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ndice

Captulo 1 1 Captulo II 6 Captulo III 11 Captulo IV 18 Captulo V 25 Captulo VI 37 Captulo VII 45 Captulo VIII 55 Captulo IX 64 Captulo X 79 Captulo XI 88 Captulo XII 97 Captulo XIII 105 Captulo XIV 116 Captulo XV 124 Captulo XVI 130 Captulo XVII 140 Captulo XVIII 149 Captulo XIX 157 Captulo XX 170 Captulo XXI 177 Captulo XXII 181 Captulo XXIII 191

I Esta es la historia que tratar de contar, nada ms que relatar, sin ahondar en la profundidad misteriosa del alma del ser que se llam Carazamba... Este ser, encarna en s toda la complejidad del alma femenina, que se acenta an ms en el trpico plasmndose en toda la amalgama emotiva de la mujer tropical, en donde la diversidad de sangres se mueven en un cuerpo para darle vida pero sin mezclarse en una cosa afin; corriendo por iguales vertientes pero guardando su paralelismo sin homogeneizarse jams; llorando unas con el mpetu ancestral del indio, cual desbordamiento de chirimas y marimbas; gritando enloquecidas otras en vrtigo de maracas y caracolas negroides; riendo, amando y odiando las otras con la fuerza insolente o la sublime euforia de Espaa... Y estos torrentes juntos imprimen sacudidas espasmdicas de incertidumbre, de pasin y de sentimientos antitticos en aquel pobre cuerpo que lleva dentro de s todas y cada una de esas sangres, que le fueron inoculadas brbaramente, contra toda ley de eugenismo, en este trpico receptor de todas las simientes, en donde todo es absurdo por su volumen, monstruosamente vivo y monstruosamente muerto, como si todas las fuerzas del cosmos estuvieran en l fundidas en algo mismo, algo igual, cual un cuerpo en que latieran en vida juntos Ariel y Calibn. Bajo la marisma azulina, espejo del cielo cuya infinita pureza conturba la alborada crencha del cocotero, el tiburn ojizarco presto siempre a cambiar la apacible quietud de las aguas en un burbujeo de macabra escarlata. . . La tarntula peluda que hembra al fin, esconde su fealdad bajo la orqudea de cutis de virgen... La muerte que se arrastra dentro de la plenitud de vida del coral, el trgico arlequn de los abrojos. Sobre la belleza del suampo en donde la garza sin mcula esconde su nostalgia bajo las linfas, el vaho canturriento del zancudo, cual tubito de escape de su hlito mortal... Porque todo es as en el trpico, cubil protector de los contrastes! La flor del Amchee, que castiga dolorosamente al que la toca, atrado por su belleza . . . Flores sirenas, clima sirena, agua sirena, clida y apacible, en donde acecha, callada, la muerte. Enmedio de todo esto existi Carazamba! Producto de todo sto, y mucho ms, fue Carazamba! Hija espuria de las razas que se encontraron en el trpico y se entrelazaron cual torsal de vboras en celo, esto fue Carazamba, la hembra jocunda que

engendr este trpico para dar forma humana a todas sus pasiones, todos sus contrastes, toda su fuerza embrutecedora, toda su atrocidad y toda su grandeza sublime. Todo esto, pues, fue Carazamba! ***** El historial de Carazamba dio principio all, en el horizonte del tiempo, cuando tena catorce aos. Fue en un poblado ribereo del Motagua, donde parece que naci... Ya entonces era Carazamba! La mrbida esbeltez de su cuerpo haca santiguarse a las viejas comadres pueblerinas que la vean pasar, derramando el agua de la tinaja que traa del ro al bamboleo incitante de sus ancas, aquellas ancas pletricas, de abultadas redondeces, tan duras que parecan moldeadas para la inmovilidad de estatua y, sin embargo, se sacudan a uno y otro lado, imitando el vaivn de los cocales, tronndole entre las carnes las enaguas cortas y ceidas, con un rasgueo enloquecedor, como de lija sobre piedra. La conoc por Carazamba, que fue como la bautiz su pueblo y como lo escribi la historia de esa tierra brava y pasional de Oriente con letras luciferinas... Probablemente slo yo supe su verdadero nombre: Mara! Pero eso fue mucho despus, ya al final de su trgico destino! Y no hay duda que el sobrenombre lo debi a su aspecto fsico. Morena, morensima, casi llegando al tinte de mulata, pero de facciones perfecta Naricilla rectilnea y corta, boca regular de labio inferior grueso y carnoso y dientes menudos y blanquecinos. Su cara, de un corte impecable, parecase al de la Virgen Morena de Amrica, tal cual la pintan en los retablos. Mas este aspecto virginal terminaba al levantar la vista y contemplar el mundo a travs de dos inmensos ojos verdes y felinos, con ese verdor tan raro de los ojos verdaderamente verdes; como las lechuguillas tiernas de las marismas, como el verdesol de los potreros en tarde luminosa de invierno, como el verde de la vbora arborcola. Era de verse el efecto que producan en el fondo obscuro de su rostro aquellos inmensos faroles verdes, chispeantes de oro verde, como el brillo del lucero de la tarde en ocasiones, o despidiendo el mismo fuego hipntico y maligno del tigre real de la montaa. Como si aquel contraste en su fsico fuera la sea con que la marc el destino, as sus entraas no fueron sino un horno de pasiones encontradas; y la llamaron Carazamba las lenguas malvolas de su pueblo; morensima de color, con facciones de europea y cabello largo, liso y sedoso como de india quecch. Pero aquel su andar cimbreante y musical, con esa msica de rozadura de carne en ropa limpia, hablaba vorazmente a los sentidos de los hombres de su pueblo, encendindoles el deseo loco de danzar con ella en el festn de su carne, dura como el guayacn nativo...

Hasta que hubo uno! . .. El ms audaz quiz o el ms baquiano en desbravar potrancas en aquellos llanos orientales, que la esper a la orilla del ro La daga al cinto, el pauelo azogndole el pescuezo y el chacuaco humedecido cado en la comisura, el hombre atalayaba al pie del amate, rechoncho de ro y sombra. Un ruidillo de arena que se desmembra bajo unos pies desnudos, un cigarro aplastado al tronco cmplice y una tinaja que vuela hecha pedazos, sealaron el ataque felino del macho. . . Varias vueltas y revuelo de arena y piedredillas entre jadear de lucha, lucha silenciosa en que nada haba qu decir, como la lucha callada de las vboras en celo en el fondo de los guamiles, como la estril lucha de la yeguada contra el garan salvaje... All, entre los tiestos de la tinaja, de barro prieto como sus muslos, Carazamba conoci el dolor y despus mordi con lujurioso anhelo hasta sangrar los labios del hombre que la rindi brbaramente.. . Y en un descuido de ste, cuando tendido con langor a su lado daba por terminada la batalla, la hembra jocunda y plena le arrebat su propia daga y de un solo golpe la hundi en su pecho hasta la cruz, dejndolo clavado a la arena de su triunfo como una mariposa palpitante. Los alcaravanes chillaron asustados y volaron, tendindose en el ro, que ya se sonrojaba con la sangre del sol. II Como se libr la muchacha de la crcel? Su relato era corto y evasivo... All en el ro, la historia de siempre! . . . Cunto pueden contar los ros patrios, fuentes canturrientas del himeneo campero! Ella se defendi... Y eso fue todo! Su mirada altiva y serena y el relampaguear de aquellos ojos hechizantes . . . Flaquearonlos jueces, pero ms lo hizo el Jefe Poltico del Departamento. Es tan patoja! El canalla hall su merecido con esa patoja valiente! . No es cosa de estar abusando de las muchachas as noms, porque s, porque aqulla seme antoj! Y sali libre. Libre de la crcel para el encierro en la querencia del Coronel Jefe Poltico. Mir preciosa, yo te salv! ... Si no es por m, te estaras pudriendo en la Casanueva! O, a lo mejor, quin sabe? .. . Hasta volando espalda estaras, pues vos sabs cmo es de caprichoso el Seor Presidente con eso de los asesinatos . . . No! No es que vos hays matado por matar. . . Fue por tu honra, ya lo s! . .. Pero. . . Ya sabs cmo es el Seor Presidente! Carazamba callaba y miraba. Y cuando Carazamba miraba, enloqueca! Y el Coronel enloqueci!

Se la llev a su finca y all la tuvo bajo mil custodios. Carazamba pareci agradecer y el coronel fue feliz por mucho tiempo. Ya la muchacha era mujer, y qu mujer! Sus diecisiete aos los llevaba en encantos de uno en uno. La morbidez de su cuerpo se haba acentuado tanto que hasta las mujeres de la finca se quedaban boquiabiertas al verla trajinar por la casa de la hacienda con un sencillo vestido floreado y sus zapatos bajos... Jess me ampare! decan . . . esta mujer debe ser hechura misma del diablo pa perdicin de los hombres... Pero la respetaban todos. Era la querida del amo y, ms que esta palabra, la adoraba, ya que el hombre cincuentn y rudo casi no se asomaba por la jefatura de la Cabecera a atender sus quehaceres y tena abandonados mujer e hijos por no separarse un solo instante de la muchacha. Mir preciosa deca arrodillado al lado de la hamaca donde ella languideca, aventada su mirada hasta los celajes ponientes que iban tendiendo un toldo carmes sobre el llano . . . Por qu ya no me hablas? . . . no ests contenta? . . . Te quers ir a otra parte? A Guatemala? . .. Decime! . Y el hombre apretaba la mano regordeta y cepillaba su brazo con las cerdas de su bigote. Ella le diriga una mirada indefinible e iba a enredar sus dedos entre las crenchas cerriles del Coronel E! hombre cerraba los ojos y, con aquella caricia, se haca un ovillo bajo la hamaca y ronroneaba como un gato regaln. El Coronel prohiba que los hombres se acercaran a la hacienda. Slo las mujeres, y viejasporque las jvenes podan malaconsejar rodeaban a Carazamba. Infeliz del mozo que osara llegar a la casa en ausencia del amo! Y los mozos jvenes, sabedores de que all haba un tesoro mortal, se acodaban tristemente en las tranqueras de los corrales distantes tratando de cachear una vislumbre de aquello vedado que en la obscuridad de sus ranchos los haca soar. ****** Comenzada la tarde de un da caliginoso en que el llano negreaba de calor en el horizonte y los cactus parecan esculidas chimeneas ahumadas, lleg un correo de la cabecera. A galope, entr por los patios de la hacienda el Capitn Martnez, ayudante de confianza del amo. El Capitn se ape y pregunt por el jefe a una de las sirvientas. Ta asiendo la siesta Bueno. Cuando despierte, dganle que vine porque traigo unos despachos que tiene quefirmar con urgencia.

El Capitn Martnez se fue a sombrear en el brocal del pozo, abierto al pie de un frondoso injerto. El saba la orden de no pisar la casa de la hacienda y saba la razn . . . Era un militar joven y apuesto, de escuela, como se deca, y de brillante porvenir. En veces entrbale curiosidad por ver el tesoro que su jefe guardaba como un Otelo, el cual era causa de que ya se rumorara en la ciudad que el seor presidente se estaba incomodando por la poca actividad que desplegaba en su departamento. Pero como era disciplinado y obediente, adrede se habia sentado de espaldas a la casa. Carazamba sali al corredor. Vio el caballo sudoroso atado a un pilar y dos tigres verdes saltaron de sus ojos. Con aquel su eterno andar, que hahase con el tiempo tornado ms lnguido y ms estudiado, se fue aproximando al pozo. El Capitn oy sus pasos menudos. Algo indefinible corri por su espalda, como si un alacrn le anduviera por ella, pero permaneci quieto sin volver la vista... Sin saber por qu, tembl! No poda explicar el inquieto campanilleo de sus espuelas y una como opresin le enjunt el pecho y la garganta. . . Presinti algo que no pudo definir! Por va suya, squeme un poco de agua... Quiere? oy una voz. El Capitn se volvi con presteza, como para afrontar un peligro... Carazamba le sonrea y le miraba fijamente... El Capitn trag saliva y, torpemente, comenz a bajar la cubeta... Cuando el agua sali, ya el Capitn estaba perdido! III EL CHIPORROTEO de los grillos y la algazara de las ranas cesaron de pronto en \ el remanso de la poza. Bajo la fronda del madrecacao una sombra se movi y fue a recostarse en el tronco. La brasa de un cigarro brill en el agua clara, confundindose con el chispeante manchn de estrellas que retozaba en las tenues ondas. Un tapacaminos extendi su canto en la pradera! Momentos despus, otra sombra se acerc, viniendo por el lado de los corrales... Se mova presurosa y en silencio, como si sus pies fueran alados. Por fin lleg al lado del hombre que esperaba en el madrecacao. Cunto has tardado en venir, mi amor dijo el hombre s al paso y tomndola por el talle febrilmente. No! Ahora no! Soltame! ... Despus. Se desasi del mpetu del hombre. Ha costado que se durmiera dijo la voz de

Carazamba Tuve qu darle ms trago que otras veces. El hombre se movi inquieto. Pero mi amor. . An persistes en la idea? ... Mira que nosvamos a desgraciar los dos! La voz del Capitn Martnez sonaba casi suplicante. Si tens miedo, decilo diuna vez y me voy a acostar! No, no es miedo! ... T bien sabes. Cunto he expuesto y expongo para venir a verte! .. . Ya te dije que mi Coronel sospecha y, ya ves, no me importa! Pero un asesinato as, a sangre fra... Si me quers y quers que nos vayamos juntos, no hay ms remedio! Silencio. Luego l: Si fuera siquiera con pistola!... Pero con cuchillo.. quers despertar a todos y que nos agarren ay merito? Ja ja! Ya voy creyendo que sos gana y no el giro que presums! ... Los gayos hieren con filo, no con cuete! Otro silencio. Est bien! Tienes listos los caballos? Te repito que creo que es una locura y que nos van a agarrar antes de cruzar la lnea de Honduras, pero... All t! ... Por qu diablos me tena que enamorar de t como loco? . La voz del Capitn estaba llena de amargura. Los ojos de la mujer fosforescan con el brillo de los luceros. As me gusta! . . . Te dejo la puerta de su cuarto entreabierta... Est fondiado, as que no te va a sentir y ya sabs donde est su cama. Yo me voy a alistar las cosas y te estar aguardando. Tantito te vea entrar en el cuarto, me voy pal corral de la talanquera y all montamos. El hombre quiso agarrarla de nuevo. Dame un beso suplic. No penss en eso ahora! ... Ya tendremos tiempo pa todo! La sombra de Carazamba volvi a perfilarse negra en el potrero silencioso. La puerta del cuarto del Coronel gimi al entrar el Capitn. Las tinieblas dentro oprimieron SU alma mientras los pies se movan en silencio sobre la piel de un venado... Ganas le daban de hur, de salir de esa casa maldita y galopar en su caballo lejos, lejos de aquella mujer que adoraba con las fuerzas de Satans.. . Un instante se detuvo indeciso, mas luego reaccion. Que sea lo que el diablo quiera! se dijo decidido. Del bolsillo de la guerrera sac una linterna y desenvain el largo pual. El corazn pareca un gamichuelo asustado dentro de su pecho. Se fue acercando al rincn donde se oa la fuerte respiracin del Jefe... Paso a paso

