determinados tipos de suelos. Las actividades ms perjudiciales provocan la degradacin de los suelos, llegando a convertir un suelo productivo en desierto (desertizacin), entre ellas se encuentran: y La contaminacin del suelo, el aire y el agua, por el uso excesivo de elementos qumicos para la agricultura. y La salinizacin del suelo por el riego artificial cclico. y La destruccin del bosque y el desmonte de la vegetacin nativa a gran escala (deforestacin) mediante la tala indiscriminada. y La exposicin del suelo desnudo a los agentes erosivos debido al sobre pastoreo del ganado. Tambin el hombre lleva nuevas especies animales y vegetales a regiones de las que stas no son caractersticas. Ocasionando que los nuevos integrantes alteren el ecosistema al competir por los recursos con las especies autctonas. Los Animales. Algunos animales, al excavar sus madrigueras, producen la meteorizacin de las rocas (meteorizacin orgnica). Sus movimientos masivos y el pisoteo, sobre todo cuando se desplazan en grandes manadas, contribuyen al proceso de degradacin de los suelos. Tambin la introduccin de especies forneas provoca grandes problemas. En Tierra del Fuego (Argentina), el conejo ibrico deja el suelo desnudo, preparando el terreno para la erosin. La Vegetacin. Esta participa de forma importante en la alteracin de las rocas. La accin de los vegetales (meteorizacin orgnica) provoca la destruccin de las rocas por efectos mecnicos (races) o por disolucin (segregacin de cidos).

Aunque los procesos de meteorizacin tambin ayudan a la formacin del suelo, agregando material orgnico a las rocas. Plantas, como los lquenes, descomponen determinadas rocas al extraer hierro y nutrientes solubles de sus minerales originales A partir de la roca desnuda, la vegetacin se implanta poco a poco, primero lquenes, a continuacin especies herbceas seguidas de otras arbustivas y, por ltimo, arbreas, esta unin forma un bosque. En terreno sin alterar, los suelos estn protegidos por el manto vegetal, los rboles y la hierba hacen de cortavientos y el entramado de las races ayuda a mantener los suelos en el lugar, frente a la accin de la lluvia y el viento. Cuando un suelo frtil pierde su cubierta vegetal, se erosiona y adquiere las caractersticas de un desierto. La Temperatura. Las diferencias de temperatura, en especial si son muy bruscas, pueden causar la rotura de las rocas, cuyos fragmentos ms pequeos se hacen ms vulnerables a la accin de otros agentes externos. La meteorizacin fsica resulta de los cambios de temperatura, tales como el calor intenso o la accin del agua al congelarse en las grietas de las rocas. Estos cambios de temperatura expanden y contraen las rocas alternativamente, causando disgregacin granular, separacin en escamas y una laminacin de las capas exteriores, como en el caso de los inselberg. La disgregacin granular es la reduccin de una roca cristalina o de una arenisca a los elementos que la forman, por diferencia de temperaturas debidas a la sequa o humedad Los Agentes Geolgicos. Son los agentes que modifican el relieve, como los ros, el mar, el viento y los glaciares. Los agentes geolgicos estn condicionados por factores externos como la radiacin solar, la fuerza de gravedad y los organismos vivientes. La Denudacin. Son las operaciones que rebajan o destruyen el relieve y tienden a nivelar la superficie. Estos se caracterizan por: meteorizacin, transporte, erosin y sedimentacin. y Meteorizacin: es la desagregacin o alteracin de las rocas por accin del agua, el hielo y las plantas. Este proceso puede dar a la formacin de una cueva. y Transporte: es el traslado de materiales meteorizados por los ros, mar, hielo, gravedad o el viento. y Erosin: sinnimo de transporte, esta puede comprender la accin simultnea de meteorizacin y transporte de los sedimentos resultantes. Un can puede ser un ejemplo de este proceso. y Sedimentacin: es la acumulacin de los sedimentos, transportados, en el mar, lago, ros o en llanuras, pidemontes o valles; esto da a la formacin de deltas, playas y dunas. Producto de los agentes geolgicos y procesos de denudacin Estos agentes y procesos varan de intensidad a nivel mundial, por ejemplo, en el Delta del Orinoco el ro y la sedimentacin son los principales, mientras que en el Pico Bolvar el hielo y la erosin prevalecen. Los productos de la interaccin constante entre los procesos internos y externos son las formas de relieve. Algunas resultan de una mayor influencia de las fuerzas internas y otras de las externas, en ambos casos presentan caractersticas que permite que sean relacionados con los agentes y procesos que lo originaron. Las formas de relieve que se originan por influencia de factores y procesos internos se denominan estructurales. Cuando el criterio es la accin de los agentes geolgicos se pueden distinguir formas de relieve fluviales, litorales, elicas y glaciares. Aparte de agentes tambin existen modelados geolgicos, estos son un grupo de formas de relieve que tienen en comn su origen. La ciencia que estudia el relieve La Geomorfologa. El trmino geomorfologa proviene del griego: , es decir, geos (Tierra), o morfos (forma) y , logos (estudio, conocimiento).

