Area Protegida Las Iguanas y Punta Condega

Domingo 07 Octubre 2007

* Zona de anidamiento de tortugas golfinas Por: Ramón Wilberto Nuila Coto Email: ramonnuila@yahoo.es El Area de Manejo de Hábitat/ Especies Las Iguanas - Punta Condega, se encuentra localizada en el municipio de Marcovia, departamento de Choluteca, al sur y sur-oeste de la aldea El Jicarito, y noroeste de Cedeño en el litoral pacífico (entre Cedeño y Punta Ratón), cuenta con una superficie de 4,169 hectáreas y en su área de influencia se localizan 6 comunidades costeras entre las que destacan El Venado y Guapinol. Es un área natural compuesta por amplias fajas de rodales de bosque manglar, esteros y playas de arenas donde es característico el desove de tortugas marinas y además hábitat de aves nativas y migratorias, mamíferos, reptiles, peces, crustáceos y moluscos, Esta área protegida está clasificada en la Categoría IV de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como "Area de Manejo Hábitat". Este tipo de áreas silvestres son manejadas principalmente para la conservación y se conceptualizan como áreas terrestres o marinas sujetas a la intervención activa para un manejo que asegure el mantenimiento de los habitantes y/o reunir los requisitos de especies determinadas.

En la zona de influencia, la mayoría de sus pobladores se dedican a la pesca artesanal y actividades relacionadas con las mismas. Las mujeres y los niños aprovechan las mareas bajas para dedicarse a la captura de moluscos que son parte de la dieta básica familiar. Sus tierras salinas no permiten el cultivo de granos básicos y otros cultivos agrícolas, lo que manifiesta la dependencia de estos productos de fuera de la zona.
Imagen satelital de esta área protegida hondureña.

A partir de la década del noventa del siglo recién pasado, la AFE-COHDEFOR inicia un proceso de protección que conlleva al Acuerdo 1118-92 que la declara como "Refugio de Vida Silvestre", reafirmándose con el Decreto No. 5-99-E que la declara "Area de Manejo Hábitat/Especies", dentro del Subsistema Regional de Areas Protegidas del Golfo de Fonseca de Honduras. Dicha declaratoria establece que se deberá aprobar un plan de manejo único para las áreas, el cual fue elaborado en el 2006 con el apoyo del Ministerio de Medio Ambiente de España. Para el manejo del área, se cuenta con un convenio de cooperación técnica entre Comité para la Defensa y Desarrollo de la Flora y Fauna del Golfo de Fonseca (CODDEFFAGOLF) y la AFE-COHDEFOR, a través del cual se han generado varias acciones de vigilancia, infraestructura, protección de manera conjunta con el Departamento de Areas Protegidas y Vida Silvestre (DAPVS), la Región Forestal del Pacífico, con apoyo de diferentes instancias de cooperación internacional, así como del sector de camaricultura industrial presente en la zona. Esta región recibe las aguas de los ríos Choluteca, Agua Caliente o Tambor y las quebradas de Los Muertos, Los Coyotes, La Cándida, El Carril de los Jícaros, que son entre otros, los generadores del agua dulce que abastece el golfo en esta región. Tiene un paisaje de sabana y llanura aluvial de costa con clima muy cálido y seco, de relieve plano con mantos de cenizas volcánicas y afloramientos rocosos frecuentes susceptibles a la erosión. Según la propuesta del Corredor Biológico del Golfo de Fonseca (PROARCA-Costas, 2001) el Area de Manejo de Hábitat/Especie Las IguanasPunta Condega corresponde a la zona de vida bosque seco tropical, correspondiendo en su totalidad a la eco-región de manglares. El manglar se extiende sobre suelos hidromórficos, hasta unos 5 Km tierra adentro en una franja paralela al litoral. Esta zona también abarca "Curumales" que se localizan principalmente al Turistas recorriendo los esteros en medio de los bosques de suroeste de Guapinol, norte de Tomason y Guipo mangle. en el Area Protegida Punta Condega, oeste de Guipo en los sitios denominados Playón de Guipo y Playa Negra, y una considerable porción se encuentra junto al límite oeste en el estero El Purgatorio dentro del área

correspondiente a Las Iguanas. Las playas arenosas se limitan a porciones que se extienden en franjas intermitentes desde el sitio denominado El Venado hasta Punta Condega, a lo largo de las cuales se distribuyen los sitios de desove de tortugas marinas. Se encuentran en el área pequeños playones cuya superficie es menor a las 150 hectáreas, parte de los cuales están destinados a la actividad industrial de camaricultura. La zona es recorrida por una diversidad de esteros, entre los que figuran: Las Doradas, Tanisal, Todo Mundo y El Puente. Guipo, Nacascolo, El Mero, El Venado, Guapinolito, El Guichoso, El Conchalito, El Cubo, Guapinol, El Purgatorio que es el brazo muerto del río Choluteca. Entre las especies de importancia observadas en la zona, de acuerdo a los entrevistados, se tiene: yaguarundí (Leopardus wiedii) en Apéndice I de CITES, perico lerdo (Tamandua mexicana), ocelote o tigrillo (Leopardus pardalis) en Apéndice II de CITES y el venado cola blanca (Odocoileus virginianus) en el Apéndice III de CITES y la guatuza (Dasyprocta puntata), todas ellas especies de atractivo turístico. En el área se reportan 64 especies de aves pertenecientes a 35 familias. En esta área hay 15 especies que tienen una importancia especial para la conservación, ya sea porque están en Apéndice CITES, o bien porque tienen importancia para el ecoturismo o desde el punto de vista comercial. Entre estas tenemos a la garza morena (Egretta caerulea) ubicada en el Apéndice II y tiene importancia ecoturística, así como a la garza blanca (Egretta thula) la bujaja y la espátula rosada (Ajaia ajaja) que son de interés para el ecoturismo. También se encuentra el pato negro que es una especie amenazada y que tiene importancia comercial y ecoturística. Además se reportaron 5 tipos de águilas o gavilanes ubicadas en el Apéndice II de CITES. En la carretera al área se observó varios ejemplares de caracara (Caracara plancus), que tienen una importancia para el ecoturismo. Se observaron en la zona especies de loras y pericos amenazadas o en peligro como la Comunidad de pescadores que radican en Las Iguanas y lora nuca amarilla (Amazona auropalliata), Punta Condega. periquito verde (Arantinga astec), el periquito frente anaranjada (Aratinga canicularis), todos de importancia comercial debido a que son comercializados o cazados como mascotas. Los pobladores reportan la presencia de 6 especies de reptiles, pudiendo observar 5 especies más para un total de 11 especies, distribuidas en 4 órdenes y 6 familias. Entre las especies de tortugas reportadas se tiene: la tortuga negra (Chelonia mydas agassizi), carey (Eretmochelys imbricata) y la golfina (Lepidochelys olivacea), todas en peligro y en Apéndice I de CITES. En el área se pudo observar numerosos ejemplares de garrobo (Ctenosaura similis) y varios de iguana verde (Iguana iguana). Una de las principales razones de ser de esta área protegida es que es usada por la tortuga

verde (Lepidochelys olivacea) para desove y cría. Esta tortuga es de color café y puede llegar a medir hasta un metro y pesar 136 kilogramos. El interior adiposo del cuerpo de esta tortuga es verde por efecto de la hierba marina de la cual se alimenta. La comercialización de sus huevos y la cacería de los adultos la tienen al borde de la extinción. Otra de las tortugas reportadas por los pobladores es la carey (Eretmochelys imbricata). Esta tortuga tiene el caparazón de color café oscuro o café y amarillo ámbar. La piel de la cabeza y de las aletas tiene manchas cafés rodeadas de amarillo. Puede medir más de un metro y pesar algo más de 45 kilogramos. La problemática o conflictos del uso del suelo en el área de manejo "Las Iguanas - Punta Condega" está relacionada con la reducción de los bosques secos tropicales, bosque de mangle, humedales y playones en áreas críticas que implica, entre otras cosas la pérdida de hábitat para numerosas especies, la reducción de la diversidad biológica, la degradación del paisaje, la aceleración de los procesos de erosión, el aumento de la contaminación de lagunas, esteros y playas.

Pescadores se preparan para las faenas diarias en el mar.

Sin embargo, en la mayor parte del área Las Iguanas-Punta Condega, el bosque de mangle parece poseer buenas condiciones de conservación y sus zonas más degradadas corresponden a los sitios de producción acuícola ubicados al este de la reserva y la frontera norte en donde se ha establecido una mayor presión provocada por el desplazamiento de las áreas de cultivo. Otras de las amenazas para la pérdida del hábitat que el bosque de mangle representa, son el aprovechamiento del mismo para madera, incluyendo el tráfico ilegal de madera a El Salvador, leña para tejeras y ladrilleras (existiendo más o menos 10 empresas ladrilleras), carbón, postes para artesones, taninos; así como el cambio de uso del suelo para ampliación de camaroneras. La falta de recursos económicos y financieros para la ejecución del Plan de Ordenamiento Territorial de los Manglares y Humedales y la escasa divulgación de lineamientos y procesos normativos de la AFE COHDEFOR son factores que se visualizan como causales sobre este tema, así como la falta de programas de investigación sobre la dinámica de las masas boscosas del mangle y monitoreo y evaluación de la cobertura del bosque manglar y humedales.

La Tortuga Carey del Caribe
Introducción a su biología y estado de conservación

.......................................... 8 DESARROLLO TEMPRANO ......................... Costa Rica.............. 17 .... 13 Nidadas por temporada ........................................ Es un líder de conservación bajo el programa de becas del programa Russel-Train del WWF............ D............................... Edición: Carlos Drews ± WWF Diseño: Adriana Montanaro Mena Fotografía de la portada: WWF Canon / Cat Holloway © 2005 WWF Citar este documento así: Chacón.................................. 16 Depredación .. 7 ANIDACION ....... WWF -Programa Regional para América Latina y el Caribe... Representa a Costa Rica como autoridad científica en la Convención Interamericana para la Protección y Conservación de las Tortugas Marinas y ha asesorado a la delegación costarricense en las reuniones del diálogo sobre la tortuga carey del Caribe.. 15 Duración de la vida reproductiva .................................................... 13 Tamaño de la nidada ... 14 Intervalo de remigración .......................................... 2004..................................................... ISBN 9968-825-24-7 Publicación digital disponible en www......................................................................................... 8 FASE BENTONICA DE CRECIMIENTO ................................................................. San José................org La Tortuga Carey del Caribe Introducción a su biología y estado de conservación Didiher Chacón-Chaverri Programa para América Latina y el Caribe i Programa para América Latina y el Caribe CONTENIDO AGRADECIMIENTOS III PREFACIO IV RESUMEN 1 INTRODUCCIÓN 4 HISTORIA NATURAL 6 GENERALIDADES DE LA HISTORIA DE VIDA DE LAS TORTUGAS CAREY ............................................ 11 EDAD DE MADUREZ .............................................................................................................. 15 SUPERVIVENCIA Y MORTALIDAD ........................................ La tortuga carey del Caribe ± Introducción a su biología y estado de conservación....................................................................hawksbillwwf. coordinador de la Red para la Conservación de las Tortugas Marinas en el Gran Caribe (WIDECAST) en Centroamérica y miembro del Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN).....................................................................................................................................Didiher Chacón-Chaverri Didiher Chacón-Chaverri es coordinador del programa de conservación de tortugas marinas de la Asociación ANAI en Costa Rica. 11 FECUNDIDAD ..........................

......................... 20 MIGRACIONES ........................................ 21 ESTUDIOS GENÉTICOS ........................................................................................ 18 ESTRUCTURA POR EDAD .......... Un agradecimiento especial para Karen Eckert.................. 42 REFERENCIAS 51 iii Programa para América Latina y el Caribe AGRADECIMIENTOS E iv Programa para América Latina y el Caribe l autor desea reconcer y dejar constancia de su gratitud a un gran número de personas y organizaciones que apoyaron y facilitaron la concreción de este esfuerzo................................................. mi aprecio por su confianza y por la clara muestra de que su objetivo es cooperar con el conocimiento y su divulgación.. A los investigadores e investigadoras que cooperaron con información aún cuando ésta no se encontraba publicada................................ 18 COMPOSICIÓN POR SEXOS ..... Finalmente.............. gracias al WWF por depositar su confianza en nuestra capacidad................................ A todos los socios de WIDECAST..................................................... la Corporación Caribeña de Conservación y otras organizaciones que cooperaron con información y contactos................................................................ 34 WWF y el uso sostenible de las tortugas marinas ......................... A Jack Frazier......... Anne Meylan y todos los miembros del Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la UICN................ quienes contribuyeron en la construcción de los documentos usados durante los diálogos regionales sobre la tortuga carey establecidos por CITES y que fueron la base de este trabajo........... Sebastián Troëng...................... 24 Hibridación .... la Red Regional para la Conservación de las Tortugas Marinas en Centroamérica......................... 31 TAMAÑO Y TENDENCIA DE LA POBLACIÓN 33 Estimación del estado de la población ....... PREFACIO ............................ Carlos Drews. 37 ESTADO DE LA TORTUGA CAREY EN EL CARIBE 38 Sitios de importancia para la carey en el Caribe ............. 19 ÁREA DE RESIDENCIA Y TERRITORIALIDAD ........... A todas aquellas personas de ANAI y compañeros de trabajo que aportaron tiempo..... ideas y recomendaciones...................................................... Alberto Abreu y otros revisores anónimos por sus aportes y el tiempo dedicado a esta iniciativa.................................................... 26 ii Programa para América Latina y el Caribe AMENAZAS A LAS TORTUGAS CAREY 27 El comercio de conchas de carey: una amenaza particular ......REPOBLACIÓN .................

y en las tortugas marinas en general.E ste documento presenta aspectos de la biología de la tortuga carey que son pertinentes para su conservación y compila la información actual sobre su anidación y estado poblacional en el Caribe. RESUMEN El ritmo de crecimiento varía según las clases de talla y los lugares. así como hacia las aguas territoriales de diferentes países. y ³El estado de la tortuga carey (Eretmochelys imbricata) en la región del Caribe´. y el volumen especial de la revista Chelonian Conservation and Biology que en 1999 fue dedicado al examen de esta especie. a menudo miles de kilómetros. Meylan. Meylan y M. Se basa principalmente en los documentos generados entre el 2001 y el 2002 por el Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas de la Unión Mundial para la Naturaleza (IUCN) durante el proceso de diálogo sobre la tortuga carey del Caribe gestado por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES). Meylan. Este trabajo está dirigido a lectores con un interés técnico en aspectos poblacionales y de conservación de esta especie. de A. Frazier y A. en particular playas terrestres. De dicho volumen. el mar abierto y aguas costeras y estuarinas. llegar a la edad adulta. reproducirse y completar el ciclo vital. Holloway 1 Programa para América Latina y el Caribe L as tortugas carey (Eretmochelys imbricata) son reptiles marinos muy complejos y especializados. Para madurar. las tortugas se dispersan y emigran. necesitan una diversidad de medios. desplazándose habitualmente hacia alta mar. recorren largas distancias. Además. tales como el de Groombridge y Luxmoore (1989) para la Secretaría de la CITES. de A. este texto se nutrió particularmente de los artículos ³Justificación del estado de enlistado como especie críticamente en peligro de la tortuga carey (Eretmochelys imbricata) en 1996 según la lista roja de la UICN para animales amenazados´. entre otros. Donnelly. se apoya en varios documentos que anteriormente analizaron temáticas asociadas a esta especie. Didiher Chacón Foto: WWF Canon / C. Durante un ciclo vital normal. específicamente los trabajos de J. pero es lo bastante lento como para causar que las tortugas carey tarden decenios en madurar: el tiempo que media entre la eclosión del huevo y el regreso a la misma playa para reproducirse por primera vez puede llegar .

donde permanecen en un área de residencia limitada y. Tras varios años de vida pelágica. y de que la tortuga encuentre condiciones adecuadas en ciertos medios. realiza varias nidadas por temporada y la anidación tiene lugar durante muchas temporadas. la repoblación o la supervivencia en las diferentes fases de la vida. pero cuando Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 2 una tortuga alcanza un gran tamaño y llega a la madurez. Los datos científicos disponibles sobre migraciones y marcadores genéticos demuestran que las tortugas carey son recursos internacionales compartidos. En muchos sentidos. No se conoce suficientemente la proporción entre sexos. Esto implica reaccionar correctamente a la luz en el horizonte al nacer. Hay pocos estudios sobre la estructura por edades. manteniendo un territorio libre de la presencia de otras careyes. Al alcanzar la madurez se orientan y nadan hacia una playa de anidación determinada. la tasa de supervivencia es potencialmente alta. tal vez. la tortuga carey promedio es capaz de vivir y reproducirse por lo menos durante diez años más después de alcanzar la madurez. En condiciones normales. al final. su fecundidad. Comúnmente. las crías y los especímenes inmaduros pequeños. recorrer con éxito el camino de la playa al mar. pero la depredación más intensa la sufren los huevos. Muchos huevos no sobreviven el período de incubación. De un estadío de desarrollo a otro. . Una gran variedad de depredadores puede hacer presa de las tortugas carey en todas las etapas de su vida. Esos estudios. es muy alta: pone un promedio de 140 huevos en un solo nido. muchas crías no llegan al mar. o rendimiento reproductivo. probablemente menos de un huevo de cada mil sobrevive para producir una tortuga adulta. aunque rara vez anualmente. el número de tortugas que quedan en la población es cada vez menor y. evitar ciertos cuerpos de agua en alta mar.a ser de veinte a cuarenta años. alrededor del 95% anual. Los estudios genéticos revelan además que cada población anidadora debería tratarse como una unidad de gestión distinta. y seleccionar un medio específico para alimentarse y refugiarse. la supervivencia depende de las reacciones correctas en el momento oportuno. las tortugas inmaduras pasan a residir en aguas bentónicas. La alta fecundidad es compensada por una mortalidad elevada durante las primeras fases del ciclo vital. pero al menos en las poblaciones inmaduras puede haber una tendencia al predominio de las hembras. para algunas hembras anidadoras. y muchas de las que lo consiguen no sobreviven más de un día.