fue llegando hasta tocar la cama con el muslo. Entonces, repentinamente, encendi la linterna con la mano izquierda y alumbr al dormido, lista ya la mano homicida. Estaba panza arriba, con los brazos en cruz y la boca abierta. No quiso ver ms el Capitn! Levant el cuchillo y lo clav hasta la empuadura en el corazn del dormido! Instantneamente apag la linterna y se retir de un salto al rincn opuesto, lleno de horror! Tan slo se oy un fuerte traquido en la cama y luego un ronquido que termin en estertor. Despus, el silencio! En ese momento, se abri de golpe la puerta. de una habitacin vecina y un chorro de luz clarsima ilumin la estancia.... El capitn estaba aplastado contra la pared... La cara del hombre fue cambiando de expresin! En el dintel de la puerta, en camisn, estaba Carazamba! En una mano levantaba en alto una lmpara de gasolina y en la otra empuaba la 45 del Coronel... El Capitn no pudo moverse. Slo vio la expresin del rostro de la mujer. Algo horrible debe haber pasado por el alma de aquel hombre en esos instantes, algo tan tremendo que sus ojos se saltaron y brillaron con el fuego de la locura! ... Luego, lanz un alarido espantoso, que fue apagado por el bramido de la 45 al disparar cinco veces en un rosario hilado de estampido! Los gritos de Carazamba pidiendo auxilio rasgaron el silencio de la ranchera. Un tapa caminos extendi su canto en la pradera! ***** Los peridicos hablaron del asesinato del Coronel y le dieron un tinte poltico! Carazamba compareci de nuevo ante los tribunales y fue absuelta por unanimidad. .. Haba sido en defensa propia y an en defensa del Jefe Poltico! Haba llegado tarde y solamente alcanz a matar al asesino! Estuvo presa un mes, y de nuevo libre. Hacia dnde ira? Qu era lo que persegua aquella alma misteriosa y atormentada? Con el Coronel llevaba una vida apacible y regalada. Pero no estaba contenta! Le faltaba algo, o buscaba alguna quimera aquel su espritu plurifactico? Lo sabra ella misma? Se conocera a s misma y sera capaz de analizarse introspectivamente? ... Esto era una incgnita! Era simplemente una enferma mental, una vulgar asesina o un caso de psicosis gestada desde su primer aventura en el ro? Que posea una gran inteligencia natural, qued como probado en todos los actos de su vida por el tranquilo y maquiavlico clculo que de ellos hizo, exceptuando, quiz, el ltimo . . Pero el talento le Sirvi nicamente como humilde esclavo de sus

pasiones y de aquel carcter turbulento, indmito y dominador que la llev a su trgico fin. Este perodo de su vida es el ms oscuro y ni yo mismo, pude hacer mucha luz sobre l. Viaj por Centro Amrica y Mxico. En qu circunstancias? No lo s! Aos despus se volvi a or de ella! Fue en ocasin en que el intendente de Agua Blanca, siempre en Oriente, se bale con un joven finquero de la zona. Carazamba, la hembra magnfica, andaba de por medio. Fue un duelo al estilo de all. Ambos armados sacaron lo ms rpido que pudieron y ambos dispararon casi al unsono. . . El intendente muri a las pocas horas y el otro, el finquero, a los dos das. Carazamba, sin duda, haba saldado otra cuenta! Un periodista joven, entusiasmado por la aureola de leyenda que rodeaba a esta mujer nica, decidi hacer el reportaje ms sensacional d su carrera y parti en su busca. A los seis meses volvi! Ni escribi nada ni habl nunca de lo que haba ido a buscar. Ni dijo si la haba encontrado o no. Lo nico que se supo fue que, a su regreso, se dedic en cuerpo y alma a la bebida. Veasele ambular da y noche por las cantinas de la capital en un estado lamentable. Cuando estaba comunicativo slo deca palabras incoherentes y lloraba pronunciando el nombre fatal: Carazamba! Carazamba! . Al poco tiempo, lo encontraron en el cuarto de su msera pensin con un revlver en el ruano rgida y un orificio en la sien Algo se habl de ella en ocasin en que una mujer y un hombre aparecieron muertos en un saln de diversiones de Puerto Barrios, pero fue muy veladamente y todo qued esclarecido: el haba matado a la mujer y, despus se Dnde encontr cabida en este Carazamba? Carazamba, Carazamba! Voz malfica con que te design quin sabe quin all en tu pueblo natal! Carazamba, de alma zamba, negra, negra! Carazamba de muerte, de amor y de lujuria, Carazamba dulce y tierna cual mujer castellana! Carazamba que hundiste, mataste, enloqueciste y triunfaste sobre todo lo que se opuso a tu camino de fuego! ... Tenas alma Carazamba? Sentiste amor, lujuria, odio? ... Sentiste algo, Carazamba insensible? Deseaste realmente algo en tu vida? Carazamba, Carazamba! ... Por qu te cruzaste en mi camino, para dejarlo por siempre sealado con el dolor y la muerte? IV TENA yo treinta aos cuando. el destino puso en mi camino a Carazamba! Mejor dicho, nos puso a ambos en uno mismo para que juntos lo recorriramos hasta el fin y se preocup de que no fuera, por cierto, un sendero de flores! El camino Negro de mi vida comenz entonces, cuando

todo me sonrea, cuando mi juventud no haba hecho sino brindarme una vida agitada pero interesante y llena de razones para vivirla y gozarla, cuando el porvenir me mostraba un camino abierto de horizontes ilimitados en distancias y placeres hacia donde cre que la brjula de mi suerte me haba arrojado, como premio a mi trabajo, intenso y aniquilador s, pero esplndidamente remunerado. El destino caprichoso quiso juntarnos a ambos, usando siempre del contraste como smbolo de todo lo que hizo y fue Carazamba. Yo era un criollo a quien la costumbre burguesa haba hecho subir, peldao a peldao la tediosa escala de las aulas escolares. De posicin ms que mediana, al morir mi padre decid truncar mi carrera de leyes y dedicarme a los negocios. Mi educacin haba sido rgida y fra a la sombra vetusta del casern de Quezaltenango que me vio nacer. Mi familia toda era oriunda de los Altos, y en esto principio mi contraste con Carazamba, la oriental arquetipo. Mi madre, haba querido disuadirme de la idea de cortar mi carrera, pero yo estaba decidido y jams me arrepent de ello. La guerra estaba ya puesta, como se pone el agua segura de invierno sobre los cerros de Xelaj. Y me dedique a lo mejor que poda dedicarme con tales perspectivas: a maderero. Hice contratos con casas norteamericanas para la entrega de caoba y por tres aos anduve deambulando entre las selvas del norte de Alta Verapaz, del sur del Petn y, por ltimo, las mrgenes del inmenso Lago de Izabal, con mi cuadrilla de cortadores, mi equipo maderero y Pedro, mi capataz petenero cuya eterna ayuda, fidelidad y conocimientos contribuyeron en gran parte a que mis empresas fueran un xito. Fue en Livingston! Acababa de embarcar el ltimo lote de trozas y haba, por fin, despedido a mi cuadrilla. Slo me quedaba Pedro a quien pensaba recompensar esplndidamente y de quien, no haba querido an separarme despus que ambos habiamos dejado, entrelazada en los bejucos de las inmensas selvas, parte de nuestra juventud. Y mucha salud haba tambin quedado atrs, enterrada entre los pantanos de las tierras bajas o arrastrada por los hmedos inviernos, bajo la bveda penumbrosa de las grandes montaas. Pero estaba joven y en los bancos capitalinos haba sumas enormes esperando una orden ma para llevarme a ver la parte suave, hermosa y fcil d la vida. Fue en Livingston! Cmo recuerdo el momento aqul en que, para perdicin de muchos, la vi por vez primera! Estaba yo sentado ante una mesa, en un saln de refrescos que no pasaba de ser una barraca pero que tena una gran refrigeradora y era, por lo menos, limpio. Pedro, como siempre, me acompaaba. Entonces fue cuando ella entr. Al instante llam mi atencin aquella mujer de cuerpo esplndido vestida elegantemente de blanco. Los brazos, redondos y bellos, asomaban

desnudos y ms obscuros an por el albsimo fondo del vestido. Iba peinada a la espaola, el pelo negro, lisos y sedoso partido en medio yrecogido atrs en un moo... Entr acompaada y yo salud levemente al grupo. Mister Burguess iba con ella, ofrecindole el brazo. El otro personaje era el Mayor Jurez, Comandante de Plaza. Mister Burguess devolvi mi saludo mohnamente, al igual que el militar. Ya haba tenido relacin con ambos! Mister Burguess, que unos decan ser ingls y otros suizo, era un hombre turbio y misterioso. Haba llegado al pas haca cinco aos y trabajaba en madera. Sus negocios prosperaron enormemente y pronto se convirti en el magnate de la costa atlntica, aunque tambin se aseguraba que no haba limpio en sus acciones pero ni el modo de salir del bao. Contrabandeaba cuanto poda a travs de la frontera belicea: sacaba madera y chicle de Guatemala e introduca en cambio, whsky y cuanta mercadera inglesa poda. Se hablaba de grandes intereses comunes con personajes de las autoridades fronterizas de Benque Viejo y de Lvingston, a donde llegaban, en noches obscuras, sus lanchas con el contrabando beliceo. Pero lo cierto es que era rico e influyente. Mis relaciones con l no eran cordiales debido a un incidente por el embarque de una madera que quiso entorpecerme para despachar la suya. El Comandante de Plaza, que no caba duda era su socio, habase puesto de su parte... Yo me impuse por influencia de la compaa norteamericana a quien destinaba mi madera y el embarque se hizo, a pesar de ambos. Desde entonces, nos evitbamos mutuamente. Desde mi asiento contemplaba el perfil de aquella extrasima mujer y me admiraba de la perfeccin de su lnea. Todava no me haba visto y cuando lo hizo en un momento casual, me qued inmvil como un paraltico.. . Aquellos ojos! Su mirada clida me envolvi en un segundo. Vi el destello de aquellos ojazos incomparables y sent fro en el alma Sera a propsito? Haba quedado sentada en una forma que slo de perfil poda verla. Al cabo de unos minutos, v que se levantaba y colocaba su asiento a manera de quedar frente a m. Yo me turb con su maniobra y parece que tambin Mster Burguesa, que me lanz una mirada aviesa. En ese instante, cuando mi vanidad comenzaba a sentir un extrao halago, sent la presin de la mano de Pedro sobre mi brazo. Qu le pasa patrn? me dijo . . . Ya lo he sangoloteado tres veces y no me siente... Me volv a mi capataz y expresin de su rostro. Sabe patrn? susurr casi a mi odo.

Como me viera impasible, explic: Es la querida de Burguess. Mal le va a ir con ella, al muy salado! ... Sabe quien es ella? CA-RA-ZAM-BA! Las palabras de Pedro, dichas as, con aquella vehemencia y el ltimo nombre silabeado como para penetrar despacio en mi entendimiento, me dejaron helado! De manera que all, sentada, sorbiendo un refresco voluptuosamente estaba Carazamba! Era ella la mujer-demonio de quien tanto haba odo hablar? Una sensacin de horror y de asco me invadi! Esper que la mujer me estuviera viendo, cosa que haca casi constante y des- descaradamente, y en ese momento le lanc la mirada ms despectiva que pude y de un tirn volv a mi silla y qued dndole la espalda... La o rer alegremente, con una risa melodiosa y suave y o fragmentos de su conversacin, fluida y refinada.. . De manera que ya hasta se haba educado aquella hembra cerril, vstago espurio del anonimato ms humilde? Cuando abandonaron el saln, ya ni me molest en repetir el saludo. Segu conversando con Pedro para demostrar hasta lo ltimo mi desdn... Pas junto a m, rozndome con la falda. Un olor a jazmn a rosas, a suquinai, me envolvi por un instante, y aquella fragancia indefinible se fue a meter muy hondo dentro de mi ser, quedndose ah como algo pegajoso e intangible. Desde entonces, la v casi a diario. Yo no me iba de Lvingston por dos razones: la primera, porque esperaba que Pedro ultimara el negocio de la venta de nuestro equipo de campamento que tena en tratos con un maderero principiante, y la segunda, porque deseaba, antes de irme definitivamente de la regin, dedicar dos o tres das a la pesca en el lago, ya que la poca del sbalo estaba comenzando. No tena ninguna prisa, ni nada ni nadie me conminaba a hacer esto o lo otro. Era libre, con la libertad de quien se basta a s mismo y que en lo de adelante, ni siquiera tiene que preocuparse en trabajar ms. Posiblemente haba otra razn, que yo no quera reconocer, pero que secretamente persista en mi subconsciente: el deseo de ver de nuevo a aquella magnfica mujer a quien despreciaba y tema y que, al conocerla, haba despertado en m un sentimiento que yo calificaba de curiosidad. Senta algo as como siente el cazador cuando va tras la huella fresca del tigre. . . Conciencia de un peligro mortal y deseos de vencerlo: deseo tan vivo y arrollador que se sobrepone al miedo y an a la prudencia. La v casi a diario! Ella pareca buscarme, ya que yo no haca nada por encontrarla y, sin embargo, por todas partes nos veamos: en las tiendas,

los pocos bares aceptables de la poblacin, en la cantina del hotel . . . Me miraba y me sonrea me alarm la quin es esa, en una franca invitacin para que la abordara. Yo segua inmutable, ya fuera en mis compras en los almacenes o bebiendo en las cantinas antes de las comidas. Haca como si no existiera para m y adoptaba el aire de mayor indiferencia que me era posible, presintiendo que en ello estribaba mi defensa... Defensa de qu? En veces poname rabioso conmigo mismo al confesarme que era un temor vago e indefinido el que me causaba la muchacha! Segn mis clculos, a la sazn Carazamba deba de estar viviendo sus veinticinco aos, y as era en efecto. Aquella cara de facciones virginales mantenase fresca y lozana, como el de una jovenzuela, probablemente con la misma expresin de ingenuidad de los tiempos en que su mano, firme y certera como la de un hombre, haba clavado a su amante en la playa del Motagua! V POR fin habl con ella! Me vi obligado a hacerlo! En cierta ocasin haba almorzado con el Jefe Poltico de Izabal, un militar culto y deportista furibundo. Hablamos de caceras y de pesca y qued de invitarme a una de estas excursiones en la primera oportunidad. Una maana, amaneci el vaporcito del gobierno que haca mltiples trabajos, entre otros el de guardacosta anclado en el muelle de Lvingston. Habame levantado temprano para gozar de aquella maana gloriosa en que los celajes purpurinos y violceos se mojaban en el horizonte azul oscuro del mar, all por donde la claridad del sol iba reventando en llamaradas inmviles pero cambiantes en colorido. El da se anunciaba esplendoroso y clido y por la desembocadura del Ro Dulce comenzaba a brillar el oro sobre los penachos de los cocales y las palmas reales y una niebla azulina sala lentamente de los acantilados esmeraldinos de su enorme Cuenca. V el vaporcito, con los colores nacionales ondeando gallardamente a popa y alguien me dijo que el Jefe Poltico haba amanecido en Lvingston para salir en una excursin de pesca por la boca del Sarstn y los cayos adyacentes. Regres con apetito al hotel y ya en el comedor Pedro me entreg una tarjeta cerrada. La acaban de traer me explic. Rasgu el sobre en donde mi nombre estaba escrito a mano. Era una tarjeta personal del Jefe Poltico en que me invitaba para acompaarlo a la pesquera. Los trminos eran lacnicos pero muy cordiales. Me esperaba a bordo del vaporcito a las siete y media de la maana.