Es una ciencia geolgica que estudia el relieve terrestre: su estructura, origen, historia de su desarrollo y dinmica actual, tanto en las partes emergidas (geomorfologa subarea) como en las cubiertas por los ocanos y mares (geomorfologa submarina). Tipos de modelado. y Modelado Fluvial: Es aquel que se produce por la accin de un ro. Los ros modelan la superficie a travs de los procesos de erosin, transporte, y sedimentacin. La erosin, es realizada por el agua y los sedimentos, produciendo excavacin y ensanchamiento del cause El transporte, implica el movimiento de los sedimentos, resultantes de la erosin, por el caudal del ro. La sedimentacin, ocurre cuando cesa el transporte por la disminucin de la velocidad del ro al pasar de una montaa a una llanura o al desembocar en el mar o un lago. Modelado Glaciar: Se puede definir un glaciar como una masa de hielo policristalino procedente de nieve compactada y precristalizada. Esta masa de hielo se mueve desplazndose a favor de pendiente en un proceso de descarga desde la zona de acumulacin hacia zonas

y o o o

bajas y/o marginales, en las que se produce la prdida de hielo, ya sea por ablacin (fusin, evaporacin o sublimacin) o por desmembramiento de la masa de hielo sobre aguas continentales o marinas. El agente geolgico del modelado glaciar es el hielo y las formas de relieve por sedimentacin son las morrenas, y por erosin son los valles, los circos, las estras, las aristas y los picos piramidales Meteorizacin.La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de una roca en la superficie terrestre o prxima a ella como consecuencia de su exposicin a los agentes atmosfricos, con la participacin de agentes biolgicos. Tambin puede definirse como la descomposicin de la roca, en su lugar; sera un proceso esttico por el cual la roca se rompe en pequeos fragmentos, se disuelve, se descompone, se forman nuevos minerales. Se posibilita as la remocin y el transporte de detritos en la etapa siguiente que vendra a ser la erosin. La meteorizacin entonces, al reducir la consistencia de las masas ptreas, abre el camino a la erosin. Meteorizacin fsica Canchal formado por gelifraccin en estratos casi horizontales de piedra caliza en la isla Flowerpot, Ontario, Canad.La meteorizacin fsica produce desintegracin o ruptura en la roca, sin afectar a su composicin qumica o mineralgica. En estos procesos la roca se va deshaciendo, es decir, se va disgregando en materiales de menor tamao y ello facilita el proceso de erosin y transporte posterior. Las rocas no cambian sus caractersticas qumicas pero s las fsicas. Est causada por las condiciones ambientales (agua, calor, sal...). Los agentes que la provocan son: La descompresin: Es la expansin y el agrietamiento ,que se produce en rocas que se han formado a gran profundidad, al encontrarse en la superficie donde la presin es mucho menor. A causa de esta dilatacin comienzan a experimentar la formacin de grietas o diaclasas con lo que se forman losas horizontales. Termoclastia: es la fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de temperatura entre el interior y la superficie. La diferencia trmica da-noche es la causa: durante el da, al calentarse, la roca se dilata; sin embargo, por la noche, al enfriarse, se contrae. Al cabo de un tiempo acaba rompindose. Este tipo de meteorizacin es importante en climas extremados con gran oscilacin trmica entre el da y la noche (como el desierto). Exfoliacin del granito dando lugar a esferas de roca cuyo espesor va disminuyendo por termoclastia.La termoclastia da origen a una forma tpica de meteorizacin mecnica en rocas granticas que se denomina exfoliacin en bolas, en ingls onion weathering (meteorizacin en capas de cebolla) debido a que la radiacin solar penetra muy superficialmente en el granito, calentando apenas uno o varios centmetros a partir de la superficie, que es la zona que se dilata, mientras que al enfriarse, se va separando del ncleo interno. Gelifraccin: es la rotura de las rocas aflorantes a causa de la presin que ejercen sobre ellas los cristales de hielo. El agua, al congelarse, aumenta su volumen en un 9%. Si se encuentra en el interior de las rocas, ejerce una gran presin sobre las paredes internas que acaba, tras la repeticin, por fragmentarlas. Este tipo de meteorizacin es importante en climas hmedos y con repetidas alternancias hielo-deshielo (+0 C/-0 C), como los montaosos. Haloclastia: es la rotura de las rocas por la accin de la sal. En determinados ambientes hay una gran presencia de sal. Esto es en los ambientes ridos, ya que las lluvias lavan el suelo llevndose consigo la sal. La sal, se incrusta en los poros y fisuras de las rocas, y, al recristalizar y aumentar de volumen, aumenta la presin que ejercen sobre las paredes internas (similar a la gelifraccin) con lo que se puede ocasionar la ruptura. El resultado son rocas muy angulosas y de menor tamao, lo que generalmente