las poblaciones diezmadas de las careyes son objeto del ³síndrome de modificación de parámetros´. Actualmente.especialmente cuando van acompañados de datos sobre las recuperaciones de ejemplares marcados. Es imposible calcular a ciencia cierta el tamaño absoluto de las poblaciones. genéticamente aislada de otras poblaciones. que se utilizan en la elaboración de artesanías. Además de la sobreexplotación de sus huevos y carne. En cambio. la especie es considerada en peligro crítico de extinción. Como sucede con otros recursos marinos vivos. en virtud del cual las personas las perciben como normales. necesarios para mantener una población estable con un número relativamente pequeño de adultos. habitualmente representan unidades de gestión distintas. Entre esas características figuran atributos como la presencia de numerosas clases de edad. indican que cada población anidadora forma una entidad demográfica independiente. Holloway Programa para América Latina y el Caribe D. No se conoce la importancia de este hecho con respecto a la evolución de las tortugas marinas o al concepto de ³especies biológicas´. la mayoría de las unidades del mosaico genético se encuentra en declive. o generaciones Foto: WWF Canon / C. en particular al impacto de algunas acciones humanas que comprometen la vitalidad del segmento poblacional adulto. con pocas excepciones. En el Caribe. a menudo vertiginosamente. tanto de las poblaciones anidadoras como de los agrupamientos no reproductivos. depende de la cooperación internacional. Muchas de las características demográficas de las tortugas carey se pueden integrar en el concepto de ³maduración tardía y longevidad´. Sorprendentemente. unidas temporalmente por una actividad biológica común. en una misma población. así como el número relativamente grande de ejemplares inmaduros. los agrupamientos en las zonas de alimentación son de estirpes mezcladas. su descenso en gran medida ha sido causado por la continua demanda de los escudos del caparazón. como es el caso de la cacería dirigida. según la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN). y aunque los individuos pueden encontrarse juntos en los mismos arrecifes. muchos casos conocidos de hibridación de tortugas marinas tienen que ver con las carey. Este tipo de estructura poblacional es particularmente vulnerable a ciertas perturbaciones. a falta de una memoria colectiva sobre los niveles poblacionales . pero en todo el mundo las poblaciones de tortugas carey en su mayoría están debilitadas y van disminuyendo. Chacón ‡ 2005 3 superpuestas. Por ende la gestión.

y todo lo que en ellos . con información insuficiente y fragmentada. Como ocurre con otras especies de tortugas marinas. la carne y el aceite de la tortuga carey son productos buscados desde hace miles de años. Se piensa que tal disminución de la abundancia de tortugas carey habría provocado cambios en la estructura y la función de los arrecifes de coral. que implica concertación multinacional y el compromiso de diversos actores de los sectores público y privado. aún prevalecen importantes lagunas de conocimiento. Así. entre otros factores. En las sociedades modernas hasta hace poco imperaba la percepción de que los mares. Esto plantea desafíos complejos de índole logística y de concertación política para lograr su conocimiento biológico. Las decisiones sobre ordenamiento y conservación de los recursos se toman. Si bien es mucho lo que se ha aprendido acerca de la biología de estos animales en los últimos cincuenta años. 4 Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey (Eretmochelys imbricata) habita en los ambientes tropicales del mundo. la conservación de la carey en el Caribe es un desafío regional. incluyendo las tortugas marinas. inevitablemente. no son fáciles de observar y estudiar. los huevos. pero son la coloración y las propiedades de la queratina que constituye las escamas del caparazón lo que hace que este animal sea tan codiciado comercialmente para la elaboración de artesanías. hoy se sabe que en sus migraciones la tortuga carey recorre aguas jurisdiccionales de varias naciones y que en zonas de alimentación convergen animales de diversas procedencias y unidades genéticas. a que hoy la especie se encuentre en peligro crítico de extinción. los medios marinos y los organismos que viven en ellos.del pasado. No obstante. Muchos animales oceánicos y costeros. Es un caso único entre las tortugas marinas actuales por el hecho de tener escamas superpuestas en el caparazón. A diferencia de los medios terrestres. se dispersan y migran a través de diversos entornos y a lo largo de grandes distancias que cubren múltiples jurisdicciones. La gran demanda por su concha ha contribuido. La conservación de las tortugas carey plantea grandes desafíos a las sociedades modernas.

a la complejidad de su gestión se añade la necesidad de elaborar e implementar planes de conservación regionalmente aceptables. Cuando esas soluciones son discordantes.S. son inagotables y capaces de soportar indefinidamente una explotación humana sin límites.vive. INTRODUCCIÓN Figura 1: Patrón de coloración en las escamas traslapadas de la tortuga carey. debido a que la información biológica pertinente se encuentra fragmentada o simplemente es parcial. La finalidad de este documento es compilar de manera resumida la información biológica básica sobre las tortugas carey. las características biológicas de cada especie determinan las opciones para su aprovechamiento y. Este trabajo tiene por objeto promover una base para el diálogo. las distintas sociedades. No pretende abarcar todos los aspectos de la biología de la especie. y se requiere. el mejoramiento de la coincidencia de objetivos y valores comunes en torno a las tortugas carey. Así. se obstaculiza el progreso hacia la recuperación de la especie. a pesar de los intereses humanos en juego. Chacón ‡ 2005 6 Programa para América Latina y el Caribe . dado el caso. Troëng D. entre otras cosas. dan el marco para encauzar su recuperación y conservación. ciertos aspectos biológicos se deben considerar no negociables en la gestión del manejo y conservación de la carey. A veces se dan malentendidos. Para entender a fondo cómo interactúan los seres humanos y las tortugas carey hace falta mucho más que datos biológicos. económico. Hoy sabemos que la sobreexplotación de una especie puede llevarla a una condición irreversible y afectar a otras especies en el ecosistema. histórico y social. cultural. el entendimiento. En el caso de especies marinas amenazadas de extinción que constituyen recursos compartidos. Foto: G. culturas y gobiernos del mundo han escogido diversos medios para resolver los problemas que plantean la tortuga carey y su conservación. con miras a facilitar una base común de conocimientos. la valoración y. Con estos antecedentes. sino que se concentra en aquellos cuya comprensión es indispensable para la toma de decisiones que afectan sus perspectivas de conservación. Ahora bien. en última instancia. Foto: WWF . Pedersen Programa para América Latina y el Caribe Hace ya muchos años se determinó que la tortuga carey requiere medidas especiales de conservación. información y conocimientos de orden antropológico.

temporada e individuo pueden variar significativamente. Tras alcanzar la edad reproductiva. esto supone desplazamientos de miles de kilómetros en una dirección determinada. la carey depende de diversos entornos de cría y desarrollo. entre los veinte y los cuarenta años. 1989). Limpus.Sin crestas contínuas . tienen un ciclo vital complejo. ni en el Pacífico Central (Groombridge y Luxmoore. con la intención de anidar en ellas. La anidación tiene lugar en playas de por lo menos 60 países.Sin escudos o placas Caparazón óseo .Con 5 quillas o crestas . que acaban con el retorno de las hembras a las mismas playas o la misma zona donde nacieron. ciertos aspectos de la biología de la tortuga carey tienen crucial imporFigura 2: Clave para la identificación de la tortuga carey en Centroamérica. HISTORIA NATURAL Como la mayoría de las demás especies de tortugas marinas. 1993. la península de Yucatán. entre otros. Clave de identificación Caparazón flexible . las islas Mona y Monito en Puerto Rico y algunas playas asociadas a la Gran Barrera de Arrecife en Australia.Con escudos o placas grandes (Dermochelys coriacea) Laúd o Baula (Chelonia mydas) (Caretta caretta) Caguama o Cabezona (Lepidochelys olivacea) Lora o Paslama 4 pares de escudos laterales 5 (ocasionalmente 6) pares de escudos laterales (Eretmochelys imbricata) .E n el mundo. A veces. Groombridge y Luxmoore. las tortugas emigran de las zonas de alimentación a las de anidación. desde las playas altas terrestres hasta los arrecifes bentónicos. se encuentran en las aguas y en las playas de 82 unidades geopolíticas. Las carey. si bien gran parte de ella es de baja densidad (número de nidos/kilómetro. y pueden darse en otras 26 (Baillie y Groombridge. pasando por las aguas oceánicas pelágicas. al igual que otras tortugas marinas. En potencia. conviene tener presente que los detalles de cada zona. Aparte del interés legítimo por conocer y apreciar la biología de estos animales. las tortugas carey están circuntropicalmente distribuidas en aguas costeras. 1996). Eckert. Se reconocen como importantes sitios de anidación lugares como las islas Seychelles. a lo largo de la costa del Pacífico del continente americano. No se han documentado zonas de anidamiento numéricamente importantes al este del océano Atlántico. 1995a). 1989. son aptas para vivir y reproducirse durante decenios. Aunque la siguiente descripción da un marco de referencia general.

Es probable que. un individuo viaje miles de kilómetros. La dieta principal de la tortuga carey son las esponjas en arrecifes de coral. Esas características existen y persisten independientemente de la motivación o la acción humanas. Machos y hembras adultas migran a las áreas de preanidación Agua poco profunda Hábitat de preanidación Intervalos de dos semanas Intervalos de Huevos 7-10 semanas de incubación Mar abierto Zona de alimentación de superficie Migración de crecimiento hasta la edad de apareamiento entre 30 y 50 años Aguas costeras poco profundas Zona de alimentación béntica GENERALIDADES DE LA HISTORIA DE VIDA DE LAS TORTUGAS CAREY Migración de anidación en intervalos de 2 a 8 años Hembras adultas regresan a las áreas de alimentación Machos adultos regresan a las áreas de alimentación Área de apareamiento Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 8 ANIDACION Después del apareamiento. Un adulto tiene posibilidades de sobrevivir y reproducirse durante al menos diez años. mar abierto. visitando territorios de varios países. aguas costeras y arrecifes. estos son aspectos no negociables que se deben valorar. Cada uno de los rasgos biológicos concretos resumidos más abajo tiene consecuencias en la ecología y las características demográficas de la tortuga carey. basado en Miller (1997) y Chacón (2002). y éstas. La supervivencia de cada individuo depende de diversos hábitats: terrestres (playas altas). Chacón ‡ 2005 7 tancia en lo que atañe a las necesidades de supervivencia de la especie. así como el mar abierto. en otras palabras. cada hembra abandona el mar. tienen profundas repercusiones en la determinación de las medidas de conservación más apropiadas. durante su vida. se arrastra hasta una playa arenosa y localiza un lugar por encima del nivel de la marea alta para anidar. a su vez. Habitualmente.6 o más pares de escudos laterales 2 pares de escamas prefrontales Carey 1 par de escamas prefrontales Tortuga verde o blanca Programa para América Latina y el Caribe D. comprender y tener en cuenta. Figura 3: Ciclo de vida genérico para la tortuga carey. La tortuga carey tarda probablemente más de veinte años en alcanzar la madurez sexual. para que la interacción entre los seres humanos y las tortugas sea duradera y sostenible. Las tortugas carey pueden colocarse en la categoría de animales ³de maduración tardía y longevos´. las tortugas carey anidan .

por lo general en la misma franja de playa. la misma hembra reanida. y tras haber pasado entre una y dos horas en tierra. Figura 4: Neonatos de carey emergiendo del nido al amanecer. En esta especie Ackerman (1997) la ha establecido en 29. Pedersen DESARROLLO TEMPRANO 9 Anguilla Antigua y Barbuda Aruba Bahamas Barbados Belice Bermuda Bonaire Caimán Colombia Cuadro 1: Meses de anidación de la tortuga carey en el mar Caribe* Países/Meses E F M A M J J A S O N D . incubando solos. Cada huevo pesa alrededor de 25 gramos y la nidada promedio tiene unos 140 huevos (pero a veces llega a haber hasta 250). y varía entre siete y diez semanas (50-70 días. Una vez en la superficie de la playa. Una vez hechas todas las puestas de la temporada. aunque este período puede extenderse hasta los ocho años. que puede abarcar varios decenios. y remigrará a la playa con intervalos de entre dos y tres años comúnmente. Foto: G. Después de cubrir el nido. lo que habitualmente ocurre durante la noche. se arrastran hasta el mar y nadan aguas adentro. a las tortugas recién nacidas (³crías´) puede llevarles varios días desenterrarse y emerger del nido. La temperatura de incubación también determina el sexo de los embriones. Este proceso se repetirá hasta que acabe sus reservas energéticas para anidar esa temporada. Durante este lapso en tierra. y hasta ocho nidos en algunas ocasiones.32 oC. cuando habrá dejado por lo menos dos. normalmente). Islas de la Bahía. No hay atención parental: la hembra deja los huevos en la playa alta. estos valores son muy particulares para cada colonia de anidación.entre la vegetación terrestre o bajo ella. Estas migraciones entre las zonas de alimentación y de reproducción continúan por el resto de su vida. la hembra vuelve a emigrar hacia su zona de alimentación. Después de la eclosión. los huevos/embriones/crías pueden ser presas de diversos depredadores (hongos. arriba de la cual se produce una mayoría de hembras y debajo de la cual la mayoría son machos. la tortuga regresa al mar. antes de desovar con éxito en una cámara situada por lo menos a 10 cm por debajo de la superficie de la arena y de hasta 90 cm de profundidad. Honduras. Una hembra puede hacer más de un intento de excavar un nido. El tiempo que tarda el desarrollo hasta la eclosión depende sobre todo de la temperatura. A intervalos de aproximadamente quince días. alejándose de la costa. cuando la temperatura ambiental es baja.

por lo general la luz de longitud de onda más corta. Delroix. Horrocks. cangrejos. M. C. como la compactación o erosión de la playa en la que se han depositado los huevos. Alvendas. puede decirse que. Kratz. al mismo tiempo. sin experiencia previa. Guada. moviéndose hacia aquella parte del horizonte en la que la luz tiene mayor intensidad. J. Evidentemente. a diversos estímulos. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 10 bacterias. Garduño. una variedad de aves y mamíferos.Costa Rica Cuba Dominica Estados Unidos Guadalupe Guatemala Haití Honduras Islas Vírgenes (UK) Islas Vírgenes (US) Jamaica Martinica México Montserrat Nicaragua Países Bajos Panamá Puerto Rico Reino Unido República Dominicana San Kitts y Nevis San Vicente y las Granadinas Santa Lucía Surinam Trinidad y Tobago Turks y Caicos Venezuela * Este cuadro se construyó con la información aportada por: I. subiendo contra la gravedad hasta la parte superior del nido. León. Y. H. Al llegar al agua. McCoy. y permanece inactiva en las capas superiores de éste si encuentra temperaturas excesivamente altas. se orienta por la playa. Además de Godley et al (2004). Mason y E. las crías pueden . nada mar adentro. Ordóñez. Aronne. cada cría entra en la rompiente y de inmediato intenta cruzarla. P. Campbell. C. no aprendidas. Guzmán. Lagueux. Gumbs. Una vez fuera de esta zona. las crías tienen que brindar una serie de respuestas ³innatas´. J. Simplificando varios comportamientos complejos. C. W. M. entre otros) y otras fuentes de mortalidad. V. se aparta de objetos y ciertas clases de formas que distingue en el horizonte. por lo general contra las olas. W. Para salir del nido y llegar al agua lo más rápido posible. cada cría se desentierra. Al emerger.

incluso si el ángulo de propagación a las olas no es el mismo que cuando comenzaron su trayecto. que es también conocida como ³el año perdido´. Las tortugas carey tienen un pico como el de un halcón. Exceptuando varios peces muy especializados de los arrecifes de coral (por ejemplo. el pez payaso. así como de espículas vítreas (Meylan. Bjorndal. Las tortugas pasan a residir allí. estableciendo claramente un área de residencia en la que se alimentan y encuentran refugio. 1997. En algunas regiones.detectar la dirección en que se propaga el agua a lo largo de sus cuerpos y los movimientos orbitales. Una vez en alta mar y en medio de las corrientes oceánicas. las crías pueden dispersarse y refugiarse en masas de restos flotantes en el mar (Sargassum. que utilizan para morder y extraer invertebrados blandos de los arrecifes. 1988). al menos en la región del Caribe las carey inmaduras comienzan a aparecer en zonas de arrecifes de coral. su dieta consiste en determinadas esponjas. Sin embargo. Luschi.. tiempo durante el cual al menos algunas Figura 5: Mapa de la zona del Caribe que denota las corrientes marinas y su sentido de propagación (Imagen cortesía de G. y supone la ingesta sistemática de toxinas. 1997). las crías pueden orientarse por el campo magnético de la Tierra. las crías suelen mantener la misma dirección que tomaron al dejar la playa. particularmente en el océano Índico. la carne de tortuga carey puede ser muy . las olas. mar adentro. circulando en los giros oceánicos. no se conoce ningún otro vertebrado capaz de tolerar una dieta tan tóxica como esa. Samuels. a las que se denomina ³hábitats de cría´. orientándose por estímulos luminosos. 2003). especialmente de la dieta. Programa para América Latina y el Caribe D. en las etapas iniciales del alejamiento de la playa. En muchos lugares. El rumbo magnético que eligen tras haberse adentrado bastante en el mar está obviamente influido por la dirección que toman cuando dejan el nido y nadan hacia el mar. Tras alejarse de la costa. Amphiprion sp. Chacón ‡ 2005 11 especies se dispersan por las cuencas marinas. El traslado desde las aguas pelágicas a las bentónicas implica un cambio relevante de los hábitos. Aparentemente. lo que les permite orientarse hacia las olas cuando están en la superficie o bajo el agua. aun en completa oscuridad. FASE BENTONICA DE CRECIMIENTO Cuando el caparazón ha alcanzado unos 20 cm de longitud. Está claro que las tortugas pasan en alta mar varios años. por ejemplo. RSMAS). se sabe poco acerca de esta fase pelágica del ciclo vital de la tortuga carey. o ambos (Lohman et al.). et al.