Aquel da fue de los ms inolvidables y ha persistido en mi memoria a travs de los aos con todos sus detalles! Hay momentos, minutos tal vez que subsisten en el espritu con la transparencia del instante mismo en que los vivirnos! Estos son los que marcan una poca o el punto de partida hacia un nuevo derrotero, que altera el curso, ya trazado, de nuestra existencia. Cunto he vuelto a vivir aquellas horas imperecederas, volviendo a colmar de luz y de azul mis horas tenebrosas de amargura y opacidad anmica! El mar rutilaba de sol y no haba diferencia entre ste y el cielo inmaculado. El azul profundo del firmamento se dilua en el horizonte en un tono ms plido pero intensamente brillante y por all tambin el mar cambiaba su azul por un verde esmeraldino. Ni una ola rizaba la tersa superficie por donde el vaporcito iba rasgando su curso entre un suave lamento de agua desgarrada y una hemorragia de perlas cual si la quilla fuera una cuchilla impacable cortando una tela de seda finsima. De vez en cuando como flotando en el agua, aparecan los cayos, cubiertos de cocales y palmeras. . . El verdor entonces pareca ms intenso, como si el color tratara all de superarse para no quedar esfuminado en el azul luminoso del Caribe. Por entre estos islotes pasaba el vaporcito dejando una huella blanca, como de agua empolvada . . . Los curricanes saltaban de vez en cuando fuera de la superficie, remolcados cien varas atrs y los pescadores nos turnbamos en las caas, ya que iban tendidas solamente dos para evitar enredos en las cuerdas. ramos ocho a bordo, adems del maquinista y de un criado negro que no se cansaba de pasar tandas de high-balls y refrescos, para endulzarnos el sol que quemaba la piel como lente gigantesca. Contra todo mi deseo, confieso que fue una sorpresa agridulce la que tuve al encontrarme a Mster Burguess y a su hembra como compaeros de viaje. Ms tarde supe que fue ella, Carazamba, la que pidi al Jefe Poltico que me invitara, a lo que l haba accedido gustoso, no slo por serle yo persona agradable sino porque ni el viejo mandatario haba podido sustraerse al encanto fatal de aquella mujer y estaba dispuesto a no negarle nada. La presentacin haba sido sencilla, ya que con Burguess nos conocamos. Me tendi la mano Con un como est glacial. Entonces me dijo: Conoce a la seora? . Yo le tend la mano y la retir al instante, como si el contacto aquel me hubiera quemado. Mucho gusto me dijo ella, y me mir largo rato con una sonrisa entre burlona y alegre. Despus permanec alejarme del grupo que, rodeada de una baranda de en cmodas sillas de lona. Con el pretexto de alistar mi equipo de pesca, baj hasta la popa en donde haba un espacio grande, tambin lleno de sillas, para los que quisieran pescar y tomar el sol. Los otros invitados del Jefe eran de Puerto Barrios, entre ellos un gringo y su seora, una dama ya entrada en aos pero

amantsima del deporte. Pronto iniciamos una alegre pltica y fue ella la que no se movi, casi durante todo el da, de uno de los asientos de pesca. Mientras nos mantuvimos cerca de la costa, no tuvimos suerte. Pero al alejarnos de la boca del Sarstn, mar adentro y ya a la altura de Belice y sus cayos, comenzaron a rizar las aguas las bandadas de jreles. . . Muy pronto la gringa comenz a sacar! Gozaba peleando las piezas, dndoles cuerda primero y llamando despacio. Al poco rato cay algo en mi curricn! Era un rbalo bastante grande. Entonces cambiamos de asiento con los otros compaeros y la pesca, desde ese momento, se generaliz. Carazamba no se interesaba por pescar, o no saba. Creo que, ms que lo primero era esto ltimo y no quera demostrar su ignorancia. No poda pensar que se la considerara inferior en algo a cualquiera que estuviera cerca de ella. . . Pero permaneca sentada en el espacio abierto de popa y rada vez que las cuerdas se atirantaban, se pona de pie y segua con avidez todas las maniobras del pescador hasta que la pieza era izada a bordo. Al medio da, el vaporcito ancl en el muelle de un cayo habitado. Habamos tenido buena pesca y el humor general era excelente. El Jefe haba sacado un tiburn de trescientas libras y, despus de, tomarle algunas fotos y matarlo, lo habamos tirado al mar. En este pequeo islote, perdido entre los miles las costas de Belice, comenz mi juego A pesar de mi cautela y el temor a aquel algo indefinido que me inspiraba Carazamba, la voluntad comenz a flaquearme ante la embestida irresistible de sus encantos. Antes del almuerzo, que se haba preparado en una gran mesa bajo la sombra de los cocales, el gringo y su seora dispusieron baarse y yo los acompa gustoso... Mster Burguess no pudo ocultar su disgust cuando Carazamba dijo que tambin ella iba a darse un chapuzn. El agua estaba tibia y transparente, pero temamos cuidado de no alejarnos demasiado por miedo a los tiburones... Al principio trat de apartarme del grupo, nadando paralelamente a la orilla. Al poco rato not que alguien nadaba detrs Y vi a la muchacha que haca esfuerzos por darme alcance. Entonces me detuve y sal a la playa. Un pequeo promontorio de la isla me ocultaba, del callado, tratando de en la cubierta alta y hierro, se haba sentado de peligroso! resto de los baistas, pero Carazamba pronto asent pie y sali tambin a la playa. Entonces no tuve ms remedio que mirarla... Conforme su cuerpo iba saliendo del agua, comenc a verlo con indiferencia pero cuando toda la maravilla de aquella naturaleza prodigiosa estaba ya en la arena y vena despacio hacia m, ya no pude quitar los ojos de aquellas formas hechas por el demonio para la locura y el placer... Ella se dio cuenta del hambre de mis ojos y creo que, por vez primera, tuvo un gesto de pudor y se apresur a sentarse a mi lado. Entonces yo volv la

vista al mar, sintiendo que algo me brincaba dentro del pecho y repercutame en las sienes. Largo rato estuvimos callados! Ella tambin soaba en el mar y el vientecillo, que comenzaba a rizar pequeas olas, jugueteaba con su cabello negrsimo como las jcaras. Hubo un momento en que sent la quemadura de sus ojos largamente . . . As es usted siempre con las mujeres? me pregunt por fin con una voz suave y mielosa. Cmo as? Pregunt. . . Qu quiere decir con eso? Ella titube al contestar. Quiero decir... As, tan. . . tan esquivo. Yo no quera mirarla porque la tena peligrosamente cerca. Casi senta la humedad de suvestido de bao junto a m. Segn de la mujer que se trate dije durame1 Ella permaneci en silencio por un rato. Pero si yo no le he hecho nada a usted! Al contrario! He tratado de ser amable y de caerle bien! . Su voz tena un dejo de splica. No! A m no me ha hecho nunca nada, y de que no me lo haga es de lo que me estoy preocupando ... Ah. . . Es por eso? Tuve la seguridad que su voz estaba llena de tristeza, de que haba comprendido bien lo que quise decirle y que le dola. . . Podra creerse en ella? S e r a sincera? O era yo la nueva vctima que iba cayendo en el lazo que ella saba siempre tender tan sutilmente. A saber cunto sabe de m dijo despus de larga pausa .. . Y a saber cunto es cierto de lo que sabe Ahora estaba mirando de nuevo al mar en actitud pensativa. Al verla de reojo me dije que, como comediante no tena rival. Usted sabe que las verdades vuelan... Sean buenas o malas. . . Carazamba! . . . Se ha dado cuenta que ese nombre es bien famoso y que, por cierto, no es nada bonito? . . . No tiene otro menos feo? ... Supongo que no naci con ese nombre o que, por lo menos, sus padres no le pondran as Estuvo callada largo rato. Evidentemente no le haba gustado mi tono brusco y hasta burln. Tiene razn dijo por fin y siempre viendo hacia el mar. Carazamba es un nombre bien feo! Pero no tengo otro! Si mis padres me pusieron alguno, nunca lo supe porque nunca los conoc para que me lo dijeran. . . De manera que Carazamba me quedo, aunque no le guste! Adems, me sienta bien... Y Carazamba slo hay una! . . . No le parece?

Sent de nuevo el fuego tambin not que, en el encerraban cierto orgullo. Entonces me volv hacia ella y me asom al abismo de sus ojos. Estaban tambin ellos fijos en los mos y despedan una luz tenue, hmeda, incomparable. . . Bajo la sombra de sus pestaas negrsimas y largas brillaban intensa y clidamente, y no pude ver nada maligno en ellos. .. Ms bien, habra jurado que estaban a punto de llorar. Jams he experimentado sensacin igual! Cunto tiempo me qued all, con el alma entera puesta en aquellos ojos magnficos e inolvidables? En ese instante pens en los hombres que se haban perdido por ella, y los compadec! Y mientras ms me miraba en ellos, fui comprendiendo ms a aquellos infelices y les di la razn. . . Cualquier cosa vala la pena, la vida misma, por asegurarse para s aquella mirada Un instante despus la tena entre mis brazos. Primero la atraje y la apret en un abrazo loco. Luego, ella misma me ofreci su boca, que yo sorb con toda el ansia de mi alma. Despus, me apart de ella tan rpida y repentinamente como la haba tomado. Me mir con una expresin suavsima y me pas la mano acaricindome el pelo lleno de arena. Te quiero con toda mi alma - . me dijo suavemente. Yo me levant de un salto. No le va a gustar nada a Mster Burguess esta desaparecida le dije vmonos! A la carrera me lanc a las olas y nad furiosamente hacia donde haba quedado la pareja de gringos, sintiendo que la muchacha vena nadando tambin a escasos metros detrs de m. Cuando llegue al lugar donde habamos entrado al -agua, vi que los otros baistas ya haban salido. Recog mi toalla y me fu a vestir a la casucha donde tena mi ropa. Al salir a juntarme, con los compaeros que beban el aperitivo alrededor de la mesa, iba maldiciendo mi debilidad. . . Tena an fresco el sabor de los labios de aquella que deca llamarse Carazamba y no dejaba de repetirme a cada instante: qu imbcil fui, qu idiota! Y cuando v la cara que me hizo Burguess al aproximarme al grupo, an me arrepent ms Que inters poda tener yo en ponerme an ms mal con aquel hombre? A l no le tema, a pesar de la psima fama de que gozaba pero no vea la

razn para ahondar mi enemistad con un hombre de sus ojos sobre m y fondo, sus palabras Peligroso bajo todo punto de vista, ya que la seguridad de sentirse poderoso y rico lo haca insolente y agresivo. Cre que se lo haban comido los tiburones me dijo la seora norteamericana alegremente, a tiempo que me alargaba un high-bafl. Burguess estaba al lado de ella. Se notaba que, para calmar su clera, haba estado bebiendo. Ya le dije yo, Mrs. Bailey, que no tuviera cuidado. . . Los tiburones no comen cualquier cosa! ... Me puse plido de rabia. Prefer no darme por aludido y pas por alto el insulto para evitar un escndalo. Adems dentro de m, algo brinc producindome ms clera que las palabras de Burguess... Sera esto lo que andaba buscando aquella maldita mujer? Querra usarme a m para eliminar a su querido? Que el hombre estaba envalentonado, no caba duda! Del cinturn pendale una escuadra del 45 y haba hecho alarde de ella disparando al tiburn cuando la cuerda de la caa del Jefe Poltico lo haba llevado cerca de la lancha. Yo estaba desarmado, ya que slo haba llevado al vaporcito un rifle 22. Burguess esper mi reaccin con los ojos encendidos y la mano apoyada en el cinturn de su escuadra. Como viera que yo disimulaba tomando mi whisky y hablando en ingls con la seora, sent que algo nuevo y ms rudo iba a decir, cuando apareci Carazamba peinndose la goteante cabellera. Entonces de dirigi a ella y los vi apartados del grupo discutiendo... La muchacha levant los hombros despectivamente y se acerc a nosotros dando por terminada as su polmica con el rabioso Burguess. Por suerte el almuerzo transcurri sin otro incidente con bastante cordialidad, habindome yo preocupado de sentarme lo ms lejos posible de la peligrosa pareja, a Pesar de que la muchacha hizo cuanto estuvo de su parte por sentarse a mi lado, cosa que yo evit hacindolo entre los norteamericanos. Por la tarde, sigui la pesca con mucho xito. Al regreso, pasando por la barra del Sarstn, tuve la suerte de que un enorme pez-sierra mordiera mi curricn. Por varios minutos lo vimos saltando fuera d agua en plateadas contorsiones mientras yo iba llamando poco a poco y a costa de un gran esfuerzo... Repentinamente el peso cedi y me di cuenta de que haba reventado la cuerda. Durante toda la tarde Carazamba estuvo a mi lado! Ya no le importaban los gestos de clera de mster Burguess ni las amenazas que le haca a media

voz. .. Quera agradarme y me conversaba animadamente de todo. Yo casi no responda, salvo lo estrictamente necesario para no pasar por grosero. Evit abiertamente la mirada de Burguess, tratando de ponerme siempre de espaldas a l y atento nicamente a las cuerdas de pesca. - Por fin desembarcamos en Lvingston. El Jefe Poltico estuvo muy cordial al despedirse, ya que l segua con sus otros invitados hasta Barrios. Al sentar pie en el muelle, estrech la mano a mis acompaantes y me desped de Burguess con un buenas noches seco y cortante. Cuando me inclinaba frente a Carazamba cortsmente, ella lo nizo hacia m y en un instante sent su clido aliento junto a m odo. Sepa usted que Burguess me importa un pito! ... Ya sabe que yo slo lo quiero.... . Ya no alcanc a or ms porque, cuando ella terminaba la frase, yo estaba subiendo la cuesta hacia el hotel a grandes trancos.

VI HASE dos das en un verdadero desasosiego. Sentame malhumorado y estaba decidido a irme de Lvingston cuanto antes. Ya no hallaba qu hacer en aquel pequeo poblado y los pocos amigos que tena se me hicieron insoportables. Pedro se ausent al da siguiente de la pesquera. Haba, por fin, llegado a un acuerdo definitivo con el cliente para el equipo de campamento y juntos se fueron en el vaporcito del Ferrocarril Verapaz hacia El Estor, en donde se iba a verificar la entrega. Estara ausente dos o tres das y yo decid esperar tan slo su regreso para irme de la zona definitivamente. Ambulaba por las calles del heterogneo Lvingston, perdido entre la muchedumbre negra, mulata y zamba, en donde los idiomas se mezclaban y degeneraban brbaramente en una babel de espaol, ingls psimo, quecch y caribe... Secretamente ansiaba ver de nuevo a Carazamba y, sin embargo, cuando me encontr con ella cerca del mercado, dos das despus de la pesquera, al verla enmedio de unos vendedores de fruta, quise pasar desapercibido y trat de escabullirme. Ella me haba visto y me alcanz, tomndome por el brazo al abordarme. No se vaya. me dijo en una mezcla de mandato y splica. . . Quiero hablarle! La gente nos vea pasar por las callejuelas sucias y a mis odos llegaba el murmullo de sus i comentarios. La muchacha iba a mi lado en silencio, mientras mis pensamientos saltaban en informe connubio de cosas encontradas. Sentame contento de tenerla a mi lado y quera al mismo tiempo separarme de ella, decirle que se largara y me dejara en paz. Ella

