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LA INGENIERÍA GENÉTICA

"El hombre encuentra a Dios detrás de cada puerta que la ciencia logra abrir"
Albert Einstein.

Con esta frase parece que Einstein quería poner de relieve la importancia que tiene para la
humanidad la ciencia y sus descubrimientos. Con el paso del tiempo vamos descubriendo
más y más cosas que por su gran facultad de asombro nos parecen "de ciencia ficción",
pero que nos hace ver y comprobar lo grande que es la vida y los secretos que aun nos
quedan por desentrañar.

¿Qué es la Ingeniería Genética?

La ingeniería genética es el proceso de transferir ADN de un organismo a otro. Es una


técnica que manipula los genes. Puede alterar o introducir genes en el genoma de un ser
vivo que carece de ellos.
Todo comenzó cuando a principios de la década de los setenta del siglo XX, Paul Berg
descubrió las enzimas de restricción. Actúan como auténticos bisturís genéticos que son
capaces de cortar el ADN en puntos concretos y así separar los segmentos de ADN que
interesan. De esta forma surgió la tecnología del ADN recombinante; se llama así al
formado al intercalar un segmento de ADN extraño en un ADN receptor.
GENOMA HUMANO.
Es el conjunto de todos los genes de un organismo, de todo el patrimonio genético
almacenado en el conjunto de su ADN o de sus cromosomas.
Todos los seres vivos estamos compuestos por células. En el núcleo o centro de cada célula,
hay muchas parejas de cromosomas, que desplegados muestran el ADN, que está formado
por largas cadenas de cuatro bases, Adenina, Citosina, Timina y Guanina, llamadas bases
nucleótidas, que compartimos todos los seres vivos.
Estas bases se unen entre sí formando cadenas, de las cuales, algunos trozos se denominan
genes o segmentos con la suficiente información para que las células produzcan proteínas.
La doble hélice de ADN
El ADN contiene toda la información necesaria para
que las células produzcan cada proteína de un ser
vivo y por lo tanto, es el responsable de las
características del ser. El ADN transmite esta
información hereditaria de una generación a la
siguiente.
El gran descubrimiento
El día 12 de Febrero de 2001, se hizo público uno de
los mayores descubrimientos de la historia de la
ciencia y de la medicina: La determinación de la
secuencia completa del genoma humano.
Este proyecto se inició, oficialmente en 1990, y por
entonces se creía que el genoma podría tener
alrededor de 100.000 genes. El borrador ha
demostrado que disponemos de 30.000 a 40.000
genes, menos de la mitad de lo que se creía.

Los pares de bases A-T y C-G constituyen los escalones de la espiral de ADN o ácido
desoxirribonucleico, elemento básico de todo ser vivo conocido.
Al recorrer "de arriba abajo" la doble hélice, se puede "leer" el código de la vida.
De ser posible "estirar" el ADN de una célula humana, mediría dos metros.

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El negocio de los genes.
Una de las industrias que se va a ver muy beneficiada son las empresas bioinformáticas. La
rapidez en la consecución de nuevos medicamentos va a depender de la velocidad de
interpretación de las secuencias genéticas y las relaciones de las proteínas. Son necesarios
mejores programas informáticos y ordenadores más potentes para poder tratar las enormes
bases de datos generadas por esta industria. Diversas empresas compiten por la
elaboración de software de lectura e interpretación de las secuencias genéticas.
Beneficios para la salud
Con este hallazgo nace, definitivamente, la Medicina del Siglo XXI. En la historia de la
biología y de la medicina habrá un antes y un después de este 12 de Febrero de 2001, la
secuenciación del genoma traerá cambios determinantes para la salud y para la medicina.
Cáncer: Existe un conocimiento bastante profundo del mecanismo de acción de toda una
serie de genes implicados en el cáncer, sin embargo aun no se ha encontrado la solución al
mismo, pero se prevé que se alcance pronto.

De todos los problemas bioéticos planteados por la ingeniería genética hay uno que se ha
convertido últimamente en el centro de debate público: la clonación.

CLONACIÓN.