6 cm según Miller (1997) para 15 poblaciones estudiadas. Pedersen Programa para América Latina y el Caribe EDAD DE MADUREZ La tortuga carey del Caribe 12 posible que no se reproduzcan hasta varios años más tarde (Limpus. el análisis laparoscópico detallado de la estructura gonadal. Estudios detallados y de larga duración realizados en la Gran Barrera de Arrecife Sur (SGBR) de Australia revelan que un número considerable de tortugas carey no comienza a reproducirse hasta que ha alcanzado una talla bastante más grande que la talla corporal promedio de las hembras anidadoras (Limpus. Sudán: Hirth y Abdel Latif. golfo Pérsico: Pilcher. junto con datos de reproducción de distintos individuos. Se han hecho intentos por calcular la edad de madurez examinando las gónadas. 1999. 1992a). o a veces los cálculos de la talla promedio de hembras anidadoras. islas Salomón: McKeown. Este fenómeno se ha descrito en otras especies de tortugas marinas. y varios investigadores han . o el corte de secciones transversales del húmero (Bjorndal y Zug. indicó que la presencia de folículos agrandados no predecía con exactitud la madurez sexual en todas las tortugas. De 6. el 1. la capacidad para determinar este factor es muy limitada. se han empleado a menudo para deducir y generalizar que individuos sin antecedentes de reproducción son sexualmente maduros o no (Moncada et al.nociva para el ser humano.879 hembras capturadas en las pesquerías de Cuba. Arabia Saudita. Aunque la mayor parte de las tortugas carey anidadoras tiene un caparazón de al menos 75 cm de longitud (78. hay varios informes que dan cuenta de hembras anidadoras de 60 cm o menos de longitud de caparazón (Puerto Rico: Thurston y Wiewandt. 1999). Algunos individuos pueden tener gónadas que parecen morfológicamente maduras.7).. y se supuso que todos los animales de al menos 81 cm de LRC eran sexualmente maduros (Moncada et al. pero se desconoce la naturaleza de la toxina involucrada. Sin embargo.. No se dispone de un método confiable para calcular la edad de las tortugas marinas aparte del marcado y la recuperación a largo plazo. 1995).. 1999). Estas observaciones de la talla mínima. Malasia: Pilcher y Ali. 1976. pero es Figura 6: Juvenil de tortuga carey con talla típica de un estadío pelágico Foto: G. 1980. 1999. por ello.5% de los animales de talla tan pequeña como 51-55 cm de LRC (longitud recta del caparazón) presentaba folículos ováricos agrandados. Sabah. 1992a). con una desviación estándar de 1. 1977. 1999). Cuba: Moncada et al.

. Chaloupka y Musick. En resumen. Boulon (1994) calculó que. los datos sobre el ritmo de crecimiento de ejemplares inmaduros se han usado para extrapolar el número de años necesario para pasar de la talla de los inmaduros pequeños encontrados por primera vez en medios bentónicos. las Figura 7: Juvenil de tortuga carey Foto: D. sobre la base de la condición de las gónadas y la talla corporal. pero reflejan algunas de las limitaciones con que lidian los expertos al tratar de orientar medidas de manejo. evidentemente. Está claro que un c álc ulo c ompleto de la edad de madurez tendría que inc luir el tiempo necesario para el crec imiento de la talla de la c ría (unos 4 c m de LRC en el Caribe) a la talla de los ejemplares inmaduros cuando son avistados por primera vez en medios bentónicos. así como el hec ho de que las tortugas carey inmaduras en zonas de alimentación constituyen. sin embargo. FECUNDIDAD Hay varias mediciones que son fundamentales para dilucidar el concepto de fecundidad.). han formulado la hipótesis de que las hembras más pequeñas de las aguas cubanas que alcanzan la madurez podrían tener alrededor de 10 años de edad. 1997. poblaciones mezc ladas.advertido que es engañoso y hasta riesgoso utilizar solamente la talla corporal como indicador de la madurez (Limpus. tras alcanzar la talla promedio de los ejemplares inmaduros cuando se avistan por primera vez en medios bentónicos (LRC de 21. Crou se (1999) evaluó información sobre la edad de madurez de las tortugas carey del Caribe. y las más grandes registrada s para c ualquier tortuga ±250 huevos± corresponden a esta especie (Witzell. 1997. esta fase del cic lo vital de la tortuga carey en el medio natural es prác ticamente ignorada.. incluso en el sencillo rec uento de huevos (Cruz y Frazier. 1992a.4 cm). 1992a.5 y 19. una tortuga carey adulta de 10 años se puede seguir c onsiderando un animal de maduración lenta. Del mismo modo. . pero que la edad promedio cuando el 100% de las hembras ha madurado está más próxima a los 20 años (Monc ada et al. Chaloupka y Limpus. cuando se c ompara con otras e species de animales marinos. 1983 y 1994. a las tallas promedio de las tortugas anidadoras observadas en las colonias más cercanas. Otros autores. pueden nec esitar entre 16 y 20 años para llegar a la madurez sexual. 1992a). y concluyó que después de alc anzar 20 cm de longitud de caparazón y fijar residencia en zonas de alimentación bentónicas cerc anas a la costa. 1994a y 1994b. Dobbs et al. intervalo entre las temporadas de anidación (³intervalo de remigración´) y duración de la vida reproductiva. Son diverso s los valores básic os ac erca de la fec undidad de las tortugas carey sobre los que se ha informado. En el Caribe. unos 20 c m de LRC en el Caribe. En orden cronológico asc endente. 1999. efectuadas en otras regiones. o ³rendimiento reproductivo´. 1983). Datos de crecimiento procedentes de estudios sobre individuos marcados y recuperados en la SGBR indican que los adultos ³tienen muchas décadas de edad´ (Limpus. Incluso si el valor inferior de la edad de madurez es correc to. 1998). Mortimer. Los problemas para determinar la madurez con base en la información bruta sobre la condición y la talla corporal no son exclusivos de la investigación sobre las tortugas marinas. Chacón Programa para América Latina y el Caribe D. aun si se ignora el hecho de que suelen cometerse errore s en la recolec ta de algunos datos. Diez y Van Dam (1997) estimaron un promedio de unos 20 años para alc anzar la madurez a partir del momento en que los ejemplares inmaduros de 20 cm de LRC aparec ían por primera vez en medios bentónicos de las aguas de Puerto Rico. Limpus et al. las nidadas Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 14 de más de 200 huevos no son inusuales (Frazier. Limpus. Basándose en el ritmo de crecimiento promedio observado en las poblaciones que se alimentaban en las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI). número de nidadas por temporada. En esta estimación se tuvieron en cuenta las diferencias y la variabilidad del ritmo de crecimiento entre las clases de talla. de las tortugas marinas. y esto es coherente con anteriores investigaciones sobre el aumento de talla de tortugas carey inmaduras. 2000). 1999). comprenden: el tamaño de la nidada (número de huevos depositados en un solo nido). los modelos de población para las tortugas carey han permitido calcular que éstas llegan a la madurez sexual entre los 20 y 40 años de edad (Boulon.3 años más en alcanzar la talla promedio de las hembras anidadoras.. Chacón ‡ 2005 13 tortugas podrían tardar entre 16. Tamaño de la nidada Las nidadas de tortuga c arey suelen tener bastante más de 100 huevos. así como las diferencias en las sutiles interpretaciones de esos valores.

Se estimó además que la fecundidad a lo largo de la vida de una hembra (que sobreviviera 8. 1999.5 nidadas por individuo por temporada± procede de Jumby Bay (Antigua). Es probable que en el mar las crías sufran una mortalidad relativamente alta. y el promedio usualmente oscila entre dos y cinc o (cfr.. Chacón ‡ 2005 15 más altos ±4. a su vez.. de modo que el número de huevos viables de la nidada es aún más pequeño que el tamaño total de ésta (Frazier y Salas. el empleo de técnicas que aumentan las probabilidades de identificar individuos marc ados ±aun cuando se haya perdido una marc a± posibilita la observación de intervalos de remigración particularmente largos. Dobbs et al. se refiere a la migración de retorno. y una notoria moda estadística de c inco nidadas por individuo. Al hac er inferencias sobre el tamaño de la población en una playa dada se debe tener en cuenta esta posible fuente de error.1993. e incluso en la misma playa durante un mismo período. 1999. Por ejemplo. Los re sultados del estudio sobre . efectuado en Cousin Island (Seyc helles). de la observac ión repetida de hembras marcadas en la playa de estudio. por ejemplo) y otros valore s ec ológicos fundamentales para c omprender la demografía de estos animales (Frazier. fue de 2. pueden variar enormemente de una playa a otra y entre una temporada de anidación y otra. la contribuc ión reproductiva por Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 16 temporada de una sola hembra se calculó en 697. 1999. basada en el promedio del intervalo medio de c ada individuo. Dobbs et al. Chacón 2003). pero hasta ahora no se han presentado estudios si stemátic os sobre las tortugas carey. por ejemplo. 1984. Además.5 nidadas por temporada. por temporada.108 huevos (Ric hardson et al.3 huevos (Pilc her. Para c alcular el número de nidadas por temporada se ac ostumbra usar el ³intervalo entre anidaciones´ (lapso promedio entre dos anidaciones consecutivas en la misma temporada). 1999). Por lo general se señala que el intervalo entre las temporadas de anidación (o ³intervalo de remigración´) de las tortugas c arey es de dos a c uatro años (Witzell. desde la zona de alimentación hasta la zona de anidación. Además. Bell y Ric hardson. uno de los tópicos que complica la generación de información comparable y de utilidad para estimar tendencias poblacionales. Con una nidada promedio de 155 huevos.. para los nidos ³naturales´ (lo s que quedan in situ). Nidadas por temporada El número de nidadas de una hembra por temporada puede variar entre uno y oc ho (Chan y Liew. en el caso de las tortugas carey que anidan en la península de Yuc atán. y se ha indicado que algunas tortugas retornan para anidar después de sólo seis me se s y otra s lo hacen al c abo de al menos siete años (Pilcher y Ali. se publican valores promedio mayores cuando las ac tividades de vigilancia se realizan a largo plazo y existe una cobertura completa de la playa de anidación. Se estima que hasta el 30% de las crías reintegradas desde la estación de incubación de Pulau Gulissan. 1999). es posible que no haya una correlación direc ta entre las medic iones brutas de la fecundidad (tamaño de la nidada.8 años. Balazs. Aunque este resultado se obtuvo tras un estudio de once años que supuso un marcado exhaustivo. 1999. hay indicios de que la fertilidad del huevo (determinada por el desarrollo embrionario perceptible a simple vista) es inversamente proporcional al tamaño de la nidada. 1999). (1999) c omunicaron que el 2% de las nidadas en Milman Island (Australia) tenía hasta cinco huevos sin yema por nidada. gracias al cual se ha identificado casi el 100% de los animales que anidan allí cada temporada (Richardson et al. Por ende.. en Foto: WWF Canon / G. Dobbs et al. no obstante. Sabah (Malasia) son pre sa de depredadores marinos en un radio de diez metros alrededor de la isla. Pilcher y Ali. tanto del índice de eclosión (porc entaje de la nidada que vive al menos hasta la eclosión) como del índice de emersión (porcentaje de la nidada que vive al menos hasta emerger del nido). en Antigua.. por lo c omún ponen huevos inusitadamente pequeños. esta s ob servac iones dependen de la identificación de los individuos. Pedersen Programa para América Latina y el Caribe D.. 1999.. ha arrojado resultados que indican que los animales que retornan para anidar realizan aprec iablemente más puestas por temporada que las hembras que no han anidado previamente (Mortimer y Bresson. Dobbs et al. 1999). y también que estas últimas tienen mejores re sultados de anidac ión a medida que adquieren más experienc ia.5 huevos. genera una sobreestimac ión del total de hembras anidadoras. Richardson et al. Al calcular el número de hembras a partir del total de nidos y el número de nidadas por hembra. Es decir. de entre dos y tres nidadas por año: una cobertura incompleta de las actividades de anidación subestima el esfuerzo de anidación de las tortugas individualmente marc adas (Dobb s et al. 1999. Cuando algunas amenazas antrópic as y naturales obligan a desplazar los huevos a sitios ³seguro s y vigilados´ c omo medida de conservación. Por ende. Duración de la vida reproductiva El estudio de once años en Jumby Bay (Antigua) arrojó un promedio de 4. Intervalo de remigración El término ³remigración´. La media de la población. Chan y Liew. se puede suponer que la fecundidad anual aumenta después de que las hembras carey han anidado por primera vez.69 años para Jumby Bay. Chac ón 2002 y 2003). las tortugas carey que anidan en la península Arábiga (mar Rojo y golfo Pérsic o). esto s valores suponen coberturas de observac ión de la población tan confiables como para no ac eptar la omisión del avistamiento de un individuo. 1999). 2000). SUPERVIVENCIA Y MORTALIDAD Se dispone de muy poc a informac ión sistemática sobre la supervivencia de la tortuga c arey. 1983). los valore s notificados suelen ser extremadamente bajos (GarduñoAndrade. Considerando una tasa promedio de remigración de la poblac ión de 2. 1999. 1999. para lo cual es fundamental tener en c uenta la pérdida de marcas y la efic acia de la cobertura de la playa de anidación (Dobbs et al. 1999.0 huevos por hembra. o poco frecuente. y en su mayor parte se limita a los huevos y las c ría s en los nidos. hay una tendencia a descartar o pasar por alto los intervalos más largos. ya que el valor empírico depende. Pilcher y Ali. 1999. tomando en cuenta el número modal de nidadas. Dado que es más fácil registrar intervalos c ortos. utilizando el número promedio de nidadas por individuo. 1999).. y se piensa que los depredadores principales son pec es óseo s y tiburones (Pilcher y Ali. Richardson. 1999. En cambio. 1983. que cumple un individuo que ya ha anidado en una temporada anterior. Sin embargo. donde un metic uloso esfuerzo de investigación de onc e años se ha c entrado en el ³marc ado exhaustivo hacia saturación´. 1999). Los valores. la estimación fue de 775. Uno de los valores promedio Figura 8: Hembra de tortuga carey anidando Foto: G. acuñado por los biólogos de las tortugas marinas. Este fenómeno es desconocido. el índic e de eclosión promedio suele ser superior al 80%. 2000). por temporada.. 1993. Chan y Liew. y el de emersión no es muy inferior (Witzell. Sin embargo. se siguió considerando que era una estimación insufic iente (Richardson et al. Pilcher y Ali. sin yema. Cuando el número de nidadas por individuo. Mortimer. Pilcher. la fecundidad individual media anual se calculó en 228 huevos/hembra/año.. Sabah (Malasia) es de 1. Al menos un estudio de largo plazo. 1983. Mortimer y Bresson. Marcovaldi Programa para América Latina y el Caribe D. 1999). en otras partes del área de distribución geográfica de la especie. 1999). 1999. lo que da cabida a rec omendar la conservación in situ (Frazier. de ocho años o más (Mortimer y Bre sson. durante una temporada de anidación particular. se ha c alculado c on base en registros generales de una temporada (no en observaciones individuales). 1999) y al menos diez años (Mortimer y Bresson. Frazier. El intervalo de remigración promedio determinado para Pulau Gulisaan. y calcular promedios subestimados. A veces se comunican valores promedio relativamente bajos.1 años de anidación no anual) sería de 3. Marcovaldi et al. los tamaños de las nidadas notific ados en el golfo Pérsic o son sen siblemente menores. es opinión de algunos autores que los valores de eclosión resultan deprimidos. lo que normalmente se basa en la recuperac ión de animales marcados. este se sgo. hay una variación biológica significativa en este parámetro. y arrojan un promedio de apenas 87.. éste e s su sc eptible a la intensidad del esfuerzo de vigilancia en el lugar. pero puede variar entre nueve mese s (Pilc her y Ali. 1999). 1999). una baja intensidad en la vigilancia de la playa probablemente subestima el número de nidadas por hembra. En consecuencia. en virtud de la variación natural de las c ondiciones ambientales aun en segmentos c ostero s geográfic amente pequeños. por ejemplo. Witzell. 1993. 1999).69. 1993). 1999. 1999). En general. Sorprendentemente. Chacón ‡ 2005 17 ocasiones considerablemente. 1999). Ric hardson et al.