segua todo gesto mo con ansiosa mirada, temerosa de lo que podra decirle. . . Por qu me huye? se atrevi a decir por fin. Desde lo de la playa prosigui no puedo pensar en otra cosa, a pesar de lo rudo que ha sido conmigo... Yo la mir y v sus ojos de frente. No pestae y sostuvo la mirada. En aquel momento estaba sincera y era presa de extraa agitacin. He tratado de verlo desde ayer sigui diciendo. .. a pesar de que el idiota de Burguess hasta me ha prohibido salir mientras usted est aqu. Ya v! Todos ven lo que usted no quiere ver... No hallaba qu contestarle. Decirle que estaba feliz de tenerla a mi lado, que a m tambin se me hacan insoportables las horas con el deseo constante de encontrarla; que nos furamos lejos . . . Esto habra sido lo que sinceramente le habra dicho, si dejara salir la verdad de donde mi juicio la tena aprisionada En vez de ello, segu un rato inmutable para demostrar lo poco que me interesaban sus palabras. Sepa usted, seora le dije por fin en tono pausado y seco que no me interesa en absoluto lo que pueda sentir por m y la opinin que de m tenga! Lo de la playa no fue sino una locura momentnea, propiciada por las circunstancias y el ambiente. Soy hombre y, como tal, los sentidos trabajaron en mala hora sobreponindose a mi voluntad... El yerro o debilidad o como usted quiera llamarlo, fue rectificado inmediatamente y mi mayor deseo es no causarle mayores molestias en su vida y que usted no las cause, a su vez, en la ma! Sent inmediatamente haber dicho aquellas palabras! Con ellas cre alejar para siempre la tentacin de la aventura, pero, por esto mismo, algo dentro de m se rebelaba. . . Por qu aquellos prejuicios estpidos, cuando poda aprovecharme a mis anchas de esta deliciosa y diablica criatura y dejarla despus? . Pero de nuevo la voluntad subconsciente actu en mis msculos y me hizo caminar de prisa, casi a la carrera, dejndola rezagada. Cuando torc en la prxima esquina, de soslayo le ech un vistazo. Habase detenido en el lugar donde la dej y me vea marchar con expresin de desconsuelo en su extrasimo rostro. Llegu al hotel en un estado de furia inmensa Furia contra el mundo entero, contra m mismo sobre todo! No saba, en definitiva, lo que quera y maldecame en el fondo por haber cortado el paseo con la muchacha en la forma que lo hice. En la cantina orden que subieran a mi cuarto una botella de whisky y minerales y me puse a beber vaso tras vaso. No baj a almorzar y segu bebiendo. A media tarde ped otra botella. El alcohol me haba

reconfortado grandemente. Entraba con suave facilidad y me quemaba las vsceras con calorcillo extrao que despus se extenda por todo el cuerpo y me ensanchaba el alma. Aspiraba el aire a pulmn pleno y me sent ya mejor. Cada vaso me produca una sensacin nueva de bienestar y una lnguida euforia se haba adueado de m .. . Qu me importaba aquella hembra lujuriosa y maldita! Menos me importaba el bandolero de mster Burguess, ni nada ni nadie! Yo era yo, bastante para m mismo y para cualquiera!.. Re a carcajadas en la soledad de mi cuarto. . . Cuando vuelva Pedro, me ir de aqu para siempre! Se acabaron las penas, las enfermedades y este maldito calor insoportable! ... Al carajo con todo y a gozar la vida en el extranjero. . . La Amrica del Sur. S! Me ira a Buenos Aires, a Santiago, a gozar de las mujeres hermosas y de mi dinero, alejado del caos de la guerra de Europa. . . Despus, cuando sta pasara. . . Pars, Londres, Madrid ... . Y de nuevo Amrica! Nueva York, California, Miami Estaba febril y espiritado, pero no borracho. Me senta mejor que nunca y decid dar un paseo. Baje hasta el muelle en donde invit a un mulato a beber. Lo conoca desde que me sirvi de gua en una excursin de caza. Entramos a una cantina y bebimos ron del pas. . . El aguardiente me quem las entraas y sent los ojos vidriosos y relucientes corno los de un felino... De nuevo me iba invada la clera y el rencor. Contra quin? El mulato era manso y fiel! No comprenda el incendio de mi espritu y se asust al verme belicoso. Entraron tres negros y un blanco y me puse a provocarlos. Cuando uno de ellos contest con una broma simple Un insulto mo, me puse de pie y tomando la botella por el cuello, me acerqu a la mesa donde estaban bebiendo. . . Al instante se levantaron y salieron corriendo . . . El cantinero no tuvo tiempo de cobrarles. Dej que se vayan esos coyones! Le dije detenindolo rudamente. No te aflijas, que yo pago su cuenta! Debo de haber estado terrible porque, cuando volv a mi mesa, el mulato tambin haba desaparecido! Beb unos tragos m y regres al hotel. Iba a subir directamente a mi habitacin a darle fin a la botella de whisky cuando algo me detuvo. El destino de ese da estaba ya escrito con letras de fuego! Decid tornar un high bien fro en la cantina, antes de subir, y all me dirig. Haba humo Y ruido de voces, pero no quise ver a nadie. Ped mi trago en el mostrador. Entonces me volv. En una mesa cercana estaban Burguess y el Comandante y al lado de ste, Carazamba! La v a ella con mirada insistente y burlona y not que se pona! tan plida que el moreno subido de su faz desapareci por completo. Burguess y su compaero tambin haban bebido porque la botella en su mesa estaba casi vaca . . . Pero no me preocup de ellos mayormente, slo el tiempo suficiente para lanzarles una mirada despectiva y retadora.

Burguess era peligroso! Algo dijo a su compaero en voz alta, para que yo lo oyera, pero no alcanc a entender claramente. Que era un insulto, no caba la menor duda! Ambos iban armados y detuve la mirada febril en la escuadra del extranjero, aquella misma 45 cuyos estampidos al dar muerte al tiburn volvieron a resonar extraamente en mi memoria... Entonces tom el resto del trago de un sorbo y me dirig a la escalera para ganar mi cuarto. Al pasar frente al tro, o que el comandante deca: Djelo! . . . No vale la pena! Ya se va, corriendo de miedo! Las sienes me palpitaron brutalmente y sub las gradas de cuatro en cuatro. Dos minutos despus bajaba de nuevo. Esta vez vena despacio. Mis ojos vean con difana claridad, mejor que nunca, y una extraa tranquilidad me invada. . . Repentinamente cre que todo el alcohol se haba evaporado de mi cuerpo como por encanto. . . Sent los nervios firmes y el corazn latame tan despacio como cuando haca la siesta. . Las gradas de madera geman largamente a cada paso mo. En la cintura llevaba un ancho biric lleno de tiros y por el lado derecho, muy cada, colgaba mi negra 38 especial, cuya culata tocaban suavemente las yemas de mis dedos. Cuando aparec de nuevo en la cantina, algo extrao e imponente deba haber en mi figura, porque los criados desaparecieron y se hizo un silencio absoluto. Llegue al mostrador y ped otro trago que el cantinero me sirvi lleno de nervios. Entonces, con el vaso en la mano izquierda, me volv lentamente. Burguess me observaba en silencio, pero su cara permanec colorada e impasible. El Comandante estaba plido y se movi intranquilo en su asiento. Carazamba pareca una esfinge, con inmovilidad y color ptreos. Levntese, perro maldito! dije a Burguess repentinamente Ahora quiero que vuelva a insultarme, ingls sarnoso hijue puta! La mesa donde estaban sentados cay volcada de un empelln, un fuerte estampido son en el mbito ahuecado de la cantina y sent una quemadura en el hombro. .. Al instante, mi 38 comenz a disparar. . Una, dos, tres veces. Burguess se tambale un momento y cay pesadamente sobre el canto de la mesa volteada! Yo estaba seguro que dos de mis tiros le haban reventado la frente y el tercero le haba entrado en el pecho.. El Comandante estaba de pie y, a tiempo que Carazamba lo empujaba violentamente, son el disparo de su revlver, que hizo aicos el espejo del mostrador a mis espaldas. Entonces dispar los tres tiros restantes y el Comandante se volte y cay, lanzando un grito...

Ya no vi nada ms. . . Slo el humo de la cantina estaba frente a m, como una niebla espesa. . . Abr el tambor de la pistola y lo cargu de nuevo, con toda calma. .. Al dirigirme a la calle, sent la mano de Carazamba que me apretaba el brazo con fuerza dicindome algo. Yo la empuj brutalmente a un lado... En la calle, alguien me tom de un brazo, la mano de un hombre! Vngase por aqu, pero ligero! o que me decan. La nocin de que corra por las callejuelas arrastrado por alguien y que avanzbamos largamente... Despus el ruido del mar golpeando en unos troncos, y luego, el silencio! VII CUANDO abr los ojos, me pareci que an no haba despertado de un profundo sueo. Me cost trabajo volver a la plena conciencia, ya que mi cerebro se empeaba en mantener un extrao embotamiento. Poco a poco se fue haciendo la luz en mis confusas ideas y, por fin, v claramente. Hallbame acostado en un catre de lona. Alguien me haba desvestido, pero me encontraba en ropa interior y tapado con una colcha desteida. Estaba en una covacha de madera que poco a poco, fui reconociendo. Por el hueco de la puerta entraba la luz del sol y, v el brillo verdoso del agua a escasos metros de la casucha Quise incorporarme en el entre y un dolor agudo me lo impidi. Entonces me di cuenta de que el hombro izquierdo lo tena fuertemente vendado. La gasa estaba limpia y me consol al no Ver en ella manchas de sangre. De golpe record todos los acontecimientos ltimos y el corazn me di un vuelco! En ese momento apareci la cara de Pedro en el hueco luminoso de la puerta. Ya despert, patrn? me dijo entrando con rapidez y yendo a sentarse a mi lado. Ah! ,Mi bueno e inseparable Pedro! Cunto he agradecido aquella su recia amistad y aquella su calma, que fue para mis horas de zozobra y lucha, blsamo benfico y vivificante! Se inclin y me examin los ojos detenidamente. Luego me palp la frente con su mano amplia y callosa. Ya no hay calentura dijo sonriendo... Lo que debe haber es una goma terrible! Se fue a un cajn que haca de mesa y sirvi medio vaso de whisky de una botella, el cual vaci de un sorbo. Que tal se siente? me pregunt con su voz profunda y suave. Ahora bien! . . . Con ese trago!

Qu estoy haciendo en la covacha de la N Cantel? Lino, el mulato, lo trajo pa c! Dice que anoche, despus que sali de la cantina del muelle, ya iba picado y al cabo diun rato se ju pal hotel a ver si ust quera emprestarle unos pesos, pero que anduvo rondando por la puerta sin atreverse a entrar porque dice que ust estaba mero liyero y le daba miedo... En eso oy los plomazos del pleito y cuando se asom a ver qu haba pasado, tuava canz a ver las ltimas pataleadas del Comandante a que ust se acercaba a la puerta de la calle amba1endo5e y con el cuete en la mano... Entonces la salada mujer esa lo haba querido sostener Y ust la avent diun empujn. . . Lino lo agarr del brazo y le dijo que corriera con l y se lo ju trayendo a trompezones hasta aqu! Ust tena la camisa llena de sangre y al noms llegar aqu se cay al suelo y entre la Cantel y l lograron por fin encaramarlo al catre y desvestirlo. Nadie los vi porque era lhora de comer, no haba nadie en la calle y se vinieron por la oscurana... Le sac pisto de la bolsa y mand a la Cantel a comprar vendas y medicinas y entre los dos le lavaron y le curaron la herida Era grave la herida? No tanto! La bala le pas yebando un tanto as de carne por encima del hombro! Fue pura potra que no entrara ms debajo y si nus porque estaba jalado, el riendazo lo hubiera botado al suelo! No se olvide que jue con 45! despus le dio calentura juerte y la Cantel comenz a hacer brujeras y le dio a tomar un caliente de yerbas del monte, que lo hizo sudar toda la noche... Tuava hoy a medio da, que ju cuando yo volv y el mulato me ju a encontrar al muelle pa contarme todo, lo vine a hallar hirviendo; pero la Cantel dijo que pa cuando se dispertara ya iba a estar geno. Y asi parece que jue la volunt de Dios porque ya esta fresquito. Y Pedro volvi a posar su mano sobre mi frente sudorosa. A pesar de la herida y de la prdida de sangre, me senta bien! Quise levantarme mas Pedro no me dej. Qudese acostado un poco ms, siquiera hasta que coma. Ya no tardan en regresar el Lino y la Cantel, que los mand a traer noticias y a comprar qu comer. Algo terrible se apretaba dentro de mi ser y me conminaba a no pensar en ello. Pedro no haba hecho alusin alguna a lo que haba sucedido en la cantina del hotel. Ped otro trago y. cuando lo hube tornado, me atrev a decir: Lo de anoche Fue culpa de ellos! Tambin estaban socados y me insultaron, abusando que yo no llevaba arma. Entonces, me fui a mi cuarto y baj con el revlver Qu pas por fin, despus de todo? Ya saba yo eso, por las declaraciones de los criados! Dicen todos que ellos lo provocaron a ust, que uste todava se quiso ir pa arriba y que al pasar, el Comandante le dijo quera un miedoso y entonces ust regres armado. Que el gringo dispar primero, hirindolo, y que entonces ust contest el luego.

Que tambin el Comandante le tir a ust primero y que si nus porque Carazamba le da un empujn a tiempo, lo mata! No se salv ninguno? Esta pregunta la hice con toda el ansia de mi alma! Qu se iban a salvar El gringo muri instantneamente. Tena dos plomazos en media frente separados uno del otro media pulgada y fueron los que le destaparon la cabeza. El otro se lo meti en mit del pecho cuando ya iba difunto de cada. El Comandante aguant vivo cinco tres tiros le atravesaron el pecho y los pulmones. Pedro vio la palidez mortal que me invadi y e dio otro trago. Comprendi la tragedia tormentosa que se revolva dentro de mi alma! De manera que tena ya las manos manchadas de sangre? . .. Yo, que siempre pas a travs de la vida dejando una estela de honradez y hombra de bien como la mejor huella de mis andanzas! Yo que fui educado en el seno de un hogar pacfico y modelo! .. Las lgrimas me brotaron cuando pens en mi madre! Pedro pareci leer el luto de mi espritu. No se flija, patrn! me dijo suavemente Ust no tuvo la culpa! Jue pura defensa propia... Todo es por la maldita mujer esa! Ya se luava dicho yo, que est salada y yeba la perdicin de los hombres! . . . Lo malo es que el cnsul ingls puso el grito en el cielo y vino hoy en la maana pal entierro, que acaba de ser, acompaado del Jefe Poltico desde Barrios, y est furioso. Ya sabe que, desde los pleitos por Belice, est echando leche como los sapos y dice que exije que lo cauturen a ust. Tambin el Jefe ha dado orden de que lo agarren, no slo por lo del gringo sino por lo del Comandante que a ms de ser actorid, era pariente suyo. Bueno! Que me capturen! Fue legtima defensa y ya lo probar! Dios guarde, patroncito! A saber cmo van a pintar los hechos en Guatemala, y pior si lo juzgan en Barrios!... No se olvide que el Presidente no perdona eso de los balazos y las muertes! Es que huyamos,pero pa dnde? Pedro se pase como buscando inspiracin. Al rato entr el mulato con la Cante!, la bruja quecch a quien yo haba ido a buscar en cierta ocasin para que atendiera a un mi cortador de madera que le tena m fe que yo a los mdicos. Le haba pagado bien aquella vez y, desde entonces, me tena buena ley como deca Pedro. Estrech la mano de Lino y le d las gracias. El tan slo me mir, sonrindome con sus dientazos albos. Ya v, patrn! Me dijo por fin Yo ya saba que iba hacer algo m malo ut! ... Le dio mal trago! ... Tom otro whisky y un caldo de huevos con apazote, que pronto me prepar la vieja, quien, segn murmuraciones de Pedro, tena amores con el mulato,