Clonar significa crear un ser vivo idéntico a otro, a partir de una célula del individuo original.
La clonación es la acción de reproducir a un ser de manera perfecta en el aspecto fisiológico
y bioquímico de una célula originaria, esta definición de diccionario quiere decir que a partir
de una célula de un individuo se crea otro exactamente igual al anterior, ya que los
caracteres que puede mostrar un ser humano se deben a los genes que ha heredado de los
progenitores, mediante la clonación se obtiene que el individuo tenga los mismos genes que
el padre o la madre, la reproducción sexual se sustituye por la reproducción artificial.
Las dos principales técnicas de clonación son:
· Por separación de embriones.
· Por transferencia nuclear, que fue el método utilizado para clonar a la Oveja Dolly.

¿Qué usos o utilidades tiene la clonación?

En el ámbito de la medicina y la investigación médica:


· Mejorar el conocimiento genético y psicológico.
· Disponer de modelos de enfermedades humanas.
· Producir a bajo coste proteínas para su posible uso terapéutico.
· Suministrar órganos o tejidos para trasplantes.

En la investigación agrícola y agrónoma: Permite mejorar la selección de animales que


posean alguna cualidad innata o adquirida de interés (resistencia, productividad, etc).

Clonación animal

En 1997, el Instituto Roslin, en Escocia, clonó por primera vez (después de 277 intentos) en
la historia a un mamífero a partir de una célula diferenciada1 de otro. Dolly, es el primer
mamífero de la historia que se ha clonado de un adulto.
Antes de Dolly, científicos de diversas partes del mundo habían logrado clonar sapos,
monos, ovejas y vacas. Pero siempre habían utilizado células de embriones, las cuales
tienen la capacidad de dividirse y dar origen a un nuevo ser. En la década de los 70 se

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Célula diferenciada: aquellas que ya tienen determinada su función dentro del organismo: células de
sangre, de huesos, del cerebro.

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descubrió, gracias a un experimento con sapos, que era posible clonar individuos completos
a partir de células diferenciadas.

¿Cómo fue el proceso de clonación de la oveja Dolly?


De la ubre de la madre de Dolly (la llamada original en el dibujo), los
científicos sacaron una célula, que contiene todo el material genético
(ADN) de la oveja adulta.
Después, la otra oveja, a la que llamaremos oveja X, le extrajo un
óvulo, el cual serviría de célula receptora. Al óvulo se le sacó el núcleo,
eliminando así el material genético de la oveja donante.
Se extrajo el núcleo de la célula mamaria y, mediante impulsos
eléctricos, se fusionó al óvulo sin núcleo de la oveja donante. Con los
mismos impulsos se activó al óvulo para que comenzara su división, tal y como lo hacen los
óvulos fertilizados en un proceso natural de reproducción.
Al sexto día, ya se habrá formado un embrión, el cual fue implantado en el útero de una
tercera oveja, la madre sustituta, que tras un periodo normal de gestación, dio a luz a
Dolly: una oveja exactamente igual a su madre genética.

Dolly llegó a adulto – hasta tuvo cría – ésta fue generada a partir de una célula de adulto
mientras que en experimentos anteriores se realizaba con núcleos de células juveniles. Pero
se plantea hoy el problema del envejecimiento veloz de sus crías.

Pero la técnica fue mejorada, por los japoneses, donde la nueva técnica evita las incisiones
en los animales a clonar.
La diferencia consiste en tomar las células presentes en el calostro líquido segregado por la
glándula mamaria después del parto.
Lógicamente ésta técnica provocó la reacción mundial, especialmente si se piensa en
clonación humana dado que ésta técnica alimenta la fantasía de perpetuarse a través de un
clon, desafiando nuestro destino como mortales.
Las preguntas que se nos vienen a la mente son: ¿A quienes sé clonaría y para qué, qué
significa, qué pasaría con este clon?, entre otras.
Pero, ¿qué sucedería al clonar humanos, si se tienen en cuenta los aspectos éticos, sociales
y legales?
¿Se debería clonar animales para mejorar la calidad de la producción de éstos?
¿Favorecer sólo los avances que tengan que ver con los fines científicos o técnicos?
Clonación humana
El primer experimento de clonación en embriones humanos del cual se tiene noticia es el
realizado en 1993 por Jeny Hall y Robert Stilman, de la Universidad de George Washington.
Habían conseguido embriones humanos mediante la división artificial de un óvulo
fecundado, pero no llegaron a desarrollarse.
Esto ha provocado un gran número de reacciones desde todos los ámbitos, la mayoría de
las instituciones internacionales, de los gobiernos, de las iglesias y de la opinión pública se
decantan por la no clonación humana.
La LEGISLACIÓN PENAL vigente en los distintos países o no contemplan la circunstancia de
la clonación de humanos o si lo hacen difieren mucho acerca de las penas aplicables.
En nuestro país, ha sido motivo de debate entre juristas la conveniencia o no de regular las
practicas de manipulación genética, y en particular la clonación, en el Código Penal. Sin
embargo no prevé todas las modalidades de manipulación que la ciencia está poniendo
rápidamente a disposición de toda la humanidad.
Es difícil aportar argumentos a favor de la clonación humana. La opinión, casi totalmente
unánime, es la de oposición a la misma.