94. en León y Diez. 1999). 1999). y en ella intervienen tiburones. También ellos informaron que las hembras eran casi tres veces más numerosa s que los machos.96. Es notable que hallazgos similares de concentraciones de tortugas carey inmaduras en la SGBR y el PNJ/CR dieran lugar a dos explic aciones muy diferentes. León y Diez (1999) encontraron agrupamientos sorp rendentemente denso s de tortugas carey inmaduras. el conocimiento de la repoblación se complica por el hecho de que hay muchas fase s vitales y cada una puede suponer c ondiciones ecológicas distintas. Los registro s de la pesquería de tortugas carey de Cuba indic an que entre 1983 y 1997 la c aptura tuvo una fuerte preeminencia de hembras. las tortugas carey inmaduras de la SGBR bien podrían migrar a aguas en las que sean objeto de una explotación intensa. o sea una tasa de supervivencia anual de 0. Limpus (1992a) hizo un examen laparoscópico de las gónadas de 109 especímenes de la SGBR de Australia. con proporciones habitualmente superiores a 4:1 (Carrillo et al. Si bien las áreas c oncretas de que da cuenta este autor pueden estar exentas de explotación. La supervivencia anual de las c ohortes estacionales varía entre 0. sobre la base de los mejores modelos disponibles re specto de las tortugas marinas. Pese a que esta detallada investigación se realizó por más de una déc ada. León y Diez (1999) investigaron un grupo de tortugas inmaduras en el PNJ/CR de la República Dominicana. COMPOSICIÓN POR SEXOS Como ocurre con otras e species de tortugas marinas. Pilcher y Ali. esta muestra arrojó una razón de 2. sino también reproducirse durante un lapso de al menos nueve años más. República Dominicana-PNJ/CR (véase la ubicac ión en www.org).. tiene importantes consecuencias para los modelos demográficos. Pilc her y Ali. Por lo tanto. cada año. Dobbs et al. 1999). La ausencia de adultos en el parque llevó a los autores a c oncluir que ello se debía a la intensa explotación (ilegal) Programa para América Latina y el Caribe 19 D. Chan y Liew. En cambio. En general.. entre el 13. A partir de este dato y de diverso s informes sobre nidos disperso s. Los re sultados del ya citado estudio de Jumby Bay (Antigua) indic an que. indican una pérdida anual de un 6% de las anidadoras. puede decirse que se nec esita una alta supervivencia anual de individuos bentónicos inmaduros y adultos de gran talla para mantener una población estable (Heppell et al. Aunque esto tal vez refleje la diversidad de situaciones en que se encuentra esta espec ie. 1999). lo que probablemente tendría una repercusión importante en la situación en la SGBR. En la playa. REPOBLACIÓN Se dispone de muy poc a informac ión sistemática sobre las ta sa s de repoblac ión en c ualquiera de las fase s de la vida de las tortugas c arey. 1999. podría anotarse que los valores de mortalidad y otras variables que constituyen los modelos demográficos son particulares para cada sitio. 1999).6% de las anidadoras anuales son individuos nuevos. Dobbs et al. 2001). también podría deberse a que Limpus (1992a) haya pasado por alto dónde viven los animales durante cada fase de su c iclo vital. 1982. se ha calculado que menos de un huevo por mil sobrevive para dar lugar a un adulto reproductor (Ric hardson et al.. sólo una de 109 tortugas capturadas en la Gran Barrera de Arrecifes (SGBR) e ra madura. y que la tasa anual de repoblac ión (para las hembras reproduc toras) es del 9%. encontraron una proporción sexual de 1:1. Hac e décadas los biólogos de las tortugas marinas discuten la idea de los hábitats de desarrollo. los huevos y las c rías de la tortuga carey pueden ser presa de distintos animales. con una significativa tendencia en favor de las hembras. 1999). un asunto trascendental es la exac titud de la información misma. León y Diez (1999) señalan que la alta densidad de tortugas carey inmaduras. incompletas y no si stemáticas.71:1.. 1999). en Cahuita. hormigas). Sin embargo. que hac en que las hembras queden más expuestas a se r capturadas. 1982). Esto evidencia las limitaciones que enfrentan los biólogos para diseñar modelos que puedan rec omendar la toma de dec isiones bien cimentadas. Por su parte. esto s re sultados llevan a preguntarse si las poblac iones de tortugas carey habitualmente tienen un exc eso de hembras. Witzell. que es una explic ación ampliamente aceptada en el ciclo biológico de las tortugas carey y otras e species de tortugas marinas (León y Diez. y la ausencia casi total de animales de talla adulta. Además. Sin embargo... dado que la magnitud de las amenazas y los impac tos que afectan estos parámetros e s diferente en cada lugar. 1995). esas ³muertas prematuras´ deben ser c ompensadas por otra s hembras que sobrevivan y se reproduzc an durante un período considerablemente superior a los nueve años. o si los machos y las hembras tienen hábitos muy diferentes. Es probable que algunos miembros de la población sobrevivan cincuenta años o más (Richardson et al. puede ser una prueba de que las tortugas carey utilizan diferentes hábitats de desarrollo en diferentes fase s de su c iclo vital. no puede descartarse la extrema diferencia en cuanto a hábitats y hábitos de alimentación que separa a los individuos inmaduros y adultos de la zona. Stancyk. ESTRUCTURA POR EDAD También es esc a sa la información sistemátic a disponible sobre la estruc tura por edad de las poblaciones de tortugas carey.Jumby Bay (Antigua). No obstante.57:1. En este sentido. 1982. Hay abundante evidenc ia de la depredac ión de que son objeto las tortugas marinas en distintas etapas de su vida. En ese estudio se argumentó que se trataba de una zona que no había sido objeto de explotación recientemente. León y Diez (1999) establecieron que en el pasado inmediato había tenido lugar una anidación importante. Incluso las tortugas de talla adulta pueden ser atacadas por el tiburón tigre (Galeocerdo cuvieri) y el tiburón toro (Carcharhinus leucas. Por otro lado.. y cangrejo ermitaño.3% y el 25. y aunque la diferencia entre esto s valores parezc a pequeña. las observac iones a este re specto son incidentales y. Si su madurac ión supone la propagac ión por otras zonas de desarrollo.. 1999. Dado que algunas hembras de la población morirán antes de hacer la c ontribución reproductiva promedio. Diez y van Dam (2003). En cambio. 1999). pec es óseo s y ave s marinas (Stancyk. donde el estudio se basó en observaciones laparoscópicas de las gónadas (Diez y van Dam. Aunque la proporción entre sexo s favorable a las hembras es bien conocida en otras espec ies de tortugas marinas. Co sta Rica. a partir del análisis de la testosterona en el suero sanguíneo. 1999.93 y 0. En todo estudio de tortugas marinas no reproductoras basado . otras zonas de alimentación en el Caribe tienen individuos inmaduros y adultos (el Parque Nac ional Cahuita.hawksbillwwf. No obstante. lagartos. las estimaciones del estudio de Jumby Bay muestran que. Procyon lotor y Nasua narica. De acuerdo con el trabajo de Limpus (1992a). por ejemplo). para que una población permanezca estable. Stancyk. La informac ión básica c on que se cuenta sobre el ciclo biológic o de las tortugas carey sólo permite establec er modelos demográficos especulativos (Crou se. se dio cuenta de una leve tendencia en favor de los machos en isla Mona (Puerto Rico). será necesario continuar el seguimiento para c omprender mejor la supervivencia anual de las hembras anidadoras en esa zona (Ric hardson et al. Estos re sultados son comparables con los de Limpus (1992a) referentes a la Gran Barrera de Arrec ifes. en una proporción de 2. en partic ular insec tos (por ejemplo. como tales. pero una ausencia c asi total de animales de talla adulta. la hembra anidadora promedio no sólo debe vivir hasta alc anzar la madurez sexual. 1983. Chacón ‡ 2005 de que eran objeto los animales que anidaban. CITES National Authority-Cuba. c angrejos (cangrejo fantasma. ello no significa que las poblaciones que habitan en las grandes extensiones de los arrec ifes estén libres de explotación. por ejemplo). por lo que se concluyó que la estructura por edad era ³natural´. Programa para América Latina y el Caribe Depredación La tortuga carey del Caribe 18 1999. Caenobita spp. usando c omo téc nic a el análisis de testo sterona en una muestra de 120 individuos. por parte de diversos animales. Ocypode spp. a sí como de las carcasa s de tortugas adultas encontradas en playas arenosa s del PNJ/CR. La depredación de las crías durante el tránsito de la playa hasta alta mar puede ser intensa.. en su sitio de estudio en el Parque Nacional Jaragua de Cabo Rojo. aves (una gran variedad) y mamíferos (una gran variedad. que se basó en el marcado exhaustivo a lo largo de once años. con sólo un animal adulto. en sitios determinados del Parque Nacional Jaragua de Cabo Rojo (PNJ/ CR). en Costa Rica. la depredación más común se da por Spilogale putorius. se han realizado pocos estudios ac erc a de la distribución por sexo s de las tortugas carey.

4 días (D. 2000). 1983. la tortuga carey está protegida en muc has naciones. 1999).55 km.lím. debido al temor plausible de ser aprehendidos y c astigados al tratar de retornar la marca y rec lamar cualquier Figura 9: Rutas migratorias estimadas por el retorno de marcas externas (basado en Meylan.= 0. 2000). como la SGBR de Australia (Limpus. A. A partir de nuevos avistamientos. 1984). e incluso que eran sedentarias.E. se plantea siempre la cuestión del grado de exactitud en la determinación del sexo: un mac ho sin caracteres sexuales secundarios es c iertamente imposible de distinguir de una hembra. 1983. en un período de cuarenta años. y las distancias que suponen algunas recuperaciones revelan que una carey es capaz de atravesar el mar Caribe en distintas direcciones. 1999).66 km. 1976. abandona la zona adyacente a las playas de anidación (Starbird et al.1999a). Pero cuando una hembra termina de anidar. Mc Donald y Dutton.. por la condición de espec ie en peligro crític o.. pero c on c erteza han sido más extensa s de lo que se ha notificado (Meylan. las tortugas carey oc upan áreas de residencia (Thurston. a 3 km como máximo de su s re spectivas playas de anidación. han sido objeto de severas crític as a c ausa de la pérdida de las marcas (Mro sov sky. Hay c onstancia de que una carey inmadura del Brasil cruzó el Atlántic o. Además de las pruebas proc edentes de diversa s fuentes acerca de la fidelidad al lugar de alimentac ión. si bien las hembras anidadoras no se alejan más de tres kilómetros de las playas de anidación de la isla entre un episodio de anidac ión . Alvarado et al.. son pocos los trabajos en los que se ha evaluado si stemáticamente el asunto en lo que concierne a las tortugas carey. los datos obtenidos mediante la recuperación de espec ímenes marc ados. Programa para América Latina y el Caribe D.000 km. siendo en promedio de 0. queda claro que el empeño por investigar la migración de las tortugas c arey ha sido relativamente escaso. la distancia entre la primera y la última captura variaba de 0. 1993. Estudios realizados utilizando la radiotelemetría en Buc k I sland (Islas Vírgene s. en tanto que otras e species.. Van Dam y Diez. 1999). MIGRACIONES Con base en estudios parciales y con muestra s pequeñas.. las plac as de metal Monel quedaron totalmente cubiertas de ectobiota en unos pocos mese s (Sanchez y Bellini. reduce en gran medida las posibilidades de obtener información a partir de la rec uperación de ejemplares marcados. 1998). de modo que una proporc ión no conoc ida de la muestra inicialmente puede ser imposible de identific ar.Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 20 sólo en la morfología externa. así c omo los desplazamientos de casi 2. 1999). como las tortugas verde s (Chelonia mydas). A. B.45 km (D. 1988. 1999).36 km (D. En estudios más detallados se han examinado las posic iones exac tas de tortugas carey marc adas en arrecifes determinados. 1992b.E. se ha calculado que en la población anidadora en Jumby Bay (Antigua) hay un 10% de posibilidades de que. Parmenter. 45-571) entre los episodios de captura.500 tortugas carey. B. Bjorndal et al. no son inusuales. 1991). Sin embargo. de modo que los desplazamientos entre puntos distantes entre sí má s de 3.0. y como el marcado ha sido la técnica princ ipal utilizada para estudiar la migración. c asi todos los paíse s del Caribe en los que se han marcado tortugas c arey registran al menos una recuperación internacional. Programa para América Latina y el Caribe D. pero esta opinión es refutada por numerosas inve stigaciones realizadas en distintos lugares. pues una proporción importante de tortugas c arey podría alcanzar la madurez sexual después de adquirir un tamaño ³considerablemente mayor que la talla de reproducción promedio´ (Limpus.E.. estas tortugas fijan residencia temporal en ciertas zonas de aguas poco profundas. La distancia entre las capturas sub siguientes de individuos inmaduros en isla Mona (Puerto Ric o) fue en promedio de 0. Además. En Fernando de Noronha (Bra sil). el criterio de la ³talla de reproducción mínima´ no es c onfiable para clasificar un animal como maduro. No todas las recuperaciones de animales marcados indican desplazamientos de larga distancia: hay c asos de tortugas carey marcadas en Cuba y México de las que no se ha tenido noticia fuera de las aguas cubanas (Manolis et al. 30 de los cuales fueron reubicados en Heron Island. obviamente. En el PNJ/CR de la República Dominic ana. A. Según se informó para isla Mona. 1999). Las observaciones submarinas realizadas en diferentes lugares. hay algunas indicaciones re specto a la territorialidad de las tortugas carey.600 km son posibles (Marcovaldi y Filippini. El retorno de marc as metálicas externas encontradas por pesc adores o cazadores furtivos tiende a ser c asi nulo. No hay duda de que muc has marcas c olocadas sobre careyes que fueron capturadas furtivamente se encuentran en manos particulares.1999a). en el Caribe se han marcado unas 2. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 22 rec ompensa. Pese a la reconoc ida gravedad de este problema en los estudios sobre las tortugas marinas (Mro sovsky.. la longitud de la cola de algunas hembras anidadoras podría erróneamente malinterpretarse como una c arac terística masculina (Dobb s et al. Chacón ‡ 2005 23 inconel que se le ha colocado en la aleta (Richardson et al.60 km a 1. Witzell. E stadounidenses) indican que. A c ausa de esta fidelidad al lugar que demuestran las tortugas c arey inmaduras. Dado que estos re sultados sólo dan c uenta de la distancia entre el punto de marcado y liberac ión y el de recuperación. Por ejemplo.1999). el si stema teóric o de regreso de informac ión falla... además del bajo tamaño de muestra c on que se ha trabajado por décadas. Limpus. entre los episodios de anidación. Chacón ‡ 2005 21 señalan que esta s tortugas son habitualmente solitarias. 1998). ÁREA DE RESIDENCIA Y TERRITORIALIDAD De sde hace varias décadas se tienen pruebas de que. a los que se colocan plac as de identificación en las aletas. León y Diez. un examen de los datos de rec uperación de especímenes marcados del Caribe ha permitido determinar con claridad que las migrac iones internac ionales. Los re sultados de estas inve stigaciones deben interpretarse a la luz de que las marcas a menudo se pierden. Además. Así. c asi la mitad de las tortugas carey identificadas c on el mismo tipo de placas habían perdido su s marc as al cabo de tres años (Van Dam y Diez. val. en las zonas de alimentación. las rutas efectivamente recorridas no se conocen. Frazier.32 km. 1992a). B. 1999). llegó a la conclusión de que las tortugas carey ocupan un área de residenc ia en un arrecife determinado. León y Diez (1999) c oncluyeron ac erca de la importancia de proteger a largo plazo las zonas de alimentación con alta densidad de individuos. Pese a esta s deficienc ias. una tortuga pierda la placa de identificación de Figura 10: Rutas migratorias establecidas por transmisores satelitales. entre una temporada de anidación y otra. Esto. Una de las limitac iones más importantes en torno a este tema se debe a que. Estudios de las hembras reproduc toras en la isla Buck (I slas Vírgene s E stadounidenses) indican que. la información obtenida con la recuperación de 34 individuos arrojó un promedio de 204. Limpus (1992a) marcó 205 animales en la SGBR de Australia.. Asimismo. se enc uentran a menudo en pequeños grupos. mientras que durante una sola temporada de anidación se marc ó casi el mismo número de tortugas verdes (Chelonia mydas) en una de sus p rincipales playas de anidación (Meylan. 1996. 1992a) y Fernando de Noronha en Brasil (Sánchez y Bellini. El examen de las gónadas y las c oncentraciones de testosterona en sangre no presentan esto s problemas (Wibbles et al. presumiblemente para regresar a su zona de residenc ia habitual fuera del período reproduc tivo.= 0.= 141. pero no fijan residenc ia fác ilmente en el nuevo arrecife en el que son reubicadas. en un momento se pensó que las tortugas carey no eran migratorias. En este c ontexto un problema ha sido considerar que la falta de información es equivalente a información negativa. 1996). como un mecanismo para sostener la base poblacional. Por otra parte.