logrados a fuerza de brujeras hechas con un sapo cosido por la boca y un retrato de Lino claveteado de alfileres en el corazn y en los sentidos... Despus me cont que el entierro haba estado muy concurrido... Que slo al gringo lo haban sepultado en Lvingston y que el Jefe Poltico se llev al Comandante para entregarlo a la familia en Puerto Barrios... Que Carazamba no haba ido al ntierro y que la gente hablaba mal de ella porque todas sus declaraciones fueron en favor mo. Que en el pueblo todos estaban de mi lado, pero que la mujer no deba haber declarado a favor del hombre que haba matado a su marido y que, finalmente, e andaban buscando por todas partes y ya se haban ido varias patrullas al monte y con el Jefe poltico iba a echarme al da siguiente a toda la Montada encima. Nadie saba mi paradero! Los criados del hotel y el cantinero declararon que me vieron salir, pero que no se atrevieron a atajarme porque haba cargado de nuevo el revlver y, desde entonces; nadie me haba vuelto a ver ms. Me buscaban en las casas de los pocos amigos que tena en la poblacin pero la mayora crea que haba hudo por el ro y ya se haba telegrafiado a San Felipe, al Estor Y a Izabal, en las mrgenes del lago, ordenando mi captura. Not de pronto que la Cante! estaba nerviosa. Quera decir algo y no se atreva. Vos, Cante! Le dije secamente y ya de pie, pasendome por la destartalada pieza de un lado a otro vos sabs algo y no lo decs . . . Dios te guarde si has dicho dnde estoy! La india emiti una serie de sonidos raros, manifestando as su protesta. Ay, vos patroncite... Donde ibe yo acusarte vos pa que te yebe el police? . . . Vos sos gene y tens fe en el costumbro del Cantel y pags gen piste! Yo no decir nada nadie! ... Slo que... slo que. La india vacilaba, presa de verdadera nerviosidad ante la mirada severa y escrutadora ma y de Pedro. Solo que, desgraciadagrit Pedro amenazador. El mulato tambin estaba cerca de ella y, por la mirada que le lanz, comprend que ni todos los sapos y los alfileres de su costumbro la iban a librar de morir atragantada entre las manazas de Lino, como hubiera dicho dnde me encontraba yo. La india se asust de verdad! No vayan hacer nada m, yo contarte vos patroncite, y vos Pegue y vos don Line! .. Resulte que yo tener gena marchante pagar tambin gen piste, este mujer Carazamba llamar muchas veces N Cante! pa hacerle el costumbre a ey! Hoy timprane yo ir verla pa llevarle yerbites y polvo de gusane encantado que lotro diye me encarg pa hacerle brujere de amor a un su hombre que dis que la dispreseye. Cuando entr su casa eye estar su cuarte y dis que no durmi, dis, y no querer salir saludar gento que yegar ver dijunte... Me dij que no le importabe un caraj el tal su maride y que ya no quire mis yerbite y mis polvite de gusane. Que lhombre que ey quire se haba ido pa siempre Y se puse yorar y me dij que

el tal su hombre eras vos mesme, patroncite! Cuando me dije tu nombre, quedarme asustade y eye notar mi cara de suste y entonce eye agarrarme de la trenza y decirme q yo saber donde vos ests, patroncite y que eye darme muche piste si yo dicirle pura verd... le jur por los santes que no dicir nada police y cuando yo le dij que s saba dnde estabas pero que no dicir, eye me dij que pa que yo viere que no querer hacer mal nadie eye darme este papelite pa vos y si vos quers, vos contests otro que yo le yebe despus. La india se sac del gipil un papel doblado en varios pliegos y me lo dio. Pedro se puso tras de mi hombro para leer tambin. Deca: Por la Cantel he sabido que usted est por aqu cerca. Le ruego tener mucha prudencia porque lo buscan por todas partes. Si me tiene confianza, contsteme inmediatamente. Yo tengo la lancha automvil y un negro de todo fiar. Slo hay escape hacia Mxico, por El Petn, ya que a Belice, ni soarlo, pues Burguess era ingls y no suizo, como la gente crea y, adems Belice devuelve a todo el que pasa sin papeles... Slo Mxico es su salvacin y por El Petn puede llegar, usted que conoce bien las montaas. Le suplico con toda mi alma que fe en m! Si acepta mi ofrecimiento, dgame a dnde le mando la lancha esta misma noche para que se vaya. Le pondr tambin provisiones y armas. Dios quiera que algn da perdone el dao que, sin querer, le he causado! Por varios minutos nos quedamos callados. Le y rele el papel y una emocin extraa me invadi... No le haga caso! me dijo Pedro rubiosamente .. . Y vos, india maldita, no sals de aqu hasta que nos vayamos! P e r o yo segua pensando! Repentinamente, algo se ilumin dentro de m. Si era un lazo que me tenda para salir de m tambin, como era su costumbre, y deseaba entregarme en manos de la ley, pens que ya me haba metido demasiado en la aventura y que, al fin y al cabo, hasta sera una liberacin y una solucin rpida de mi problema. Tom un lpiz, arranqu la hoja de un cuaderno de apuntes y escrib rpido y breve. Le deca que esperaba la lancha esa misma noche, a las doce en punto en la playa, frente a la casa de la Cantel. VIII CUANDO la india se fue, llevando el mensaje, Pedro me contempl en silencio, con una expresin indescifrable en su moreno semblante. Lino tan slo se sent en un cajn y pidi permiso para tomarse un trago, sin comprender nada. M recost de nuevo en el catre y le dije a Pedro que cambiara mi vendaje y me echara ms polvos de sulfa en la herida. Senta algo de fiebre y quise dormir un rato.

Unos minutos antes de las doce, lleg la lancha. Rato haca que Pedro, el mulato y yo, esperbamos ansiosamente. Era una noche obscura y nebulosa y el mar estaba agitado. Por una parte, la oscuridad nos favoreca inmensamente, ya que en noche clara nuestra escapada habra sido ms difcil, pero en el trpico la ausencia de estrellas en el firmamento presagian lluvia y mal tiempo. Grandes nubes rojizas cruzaban velozmente y el viento soplaba con fuerza, despeinando los cocales las Palmeras. Enmedio de la obscuridad envolvente veamos los blancos rizos de las olas al encresparse cerca de la playa, frente a la casucha de la india Cantel. Pedro no haba querido asomarse por las calles, temeroso de que lo apresaran a l para averiguar mi paradero y, por lo tanto, habamos decidido abandonar nuestro equipaje en el hotel que, por lo dems, era bien escaso. Mi amigo tena en el bolsillo el dinero de la venta del equipo de campamento, y yo llevaba encima una suma regular, que era todo lo que posea conmigo, ya que los pagos mayores los haca siempre por medio de cheques. Por lo tanto no tenamos otra impedimenta que la que llevbamos puesta, adems de mi pistola y del cinturn lleno de tiros. La lancha lleg guiada por un negro viejo y silencioso y atrac suavemente a la playa, no sin gran esfuerzo, ya que el hombre vena impulsndola a remos para no hacer ruido. Al instante, v que se trataba de una magnfica lancha automvil Higgins, de ltimo modelo y de veinte pies de largo. No pude distinguir nada ms que a su ocupante y algunos bultos envueltos en pesadas lonas, dentro de ella. Nos despedimos silenciosamente del mulato y de la india y, en el momento de separarme de ellos, le entregu a Lino dos billetes de veinte quetzales cada uno. Tom le dije Para vos y la Cantel, para que se compren algo en nombre mo! A la india le relumbraron los ojos, pues ya su del carnero, brill la claridad de una lgrima. El negro de la lancha no habl hasta que estuvimos a bordo. Ustedes colocarse aqu adelante, a mi lado. Los bultos ir detrs tapados por si llueve. Usted, Mster, poder ordenar lo que quiera al negro John. Y ahora, ayudarme con los remos. Al instante nos dio a cada uno un canalete de cayuco y l comenz a bogar con dos largos remos. Pedro y yo lo ayudbamos lo mejor que nos era posible y, poco a poco, la pesada lancha se fue alejando de la orilla. Minutos despus, las borrosas figuras de Lino y la Cante paradas silenciosamente en la playa, fueron desapareciendo mientras yo iba contemplando cmo se esfumaban de mi vida aquellos seres que me fueron fieles y desinteresados en el momento ms preciso. Amargamente pens en mis amigos de la capital y de Xelaj y en si ellos habran sido capaces de hacer tanto y tan modestamente por m como aquellas insignificantes sombras que apenas me haban conocido y que ya se iban confundiendo

con la negrura de la playa. All quedaban aquellas almas sencillas para proseguir sus vidas al unsono, de diferentes razas ambas pero que el trpico haba unido sin ningn escrpulo ni prejuicio: la del negro, rudimentaria y mansa como la de un perro y la de la india, compleja y misteriosa, preservando su amor senil con un sapo cosido por la boca y un retrato claveteado de alfileres. Comercio y el trato con los blancos la haban hecho pistera. En cambio, en la cara del mulato slo pude ver tristeza y en sus ojos, apagados como los Seguimos alejndonos y ms afuera nos era dificultoso avanzar con los remos, pues los rizos blancos que viramos desde la orilla se haban convertido en olas de regular tamao. La embarcacin cabeceaba y nuestros canaletes, manejados torpemente puesto que no era lancha propia para remos, iban rozando continuamente las bordas. En silencio fuimos desfilando frente a las luces de Lvingston. La corriente del ro nos ayudaba bastante y el negro John iba guiando la lancha hacia la izquierda para doblar el minsculo cabo que separa la barra del Dulce con la Baha. Media hora despus, haba desaparecido Lvingston con sus luces tragadas por la lnea negra de la tierra y el mar. El parpadeo intermitente de los tres faros se vea a lo lejos y, por fin, en el horizonte a nuestras espaldas apareci el lucerio de Puerto Barrios. Entonces el negro John dej de remar. Esto ser suficiente ya dijo con su voz garrasposa. Aqu ya no orse motor... Oprimi el starter y la mquina arranc. Al instante comenzamos a correr por el mar en direccin a Belice. La lancha era magnfica! A pesar de lo picado del mar avanzaba con una velocidad tal que nos haca dificultosa la respiracin y nos obligaba a buscar cobijo bajo el parabrisas. Saltaba como pescado sobre las crestas de las olas e iba dejando una estela turbulenta de extraa luminosidad. Usted llevar timn un rato me dijo el negro cedindome su asiento ...seguir adelante pero sin acercarse a la orilla Por su manera de hablar comprend que era beliceo. Salt sobre el asiento hacia la parte trasera, en donde desapareci tras los bultos. Yo aprovech para calmar mis nervios oprimiendo el acelerador y haciendo volar la embarcacin sobre las olas, que ya se haban violentado Y castigaban la quilla y el casco con extraos golpes secos. De vez en cuando, la proa se cubra de espuma Y una rociada de agua tibia nos caa encima. Al poco rato volvi el negro. Traa una bolsa de papel. Ustedes comer y beber caf nos dijo; volviendo a ocupar su asiento ante el timn. Pedro y yo nos alegramos de encontrar dentro del paquete gran cantidad de sndwiches y un thermo con caf. Pronto vimos la obscura y alargada silueta de punta Cocol y entonces la embarcacin vir un tanto a la izquierda, enfilando en lnea recta hacia la invisible barra del Sarstn.

Nos maravillbamos del sentido de orientacin del negro, cuyos ojos impasibles y apagados parecan traspasar la compacta oscuridad de la noche y el mar como si en un da luminoso estuviera viendo fijamente su punto de destino. Comenz a llover! Al principio, una llovizna que creamos fuera la brisa del mar y las salpicaduras de la lancha. Pero luego arreci y los goterones macizos pronto nos rodearon en un manto blanquecino y espeso. El negro nos ofreci una gran lona, bajo la cual nos arrebujamos. Cunto tiempo dur aquella mar, que se iba embraveciendo por Nunca a pude precisarlo, pero, circunstancias, se me hizo corto! carrera sobre el momentos? A pesar. De las Yo calcul que corrimos a 45 kilmetros por hora, cuando menos. Repentinamente la lancha comenz a perder velocidad hasta quedar en marcha lenta. Enfrente veamos grandes masas de negrura y la cercana tierra, ms negra an... Una claridad tenue f esparcindose poco a poco, como una inmensa lucirnaga que flotara sobre las aguas frente a nosotros y comprendimos que era la boca de un ro anchsimo. Pronto, la lancha comenz a cabecear peligrosamente pero siempre avanzando con lentitud. El negro, a quien yo llamaba mster John, iba incorporado en el asiento y mantenase pendiente de su maniobra. Se vea que iba cruzando un paso difcil y peligroso. Habamos comenzado a penetrar en el ro y la barra tena un oleaje violento. Apareci la sombra de una isla y pasamos casi rozndola. Estaba cubierta de mangles, y tan cercanos a ella pasamos que omos esos extraos ruidos, como pequeas. Explosiones, causadas por el sinnmero de cangrejos y moluscos que pululan en el intrincado raicero. La lancha saltaba peligrosamente y en varias ocasiones cre que bamos a volcar. Mster John sonrea entonces para darnos nimo. Hoy no estar barra muy mala! ... Despus ponerse peor! Noche negra, muy mala para caer dentro del mar! Tiburonero alborotarse con el lluvia! Poco a poco se fue aquietado el agua y la isla qued atrs. Habamos entrado en pleno ro y sus mrgenes se vean obscuras. La lluvia ces repentinamente y a travs de los volantes tules de las nubes brillaba de cuando el chispazo de una estrella. No se vea ninguna montaa, tan slo la sombra de una selva baja que supimos al instante se trataba de un inmenso manglar. La lancha se fue haciendo hacia la margen derecha, con el motor funcionando apenas. Pareca que no avanzbamos e bamos casi rozando los anglares de la costa belicea. En el lado opuesto aparecieron unas lucecillas. La aldea de Sarstn dijo el negro. . . . Por eso ir yo muy despacio, muy silenco, para que ellos all no ornos! . Hay telgrafo para Lvingston, usted sabe.

Hasta ese momento nada haba dicho yo a mster John y nada haba preguntado l. Pareca que sus instrucciones las tena precisas . . Cuando hizo la observacin del telgrafo, comprend que saba todo, el motivo del viaje, su misterio y objetivo. Sera de fiar, como haba asegurado Carazamba? No haba tenido tiempo de meditar sobre mi extraa situacin! Aquella lancha, propiedad sin duda del hombre a quien haba matado la noche anterior, me sacaba de las fauces de la autoridad de Lvingston y me iba llevando, a travs de parajes desconocidos, hacia una meta an ms ignorada. Hasta dnde me lleva ahora? pregunt un poco tmidamente. Seguir adelante hasta lugar seguro dnde poder dormir un poco fue la respuesta inmediata. A pesar de la lentitud, pronto una vuelta del ro apag las luces de la aldea y entonces paulatinamente, comenz la lancha a acelerar s marcha hasta volver a correr, aunque ya no con la velocidad que traamos en el mar. Al poco rato aparecieron otras luces en el lado guatemalteco del ro, como pequeas fogatas. Este aldete llamarse La Vaca volvi a explicar el piloto. Nos mantenamos siempre pegados a la costa belicea. El ro era anchuroso y calcul una distancia de cuatrocientos a quinientos metros de orilla a orilla. Un rato despus, mster John vir hacia la margen opuesta. Ibamos rpidamente hacia tierra y yo cre que encallaramos en ella, cuando sta se abri en otro camino de agua y repentinamente la lancha desemboc en una especie de baha. Acabbamos de entrar en ella a travs de dos lenguas de tierra que la separaban del ro. La atravesamos y el negro disminuy la marcha hasta que la proa encall con suavidad en la arena. Aqu poder dormir tranquilos nos dijo. . . . Este lugar llamarse Laguna Grande! No ms poblados con telgrafo hacia adelante! Ustedes dormir en este asiento. Yo ir dormirme a popa. Luego de haberse ido hacia la parte trasera de la lancha. Regres con dos gruesos ponchos y nos dej solos. Pedro se durmi rpidamente y yo an vi el nacimiento de las estrellas, que la noche iba soltando a la deriva con las nubes. La lancha se meca lnguidamente y uno que otro zancudo me obligaba a manotear el aire. La herida del hombro comenz a dolerme un poco y tom una aspirina con un trago de caf. Ms tarde o los gritos de un len monero en el fondo de la montaa un tecolote cant muy cerca de la lancha. De vez en cuando,