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Hay quien defiende la conveniencia de la clonación terapéutica, es decir, utilizar órganos
humanos clonados en trasplantes y en el tratamiento y curación de enfermedades como el
SIDA o el cáncer, pero para otros es una forma mas de clonación reproductiva, que conlleva
incluso un agravante, ya que unos seres son creados únicamente para el provecho de otros.

PLANTEOS ÉTICOS DE LA INGENIERÍA GENÉTICA

Clonación animal sí, clonación animal no:


Las alteraciones del patrimonio genético en animales plantean problemas éticos. Entre las
consecuencias que se han barajado para considerar ilícita la clonación es el factor
medioambiental. A la larga supondría un detrimento de la variabilidad genética y de
adaptación de las especies. Debemos evitar el abuso de la naturaleza, protegerla de los
efectos de una manipulación irracional e injustificada por parte del hombre.
Algunos investigadores consideran que el uso y manipulación del genoma de animales y
vegetales puede ser uno de los principales instrumentos para acabar con el hambre del
mundo o aportar excelentes fábricas vivas de sustancias químicas muy valiosas para el
hombre.
Como principio ético debemos decir que estas alteraciones deben estar orientadas al
servicio del hombre o la naturaleza de forma directa o indirecta, y como consecuencia el
investigador no puede actuar con la intención de dañar con la manipulación del genoma, ni
al propio animal ni a los seres humanos.
Pero, ¿quién nos dice que esto va a ser realmente así? Es posible que alguna mente
trastornada o maliciosa se sirva de este sistema para hacer daño a los animales o a las
personas.

“No tiene ningún sentido terapéutico ni científico, ni es racional intentar curar un ser
humano a costa de crear otro para que le aporte sus "partes".2
¿Cómo conseguir que esta tecnología sirva al hombre y no se revuelva contra él?
Existe una presión interesada en la industria tecnomédica, y en las empresas ganaderas y
de alimentación, que está favorecida por la legislación vigente sobre patentización de
organismos vivos (Dolly). La mercantilización de la ciencia juega a favor de una legislación
ambigua y permisiva.
La clonación deberá ser tratada mediante leyes especiales en las que queden claramente
señalados los límites entre lo permitido y lo prohibido, entre lo favorable a la humanidad y
los ataques contra ésta, porque la ciencia avanza rápidamente y no sabemos lo que nos
deparará el futuro.
Preguntas más frecuentes sobre la clonación humana:
¿Cuáles son los riesgos actuales de la clonación?
Los científicos consideran que la técnica aún no está lo suficientemente desarrollada para
clonar seres humanos, por lo que hay riesgo de abortos, de malformaciones (niños con un
solo ojo o con dos corazones, etc).
¿Es un clon idéntico a su clonado?
Físicamente son iguales, ya que la dotación genética es la misma, sin embargo, en la
formación de una persona influyen en gran medida los factores ambientales, familiares,
educativos, etc. por lo que no son realmente fotocopias.

En una entrevista realizada a la doctora López Moratalla, Catedrática de Bioquímica y


Biología Molecular e Investigadora en Tolerancia Inmunitaria, en la que se analizan las
razones del fraude de la clonación terapéutica. Un negocio solapado en la investigación
científica que no respeta la vida ni la dignidad humana, y en la falsa esperanza de la
curación de enfermedades.