Marc ovaldi et al. los agrupamientos de tortugas carey no reproductoras que se enc uentran en una zona de alimentación determinada no c onstituyen unidades de gestión propiamente dichas. y dos hacia aguas internacionales del golfo de México y el mar Caribe (Byles y Swimmer. c ada población anidadora existe independientemente de las demás. Bass et al. En su c onjunto. c ubriendo distancias de hasta 2. de las poblaciones fuente de algunos de los haplotipos observado s y se comprenda mejor cómo. Esta información. debido a las bajísimas tasa s de flujo génetico entre las poblaciones anidadoras.. 1996) de las investigaciones de muestra s de ADN mitoc ondrial (ADNmt) -A DN que se hereda de hembras a hijas. Grenada. 1999). Sin embargo. Aunque hay diferencias en los resultados de ambos e studios. y revelaron que en las zonas no reproduc tivas aparecían juntas poblaciones mixtas... mientras que los recorridos de otras cuatro se efectuaron exclusivamente en esas aguas (Ca rrillo et al. Se han señalado notables diferencias en el mismo lugar de alimentación según las temporadas (Díaz-Fernández et al. demuestran que cada poblac ión anidadora se debe tratar como una unidad de gestión distinta. no sólo entre los estudios sino también respecto de temporadas o años distintos en un mismo estudio. se desc ubra la identidad. Si bien en cierto sentido esto puede ser una revelación en lo que concierne a las tortugas c arey. y también hay grandes diferencias entre zonas de alimentac ión en cuanto a la composic ión genética de las tortugas.. re spectivamente. A excepc ión de un espécimen anómalo sobre el que informan Okayama et al. Díaz-Fernández et al.. Por ende. determinaron que la mayor contribuc ión de haplotipos en las zonas de alimentación de Puerto Ric o correspondía a los provenientes de zonas de anidación distantes. 1994). dónde y c uáles poblaciones se mezclan y se separan en el tiempo y en el espacio. si una población anidadora es diezmada. Los valores también variaron entre distintos Programa para América Latina y el Caribe D. Otros e specímenes identificados por medio de transmisore s en Cuba se dispersaron por las islas Caimán. Esto es congruente c on lo que ya se sabía ac erca de las tortugas carey de las regiones del Índic o y el Pacífico (Broderic k et al.. Conc luyó que las poblaciones anidadoras del Caribe son genéticamente distinguibles. Investigaciones recientes en las que se han empleado transmiso re s satelitales han permitido conocer con claridad las rutas de migración de las tortugas carey del Caribe. Evidentemente. cuatro hembras a las que se c olocó un transmisor satelital al final de sus re spectivas actividades de anidación en Barbados. confirmaron las mismas c onclusiones generales: cada población anidadora tiene haplotipos distintos. descendió del 83% en 1994 al 54% en 1996. Esto los condujo a pensar que las hembras anidadoras tal vez no se circ unsc riben a una zona de anidación determinada.. 1976) y también es c omún en muchas otra s especies marinas (Mu sick. partic ularmente con las referidas a rec uperac iones de animales marc ados y migración. la ³población´ que se alimenta está compuesta por agrupamientos de individuos procedentes de al menos sei s área s de anidación diferentes. Jamaica/ Montserrat/Guadalupe y Yucatán.y otro. donde hay indicac iones de que los híbridos eran al menos de segunda generación (Conceiçao et al. la tortuga abandonó las aguas c ubanas sólo para volver más tarde.. Broderic k et al. mientras que los haplotipos de anidación c ubanos constituían la mayor contribución en las zonas no reproductivas de Cuba. pero que podrían arrojar información en el mismo sentido. en ambos casos. donde se quedaron. Además estudiaron muestras de las que no disponían Bass et al. Hibridación Las tortugas c arey e stán presente s en muchos de los casos de hibridación conocidos entre especies de tortugas marinas.de tortugas c arey de ocho áreas de anidación y dos áreas de alimentación. cualquiera que sea la distancia geográfic a entre ellas..450 km. A su vez. 1999). Al igual que Bass et al. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 24 ESTUDIOS GENÉTICOS Bass (1999) examinó los primeros re sultados (Ba ss et al. 1975. En Florida (Estados Unidos) se reportó la presencia de un híbrido de c arey mac ho y Caretta caretta hembra. Belic e/Colombia. Puerto Rico y las islas Yaeyama del Japón). Los re sultados de los estudios genéticos son coherentes con otras líneas de investigac ión. No obstante. Trinidad y Tobago y Venezuela. y es muy poco probable que el tamaño y la composición de una población se vean influidos por la inmigración de tortugas de otras poblaciones.. migran y viven en territorios soberanos diferentes. pasó del 33% en primavera al 53% en otoño. la comprobación general de la mezcla de poblaciones en las zonas de alimentación se repite en todos los estudios. Bass. rep re sentativas de una mayor diversidad geográfica y que abarquen períodos más extenso s (Ba ss. Bass (1999) advirtió que los valores de la c ontribución porcentual derivados de los análisis e stadísticos actuales deben interpretarse c omo indicaciones cualitativas y no c omo estimaciones prec isas de la composic ión genética de la tortuga carey del Caribe. De cuatro hembras que anidaron en la península de Yuc atán (México) y a las que se había coloc ado un transmisor satelital. O kayama et al. (1994) realizaron estudios genétic os sobre las tortuga s carey de Australia. También observaron que si bien cada población anidadora tenía haplotipos espec íficos. pues Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 26 están constituidos por animales proc edentes de diversas poblaciones anidadoras. lo que resulta en unidades de población aisladas desde e ste punto de vista. Por su parte. 2000). Además. debe relacionarse c on otros parámetros no biológicos (oc eanográficos. 1999. Al menos un individuo marcado en la isla de Bonaire (Antillas Holandesa s) migró a aguas puertorriqueñas. Se han identific ado híbridos de c arey y Caretta caretta en Bahía (Brasil). y un huevo recogido en Surinam produjo un híbrido que se determinó procedía de una c arey macho y una tortuga verde (Chelonia mydas) hembra. También se observó una gran variación entre diferentes años: la contribución porc entual de haplotipos de playas de anidación cubanas en las muestra s de la zona de alimentación de Doc e Leguas. Durante eso s cortos lapso s. Existen datos de tortugas carey marcadas con transmisore s satelitales de Nic aragua que aún no están disponibles al público. los resultados de los diferentes análisis también coinciden en que cada población anidadora tiene por lo menos un haplotipo de ADNmt distintivo. en todos los casos. y es probable que ello sólo oc urra después de un largo período. 1999). el principal haplotipo característic o de la población anidadora de Puerto Rico se detec tó en un individuo que fue enc ontrado anidando en Cuba. y que las poblaciones anidadoras pueden tener haplotipos de diversos orígenes. 1999. 1994). Al mismo tiempo. Manolis et al.. dos nadaron hasta los bancos de Campeche. y c ada zona no reproduc tiva tiene una mezcla de haplotipos que son propios de zonas de anidación diferentes y dispersa s en el Caribe. fueron objeto de seguimiento a lo largo de períodos que oscilaron entre 7 y 18 días. Sólo se podrá llegar a conclusiones más precisas despué s de que se haga un inventario regional de haplotipos. zona s de pesca) de un mismo país. cada una emigró a aguas territoriales de un país diferente: Dominica. Honduras/ Nicaragua. (1999) señalaron que muestras de tortugas carey de tres áreas no reproduc tivas (Cuba. el hallazgo de poblaciones mezcladas en las zonas de alimentación podía extrapolarse a otros lugares. esas investigaciones ³sólo recientemente han sobrepasado las etapas preliminares´. Utilizando sec uencias más grandes de ADNmt. pudieron subdividir dos de los haplotipos desc ritos por Bass et al. tan pronto c omo terminan de anidar por la temporada emigran inmediatamente de la zona (Starbird et al. La contribución de las distintas poblaciones anidadoras presente s en una zona de alimentación determinada es su sc eptible de cambio según las temporadas y los años. (1999) analizaron muestra s de zonas de anidación y alimentación de Cuba. El análisis genético de las tortugas carey ha hecho aparec er diferencias en las estimaciones de las contribuciones de haplotipos. 2001). la c ontribución de haplotipos de la población anidadora cubana en la zona no reproductiva alrededor de la isla de Pinots. Díaz-Fe rnández et al. son e scasa s las po sibilidades de rec olonizac ión a partir de otras poblaciones. el fenómeno general de poblaciones mixtas que habitan en la misma zona de alimentación se c onoce en otras e species de tortugas marinas desde hace muchos años (Carr. Bass concluyó que si bien los re sultados publicados sólo habían incluido esos do s sitios. (1999). Chacón ‡ 2005 25 lugares no reproductivos (esto e s. por ejemplo) que determinan la dinámica de la población. 1996. En términos de manejo. (1996) en dos y tres haplotipos. estudios genéticos de tortugas carey encontradas en zonas de alimentación en Cuba y Puerto Rico indican que. 1990. 1999). Pritc hard. lo cual indica que la complejidad de la composic ión genética de algunos agrupamientos no reproduc tivos puede verse ac rec entada por factores tanto espaciales como temporales. se estimó . hasta ahora desc onoc ida. además. y e s preciso e studiar muestras más grandes. Méxic o y Puerto Rico. proc edentes de un número mayor y más diversificado geográficamente de tortugas carey. pre sentaban una diversidad genética mucho mayor que las de cualquier zona de anidación de Indonesia o Japón. Por ejemplo. En dos casos. realizando desplazamientos desde la playa de anidación que variaron entre 200 y 435 km. pese al hecho de que los individuos se dispersan.

En c uanto a los desechos líquidos. asumiendo c onduc tas silvest re s y depredando tanto nidos como tortugas. o por simple morbosidad. Toda acción humana que provoque una alteración del comportamiento natural podría afec tar y ser una amenaza para la supervivencia de la especie. se incrementa la generación de ruidos. para hacer que la tortuga les arra stre nadando a su regre so al mar. esto provoc a una pérdida del hábitat de anidación porque en ocasiones esto s materiales constituyen grandes barrera s fí sicas. el hecho plantea una serie de interesantes. Entre ellas se encuentran las siguientes: L 28 as amenazas a las que está expuesta la tortuga carey se pueden agrupar en dos conjuntos: las que impactan directamente a la especie y las que afectan su hábitat. Efectos sobre la fisiología del animal y las func iones del ecosistema son algunos de los impactos de esta amenaza. é ste puede ser una amenaza en la medida en que las personas realic en acciones que impidan el desove tranquilo de las tortugas o interactúen c on ellas al bucear en las zonas donde habitan. por supuesto. Entre estas amenazas c abe mencionar: Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 30 Erosión : el uso de arena como material de c onstrucción. c uando sus dueños los entrenan para olfatear y encontrar los nidos en la ac tividad de rec olección. La contaminación y la pérdida de biodiversidad son características de esta amenaza. Definitivamente el comercio aviva ac ciones humanas que inc rementan la mortalidad y disminuyen la capac idad de regeneración de la espec ie. como detergentes y blanqueadores. porque aniquila organismos que muchas veces tienen un gran valor para la población. terminar depositados en la playa. que aminora las capacidades fisiológicas de las tortugas hasta provoc ar su muerte. y únicamente en el c aso de los perro s. Chacón ‡ 2005 EL COMERCIO DE CONCHAS DE CAREY: UNA AMENAZA PARTICULAR Las plac as de c arey son tan apreciadas como el marfil. en las cuales se instala iluminación. Desechos sólidos y líquidos: e sta amenaza puede provenir del espacio inmediato. para luego. no sin antes extraer el caparazón. La nitrificación del medio donde habita y se alimenta la tortuga c arey es un problema grave. Algunas veces. La cacería más importante es la que se hace intenc ionalmente con el propósito de consumir la c arne y luego vender el caparazón. Inicialmente se realizaba para satisfac er el hambre. La conversión de una zona c ostera en área turística de alto desarrollo urbanístico es un elemento predominante en el Caribe. Además. corresponde a fac tores que alteran los ciclos de nutrientes. El pescador que encuentra el animal vivo rara vez le permite escapar. en algunos c aso s se usa para carnada. lo que podría llevar al sofocamiento de las esponjas y los corales. ellos regre san a la playa para seguir la recolecta por sí solos. y se promueve la llegada de visitantes. sea porque son reproductores o porque representan un acervo genético relevante. el caparazón y otros subproduc tos. : en áreas donde la afluencia Figura 11: Amenazas que afectan a la tortuga de carey tanto en la tierra como en el mar (Chacón et al. entre ellas la carey. pueden ser temporales o permanentes. la estruc tura y función del hábitat particular. tanto para la especie c omo para los diferentes hábitats marinos. pero en otros se de sec ha. Al ser retirada la arena. en algunos lugares se extrae el aceite de la carne c omo otro bien comerciable. con la marea y las olas. pero también de zonas cuenca arriba. induc e la expansión de otras amenazas. Afluencia y comportamiento de turistas del turismo es numerosa. pero al ampliarse las facilidades de transporte y darse la posibilidad de conservar el producto mediante la refrigeración. sea para tomar fotografías. AMENAZAS A LAS TORTUGAS CAREY Pesca incidental: la colocación de dispositivos de pesc a en los arrecifes de coral y zonas aledañas c onlleva el riesgo de atrapar especies que no son el objetivo de la jornada pesquera. que se c ambiaba por dinero u otros bienes. la recolecta de huevos e incluso las visitas a los sitios de anidación. Comercio de pr oduc tos: e sta actividad humana. La magnitud y el largo historial . el consumo pasó a ser más intenso y los huevos se c onvirtieron en un artículo comercial. El segundo grupo de amenazas. como la cac ería. Si los híbridos originales de carey±Caretta caretta o carey-Chelonia mydas fueron fértiles. Esta s amenazas se ubican tanto en el agua como en la tierra. lo que afecta sustancialmente la anidación. los que contaminan. que son típicos en aguas de drenaje. su s índices de supervivencia.. Es el caso de la madera y los desechos que son transportado s por los río s hac ia la corriente marina. Recolecta de huev os: esta es una de las más antiguas actividades del ser humano. la corriente crea alterac iones en la dinámica costera. el c uerno de rinoc eronte. llevándose enormes porciones de playa y huevos. la estructura e incluso la función de la especie. los huevos. aquellas que afectan el hábitat de las tortugas. los flujos de energía. cuestiones que alimentarán el debate sobre cómo definir una especie biológic a. Las plumas de sedimentos emanados de los ríos y decantados en el fondo marino pueden c ambiar los patrones de corriente y provocar una erosión costera que afec ta el anidamiento. nacional y hasta internacional. reparación y materia prima para el concreto promueve la erosión costera. Cuando la tortuga ya tiene varias hora s de atrapada y el estado de la carne no es el mejor. c omo los encontrados en las aguas negras. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe Enfermedades: la más grave y potenc ialmente c ruel enfermedad es el fibropapiloma. A causa de la antigüedad de las unidades taxonómic as en cuestión. el oro y algunas piedras prec iosa s. pueden dividirse en aquellos que nitrific an el medio. Foto: WWF Canon / C. Programa para América Latina y el Caribe 31 D. Chacón ‡ 2005 29 Desarrollo costero: incluye la c onstrucción de estructuras que alteran la morfología de la zona c ostera. de este modo oc asionalmente c aen en las redes diversa s e species de tortuga marina. Se presenta cuando las personas manipulan los organismos en forma imprudente y mal intencionada. dando lugar a una merma en la biodiversidad y en la estruc tura y función del ecosistema c oralino. Holloway 27 Programa para América Latina y el Caribe Las amenazas que afectan directamente a la tortuga carey impac tan sobre su c apacidad de regeneración. debido a que esta espec ie es muy apreciada como fuente de proteína y escama de carey. como las comunidades colindantes al arrecife coralino. Los derrames de petróleo también constituyen problemas seve ro s. 1995). Depredación por animales domésticos: e sta amenaza se manifiesta cuando en las comunidades o ciudades costeras la falta de atención a los animales domésticos provoca que estos bu squen alimento por su cuenta. la red trófica y. por su naturaleza merc antil y por darle un valor económico a la carne.. así como los químicos sintétic os asociados a la agric ultura.que era de segunda generación (o anterior) (Karl et al. 2001). reversibles o irreversibles y tener un alc ance local. y complejas. Programa para América Latina y el Caribe D. ya que los c omponentes nitrificados pueden promover el crecimiento de algas. Cacería para fines v ariados: esta amenaza es una de las más severa s. Maltrato morboso: e sta amenaza se asoc ia tanto a actividades en tierra como a operaciones de buceo rec reativo en zonas costera s. Bowen y Karl (1997) dijeron de estos híbridos de tortugas marinas que eran ³los bastardo s má s antiguos c onocidos por la ciencia´.