sonaba un golpe seco sobre el agua, casi con la intensidad de un disparo. . . Era el lagarto que atontaba peces a coletazos. Despus, me qued dormido. IX YA L SOL estaba alto cuando despert la maana siguiente. Un olor irritante mehizo estornudar y entonces me incorpor en el suave asiento de la lancha y estir mis encogidos miembros. Pronto v que lo que molest mi olfato era la densa humareda que sala de una hoguera que en la orilla alimentaban Pedro y mster John. Ech un vistazo a m alrededor y el paisaje no poda ser ms bello. La laguna, o baha del ro, no era tan grande como me haba parecido en la noche, y de forma circular. La salida hacia el ro quedaba a popa de la lancha y era bastante estrecha. El agua clarsima estaba tranquila, como en una taza, y en la superficie cercana a la orilla crecan los lirios y las anchas hojas de Nap, cuya floracin se empinaba desde el fondo hasta asonar sus amarillas fases sobre el agua. De vez en cuando, un pez plateaba con su lomo la tersa superficie y los rayos del sol se quedaban retozando un rato en las amplias ondulaciones, que se iban extendiendo hasta mecer las flores de Nap de las orillas. La tierra cercana al ro estaba cubierta de manglares, verdinegros y eternos manglares cuya vida se gesta en el lgamo del fondo para despus subir muy altos, hasta ofrecer su ramazn tupida a la caricia del sol y del cielo, cumpliendo as con la evolucin darwiniah1 En la parte donde nuestra lancha se encontraba al anda, la tierra se elevaba en suave declive Y estaba cubierta de vegetacin de tierra firme. La hoguera arda bajo un pequeo bosque de cocales de distintos tamaos. Varios platanares lucan sus hojas, de un verde sano y brillante, y despus, ms atrs, se anudaba la vegetacin en una selva altsima y tupida en donde los lquenes y las parsitas ponan la nica nota cambiante en la uniformidad obscura e impresionante de los enormes rboles. El da estaba hermossimo y v las bandadas de garzas, blancas y morenas, cruzar los cuatro angulos del cielo con el perezozo batir de sus alas, que el sol haca brillar con ms intensidad de colorido. El trino de cien tonalidades brincaba de rama en rama, como si los rboles fueran goteando en notas la lluvia de la ltima noche. . . De vez en cuando, vena del fondo del monte el grito de las pavas y la algazara de una bandada de chachas. Sentame contento y ensanch el pecho, aspirando el aroma incomparable de la tierra hmeda y del vaporcillo que el sol iba arrancando al monte circundante. Me desvest rpidamente y me lanc al agua. Algo exquisito me envolvi por completo y nad buen trecho sumergido, gozando con el

fresco vigorizante que ba a quitarme los ltimos dolores de mi herida y de la mala posicin en que haba dormido. Cuando sal a flote, v que Pedro me observaba desde la orilla con una cara de profundo disgusto Cre que se dispona a reprocharme el que hubiera lanzado al agua haciendo caso omiso de la herida y su vendaje Me dirig hacia la orilla dispuesto a rerme de l. Cuando asent pie y e dispona a salir, Pedro me contuvo. No vaya a salir as, desnudo me dijo con extraa seriedad. Regrese a la lancha y vstase! . .. Hay moros en la costa.! Fue tal su gesto de seriedad y su apariencia de enojo que me qued un rato inmvil y en silencio y luego me zambull hasta la barba. . . diablos pasa? Nada! Q u e no eran slo bultos los que venan brincando, con nosotros en el oleaje de anoche! ... Mire! Se volvi hacia el interior del monte y mi vista sigui a la suya. Una exclamacin no santa sali con toda espontaneidad del fondo malo de mis entraas! Del lindero de la montaa, abrazando una carga de ramas, se acercaba Carazamba! Su cabello lo mantena peinado a la espaola y vena ataviada con una camisa a cuadros y pantalones de lona azul Cuando vio mi cabeza sobre el agua, ech a correr hacia la laguna y bot su carga al pasar junto a la hoguera. Despus, v que levantaba el brazo Y me lanzaba una alegre mirada, sonriendo con la ms feliz de las expresiones Buenos das. haragn! me grit festiva. . Ya era hora! No quise or ms y esta vez mi zambullida fue 0 y profunda, pasando bajo el casco de la lancha y saliendo por el lado opuesto. Como una lagartija mojada, me arrastr al fondo de la lancha me vest precipitadamente, sin secarme, procediendo luego a deshacerme del negruzco y empapado vendaje. Examin la herida y v que tena buen aspecto. Luego, llam a Pedro para que me echara sulfas y me pusiera vendas limpias. Un cmulo de ideas se atropellaban en mi cabeza. No saba qu pensar y menos qu hacer! Confieso que, al primer instante, la vista de Carazamba me produjo una alegra inmensa. Luego, sta se fue enfriando y, mientras Pedro en silencio maniobraba en mi hombro lesionado, yo miraba hacia el bosque de cocales en donde mster John y Carazamba extendan una serie de platos y preparaban el desayuno. Qu diablos haba venido a hacer esa mujer, asociada a un par de fugitivos? ... Qu se propona con acompaarme? El pensamiento de todo esto me tena perplejo! En un principio cre que, por premeditacin o por azar, estaba contenta de que y la hubiera librado de Burguess, ya que

persistia en creer que ella busc el choque entre nosotros... Haba salido tambin de m, ya fuera que yo desapareciera en las selvas peteneras o en el extranjero, o que cayera en manos de la justicia... Que hacia, pues. siguindonos en nuestro incierto destino? ... Luego, poco a poco fu contemplando la posibilidad de que aquella mujer caprichosa, acostumbrada siempre a que los hombres la persiguieran como lobos hambrientos, poda creerse enamorada y no estuviera satisfecha sino hasta lograr el triunfo sobre mis sentimientos.. . Por vez primera en su vida se haba encontrado con alguien que, no slo no la persegua ni la asediaba, sino que le mostraba la indiferencia y el desdn ms amplios; y e s o no poda ser cierto, no deba quedar as! Mientras ms pensaba en el problema, ms me iba halagando la idea de mantenerla cerca de m. Qu mal poda y hacerme, Estbamos lejos de toda civilizacin y pronto nos encontraramos, cual mseros tomos, en la inmensidad inhspita del Petn, en donde el hombre manda, en donde el macho es amo y seor. . . No sera, por cierto, desagradable llevar una hembra hermossima d compaera y una mano femenina para las tareas de campamento. As, pues, cuando Pedro termin de vendarme, me encontraba con el nimo mejor dispuesto. No te aflijs as le dije a mi amigo. La cosa no es tan mala como te la figuras! No te olvids que si no es por ella, a estas horas ya nos habran pescado en Lvingston. Tambin nos queda el recurso de mandarla de vuelta con mster John en la lancha, tan pronto nos dejen en El Petn. Pedro permaneca mohno y cabizbajo. Carazamba se dio cuenta de mi buen humor y estuvo encantadora mientras desayunamos Y apagamos la fogata. Despus, embarcamos de nuevo y, saliendo al ro, seguimos su curso haca el nacimiento. Durante toda aquella maana fui remontando la corriente del ancho ro a buen de la lancha. Pronto comenz a estrecharse y sus mrgenes se fueron juntando. La lancha tuvo que caminar ms de prisa para contrarrestar la correntada que se haca por momentos ms fuertes Las orillas ya no estaban cubiertas de manglares sino que stos haban cedido su lugar a los altos camalotes, las pacayas y huisnayes y, ms adentro la selva impenetrable . . . Veanse por doquier rboles enormes de caoba y ceibas gigantes en donde los monos saraguates parecan inmviles panales negros secndose al sol. Las pavas y paujiles volaban de una margen a otra y las bandadas de guacas comenzaron a incendiar las ramas de los voladores Yo iba en la parte trasera de la lancha, n cmodamente sobre los bultos, y a mi lado, sin apartarse un instante, permaneca siempre la muchacha. Rea y me conversaba con tranquilidad de quien se encuentra en una excursin de recreo y me mostraba alborozada los grupos de monos y los pjaros extraos que iban encontrando. De uno de los cajones que iban tapados, sac un rifle 22 automtico, otro Calibre 300 Savage, tambin automtico, y una escopeta Me explic que fue lo que pudo traer, adems s de machetes

y dos pistolas. Para todos haba municin en abundancia y no pude menos que agradecerle sinceramente esta providencial ayuda. Rea a cada instante y me aseguraba que ibamos a estar muy contentos, pues se haba preocupado de que no nos faltara nada: comida en abundancia, conservas en lata, hamacas con mosquiteros, etctera, etctera. Yo apenas hablaba! Con el pretexto de contemplar el paisaje, permaneca mudo y absorto la mayor parte del tiempo, ya que Pedro iba en el asiento de adelante con mster John. Hasta ese momento nada habamos dicho ni comentado sobre sucesos trgicos que motivaron el viaje, ni ella haba hecho alusin alguna a nada, ni siquiera a la forma en que se escondi en la lancha. Ojal le haga a usted tan buen tiempo al regreso como el de ahora dije de pronto, despus de un buen rato de silencio, . . . Y ser ms cmodo, ya que no tendr qu venir agachada y oculta bajo las lonas. Fue la ruptura del temido fuego! Ella pareci meditar bien su respuesta, No s de qu regreso me habla! No pienso regresar nunca... por este camino, por lo menos! Sus palabras fueron dichas en voz baja pero enrgicas, en un tono que no admita rplica. No pensar atravesar todas las montaas para volver por tierra insist yo. Otra pausa. No s por regresar! . . . Eso lo dejo a su decisin... Por donde usted regrese, por har yo tambin. No pudo haberse expresado con ms franqueza y claridad. Ahora fui yo quien guardo silencio. De manera que usted pretende seguir conmigo y con Pedro a donde nosotros vayamos. Esa es mi decisin! Pero, es absurda! Mire seora, sea usted razonable! Se da cuenta de que nosotros nos internaremos por las selvas, por los suampos y las sabaflas trridas, ahora que comienza el verano? ... Se ha puesto a pensar en los peligros y las privaciones que tendremos que afrontar? Se da cuenta de lo que significa hacerse cmplice de un prfugo?.... Ya demasiado se ha comprometido con este viaje al Sarstn y tendr qu explicar su desaparicin de Lvingston el mismo da en que... en que enterraron a su... a mster Burgess! No! regresar con el negro John tan pronto como la navegacin del ro se imposibilite! Nada tiene qu venir haciendo conmigo en estas soledades! .. . Y, conste que yo le advert que se apartara de mi camino. Ya ve, slo desgracias le he ocasionado. No me dej continuar. Suavemente me puso una mano sobre la boca, callndome. Sus ojos se levantaron hasta los mos y me mir

profundamente. Aquellos ojos divi1 estaban llenos de lgrimas. No diga eso me dijo temblorosa. ...Yo he sido quien le ha trado desgracia... Siempre la traigo a todos y crame que sta es la nica vez en mi vida que lo siento hasta el fondo del alma. Su rostro estaba tan cercano al mo que sent su clido aliento, y un deseo loco de besarlo me invadi, pero me contuve. Afortunadamente, en momento Pedro salt de su asiento a la parte donde bamos nosotros y me pidi que lo ayudara con do grandes latas de gasolina que venan bajo las lonas Al cabo de unos minutos habamos vaciado combustible en el tanque de la lancha, que no interrumpa su curso ni por un instante. A medio da almorzamos con sencillez; si0 detenernos. De vez en cuando, encontrbamos uno que otro cayuco tripulado por varias personas. Eran negros y gente del campo, pescando con anzuelo o fisgueando chumbimbas y lagartos. Se impulsaban con canaletes y, cuando el viento soplaba, iban veleando con confra de palma. En ciertos parajes, donde el suelo de las mrgenes se elevaba y el ro corra encajonado, encontramos una que otra ranchera. La gente corra a la playa a vernos pasar y nos deca adis con las manos en alto. Evidentemente, el espectculo de una elegante y rapidsima lancha era para ellos de extrema novedad. Temamos poco que tuvieran noticias de nosotros, ya que no haba telgrafo ni otra comunicacin que la de los cayucos y las lanchas del gobierno o de las compaas bananeras que ocasionalmente remontbanse hasta esas alturas. La tarde fue caluorsa hasta que el sol se fue apagando entre un burbujeo de nubes carmes. Antes del ocaso, llegamos a nuestro destino. Acabbamos de dejar atrs, en la margen izquierda la confluencia del Ro Chocn y el Sarstn, y a partir de ese momento, supimos que la margen opuesta perteneca al Petn y no ya a Belice. La corriente se hizo turbulenta y la anchura y cor del ro, escasas. Ibamos bajo una da de ramaje formada por la palasn de ambas que arriba se entrelazaba, y la luz del sol poniente apenas alumbraba ya. Atracamos a la margen derecha, en el primer lugar adecuado que encontrabamos en donde una vuelta del ro formaba remanso El estruendo de la correntada se oa ensordecedor ms arriba y supimos por mster John que ms lejos no podamos avanzar porque los Rpidos de Gracias a Dios estaban cercanos. Bajamos los bultos que haban de servirnos y comenzamos a examinarlos y a separarlos. Eran demasiados para ser transportados por nosotros. La muchacha se haba excedido en provisiones y dems pertrechos que nos hubieran sido de mucha utilidad y habran evitado grandes incomodidades, en caso de haber contado con algn animal de transporte.

Con experiencia de viejos conocedores, fuimos separando lo que nos sera de utilidad indispensable y en un costal pusimos las provisiones de boca, d lmparas, una de mano y otra de cabeza, pilas, tiro... de rifle y cartuchos de escopeta, algunos utensilios de cocina, cubiertos y una caja de latn llena de medicinas. Apartamos y cargamos las armas y Pedro Y yo nos ceimos un machete, con su vaina, cada uno. Mster John tena qu regresar a la maana Siguiente. .. Y con l Carazamba! Haba un zancudero terrible que brotaba por lados. Salan las legiones del agua, del monte, ajo la hojarasca hmeda.. . Nos haca insoportable el trabajo de descargar la lancha y si no hubiera sido por varios frascos de locin Flit que previsoramente haba trado la muchacha, creo que nos habran desangrado. Pedro se llev la linterna de mano y se meti entre el monte. Al rato volvi, diciendo que haba encontrado un lugar seco y ms despejado, en una pequea colina. All no haba tanto zancudo y era mejor lugar para dormir que el interior de la lancha, en donde los zancudos nos mataran. Recogimos el costal de las provisiones y el otro donde venan cuatro hamacas de guindar. El resto de las vituallas que sobraban, las metimos de nuevo en la lancha. El lugar encontrado por Pedro era excelente. El sol lo haba calentado durante todo el da y estaba seco, ya que era una plazoleta natural en la cumbre de una colina de escasa altura. Colgamos las hamacas con sus respectivos mosquiteros y encendimos un alegre fuego. Mster John se puso a preparar la cena, ayudado por la muchacha, mientras yo, alejado del grupo, examinaba las armas y fumaba. Separ los tiros de distinto calibre y decid que yo llevara el 300 Savage y Pedro la escopeta. El rifle 22 nos lo turnaramos, puesto que yo tendra qu cargar tambin el costal con nuestras dos hamacas y mi capataz el de las provisiones. Haba decidido que la muchacha regresara al da siguiente con mster John. Mientras comamos alrededor del fuego, se lo dije! Maana, de madrugada se va usted con mster John de vuelta! ... No sabe lo que agradecemos este gran favor que nos ha hecho, y, si no es ofensa, me gustara pagarle el costo de todo el equipo que nos llevamos. Mi tono era amable pero firme, con toda la consistencia de una decisin tomada irrevocablemente. Mster John mir a Carazamba y not en su rostro, morado como el caimito, una expresin de burla. Carazamba tambin pareci fijarse en l y, por un instante, V un relmpago peligroso en sus ojos cuando devolvi la mirada al negro. Pero no dijo nada! Se encogi de hombros y baj la vista: dedicndose a comer . . . Yo la vea all sentada y la luz de la hoguera le daba una apariencia irreal os pantalones no hacan sino resaltar ms las formas de su cuerpo y las sombras de las llamas brincaban nerviosamente