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Doctora Natalia López Moratalla. Granada, 1946.
Doctora en Ciencias. Catedrático de Bioquímica y Biología Molecular.
Investigadora en Tolerancia Inmunitaria.
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Es evidente que las células madre embrionarias no sirven ni para curar ni para investigar.
Con la técnica de "transferencia nuclear" (que traducen a "clonación terapéutica") se
pretende dar largas a los intentos de obtener células más maduras que las embrionarias y
"a la carta" para comercializarlas y que las pueda usar algún científico para investigar.
El lema es claro: hacer creer a la sociedad que los defensores de las células embrionarias
tienen motivaciones exclusivamente científicas, mientras que los oponentes (o simplemente
que trabajan y conocen la eficacia curativa probada de las células del propio enfermo, las
llamadas madre de adulto) sólo tienen motivos religiosos. El progreso científico, afirman,
debe ser defendido de la religión; quieren hacer creer que cualquier planteamiento ético que
proponga buscar soluciones que respete la vida de un ser humano es un retroceso al
progreso científico, que se acompaña con la indiferencia por el sufrimiento de los enfermos
incurables y sus familias.
Sin duda hay mucho dinero…

ENLACES:

http://www.oni.escuelas.edu.ar/olimpi99/segregacion-genetica/implet.htm
www.bioetica-debat.org
www.biotech.bioetica.org/clase2-1.htm
http://www.ambiente-ecologico.com/ediciones/2004/088_01.2004/088_InfoGral17.php3

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GLOSARIO DE TÉRMINOS.
ADN: Ácido desoxirribonucleico, molécula con una estructura en doble hélice y que
representa el soporte químico de la herencia: Está presente en los cromosomas, así como
en las mitocondrias y en los cloroplastos.
ALELOS: Un gen puede modificarse por mutación originándose dos o mas formas de
expresión que se denominan alelos.
ARN: Ácido Ribonucleico, molécula semejante al ADN y que interviene en la descodificación
de los genes en proteínas.
BIOÉTICA: estudio sistemático de la conducta humana en el área de las ciencias humanas
y de la atención sanitaria, en cuanto se examina esta conducta a la luz de valores y
principios morales.
CLONACIÓN: Proceso por el cual, sin unir dos células sexuales, y a partir de la
implantación del núcleo de una célula con una dotación cromosómica completa en un óvulo,
al que previamente le ha sido extirpado el núcleo, se obtiene un ser humano gemelo
idéntico genéticamente a aquél a quien le ha sido extraído la célula dotada de la totalidad
de cromosomas.
CLON: Se define como el grupo de organismos de idéntica constitución genética que
proceden de un único individuo mediante multiplicación asexual, siendo a su vez iguales a
él.
CROMOSOMA: Estructura física que reviste la cromatina del núcleo celular tras su
condensación, fija los colorantes básicos y contiene los genes.
CARÁCTER: Cada una de las particularidades morfológicas o fisiológicas de un ser vivo, por
ejemplo, ojos azules, pelo rizado, etc.
EUGENESIA: Término acuñado por el científico británico Francis Dalton que significa el
desarrollo adecuado de la raza a través de la selección de los caracteres.
GENÉTICA: Es la ciencia que estudia la herencia biológica, es decir, la transmisión de los
caracteres morfológicos y fisiológicos que pasan de un ser vivo a sus descendientes.
GEN: Los genes son las unidades estructurales y funcionales de la herencia, transmitidas de
padres a hijos a través de los gametos. Constituyen la base física de la herencia.
Molecularmente, un gen es un fragmento de ADN que contiene información para la síntesis
de una cadena polipeptídica (proteína). Corresponde a lo que Mendel denominó factor
hereditario.
GENOTIPO (genoma): Conjunto de genes que contiene un organismo heredados de sus
progenitores. El genotipo tiende a expresarse al exterior para originar el conjunto de rasgos
morfológicos y fisiológicos que caracterizan al ser vivo. Influyen factores ambientales que
modifican la expresión.
INGENIERÍA GENÉTICA: Es una disciplina de la biología. Manipulación de la composición
genética mediante la introducción o eliminación de genes específicos a través de técnicas
modernas de biología molecular y ADN recombinante.
PROTEINAS: Moléculas esenciales para la estructura y la vida celular, formadas por la
estructuración lineal de elementos simples, llamados aminoácidos, y cuyo número es
variable.

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