en la medida en que naciones que son fuertes importadoras y exportadoras c umplen las disposic iones de la CITES. 1999). El comercio entre naciones no signatarias sigue siendo legal. 1987. En aquella época. 1997. y ya antes de la era c ristiana se comercializaba internacionalmente. la mayoría de los debates sobre el tamaño de la población se centra en las hembras anidadoras. adoptó un cupo de importación c ero. lo que podría tener repercusión en la densidad Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 34 y la c omposición demogáfica de la SGBR. Mortimer. en Centroamérica y en el Caribe persisten la explotac ión doméstica ilegal y el trasiego internacional de produc tos de tortuga carey (Fleming 2001. Groombridge y Luxmoore (1989) llegaron a la conclusión de que las poblaciones de esta espec ie estaban declinando en 56 de las 65 unidades geopolíticas con respec to a las cuales se disponía de alguna información sobre la densidad de anidación. las tortugas carey que se encuentran juntas en el mismo lugar y el mismo momento no son automátic amente miembros de la misma población. Chacón 2002a. 1979 y 1982. modelar.. y ser objeto de explotación intensa. ESTIMACIÓN DEL ESTADO DE LA POBLACIÓN Para comprender lo que sucedió a las poblaciones de tortugas de carey en el siglo pasado. este es uno de los a spectos más problemáticos para el manejo de las tortugas marinas. 1997. No obstante. República Dominicana. No obstante. 1991. en abril de 2004. El comerc io ilegal internacional a gran escala persiste en Asia e impide la recuperación de las poblaciones de tortugas (TRAFFIC Southeast Asia 2004. sobre todo a turistas internacionales. incluso antes de tratar de contar. fec ha en que entró en vigor este instrumento. cortar y convertir en infinidad de productos. Mac k et al. A pesar de la prohibición del comercio internacional de tortugas carey bajo la CITES. el comercio doméstico y el tráfico ilegal internacional continúan ejerciendo presión sobre las diezmadas poblaciones de esta espec ie en el mundo. Cruz y E spinal. 2004). o ³concha de tortuga´. el cabello y el cuerno del rinoc eronte. Quirós Figura 12: Placas de carey listas para ser utilizadas en la elaboración de joyería. Sin embargo. durante todo su ciclo vital. Limpus. 1989. La ³población de hembras anidadoras´ no sólo tiene un tamaño variable de un año a otro. Figura 13: Artículos de carey a la venta en el muelle internacional del aeropuerto de Santo Domingo. 1995. las espe sa s plac as que recubren el caparazón de la tortuga están compuestas de queratina (proteína estruc tural fibrosa probablemente del grupo de las beta-queratinas. En el Caribe. que en manos de artesano s experimentados se puede soldar. Canin. Groombridge y Luxmoore. La prohibición mundial del c omercio internacional de tortugas marinas ha surtido efecto gradualmente. 1992a). hay . 2002). Van Dijk y Shepherd 2004). pasando de 21 a 38 tortugas. el tamaño de la cohorte que anida c ada año en Jumby Bay (Antigua) ha variado en más del 50%. Llamadas ³bekko ´. TRAFFIC. no trabajado. se pensó que en algunas áreas de arrecifes la densidad de las especies presente s tal vez fuese naturalmente baja (Limpus. Por ejemplo. la misma su stanc ia que forma parte de las uñas. Dado que muchas otras interrogantes más senc illas acerca de la biología básic a de las tortugas carey permanecen sin respuesta. con un total de 126 hembras marcadas. 1987. con disminuciones debidamente doc umentadas en 18 de esa s zonas. y la del Pacífico en el Apéndice II. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 32 que mantenía una reserva en c uanto a la inclusión de la c arey en el Apéndice I. Palma. En cada temporada. el comerc io lícito de c arey entre países signatarios de la Convención no cesó sino hasta finales de 1992. Un criterio consiste en evaluar las variaciones notorias de la abundancia general de tortugas marinas presente s en una zona determinada. Como lo revelan los estudios genéticos. el concepto de ³población de hembras anidadoras´ e s complejo. sino que su c omposición es inestable e impredecible. se dispone de muy poc a información sobre la abundancia y la densidad de las tortugas carey y. y supue sta s en las 38 restantes. recomendaron mantener la especie en el Apéndice I. El c arey es un material ricamente c oloreado. el caparazón bruto. la población del Atlántic o estaba incluida en el Apéndice I de la Convención. Un tema importante. Como esa zona no ha sido objeto de explotación intensiva. puede venderse en miles de dólares el kilogramo.. Sin embargo. Doce años después. Los precios actuales de algunos artíc ulos de carey hacen de este uno de los productos de origen animal más valiosos. se debe tener presente que.del mercado de caparazones de c arey en el mundo entero han influido fuertemente en el estado de supervivencia de la especie (Carr. Milliken y Tokunaga. Datos científicos recientes e históricos de la Gran Barrera de Arrec ife Sur (SGBR) de Australia indican que la tortuga c arey no es tan abundante como la tortuga verde o la Caretta caretta. las tortugas carey inmaduras que viven de la SGBR pueden dispersarse por otra s zona s de paíse s vec inos. 2002). La tortuga carey está protegida por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) desde 1975. mientras otros vuelven a anidar después de intervalos de remigración variables. 1972. En c onsec uencia. en un examen de la situac ión mundial de las tortugas carey patrocinado por la CITES. ³carey´. reconoc en que su uso comercial ha causado la sobre-explotac ión del recurso en el país (TRAFFI C Southeast A sia. los autores de un c omplejo análisis de los registro s de las pesquería s de Cuba conc luyeron que probablemente nunca será posible conocer la medida en que las poblaciones se han reducido a c ausa de la explotación (Carrillo et al. es determinar en forma precisa qué es lo que c onstituye una ³población´. Chac ón 2002a). Parson s. y en muchos lugares se venden produc tos públicamente. P ara el manejo y conservac ión de una espec ie resulta primordial conoc er el tamaño TAMAÑO Y TENDENCIA DE LA POBLACIÓN Aparte de los nidos y las crías en las playas. este procedimiento tampoco está exento de problemas de interpretación. no se puede esperar má s a este re specto. Nietsc hmann. Fue el primer material plástico utilizado por el ser humano. Japón. 1981. Cambios rec ientes en la legislación nacional. 1972. por ende. Meylan. 1984. Pero aún así. Foto: W. pues el conocimiento del tamaño de la población depende de la información que se tenga sobre esa s otra s c uestiones. Foto: WWF ± C Drews 33 Programa para América Latina y el Caribe y tendencia de una población. Eckert. Mathews et al. un grupo distinto de animales se reúne en las proximidades de la playa de anidación para reproduc irse: algunos de los individuos se reproduc en por primera vez. Igualmente. En 1977. porque este segmento de la población es relativamente más fácil de observar y c ontar. la población del Pac ífico pasó al Apéndice I. tras once años de estudio c ontinuo. En ese año el principal país importador. que garantizan la protección absoluta de las tortugas carey en Vietnam. 1989..

(2001). Un riesgo inherente a esta técnica es c ontar nidos (huella y c ama con movimiento significativo de arena). equivalentes a tres generaciones. 1999a). basado en Mortimer (1997) y. las estimaciones de la edad a la madurez van de 20 a 40 años (Boulon. Por lo tanto. dividiendo por el número promedio de nidos por hembra (Richardson et al. Los datos sobre tortugas de carey se recopilan frec uentemente c omo información auxiliar para estudios de otras e species de tortugas marinas. a la luz del estado de amenaza de las tortugas marinas y la historia de su sob reexplotación. basado en Mortimer (1997) y Chacón et al. Limpus. 1989. La cantidad de hembras anidadoras puede relacionarse con el tamaño de la población total (aunque no c on precisión) si se conocen otros datos apropiados de la poblac ión (est ructura. no amenaza otras especies o poblaciones. 1998). por su reducido tamaño. Es complicado estimar la población porque las hembras desovan varias veces en esa époc a. y dicho comerc io no afec ta en forma negativa la recuperación de poblaciones para que desempeñen sus papeles ec ológic os en los ec osistemas. se aplaza la disminución del número de hembras anidadoras hasta que virtualmente se han eliminado las clase s de edad joven y subadulta (Bjorndal et al. Una debilidad preponderante es que el monitoreo científico de las poblaciones de tortugas marinas en las playas de anidación no comenzó sino hasta mediados del decenio de 1950 y que desde entonces relativamente poc os proyec tos se han centrado en la tortuga c arey... respectivamente. puesto que no hubo hembras jóvenes madurando para su stituir a sus madre s. 1974).. Así. porque en muc hos proyectos no hay marcado de tortugas (sólo conteo de huellas). la cual en muchos casos e s la espec ie secundaria o terciaria por asuntos de limitada abundancia. y considerarlos como sitios en los que en el 100% de las ocasiones existe una nidada (grupo de huevos). 1985. 1993). El Grupo de Especialistas en Tortugas Marinas. el ámbito estimado de hembras anidadoras sería de 100 a 167 individuos. Cuando el número de anidaciones empieza a disminuir. otras poblaciones no son puesta s en riesgo. El limitado acc eso a machos reproductivos y a todos los segmentos no reproduc tivos dific ulta la estimación del tamaño total de la población.. Hillis. 1999). situación que no siempre es real. Programa para América Latina y el Caribe D. 37 WWF Y EL USO SOSTENIBLE DE LAS TORTUGAS MARINAS WWF apoya el uso so stenible de la vida silvestre c uando éste es verdaderamente so stenible. los gobiernos tienen suficiente c apacidad y c ompromiso para ejercer el control e implementar las leyes nacionales e internac ionales. No obstante. una consecuencia de que los biólogos dispongan sólo de remanentes de poblaciones de tortugas carey es precisamente que hay muy pocos proyectos de monitoreo y protección de sus nidos (Meylan. E ste impacto no se refleja inmediatamente en la playa. si el total de nidos es de 500. Por razones de acc esibilidad. las estimaciones poblacionales son débiles y el seguimiento de las variac iones es deficiente en la mayor parte del área de distribución de la especie. toda la población se encuentra ya bastante diezmada (Fig. Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 36 con mayor precisión el éxito reproductor de las hembras anidadoras de la generación anterior (y la supervivencia de sus cría s) que el estado de la población actual. el uso de tortugas marinas en pequeña esc ala puede permitir la recuperación de la especie. Sin embargo. basado en los datos de c recimiento y longevidad reproductora del mundo entero (Meylan y Donnelly. Mortimer y Bresson. Cuando esa explotación excesiva es intensa. Para Figura 14: Expresión gráfica del proceso de reducción poblacional provocado por recolección humana. que son realmente las más relevantes para los criterios de la Lista Roja de la UICN. 1999). Guzmán et al. el método más utilizado para controlar las tendencias de la población es c ontar el número de hembras que llegan cada año a las playas de anidación (Meylan. Fitzsimmons et al. por lo general siguen un plan de desove no anual y pueden reproducirse activamente durante decenios (Carr et al. el uso so stenbile no extractivo de las tortugas marinas puede generar mayores beneficios ec onómicos a las c omunidades locales que el uso extractivo. Las generaciones se calc ulan como la edad a la madurez sexual más la mitad de la longevidad reproductora (Pianka. 1995). A veces. Evaluamos cada c aso y su s pec uliaridades por separado.14). Sin embargo. En las c onsiderac iones sobre las tendenc ias de población. Chacón et al. Las figuras 14 y 15 muestran los efectos a largo plazo de la rec olección de huevos de tortuga. 1978. para estimar el tamaño y tendencia de la población en la ac tualidad se prefiere c ontabilizar el número anual de nidos en vez del número de tortugas anidadoras.. 1982). además de los datos sobre el monitoreo de las playas de anidación.(2001). 1992a. En el c aso de la tortuga carey. Si se explotan excesivamente los nidos se oc asionará una ruptura del ciclo (flec ha blanca). La cantidad de nidos c onstruidos cada año puede relacionarse c on el número de tortugas hembra que desovan anualmente. que ocurren por la recolección excesiva de huevos o hembras. estima c onservadoramente que el tiempo de generación en la tortuga carey es de 35 años. lo que interfiere con la producción de nuevas crías. Mortimer. El resultado del largo período de generación es que los estudios sobre playas de anidación miden Figura 15: Modelo que ejemplifica el proceso generacional y el efecto de la recolecta total de huevos sobre el reclutamiento. Mortimer. proporción de los sexo s). Como resultado. las estadí sticas del c omercio y la información cualitativa. Chacón ‡ 2005 35 fines demostrativos se ha utilizado un ámbito de 3 a 5 nidos por hembra. Las tendencias futuras se determinan mediante ejemplares que todavía no han alcanzado la madurez. el comerc io beneficia primordialmente a las comunidades locales y mejora la conservación de la especie. En efecto. En las investigaciones sobre playas de anidación no se detec tan cambios en los ejemplares jóvenes y en las poblaciones de tortugas subadultas. para evaluar de manera robusta las tendenc ias de la población de las tortugas de c arey según los c riterios de la UICN se necesitan datos de la población de al menos 105 años. Es por e sto que después de varios año s de saqueo de huevos en una playa las hembras dejan de llegar. por lo que no es po sible distinguir múltiples nidos del mismo ejemplar. no es prec autorio promover uso s extrac tivos de esta s e spec ies en la ac tualidad. provee beneficios reales a la población local y genera inc entivos y benefic ios para la conservac ión de la especie. hasta tanto se haya demostrado que: la especie en c uestión se ha recuperado lo suficiente como para sostener dicho comercio. Algunas poblaciones que ya habían disminuido mucho a comienzos del siglo XX ahora parecen estables e incluso presentan indicios de aumento. En algunos caso s. su c ontribución a la proyecc ión de la supervivencia de la especie a largo plazo sigue siendo limitada. 1995. Los largos períodos de generación en las tortugas marinas tienen también repercusiones en el análisis de la tendencia de la población (Congdon et al. sino hasta períodos superiores a los año s equivalentes a varios c iclos de madurez sexual y según la especie. La gran movilidad de las tortugas marinas hace difícil c ensarlas. WWF se opone a la reapertura del c omercio internac ional de tortugas marinas y su s p roductos.que considerar la literatura históric a. 1995. el monitoreo durante largos períodos es e sencial para documentar la verdadera tendenc ia en la población..Plan de Acción Regional de Tortugas Marinas para América Latina y el Caribe 38 Programa para América Latina y el Caribe . Entonces. y mantengan su salud demográfica y diversidad genétic a. 1983 y 1994. lo que impedirá que las hembras reg re sen a anidar al cabo de un lapso igual a su primera edad reproductiva. Si se emplean totales anuales de nidos tampoc o se requiere marcar a los individuos para distinguirlos cuando remigren o reaniden y no es nec esario entrar en diferencias geográfic as en los intervalos de remigrac ión. es prec iso tener en c uenta la importante distinción entre las variaciones de población que se han producido en los últimos dos a cuatro dec enios (período de referencia más u sual) y las que tuvieron lugar en los pasados 105 años. al dividir por 5 y por 3. El impacto de la recolección de huevos en la supervivencia de la especie está cimentado en la imposibilidad de generar ³tortuguitas´ que reemplac en a las hembras maduras que desaparecen por mortalidad natural o provoc ada por el ser humano. WWF. 1995a).