sobre las turgentes redondeces de sus pechos, que pugnaban contra el encierro de la gruesa camisa. Cuando Pedro oy la noticia de la partida de Carazamba, se puso locuaz y decidor como por encanto. Repentinamente volvi a ser el mismo Pedro de siempre y hasta brome y cont un chiste que yo le haba odo en varias ocasiones y que hizo que mster John casi se cayera en el fuego, de la risa... Carazamba le dirigi una mirada que me caus fro! Aquellos ojos magnficos brillaron con tal intensidad que cre ver en ellos, con el reflejo de la hoguera, la fosforescencia de los del tigre. Comprend en ese momento que Pedro habase ganado un enemigo mortal y peligroso! Aqul no la poda soportar, tambin lo saba yo, pero el odio de Pedro para con una mujer no encerraba ningn peligro. En cambio, yo estaba triste! Duro me era reconocer que la comida de la prxima noche iba a carecer del encanto de sta. No sera Sino el hecho de alimentarse bajo aquella bveda verde e interminable, por tener fuerzas y seguir, seguir adelante arrastrndonos como insectos bajo la solemne y embrutecedora grandeza de la selva. Ya no habra inters en la fogata triste, alimentada con ramas hmedas. Las sombras no tendran ya dnde brincar tentadoramente y slo me produciran la nostalgia de un recuerdo... Por qu no la dejaba seguir conmigo? Qu caramba! Ella lo quera y. yo no tena qu hacer ms que aceptar su compaa. . . Si deseaba atar su suerte a la ma en una aventura, no deba yo impedrselo Pero mi educacin salt al frente y se opuso a la tentacin! Aquel vetusto casern de Xelaj, con su constante predicar de bien, y sus sermones d caballerosidad quijotesca y estpida. . . No! Carazamba se reira con mster John al da siguiente! No quise prolongar ms mi tortura hablando de nuevo con la muchacha. Al finalizar la cena con el caf hervido le d las buenas noches. Me voy a acostar le dije. . . . Esta herida me molesta an un poco! ... De madrugada, cuando nos levantemos nos diremos adis. Usted seguir su camino de azul y espuma, y nosotros el nuestro, de opresin y verdor... Me extra, s, que no contestara nada! Se imit a sacar un llameante palo de la hoguera para encender un cigarro y se alej con mster John. Pedro y yo nos retiramos y tomamos un trago de whisky antes de sepultarnos en nuestras hamacas, cunas voltiles en donde el trpico mece el sueo trgico de los caminantes de las selvas.. Algo me despert repentinamente! Fue un ruido de explosin y al instante salt al suelo con el revlver en la mano. . . V que la hamaca de Pedro se balanceaba tambin y entonces o con claridad... El ruido vena del ro y era el motor de la lancha.. Tomando la linterna, me lanc a la carrera hacia el lugar donde habamos desembarcado y todava llegue a tiempo para ver que la lancha iba ya en

plena corriente . . . Me met en el ro hasta las rodillas y comenc a gritar. Mster John. Mster John. . . Qu sucede? Por toda respuesta, el motor rugi con ms potencia y el reflector de proa se encendi aventando un chorro de luz sobre la espuma d ro... Luego la lancha parti veloz como un tiburn, a favor de la corriente... Me qued parado entre el ro por unos minutos, sin comprender... Cuando la embarcacin iba a desaparecer tras la primera vuelta, o la voz del negro John que gritaba dominando el estruendo del motor: Good-bye mster... Good luck.. Regres despacio al campamento y no Comprenda an con claridad qu haba pasado. Inexplicablemente, sent como si me hubieran aliviado de un peso opresor. . . Me acerqu a la hamaca donde dorma la muchacha y levant el velo de su mosquitero... Estaba boca abajo y pareca dormir, con el pelo suelto sobre sus desnudos hombros. Alumbr con la linterna para ver Si efectivamente dorma y la luz me mostr en toda su belleza aquel cuerpo medio desnudo. La luz tembl cuando v el nacimiento de un pecho, que tena oprimido contra la hamaca. . . Entonces repentinamente, se volvi y sus ojos, muy abiertos, me miraron irnicos y sonrientes... Apagas la lmpara instintivamente al vuelco del corazn, cuando v que ella se daba vuelta sin tratar de cubrirse el pecho.. . Me qued callado y rgido como un estpido, y por fin las palabras me brotaron... Se fue mster John! ... Se llev la lancha! dije balbuciente. No! .. . De veras? .. . Qu lstima! No le dije, pues, que el negro era de fiar?.,, Volvi a ponerse boca abajo. Buenas noches! Djeme dormir.. . Quiere Y cuando me alejaba torpemente hacia mi hamaca, o su risa suave, ahogada entre la ropa. La hamaca de Pedro estaba quieta y me acost. Las estrellas se colaban por el mosquitero y me hacan burla con el guio de sus ojos. A lo lejos, son el impresionante grito de una moyusa y lo o varias veces antes de quedar dormido. -XAL TERCER da nos sorprendi ya bien adentrados en la selva, aunque habamos avanzado muy poco en la ruta que nos trazamos. El da estaba gris y la penumbra en el suelo de la selva era tan intensa como si todo lo viramos a travs de un grueso cristal verdinegro. Nuestras primeras jornadas no fueron tan pesadas, a pesar de que el estorbo de la impedimenta nos obligaba a hacer frecuentes altos en la marcha. Lo que ms nos torturaba eran las nubes de zancudos! Haba lugares en donde el suelo, cubierto de un serojo hmedo y podrido, herva a nuestro paso con escuadrillas enteras d ellos. Eran negros y azulados y picaban a travs de la ropa! La locin Flit era lo nico que los alejaba, hasta que el constante

sudar la limpiaba de la piel y entonces tenamos que untarnos de nuevo. Muchas veces nos vimos obligados a ponernos las chumpas de cuero para evitar las picaduras en la espalda, lo Cual nos produca un intenso calor. La muchacha marchaba entre nosotros, siempre animosa y alegre. Ella llevaba el riflito 22, ya .que nosotros no quisimos que nos ayudara con la carga pesada Habamos decidido seguir rumbo noroeste. Pedro no conoca la regin pero para l las selvas peteneras eran su hogar y su vivienda! Todas son iguales nos deca para darnos confianza ...Seguiremos rumbiando en esta direccin has el Ro Santa Isabel. . . De all todo estar e conseguirnos un cayuco... Si no, construiremos una balsa y nos botamos a la corriente. Nuestro plan era llegar, por el Ro Santa Isabel al Cancun y de ste al Pasin... Ya en l, seguiramos su curso sin tener qu desembarcar ms. Procuraramos viajar la mayor parte del tiempo de noche, para pasar las aldeas ribereas a obscuras, hasta que el Pasin, por fin, nos arrojara a las aguas del gran Usumacinta. All estaramos salvados! Seguiramos su curso largo trecho hasta llegar a la aldea de Orizaba, sobre su margen izquierda, ya n territorio mexicano. De ah, pensbamos seguir a caballo, o como fuera, hasta la pequea ciudad chiapaneca de San Cristbal, de donde parta una buena carretera para el centro de Mxico. Calculbamos que el viaje total hasta Orizaba nos llevara un mes o mes y medio, tomando en cuenta la sinuosidad de los ros, sus rpidos y la cautela con que tendramos qu viajar. Nuestro principio haba sido muy animoso! Del lugar donde nos dej el negro John hasta el punto del Ro Santa Isabel a donde nos proponamos llegar, habran unos cincuenta kilmetros escasos, pero la dificultad estaba en seguir la lnea recta. A cada instante nos veamos obligados a hacer grandes rodeos para evitar los suampos que an permanecan llenos por el invierno que acababa de los boscajes tupidos de huisnayes y verdaderas murallas de espinosos biscoyoles. Carazamba trataba de hacerse perdonar de m la jugarreta que nos hizo con mster John y la 1ancha para poder seguir con nosotros, ya que con Pedro ni siquiera se molestaba en cruzar una palabra, cosa que no poda ser ms del agrado de aqul, quien cuando quena hacerle una indicacin, me deca: Dga a la seora que tenga cuidado, que no se cerque mucho a la orilla de los suampos porque se puede hundir! Dgale que no se adelante, que se puede ir entre un ciguan ... Dgale que mire dnde pone el pie, por las culebras. Ella oa y segua sus indicaciones y as, aquella forma de conversacin indirecta la aprovechaban ambos para proseguir alimentando su mutua antipata.

Mi intencin era regresar a Carazamba en la primera oportunidad, en donde pudiera enviarla sin peligro a un poblado importante, para que le fuera posible seguir una ruta segura hasta un campo de aterrizaje de la Compaa Nacional de Aviacin, aunque reconoca que, hasta el momento, slo de ayuda nos haba servido, puesto que era ella la que preparaba la comida y la que arreglaba el campamento nocturno en condiciones de relativa comodidad. Habame propuesto que las relaciones entre ambos no fueran sino de una camaradera forzada, ya que nos haba obligado a aceptar su compaa. Ella, sin embargo, no se apartaba de m un solo instante Si yo me detena para tomar aliento y me dejaba caer sobre el costal de las hamacas, se sentaba a mi lado y me ofreca agua de si cantimplora y encenda un cigarro, que luego me entregaba, hmedo de sus labios. Era una tentacin constante tenerla siempre junto a m y, diablicamente, se propona hacerme lo ms intolerable aquella situacin. Cuando descansbamos, se tenda con languidez y con cualquier pretexto juntaba su cuerpo tanto al mo que tena que retirarme cautelosamente En cierta ocasin, cuando Pedro marchaba adelante abriendo camino con el machete a travs de una cortina de lianas y bejucos, ella se detuvo. ;No aguanto los zancudos en la espalda! . .. Echeme Flit. . . Quiere? Sin esperar mi respuesta, se puso frente a m y en un segundo se sac la camisa y qued desnuda, ofrecindome la espalda... Con mano temblorosa comenc a untar el Flit, sintiendo una corriente de fuego por mis venas al contacto de aquel cuerpo duro y palpitante... No me eche slo all! . . . Tambin por los lados, as! ... Y tomando mi mano impregnada de locin, se la pas por los costados y la subi tanto que por un instante palp la dura redondez de un pecho... Las sienes me palpitaron brutalmente y retir la mano, como si me hubiera espinado. Ella se ri y se puso de nuevo la camisa, dndome las gracias. Mucho rato anduve tras ella en silencio, tratando de recobrarme de aquella malfica emocin. Por las noches, guindaba su hamaca lo ms apartados de las nuestras y yo lo atribua a que deseaba completa independencia en esos momentos, o que nos conceda unas horas para que conversbamos libremente. La selva mantenase siempre igual! Ni por un instante encontramos un lugar despejado. Los inmensos rboles apretaban su ramazn a muchos pies sobre nosotros y slo nos dejaban caer sus innumerables bejucos cubiertos de musgos verdiosos o grises. Rara vez logrbamos una avara vislumbre del cielo a travs de un clarito en el follaje y por l aorbamos el sol. Luego, durante todo el da, silencio y ms silencio! Tan slo por las maanas, muy temprano, oamos el canto de las chachas, el silbar profundo de la perdiz andariega y la intermitente flauta de las pavas. Despus, la selva pareca dormir un sueo de muerte, tan slo interrumpido por el

constante gotear de los rboles y el traquido quejumbroso de las ramas que, al extinguirse, dejaba ms silencio en el bosque, como si un quejido siniestro brotara del alma de aquellos rboles, condenados a una inmovilidad de siglos, y quedara flotando la expectacin angustiosa del prximo. Nada desagradable nos haba acontecido y los seres vivos permanecan invariablemente ocultos. Slo zancudos y araas, enormes y peludas, que trepaban por los troncos o se escondan bajo las hojas. De vez en cuando, un pajarillo piaba en las altas ramas, y eso era todo! Si hubiramos tenido qu alimentarnos de la caza, habramos perecido de inanicin! En la tarde del tercer da, llegamos a la orilla del ro Santa Isabel. Qu alegra invadi nuestros espritus cuando logramos ver el cielo! Jams me parecieron tan bellos los celajes vespertinos como aquella tarde en que se reflejaron en el agua verdiosa del pequeo afluente del Cancun! Era un ro de ochenta varas de ancho, pero de corriente tranquila. Medimos su profundidad y alcanzaba a seis pies a p metros de la orilla, puesto que en aquel lugar ya traa el caudal de sus afluentes, el Chirujhao y el Chixchobetz. En la parte donde llegamos a l la selva se cortaba de pronto para dar paso al cauce del ro. La margen opuesta estaba cubierta de camalotes y los esbeltos guarumos retrataban su silueta en la luz desfalleciente. Instalamos nuestro campamento en forma ms estable, y por si llova procuramos hacer una especie de sombrajos sobre nuestras hamacas, ya que tenamos qu buscar un cayuco por las inmediaciones, o construir una balsa. Por primera vez durante el viaje, sal de noche a recorrer las mrgenes del ro. Llevaba la linterna de cabeza y el rifle 300. Estaba obscursimo, a pesar de la luna nueva que brillaba como retazo de ua luminosa entre millares de estrellas. Me abr paso entre la maleza que bordeaba el ro y a cada lamparazo vea sobre el agua el ojo colorado de los lagartos, como la brasa de un puro encendido que flotara en la corriente. Habra recorrido unos cien metros cuando algo hizo ruido frente a m. Alumbr al instante, a tiempo de ver que un animal alargado trataba de escurrirse al ro. Dispar y el animal se qued inmvil! Era un hermossimo perro de agua, el cual llev alborozado al campamento. Al da siguiente, de madrugada, Pedro nos dejo solos se fue, llevndose la escopeta y provisiones, pues iba en procura de un cayuco. Confiaba encontrar alguna aldea en las mrgenes del Santa Isabel y llevaba dinero para comprarlo. Aqul da fue de prueba para m! Cuando Carazamba se vi a solas conmigo, centuplicronse sus mimos y sus encantos. Quiso baarse y yo la previne contra los lagartos. Estpido de m! No importa me dijo al