da lugar a los procesos de erosin. Meteorizacin qumica Un yagrumo (Cecropia peltata) crece en la pared del Monumento a la Batalla de la Puerta, en Venezuela, y muestra la accin sobre la disolucin del cemento y de la roca caliza del propio monumento por la accin de los cidos de sus races.Produce una transformacin qumica de la roca provocando la prdida de cohesin y alteracin de la roca. Los procesos ms importantes son los atmosfricos, el vapor de agua, el oxgeno y el dixido de carbono que estn implicados en: Oxidacin Al reaccionar algunos minerales con el oxgeno atmosfrico. Disolucin Importante en minerales solubles como cloruros, nitratos, en rocas calcreas y en el modelado karstico. Carbonatacin Se produce al combinar el dixido de carbono con ciertos minerales como el carbonato de calcio que se transforma en bicarbonato el primero es insoluble al agua pero el segundo no lo es, por lo que es arrastrado por ella. Hidratacin Por la que el agua es incorporada a la estructura de algunos minerales aumentando de volumen como el sulfato de calcio hidratado. Este proceso es fcil de ver, por ejemplo, mezclando anhidrita con agua, lo que produce una reaccin exotrmica (desprende calor) al transformarse en yeso (sulfato de calcio hidratado). Hidrlisis Es la rotura en la estructura de algunos minerales por la accin de los iones de H+ y OH- de agua, fundamentalmente en la meteorizacin del feldespato, que se transforma en arcillas y del granito que puede llegar a la caolinizacin (transformarse en arcillas, especialmente en caoln). La accin de los cidos orgnicos procedentes de la descomposicin de materiales biolgicos en el suelo. Los nidos hechos en el suelo por las termitas (Isoptera) en la Gran Sabana (Venezuela) generan una alteracin considerable de los minerales del suelo y del subsuelo. Esta alteracin favorece el crecimiento de algunas plantas en la mayora de los termiteros abandonados.[editar] Meteorizacin biolgicaAlgunos seres vivos contribuyen a transformar las rocas. As, las races de las plantas se introducen entre las grietas actuando de cuas. Al mismo tiempo segregan sustancias que alteran qumicamente las rocas, como puede verse en la imagen: la decoloracin de la pared por la accin de los cidos (carbnico y de otros tipos) nos muestra claramente este proceso. Tambin algunos animales, como las lombrices de tierra, las hormigas, los topos, etc., favorecen la alteracin in situ de las rocas en la superficie. A ese tipo de alteracin, a veces qumica, que realizan los seres vivos la llamamos meteorizacion externa. METEORIZACIN BIOLGICA se debe a la accin de vegetales, en concreto a la accin de las races que entran en el terreno en forma de cua y van partiendo las rocas y disgregando el suelo. AGENTES O FACTORES QUE INCIDEN EN EL MODELADO DEL RELIEVE Y LA METEORIZACIN El modelado del relieve se produce, en gran medida, por la accin de la meteorizacin sobre los materiales preexistentes. El modelado, por tanto, vendr condicionado por los mismos factores que controlan la meteorizacin. De estos factores los ms importantes son el tipo de materiales (litologa) y el clima (temperatura, humedad vientos y radiacin solar) , pero existen otros factores que contribuyen a exagerar o suavizar los efectos que marcan los factores bsicos estos son la variable estructura y la variable tiempo. LITOLOGA: Partiendo del hecho que el relieve es el conjunto de formas que adoptan los materiales y rocas de la corteza terrestre, se podra decir que este factor es el ms importante que influye en el modelado del relieve, debido precisamente que es all donde se producen todos los procesos de la meteorizacin, aunque para que s de la meteorizacin es importante contar con otras variables como temperatura, agua, viento para que se produzca las diferentes fragmentaciones, descomposiciones de la roca todos estos agentes son los encargados de provocar los relieves que podemos observar hoy da.

CLIMA: Del clima, que vara con pocas, estaciones, actividad solar, volcanes, etc., dependen los mecanismos fsicos y qumicos que actan sobre la superficie del Planeta. El clima tambin influye en el desarrollo o no de la vida animal y vegetal sobre las rocas expuestas a la meteorizacin. Los vegetales son los seres vivos que ms acusan las variaciones climtica, as mismo el clima influye de sobre manera para que se de determinado tipo de meteorizacin de all su importancia. TIEMPO: El tiempo que un relieve est sometido a los agentes erosivos y a la meteorizacin hace que lo consideremos ms maduro o evolucio-nado o con formas ms juveniles. El tiempo transcurrido desde su formacin habr permitido que los agentes geolgicos externos hayan modelado a travs de las crisis climticas los relieves surgidos. Por tanto, es ms probable que las estructuras antiguas hayan sufrido ms fases de rexistasia y, por tanto, su relieve sea ms suave, que las estructuras surgidas en pocas geolgicas ms recientes.