como máximo. lo mismo que en su Apéndice II. Meylan (2001) determinó que. cuando la calific ación de su estado se su stituyó por la de en peligro crítico. 1984. 2. estimada. Suriname y Brasil. una disminución en la zona de ocupación. Incer. sugiere que tampoc o estas poblac iones están . 1997). isla Mona (Puerto Rico) y algunas playas en las islas de Barbados y Antigua. Ro sales-Loe ssner.redlist. Según Meylan (1999b) en el Caribe sólo hay una población con más de mil hembras anidadoras al año: la península de Yucatán. 1981. Meylan (1989) examinó el estado de las tortugas de carey para el Segundo Simposio sobre las Tortugas del Atlántico Occidental y llegó a la conclusión de que en c asi todos los paíse s del Gran Caribe había menos de 100 hembras anidadoras al año. la más alta categoría de amenaza para ese momento. Los cálculos de poblaciones hec hos por esto s autore s dieron una estimación máxima de 4. Eckert et al. Eckert y Honebrink. A su vez. Ottenwalder. como resultado del examen de los registro s históricos e informac ión de estudios y datos sobre la cantidad de animales observados en el mercado. RSMAS Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 40 Se cree que. pero sólo después de varios años de protección: Parque Nacional Cahuita (Costa Rica). Una reducción de al menos el 80%.org>. In: IUCN 2004. ESTADO DE LA TORTUGA CAREY EN EL CARIBE La clasificación se fundamentó en los siguientes criterios: 1. En Guyana no se dispone de una estimación para todo el país. 1999. En una estimación posterior. Co sta Rica. Smith et al. El estado de las poblaciones de tortugas de carey en la región del Gran Caribe ha sido objeto de numerosos análisis. Bjorndal et al.. sobre la base de reducc iones de la población global de 80% o más en las tres últimas generac iones (105 años) y disminuciones prevista s en las tre s próximas generaciones. Cruz y E spinal. 1989. 1984. están mermadas o son un remanente de poblaciones antes sana s. 1987. concluyendo que la clasificación en peligro critico era justificada (Meylan y Donnelly. Asimismo. hay indicios de que con una serie de actividades de conservación -en partic ular la protección de las playas de anidación. Dropsy. 1992. 1987. 1985. sobre la base de un índice de abundancia apropiado para el taxón. 1984. que llama a la acción concertada por medio de ac uerdos internacionales en favor de su c onservación. 1999). Para Meylan (1999b) la tortuga carey cumple los criterios de la Lista Roja de la UICN de 1996 para una especie en peligro crítico de extinción. en Méxic o. y niveles reales o potenciales de explotación. el rec iente declive de la poblac ión anidadora de Yucatán a partir del año 2000 (Fig. 5. Lo cierto es que en los últimos c inco años se ha logrado reunir y generar más información. Carr et al. Red List Standards & Petitions Subcommittee 1996. Murray. 2001).php?species=8005 ). lo que permite tener una visión más c lara en algunos caso s.. Downloaded on 09 January 2005. Fuller et al. 2004 IUCN Red List of Threatened Species. Horrocks. El Grupo de Especialistas de Tortugas Marinas de la UICN concluyó que la c arey estaba en esta situación. 1992. <www. Programa para América Latina y el Caribe D.. extensión de su presencia y/o c alidad de hábitat y niveles reales o potenciales de explotación. La percepción del estado de las poblaciones de tortugas carey sigue siendo un tema de controversia. 600 tortugas carey anidan en eso s cuatro países. c omo las de Bahía Jumby. Fletemeyer. 20). 1993. La clasificación de 1996 fue c riticada y sometida a una revisión adicional por parte de la UICN.org/search/details. 1992. 1981.a lo largo de varios dec enios. 30 nidos/año en Surinam (Reichart y Fretey. Guatemala. 1. Nietsc hmann. Donde quedaba una mayor población era en Méxic o (península de Yucatán). Edwards. c omo máximo. Hunte. 1982.. 1987). UICN. 1993. 1992. ver también http://www. 1999 y 2000) c omo en el Caribe (Meylan. Finley. Samuels. tanto a escala mundial (Meylan y Donnelly. Por otra parte. Eckert. 1987. redlist. 1995. D¶Auvergne y Eckert. excluyendo Guyana. y haciendo uso de varios estudios. Kaufmann. a partir de la observac ión directa. Ottenwalder.. todas las tortugas marinas se encuentran en el Apéndic e I de CITES. Burnett-Herke s. 1987. en Antigua. Cordoba. 1993) y entre 1. prevista o supuesta en las tre s próximas generac iones. entre otros paí se s. han dado disminuciones tanto en número de nidos como en individuos. Las anidaciones de c arey se dan en bajas densidades. 1987. Otras poblaciones pequeñas pero mermadas son ahora estables. 1975.. la UICN incluyó por primera vez la tortuga carey dentro de la c ategoría de especies en peligro. No obstante. Medina et al. 1993. Sc ott y Horrocks. Chacón ‡ 2005 39 Estudios recientes han permitido c oncluir que las tortugas carey han sido diezmadas. 1996. 1993. Eretmochelys imbricata. un índice de abundanc ia apropiado para el taxón. de al menos el 80% sobre las tre s últimas generaciones. Fuente: G. Meylan (1999b) evaluó el estado de las tortugas carey en las 35 unidades geopolíticas que c omponen el Caribe y determinó que las poblaciones disminuían o estaban mermadas en 22 de las 26 unidades en las cuales se dispu so de información sobre el estado y las tendencias (en las c uatro unidades restante s no se producen anidaciones. y la mantuvo así en las siguientes public aciones de la Lista Roja hasta 1996. 1987. Groombridge y Luxmoore (1989) concluyeron que. Morris. 1999b). sobre la base de las siguientes estimaciones: 1-5 nidos/año en Guyana Francesa (Fretey.. Wilkins y Meylan. Ottenwalder. En el Protocolo Relativo a Zonas Espec ialmente Protegidas de Flora y Fauna Silvestre s del Convenio de Cartagena (SPAW) forma parte del Apéndice II.975 hembras anidadoras en el Gran Caribe (Meylan.. 1984. 1984. Nicaragua y Panamá. 1992. Sybesma. Una reducción observada. Todas las tortugas marinas del Hemisferio Occidental están protegidas desde el 2001 bajo la Convención Interamericana para la Protección y Conservac ión de las Tortugas Marinas. Guyana Francesa. el número de tortugas carey que anidan cada año (³poblaciones anidadoras´) puede aumentar (Garduño-Andrade et al. Lescure. Goombridge y Luxmoore. 2001. En el 2001 ésta emitió su dictamen referente a la petición de revisión. 1984. 1999. 1996).. que se refiere a especies bajo total protecc ión. 1999. Figura 16: Gran Caribe (Atlántico tropical occidental.200 y 1. Moll. 1984. 2001). en el caso de la tortuga carey. 1989).500 nidos/año en Brasil (Meylan. Unas c uantas han empezado a aumentar. 1984. Yucatán (Méxic o). 1984. 1983. ³toda la región del Atlántico occidental-Caribe está muy mermada´. Suganuma et al. la tortuga carey está incluida en el Apéndice I de la Convención sobre E species Migratorias (CEM) c omo especie migratoria en peligro. Mortimer y Bresson. La mayoría de las poblaciones muestran desc enso s numéricos. 1992 Barmes et al. que prohibe su comerc io internacional. según los criterios revisados (Baillie y Groombridge. debido en parte a la poc a información y en ocasiones a la falta de ésta. Sin embargo. golfo de México y mar Caribe).000 tortugas carey anidan anualmente en la región del Caribe. 1984. Higgs. En varias zonas se han registrado descenso s poblac ionales del 80% en menos de cinc uenta años. Meylan. deduc ida o supuesta.E 1 n 1968. en las Isla s Vírgenes E stadounidenses (Meylan. y la isla Buck.

c onsiderando los impac tos ac umulados o el estado remanente. las tortugas resultan particularmente vulnerables a la explotac ión. que se extienden por 960 km hacia el sureste desde Mantanilla Shoal. Sheppard.8 cm de longitud recta de c aparazón. esos pocos éxitos demuestran que las poblaciones de tortugas carey pueden reaccionar positivamente a la c onservac ión de largo plazo.179 en 2001. Así. tales c omo: Abac o. Por su parte. Richardson et al. Croo ked Island y Conception Island. 1999) con un máximo de 139 nidos en 1991 y una población estimada en 78 hembras adultas (Ric hardson et al. lo que amerita planes y acciones congruentes y c onsensuadas entre las naciones del Gran Caribe. Chacón La tortuga carey sigue siendo capturada por su carne. 1999). Jackson. como la pérdida de hábitats de anidación y alimentación. la presión crece c on el aumento del esfuerzo pesquero en la zonas de distribuc ión de la espec ie.7 c m. Este es un archipiélago compuesto por alrededor de 700 islas y unos 2. van der Wal. 1999a. Esto repre senta una actividad de anidac ión en aproximadamente 10 km de playas y se estima que representa el 80% de la actividad de anidación de esta espec ie en Barbados. Según Muenz y Andrews (2003). La población reproduc tora en bahía Jumby. Debrot y Pors. los nidos se han encontrado de junio a octubre (R. Estos investigadores han registrado la presencia de adultos y juveniles en las aguas circundantes. esta i sla tiene 17 km de arrec ifes de c oral que son c onsiderados los más sanos del Caribe Este (Oldfield 1999). Meylan (1999b) ha sugerido que anteriormente no se había rec onocido la verdadera magnitud de los efectos ac umulados. como lo prueban los datos históric os. En el pasado abundaba la tortuga c arey. En la ac tualidad las hembras anidadoras y los nidos e stán debidamente protegidos porque la playa pertenece a un lugar de veraneo privado orientado a la conservación. En el año 2000 se marcaron 103 hembras anidadoras y el número de nidos pasó de 807 en 2000 a 1. Además de las amenazas que comparte con otras tortugas marinas. se sabe que ocurre en Prickly Pear y Dog Island como los sitios de mayor importancia (Oldfield 1999). de la costa nororiental de Curacao se registró un nivel muy bajo de anidación de tortuga carey (cuatro nidos confirmados en 1993. en la mayoría de las áreas en que se enc uentra. y los investigadores están cada día más convenc idos de que la población está en su s primera s fase s de recuperación. la tortuga carey es explotada por las plac as de queratina que se desarrollan sobre su caparazón y que son utilizadas para la elaboración de artesanías. El mismo autor ha determinado que las zonas de alimentación se ubic an al norte de la isla y los cayos alrededor de ella. lo cual facilita que rebasen el punto de extinción económica. También se mencionan Sapotilla Cays y Long Coc o Cay c omo áreas de anidación relevantes. hasta unos 80 km al norte de Haití. y no por los antec edentes históricos. Aunque los aumentos son más la excepción que la regla. Fuente: Conservation International Programa para América Latina y el Caribe D. Se cree que existen cantidades signific ativas de esta especimenes en los amplios bancos coralinos que sirven c omo ecosistemas de forrajeo (CITES National Authority-Bahamas. la de carey es la que ha sufrido la más larga y c ontinuada explotac ión. Aunque no se ha cuantificado la anidación. por lo general el momento de su s vidas en que observaron por primera vez un fenómeno. (2004) indic an que la carey es la más común y abundante de las especies de tortugas marinas en la isla. No se c onocen otros emplazamientos de anidac ión conc entrados en Antigua. 1997). e incluso números signific ativos de juveniles en algunas zonas. desde 1987 y 2001 se ha c ontabilizado un máximo de casi 160 nidos por temporada. 2001). Programa para América Latina y el Caribe D. Chacón ‡ 2005 41 Todos los lugares que muestran incrementos tienen otros fac tores en común. la ingestión de desec hos marinos y el enmarañamiento con ellos. El sitio más importante documentado rec ientemente es Gales Point. Antillas Holandesas. parec e estacionaria (Meylan.. El monitoreo de la playa de anidación en bahía Jumby es muy estric to. en una artesanía centroamericana. En las playas a lo largo Antigua. comunic ación personal). Foto: D. Figura 19: Caparazón de carey usado como lienzo de una pintura.000 cayos. Los tamaños de e sto s individuos oscilan entre 24.6 y 64. la contaminación por petróleo. como una política de restric ción del uso y el desarrollo de actividades de protección desde hace más de veinte años. c on un promedio de 25 nidos/año entre 1998 y 2003. Sin lugar a dudas. No hay anidación doc umentada. las anidaciones de gran densidad en algunos sitios que quedan y las estadí sticas del c omercio. fuera de la costa de Florida. la perc epción de referencia se reajusta de manera constante (e inconsciente). La anidación de esta espec ie no había sido doc umentada previamente en la isla. puede ser vista c omo normal. La explotación se ha inc rementado a causa de los avances tecnológicos en los equipos y aparejos de pesc a. en Manatee Bar. Godley et al. Se han loc alizado careyes c on marc as provenientes de Cuba y Turk y Caicos. En su área sure ste. Se ha registrado un aumento constante de nidos y de hembras de tortuga carey marcadas desde 1997. Chacón ‡ 2005 43 Belice. mientras que los especímenes varados en la costa oscilan entre 8. en playas como Boca Gandi. El anidamiento de carey está confirmado en varias de esta s isla s. Bermuda. Es probable que la gran barrera de arrec ife ubicada frente a Belic e albergue una enorme cantidad de sitios de alimentación para esta especie (CITES National AuthorityBelize.7 y 69. Parsons (1972) y Chac ón (2002a) determinaron que de las diversa s espec ies de tortugas marinas.. por lo que se pierde la perspectiva histórica y una población diezmada. La c arey es encontrada fortuitamente en las aguas de Bermuda por buzos y otras persona s. Parke National Arikok y playa Arashi. Como esta ac tividad se da en hábitats arrec ifales junto a peces y langosta s de gran valor c omercial. en un proceso que se lleva a c abo tanto en playas como en zonas marinas. Inagua. y que en nuestra perc epción actual sobre el estado de la población de esta espec ie ha influido el llamado ³síndrome de referencia variable´ (Pauly. En Aruba se informa de una anidación estimada en una magnitud de entre 0 y 50 nidos por lugar. lo cual confirma que la . 2001). En este sentido es importante destacar dos c ualidades en las labores de c onservac ión: el esfuerzo del largo plazo y la regionalización de los programas. la pesc a incidental. 1995). Acklins. Barbados . Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 42 SITIOS DE IMPORTANCIA PARA LA CAREY EN EL CARIBE Anguilla. Long Island. Este concepto alude a la tendencia de las persona s a medir el cambio por comparación con lo que suponen una c ondic ión inicial o de referencia. donde se han monitoreado entre 100 y 150 nidos anuales en los últimos años. Figura 18: Mapa de las fronteras marítimas en el Caribe.fuera de peligro. Bahamas . 1995. su caparazón y su s huevo s. 1995.

lo que llevó a los investigadores a c oncluir que la poblac ión reproductora de Tortuguero había disminuido en forma constante desde que c omenzó la vigilancia en 1956 (Bjorndal et al. Corporac ión de Conservación del Caribe. si bien Cuba tiene un amplio litoral aparentemente apropiado para la anidación de la tortuga carey. A su vez. en Florida sólo se registró entre 1 y 4 nidos anuales (Meylan et al. situación que evidentemente amplía el número de anidaciones que se presenta en este país.001). Existe vigilancia desde 1955 (Carr y Giovannoli. Sin embargo. 2002b). respec tivamente respectivamente (Chac ón y Mac hado. e specialmente en zonas de coral. la captura de tortugas carey con fines comerciales en Cuba. entre ellos las islas del Rosario. Colombia.014). En los últimos veintiún años (1980-2000). Córdoba. Esto repre senta únic amente una muestra del total de nidos en la playa de anidación de 35 km de longitud. Puerto Rico. y atribuyeron la disminución a la perturbación humana y a la erosión de la playa. que repre sentarían unas 101 hembras. En los mismos 8 km sometidos a monitoreo regular se regist raron 18 nidos en 2001. registrado un máximo anual de 13 nidos de tortugas carey. No obstante.. (2000) informan sobre una gran cantidad de sitios de anidación de esta especie a lo largo de la costa continental de Colombia. La investigación genética ha revelado que las poblaciones de los lugares de alimentación se c omponen de un 65% (estimado) de tortugas nacidas en Cuba.plataforma c ontinental de Bermuda es usada por esta e specie como sitio de desarrollo en su ciclo de vida (Meylan et al. Godley et al.500 (Meylan. la pesca se redujo a 5. El esfuerzo de investigación ascendió en promedio a 45. reportó al menos 6 nidos en 1984. Ceballos. era c onocida como uno de los primeros c entros de c omercio de caparazón de carey. muestra una disminuc ión media anual de 3. Se observó que la longitud media del caparazón de las tortugas carey anidadoras en Tortuguero había dec recido considerablemente entre 1955 y 1977 (p<0. lo que hac e de este el esfuerzo de investigación más antiguo del hemisferio. Pequeño Caimán y Caimán Brac ) están situadas al oeste de las Antillas Mayores y cubren un área de 259 km (159 km solo Gran Caimán). La zona de anidación más importante identificada hasta ahora es la de Doce Leguas. 1999). que equivale a una disminución de 85% con respecto a los niveles de 1956-1959 (menos del período de una generac ión).. El valor equivalente en 1988-1991 fue calculado por Bjorndal et al. pero en cantidades pequeñas. 1985). calculada por regresión lineal de logaritmo natural (nidos de tortugas carey). lo que impide hac er estimaciones poblacionales y proyectar tendencias segura s. reveló una tendenc ia descendente signific ativa (p=0. donde en 2001 se regist ró un total de 72 nidos.60 en Programa para América Latina y el Caribe En playa Tortuguero. 2002). El número de nidos doc umentados anualmente en Doc e Leguas en las temporadas de 1994-1995 a 19971998 varió de 105 a 251 (Monc ada et al. en verific aciones de campo a lo largo de la zona sudoriental de Cuba (incluida Doce Leguas). Costa Rica. así como en las islas aledañas. 2003. Con base en el estudio de Monc ada et al. una estimac ión del número total de nidos. En 1999 se registraron 4 nidos. 2003. En el pasado. Para Oldfied (1999). 34 y 73 en las temporadas del 2002 y 2003.9% y una reducción total de 82% de la población durante ese lapso (Tröeng. En 1997-1998 se halló un total de 403 nidos de tortugas c arey. Caimán. de los lugares de alimentación c ubanos para la tortuga carey. señala que los esfuerzo s de las patrullas pueden haber variado según los años. y que si tal variación es considerable (en términos del número de meses patrullados) la estimac ión de la tendencia puede ser poco robusta para formular conc lusiones confiables. en comparación c on temporadas anteriores. base de datos De 1979 a . (2004). 1993). las re stantes proceden de Belice.2% (CITES National Authority. el número de hallazgos por unidad de esfuerzo aumentó ligeramente entre los dos cuatrienios más recientes (1988-1991 y 1997-2000).1% por año o 111% durante los quince años del período. Programa para América Latina y el Caribe 45 D.5.1 (desviación estándar) días por época de anidac ión durante 1997-2001. Costa Rica. 2002). y se c ree que era allí donde los pesc adores de Caimán solían c azar con redes esta s tortugas (Parson s.2%).Cuba. la isla Fuerte y la isla Tortuguilla. (2003) registran sitios de alimentación alrededor del Pequeño Caimán. lo cual indic a la inestabilidad de la población (Bjorndal et al. cerca de la frontera entre Costa Rica y Panamá. y a 500 después de 1994. aquí las careyes se dan en pequeñas cantidades. comunicac ión personal). sugiere un aumento del 5. Méxic o. Los autores advirtieron que esas cifras no reflejan toda la actividad anidadora y que el verdadero total es indudablemente más alto.9 +/. que comprenden años de actividad patrullera normalizada. Estados Unidos de América. 2003). a 60 km de la c osta meridional (provincia de Camagüey). comunicación personal). De sde 1997 se realiza un monitoreo de nueve playas de referencia en Doce Leguas. mayor anidación de tortuga verde del país. (1999) se sugiere que. 1995. asciende a 2. redujo las poblaciones de manera significativa (Carrillo et al. 2001). Un análisis de los datos de 1972 a 1991. Córdoba et al.. 1999. La cayería de las Doc e Leguas (anteriormente denominada archipiélago Jardines de la Reina).. Tröeng (2002) informa que la tendencia reciente (1985-2000). Carr y Stancyk (1975) compararon el número de tortugas carey halladas por unidad de actividad patrullera en dos períodos de cuatro años. No obstante. basada en extrapolac iones a partir de las playas de referencia para toda la époc a de anidación y todas las playas de anidación en el país. 1999). Sin embargo. En 1990. 2 2 Esta s isla s (G ran Caimán Grande.000-2.000 individuos anuales. Dominica. La tortuga carey también anida en otras zonas de Cuba y aún se desconoc e la magnitud de la anidación de esta espec ie en el país.3 tortugas por unidad de actividad patrullera en 1956-1959 a 0. Blumenthal. Los registro s de esto s autore s son c oincidentes con la información publicada por Godley et al. Meylan (1999b). frente a la costa sur de Cuba. mientras que de 2000 a 2003 no hubo registro s (J. el sitio de La tortuga carey del Caribe 44 1970-1973. también se ha observado una presencia limitada de juveniles en su s aguas. Varios son los sitios reconocidos con anidaciones de no más de 20 nidos por temporada. En julio del 2000 se registró un total de 17 nidos de tortugas carey en Gandoc a. 1957). Se ha informado de sitios a alimentac ión en los alrededores de las tres isla s.. López y Amorocho (1998) registraron anidaciones de 21 nidos en Serranilla (67%) y Cayo Bolivar (1. también se monitorea la tortuga carey. el archipiélago de San Andrés y Providencia. Pese a ello. 1972). Una c omparación del número de tortugas carey halladas por unidad de esfuerzo en c uatro períodos de cuatro años. Chacón et al. En las playas del golfo de Urabá y varios sitios en los departamentos de Sucre y Córdoba (1997) se reporta una anidación no mayor a 10 nidos por temporada (C. la mayor parte de la actividad anidadora se limita a pequeñas playas de las islas exteriores. también manifestaron que la actividad reproduc tora de las tortugas carey en Doce Leguas parec ía haberse reducido en el período 1997-1998.. según la c ual la anidación es menor a los 5 nidos anuales y por varios año s ha sido nula o se encuentra extirpada del sitio. Godley et al. y el total de los nidos c ontabilizados en el transcurso de esto s cinco años sugiere un aumento promedio anual de 20. Costa Rica (600 hectáreas). Blumenthal et al. (1993) en 0.35 tortugas. en los 8 km de playa patrullados c ontinuamente en Tortuguero se ha Foto: Proyecto Terra Figura 17: Vista aérea del arrecife coralino del Parque Nacional Cahuita. datos no publicados). Los hallazgos se redujeron su stancialmente de 2. Los nuevos reconocimientos efectuados en el Parque Nac ional Cahuita doc umentan 68 nidos de c arey en 2001. desde 1956-1959 hasta 1997-2000. 2000. 2004). Chacón ‡ 2005 Hace tiempo está demostrada la importancia Cuba. (2004) han reportado la presencia de juveniles en su s aguas c irc undantes. las I slas Vírgenes E stadounidenses y Antigua (Bass. y 14 nidos en el 2001 (Chacón.

865 hembras (suponiendo una media de 3 a 5 nidos/hembra/temporada. 375 nidos (Meylan. del Golfo y Caribe. Grenada. Chevalier et al. Ille Fajou. Las poblaciones mexicanas son las únicas de este tamaño en el Hemisferio Occidental. (2003) han determinado que para esta zona la anidación puede ser de alrededor de 200 nidos. En resumen. revelaron 34 y 10 nidos de tortuga carey. c reciente (Guzmán et al. entre los mese s de junio a oc tubre. permitieron documentar 34 nidos. 1991. el noreste de Virgen Gorda y el este y oeste de la costa de Anegada. y señalaron que el aumento en ese e stado se había producido después de diecisiete años de protección de las playas. 2001). parec e estac ionaria. México impuso una prohibición total a la captura de todas las tortugas marinas en 1990. México. donde se registran unos 20 nidos por temporada (BICA. pero ese año no se abarcaron todas las playas vigiladas anteriormente. que representan entre 1. hasta hac e poc o. Ha sbún (2002) estableció la existencia de anidación en al menos tre s playas del archipiélago de Cayos Coc hinos (playas Do s.119 y 1. con un pic o entre mayo y junio. en el período 1977-1992. Jamaica. Para este mismo autor las cantidades de tortugas carey han ido decrec iendo lentamente en los últimos años y las zonas de alimentación se ubican en East End. pero los aumentos entre 1993 y 1996 son atribuibles a un verdadero c ambio de población. Datos suministrados por el XII Taller Regional sobre Programas de Conservación en la Península de Yucatán. km de línea de costa. La zona marina a su alrededor tiene un área al menos 5 vec es mayor que la terrestre (Oldfield. Sobre la base de estudios de la playa efectuados en el período 1991-1996. Su línea de costa alcanza los 1. y las c apturas c on fines c omerciales en los lugares de alimentación en la adyac ente Cuba han disminuido considerablemente desde 1993. TRAFFIC. Guzmán et al. se estima que en Jamaica hay entre 200 y 275 nidos (Meylan.. para un grupo de entre 30 y 40 hembras. Los monitoreos subsecuentes en esa s misma s playas en 1999 y 2000. En 1996 se registró un total de 4. 1995). 1989. y también que las tortugas ya reproduc tivamente activas completaran más ciclos de anidac ión. probablemente una sobreestimación.. Richardson et al. en MarieGalante. 1999b). Meylan (1999b) informó sobre al menos tres nidos enc ontrados en un c onteo aéreo realizado entre 1982 y 1983. Veracruz Campeche Yucatán Figura 20: Tendencia de la anidación en los estados de Yucatán.522 nidos en los estados de Campeche. la Bahía de Flamands y ciertas regiones del noroeste. (2003) anotaron un promedio Programa para América Latina y el Caribe La población reproduc tora D.. Para Vázquez et al. pero sólo se monitorea esta última. En esta isla se han ubicado de 245 a México es el único país del Gran Caribe con una anidación relativamente grande y. Anse a Sable..000 nidos en una temporada de abril a agosto. Este archipiélago tiene unos 565 Guatemala. Martinica. Yucatán y Quintana Roo: 7 vec es más en la zona de estudio y 56 veces más en c omparación con el número de nidos protegidos en 1977 (Garduño-Andrade et al. y 15 más en playa Suc rerie. 1994). Paloma y Cordero). 2 2 ). 1999). Hillis. autorizado por SEMARNAT. A juicio de estos investigadores.. 2002). se encontraron 117 nidos para un estimado de 22-35 hembras y un total de entre 150 y 220 nidos en la temporada del 2000. Honduras. 1999). Anegada (38 km 2 2 ). En playa Folle Anse se hallaron 29 nidos en el 2001. Campeche y Veracruz hasta la temporada del 2004.595 nidos. respec tivamente (Aronne. (1995) llegaron a la c onclusión de que el mayor número de nidos registrado en Campeche en los últimos años era indicio de una rec uperación gradual y efectiva. E. Guadalupe. c ayos y piedras. Para Godley et al. Chacón ‡ 2005 47 de 106. después de que Japón.25 nidos por temporada para el período 1987-1997. Para la temporada del 2001 se estimó un total de 170220 nidos y 38 a 45 hembras anidadoras.Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 46 del Estudio de Playas de Anidac ión del Estado de Florida). Galets Rouges y vario s sitios en Les Saintes (Delcroix. donde se distinguen el golfo de Gonave. que es Tortola (54 km Gorda (21 km Dy ke (9 km ) y má s de 40 islas. ciertas zonas al sur en las regiones de los Cayo s. Hay una estimación superior a 500 hembras que Meylan (1999b) c onsidera muy alta. Islas Vírgenes (UK). Es importante mencionar que esta espec ie también anida en las Islas de la Bahía -Roatán. (2004) la anidación de esta e specie es de aproximadamente 50 nidos y su tendencia es desc onocida.. Los reconocimientos efectuados Haití. mientras Garland y Hillis (2003) registra ron unos 150 nidos entre julio y octubre. Guanaja y Utila-. comunic ación personal). En 2001 se ampliaron los reconocimientos a 12 km y 14 semanas y se regist raron 22 nidos (Meylan. conformados por la isla más grande. Guzmán et al. en las Islas Vírgene s E stadounidenses. Número de nidos Tem porada Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 48 Si bien no hay duda de que la anidación se incrementó en la déc ada de los noventa. 1995. En playa Trois Ilets. cerca de Jaloa. adoptara una moratoria a las importaciones de tortugas carey (Donnelly. 1999). 1999 y 2000). Jo sé Van Islas Vírgenes (US). los crecientes niveles de anidación se explican sobre todo por los mayores e sfuerzo s de vigilanc ia. durante doce semanas del año 2000 en los 10 km de playas de anidac ión en la península Manabique. GarduñoAndrade et al. c on un máximo de 135 nidos en 1995. el principal mercado de caparazón c ubano. En 2000 se regist raron en Yuc atán 5. (1998) en 260 km de playas monitoreadas en la península de Yucatán se dieron aproximadamente 3. 2001). junto a Virgen ). en Tortola. 1995.535 km. se analizaron los datos de tres e stados mexicanos hasta la temporada 2004 y se puso en evidencia una estrepitosa . Ambas medidas habrían permitido que las tortugas inmaduras sobrevivieran lo suficiente para anidar. en el Monumento Nacional de Arrecifes de la isla Buck. Chevalier et al. I del Golfo y Caribe. Durante el desarrollo del XII Taller Regional sobre Programas de Con servac ión en la Península de Yucatán. tiene 153 km Este complejo de islas 2 de tierra. dos factores dific ultan una estimación precisa del grado de aumento en el número de hembras reproduc toras anuales en Yuc atán. Otras zonas importantes de anidación en esta isla son Petit Terre.

con 31 nidos por año durante el período 1979-1983 y 32 nidos confirmados en 1998 (Guada. Conaree y Belle Tete. 2003). Bunkum Bay. Isle s Bay. Lo más llamativo de este hec ho es que la tendenc ia de anidación es igual en cada sitio. Red Cliff e Indian Castle (Eckert y Honebrink. 2002). Lagueux. Campbell y McCoy. en los alrededores de Mt. de tortugas carey en la isla Mona va en aumento. (2004). Con información de 12 playas. Diez y R. bahía Cockleshell. se e stimó una cantidad cercana a 20 hembras. 19 en el Escudo de Veraguas. En este país se pre sentan Según Butler (2002) la anidación Santa Lucía. Cotton Cay. Campbell y Mc Coy. St. República Dominicana. en el extremo sureste del arc hipiélago de Las Bahamas.. 2001). Oldfield (1999) determinó que la c arey es una especie común en sus aguas y registró c omo sitios de anidación Yellow Hole. comunicación personal). Se estima que la información sobre ambas loc alidades es una infravaloración del total de nidos. comunicación personal). Yellow Hole y Trant´s Bay. Y. San Luis y Bahía de las Águilas. La anidación en cada sitio oscila entre 0 y 50 nidos anualmente (León. Limeklim Bay. situac ión que podría indic ar el efec to de un fenómeno de impacto regional. En el Caribe panameño se rec onoc en al menos tre s grandes regiones de anidación: Bocas de Toro hasta el Esc udo de Veraguas. Campec he y Yucatán (figura 20). con un registro de 541 nidos en el 2000. El área terrestre total de este conjunto es de 500 km . Se estima que la península de Paria.caída de la anidación en Veracruz. en 11 y 10 c ayos. es la principal zona de anidación de la tortuga carey en el territorio continental (Buitrago y Guada. cerca de Punta Crown. Irvine. Este es un grupo de islas ubicadas 2 Venezuela. Ea st Cay. Los sitios de alimentac ión más importantes son: Big Ambergis Cay. En 2003 se ubic aron varios sitios de anidación para la c arey en Bocas del Toro. Entre otras amenazas detectadas en este país cabe señalar la c aptura de las hembras anidadoras y de tortugas carey de todos los tamaños en Programa para América Latina y el Caribe se llevaron a cabo D. Diez. a lo largo de la costa continental del sur de Nicaragua.La carey es considerada moderadamente abundante pero en declive. Grand Cay. Monserrat. 275 nidos en Río Caña. Old Road Bay. RAAS) y Morris Shoal (Departamento de San Juan). Chacón ‡ 2005 49 las zonas de apareamiento cercanas. Fox´s Bay. Culloden. Rendevouz Bay. de carey en esta isla alc anzó los 84 nidos durante el mes de julio en la temporada de 1999. 45 en Cayo Zapatilla pequeño y 42 en Cayo Zapatilla grande. Godley et al. bahía Banana. (2004) registran adultos y juveniles en su s aguas c ircudandantes. dos sitios importantes para la anidación. Tyra Cays (RAAN). la zona de Colón y Portobello y el archipiélago de San Blas. 1999). San Kitts y Nevis. ambos en el Parque Nacional Jaragua. 1999b). 2 Nicaragua. Se ha estimado que la recolección furtiva de nidos fue de 97% en 1999 y disminuyó a 30. gracias a los esfuerzo s de c onservación. así c omo la destrucc ión o la alteración del hábitat. Lo c onstituyen más de 40 islas. Tallevast y Morales (2000) informaron de 280 nidos para el periodo 1993-1997 en Culebra.3% de los cuales fueron objeto de rec olección furtiva (Lagueux.5% en 2001. 2001). Mata et al. los sitios de alimentación identificados son O´Garra s. En el año 200 rec onocimientos de nidos en El Cocal. En Cayo Perlas se efectuaron reconocimientos semanales durante la época de anidación de 1999 en 11 cayos. (C. Buitrago y Guada (2001) calc ularon unos 120-150 nidos por año en este país. 2003). RAAN). en pequeñas cantidades. Trinidad y Tobago. Woodhand Bay. Fletemeyer (1983) informó de 125 a 275 hembras anidadoras para este complejo de islas. Esta misma autora menciona 75 nidos durante la temporada del 2000 en playa El Coc al. El pico de la temporada de anidac ión se da entre julio y agosto. Gibas Cay. Humacao (145) y Culebra (20) (C. Puerto Rico. y diarios en 2000 y 2001. c omunicación personal. como simulando un reflejo. Arnos Vale. Bran sby Point. En 2001 en este mismo sitio se c ontabilizaron 549 nidos durante la fase principal de la époc a de anidación. En el año 2000 también se registraron otro s nidos en Puerto Rico. re spectivamente. registraron en esta isla una anidación limitada y la presenc ia. en lugares c omo bahía Major. 1992). de adultos y juveniles en sus agua s circundantes. Rendevouz Bluff. bahía Mosquito. En la isla de Tobago la anidación En estas isla s Turks y Caicos. La alimentación se da en las zonas costera s del suroe ste (Bucc o Reef). Se estima que El Cocal y Cayo Perlas son los lugares idóneos para la anidación de las tortugas c arey en la costa caribeña de Nicaragua (González. que representaron alrededor de 60-70 nidos (Meylan. 51 Programa para América Latina y el Caribe . Grand Caicos y North Caic os (Oldfield.. además de ser mayoritaria en c omparación con las demás espec ies. Giles Island y la formación roc osa llamada ³Sisters´ (W. Fish Cay. Esta población pudo haber desovado en unos 30 a 40 nidos. en el estado de Suc re. Godley et al. en Meylan. más hac ia el noroeste hay otros sitios de alimentación próximos a Charlotteville. Miskito Cays (RAAN). en algunas zonas las cantidades de juveniles son signific ativas. Panamá. 152 y 156 (Lagueux. cada tres semana s. Little Bay. Kinas Cays (Región Autónoma del Atlántic o Sur. mientras que la temporada va de mayo a octubre. se pre senta en algunas playas del noroeste (L¶An se Fourmi) y el suroeste (Pigeon PT). 73. El sitio más reconocido es la península sureste. que se ubican al este del Esta isla es parte de las Antillas Menores mar Caribe y tienen 104 km de espacio terrestre. 2000. El total de nidos para c ada uno de estos tre s año s fue 99. bahía Sand Bank. El registro total fue de 75 nidos de tortuga c arey. Según Meylan (1999b) al menos San Vincente y Grenadinas. comunic ación personal).. entre abril y oc tubre. para un total general de 495 nidos entre mayo y noviembre (Ordóñez et al. 2000). aunque se les consideró en dec live. En Nevis los sitios de anidación son bahía Pinneys. comunic ación personal). 2001). El archipiélago de Los Roques es una importante zona de anidación c osta afuera. a saber: Caja-de-Muerto (58). lo que representaría entre 108 y 180 hembras (C. Esto s mismos autore s consideran que la isla es el mayor c riadero de tortugas c arey en la cuenc a del Caribe y atribuyen el reciente inc remento de los nidos a la protección en Mona y a la reducción de la pesca en la región del Caribe.3% en 2000 y 31. SALT Cay. En c enso s parciales se registra ron 33 nidos en 1997 y 65 en 1998 (Guada. Highas Cay. Se estima que la población reproduc tora Figura 21: Sitios conocidos de anidación de la tortuga carey en el Caribe Programa para América Latina y el Caribe La tortuga carey del Caribe 50 Viequez (50). 118 en Río Chiriquí. (islas Leeward ). El monitoreo se realizó en 27 km de playas. He rron. esto s autores solo contabilizaron 3 nidos y 17 rast ro s para la temporada del 2003 (mitad de agosto a mitad de setiembre). Las zonas de alimentación más importantes son Pearls Cays (Región Autónoma del Atlántico Norte. 2003). 11 hembras anidaban en esta isla. Pese a la falta de datos. con solo 6 que son principales y dos pequeñas pero inhabitadas por humanos. Van Dam. Little Ambergis Cay.

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