instante. Yo me tiro al agua y usted me cuida desde la orilla con el rifle... Quiere? Y aunque yo no hubiera querido, o al poco rato que el agua se abra dndole paso a su cuerpo y me grit para que me acercara... Venga! Traiga el rifle. . . Me fui acercando a la orilla, temeroso de lo que poda ver, y all estaba ella, a media corriente. A travs del agua vea su cuerpo, moreno y desnudo y como la mirara con mucha insistencia, ella chapoteaba el agua y la visin tentadora se desvaneca entre la blanca espuma. Cuando se dispona a salir, me alej de all, sin que ella me lo pidiera, y me fui a sentar lejos del campamento. Al regresar, ya estaba vestida y de un humor excelente. El da pas torturante de deseos! Caa la tarde y Pedro no volva... Entr la noche, cenamos abundantemente, hasta un trozo de perro de agua que Pedro, antes de irse, haba ahumado... Mi amigo no volvi6! En silencio me fui a recostar en 1a hamaca, dejando a la muchacha junto al fuego, fu mando un cigarro. Tendido sobre los ponchos, me puse a meditar.., Qu era lo que me alejaba, de aquella mujer? Por qu algo instintivo me e impeda apoderarme de ella, estrujarla y arrebatar todo el tesoro de su cuerpo incomparable? ... Algo se agitaba dentro de m, producindome angustia Le tena miedo, un miedo loco imposible de explicar! M e aterraba el pensamiento de aquellos ojos que saban transformarse en los del tigre y que haban visto tanta sangre! ... Creo, que hasta llegu a pensar si no sera ella un caso de, sadismo criminal y que gozara destruyendo a sus amantes... Tratara de matarme de de entregarse m, con toda la voluptuosidad del ansia de sus sentidos, que yo tena contrariados?? El aire soplaba con extraa dulzura, y la brisa del ro y el humo de la fogata haban alejado los zancudos. La noche era tranquila: slo se oa el canto de lo grillos y el chapoteo de los peces en el agua. De pronto, se movi mi hamaca! Carazamba se haba sentado junto a m, quedndose dentro, del mosquitero a mi lado. Mirbame fijamente con la cara inclinada. Se fue acercando ms, no me mov. Un cosquillero horrible martirizabame ame la columna V sus ojos muy cerca de los mos y luego su boca se abri sobre mis labios en un beso apasionado y rabioso... La estruje con locura y ella me ech su cuerpo encima. . . La tena tan apretada que sent el crujir de m huesos sobre su carne, y entonces ella, en un frenes concupiscente, maniobr para deshebillarse cinturn y o el roce de su mano tratando de quitarse el pantaln... Aquella fue la ltima y la ms cruel de mis resistencias. Repentinamente, la empuj y la tend en la hamaca a mi lado. Luego, salt fuera del mosquitero y sal corriendo al interior del monte. No me detuve, hasta que la oscuridad me hizo tropezar con un rbol. All me qued largo

rato, sintindome miserable y temblando, como si el paludismo hubiera hecho presa de m. Cuando volv al crculo iluminado por el fuego, mi- hamaca estaba vaca! En la suya, Carazamba sollozaba calladamente. -XILa maana siguiente, me levant tarde, a pesar de que estuve despierto desde las primeras luces del alba. Quera, por extrao capricho, esperar que la muchacha saliera de su hamaca antes que yo. Sin embargo, el reloj marcaba ya las siete y media y ella no se mova de su lecho. Levnteme entonces y comenc a. hacer las pequeas tareas solo. Encend fuego, y cort lea con el machete. Cuando pona a hervir la cafetera, Carazamba llego a mi lado silenciosamente. . No quise verla de frente y le di los buenos das sin quitar la vista del fuego. Ella tambin estaba poco comunicativa, por lo que not. Me contest tambin con un buenos das, seco y solitario. Por lo visto, su orgullo y su amor propio habanse, por fin, resentido seriamente. Sent pena por ella pero jur aprovecharme de la circunstancia y no hacer nada por cambiar su estado de nimo. Cuando hubimos arreglado el pequeo lugarcito, se puso a cocinar y yo me fui con unos anzuelos y el rifle 22 a la orilla del ro. Encontr lombrices escarbando bajo un bijagual y las us de bocado. Pronto, comenc a sentir los tirones en la cuerda y al poco rato haba sacado una hermosa chumbimba. Segu as con entusiasmo y al medio da tena ms de dos docenas de pescados, en su mayora machacas y chumbimbas, algunas tenguayacas de gran tamao y un hermoso tepemechn. Me senta preocupado por Pedro y a menudo me incorporaba sobre la piedra que m serva de asiento, quedndome atento a los ruidos del bosque. Nada! Qu poda haberle sucedido a mi capataz? Cuando el sol caa a plomo sobre el Santa Isabel, me d un chapuzn en sus tibias aguas y volv al campamento en el preciso instante en que la muchacha recoga su toalla y se diriga al ro. Por la tarde, ambos nos pusimos a limpiar el pescado, uno al lado del otro. Pero en silencio. El bao la haba puesto de mejor talante, y, poco a poco, volvi a sonrerme y a cambiar conmigo unas cuantas palabras. Seran las cuatro de la tarde cuando o unos gritos lejanos que venan del ro. . . Carazamba me mir, con el susto reflejado en su semblante. De un salto llegu a la hamaca en donde estaba el cinturn con la pistola y me lo ce. Tom el 300 Savage y un puado de tiros que puse en mi bolsillo. As prevenido, me alej unos doscientos metros ro abajo y me puse a escuchar.

. . O voces que I venan subiendo la corriente y, de pronto reconoc la de Pedro. Ey, patrn... Soy yo, Pedro... No se vaya a asustar. .. gritaba a voz en cuello. Al poco rato apareci por una curva del ro una larga chala tripulada por seis hombres. El que vena adelante, cerca de la proa, era Pedro. Qu diablos vena a hacer con esa gente, a ensearles nuestro escondrijo? Repentinamente se me ocurri que, tal vez lo haban apresado w obligado por sus captores, vena a ensearles el lugar donde yo me encontraba! Fue estpido de m creer semejante cosa de Pedro, conocindolo como yo lo conoca! Se hubiera dejado matar antes que traicionarme, pero en ese instante no pens en ello! Quit el seguro del rifle y me asom repentinamente en la estrecha playa a la vista de ellos. Agachate Pedro le grit rpidamente Que voy r a disparar! Efectivamente dispar, apuntando un lado del cayuco, y v la columna de agua salir en el mismo instante en que el fuerte estampido hizo caer una lluvia de hojas secas de los rboles vecinos. Pedro no haba hecho caso de mi indicacin. Al contrario! Se puso de pie en el cayuco. No tire, patrn! . . . Son amigos! Al poco rato, la embarcacin atrac en la playa y Pedro me fue a abrazar. Qu susto el que nos ha dado me dijo como saludo. . . . No se preocupe, que son amigos! Este que est aqu es Rosalo, mi cuado. . . Efectivamente, los hombres del cayuco tenan toda la apariencia de chicleros. No llevaban ms armas que sus guarizamas, exceptuando a Rosalo, quien portaba una larga daga. Todos me ten la mano conforme Pedro los iba presentando y sonrieron afablemente. Juntos regresamos al campamento, fumando como viejos amigos. Poco antes de asomarnos al claro donde estaban las hamacas Y las toscas champas, nos detuvimos... Frente a nosotros estaba Carazamba! Plida y con los ojos brillantes, empuaba el rifle 22 y lo tena encaonado hacia el lugar por donde aparecimos. Cuando nos vio a Pedro y a m tranquilos entre el grupo, la v estremecerse en un suspiro de alivio y bajar el rifle. Los hombres la contemplaron largamente iluminndose sus semblantes con admiracin ante la estampa magnfica de aquella mujer. Pretend no dar importancia al asunto ni hice mencin de ello! Tampoco ellos preguntaron nada, cosa que me extra. Ya en el campamento, en vez de acercarse a saludarla, lmitrose a hacerlo con un movimiento de cabeza y con un buenas tardes tmido. Ella se retir desapareciendo por la ribera del ro. Pedro me explic entonces que se haba topado con el cayuco la tarde anterior, como a tres kilmetros ro arriba de una aldea que se llamaba Santa Isabel, segn le dijeron ellos despus y a donde l haba pensado llegar. No hall a nadie hasta ese momento y fue providencial su encuentro con ellos. Haba reconocido a su cuado inmediatamente, a pesar de que

haca dos aos que no se vean, y como los hombres iban a seguir ro arriba, hasta la confluencia del Chirujhao en donde tenan una pequea montera, decidi mejor regresar con ellos. Durante la noche l se franque con Rosalio y fue una suerte, por las noticias que ste le dio! El da anterior haba llegado hasta la aldea de Santa Isabel una pequea lancha a motor, propiedad del gobierno. Vena con seis hombres de la Montada. Uno de los Policas era de Fallabn, el pueblo de Rosalio y por eso eran conocidos. Le cont que haba recibido rdenes en Flores de salir al instante en un avin transporte que llegaron en media hora de vuelo a la Concordia sobre el Ro Cancun, y que all los esperaba lancha para ir a capturar uno criminales que haban escapado de Lvingston. Tenan rdenes d el Cancun y seguir por el - Santa Isabel ir dando aviso por todos los caserios y hasta ofrecer quinientos quetzales de recompensa a quien diera datos exactos de los; fugitivos. . La lancha ya haba regresado al Cancun y muchas otras Patrullas rondaban las mrgenes del Pasin, Principalmente en la desembocadura de los afluentes que vienen del interior. Claramente haban mencionado mi nombre, y, lo que ms extra Y preocup. Fue tambin el de Carazamba.... De Pedro se deca nada! Rosalo confirmo todo lo que iba diciendo mi capataz. . . Y de qu se me acusa pregunt, tratando de hacerme el inocente ante aquellos hombrees. Dicen que de homicidio Doble! fue la respuesta del cuado de Pedro Y la muchacha.. .. Que quieren con ella? Pues aist el cuento, seor A ella parece que la buscan con mas juerzas que Dicen que es orden directa del presidente... Que ya ha hecho muchas; y que siempre por onda se mete, hay lo y que el presidente dispuso que tal vez ser mejor tenerla bien guardadita pa que la gente no se ande matando por eya Y saben que huy conmigo? No tienen la seguridad, pero lo sospechan o que, por lo menos, en alguna parte se le ha de juntar. Largo rato cambiamos impresiones con aquellos hombres sencillos. Cuando hube platicado Con todos, present como si me lo hubieran jurado, que ni por diez veces la suma que ofrecan por mi captura, me delataran! Eran ese tipo raro y nico del petenero, hombres de pelo en pecho que se juegan la vida constantemente en medio de las selvas, en el ingrato trabajo de las chicleras. . . No les interesa nada ms que su trabajo y, por instinto innato, odian a las autoridades que los explotan y los castigan en las poblaciones cuando, vidos de sociedad y placer, llegan a gastar el dinero ganado, no ya slo con el sudor de sus frentes, sino con la sangre y la salud de sus cuerpos. Con Pedro insistimos en que pernoctaran con nosotros, pero se negaron. Dijeron que iban a aprovechar parte de la noche para seguir bogando con la fresca, para poder alcanzar su montera en las primeras horas de la tarde siguiente.

Les ofrec algunos paquetes de cigarros y dinero. No me aceptaron lo ltimo y, por fin, los v desfilar hacia su cayuco. Diez minutos despus, pasaban frente a nuestro campamento. Su embarcacin la guiaban magistralmente y con Pedro nos quedamos vindolos esfumarse corriente arriba COn el movimiento uniforme y acompasado de sus Canaletes Las noticias no podan haber sido peores Nosotros, que cremos que todo nuestro sacrificio sera llegar hasta el Santa Isabel y de all seguir ya embarcados, el resto de nuestro viaje! Qu opins, vos Pedro?.. . Qu crees que debemos hacer? Todo ha cambiado, patrn! Supongo que ya no tendr intenciones de mandar de gelta a la mujer! Ya ve; a eya la buscan ms que a ust. Me qued pensativo largamente. a dnde vamos ahora? Nuay ms remedio que seguir pa lante! Maana hacemos una balsa pequea pa pasar las cosas y nosotros nadamos al lado della... En lotra orilla seguimos rumbiando siempre al noroeste, hasta llegar al Ro Machaquil. Cerca de aqu, en lotra oriya, me dijo Rosalo que est la aldea Tzuncal. All no saben nada de nosotros porque la lancha de la Montada no lleg a estas alturas y nuay telgrafo. Tal vez podamos conseguir un macho pa llevar las cosas. Y en el Machaquil, qu. Lo mismo que queramos hacer aqu! Nos embarcamos y salimos ms directos al Pasin. puede que no se les ocurra que nos hemos ido tan lejos pa salir a nuestro camino rial... hay de aqu al Machaquil? Tal vez unos sesenta kilmetros en lnea , pero el camino es ms fcil porque no hay selva! Como a legua y media, al otro lado, comienza la gran sabana. Nos iremos sabaneando y pa eso necesitamos por lo menos una bestia, porque aguatamos la resolana con carga. Comenzaremos a cruzar el ro bien temprano A qu hora llegaremos a esa aldea a que te refieres. Si salimos de madrugada, tal vez de que lleguemos al filo de las nueve. Est bueno! ... Pedro, te voy a pedir-un favor; no le digas ni media palabra a la muchacha de que a ella tambin la buscan. . . Pobrecita! Que vaya, por lo menos, tranquila por ese lado.

Qu le gu andar diciendo nada, si ni le hablo? Adems, no ganamos nada sino slo que nos friegue ms con sus jirimiqueyos. Carazamba se acercaba en ese instante y buscaba con la vista al grupo que haba llegado con nosotros. fueron? pregunt. los vio pasar en el cayuco? No! No estaba cerca de la orilla! Qu quera esa gente? Le expliqu lo mejor que pude parte de lo que ellos haban dicho. Le dije que, por ahora, tendra que aplazar su regreso, pues nosotros seguiramos asta encontrar el Machaquil y la consol con la idea de conseguir una bestia, tal vez dos, para que ella montara una. No poda haberle dado mejor noticia! Como por encanto, se olvid del enojo que tena conmigo y casi me abraza delante de Pedro. Hasta ste le sonri con toda alegra! la mejor noticia que podan darme! Ya era hora que me dijeran algo agradable! Decidirnos acostamos ms temprano, y as lo hicimos al terminar de comer, para poder dormir lo ms que fuera posible. -XIIEL COMIENZO de la tarde siguiente, desembocamos, por fin a la sabana petenera. El ltimo manchn de selva se clare cada momento ms y ms, hasta transformarse en un ralo guamil por donde nos abrimos paso con los machetes. Ibamos llenos de optimismo y yo tena prisa en posar mis ojos por vez primera en las enormes planicies sabaneras. Nos hallbamos completamente ligeros de carga, ya que logramos comprar dos mulas en la aldea Tzuncal. No tuvimos dificultad alguna en atravesar el ro, habiendo construido una pequea balsa rudimentaria con cinco troncos atados con bejucos, en donde remolcamos nuestra carga y las armas, pasando a nado nosotros. La pequea aldea, compuesta de diez ranchos en tertulia en un claro de la selva, nos acogi bien, aunque extraados. Pronto se dieron cuenta de que traamos dinero y las bestias nos costaron lo que habramos pagado por seis mulas buenas en cualquier otro lugar. Habamos adquirido tambin nuevas provisiones de frjol, papas y arroz, ya que no sabamos cundo, en definitiva Podramos conseguir ms. En una de las mulas cargamos toda la impedimenta y en la otra mont la muchacha en un viejo y rado galpago, que nos vendieron a precio de nuevo; tambin compramos amplios sombreros de petate para defendernos de la resolana sabanera. As equipados, emprendimos la marcha llenos de optimismo y sintindonos livianos como pjaros, puesto que nuestra carga personal se limit al rifle y la escopeta. A las dos de la tarde salvamos el ltimo pedazo de guamil y ante nuestros ojos admirados apareci la grandiosidad de la sabana! Tan slo en el

horizonte, hacia el noroeste, veamos su lmite de un verde brillante, en donde haca tope con la selva lejana. Giramos la vista en redondo y el cielo se uni por dos puntos cardinales con el llano inmenso. El sol caa pleno sobre el zacatal, que nos llegaba hasta las rodillas. Inmediatamente pens en la fortuna que all haba y en el futuro de la patria cuando aquellas Inmensas extensiones de pastos naturales fueran pobladas de ganado En la lejana. Precisamente en direccin de nuestro rumbo, el sol cabrilleaba en el ncar de una pequea laguna y decidimos llegar hasta ella para acampar esa noche. Anden ron cuidado y con la vista alerta nos dijo Pedro--. ; ... Por aqu se encuentran de repente unos cantilones que dan miedo! El suave roce del, zacate contra nuestras piernas y el andar pausado de las mulas iba alterando la quietud majestuosa de aquel pramo inmenso. Repentinamente, v unas manchas de color bermejo a trescientos metros de distancia. Poniendo toda atencin distingu al fin un grupo de venados. Desde el lugar donde se encontraban levantaron las grciles cabezas y nos vieron pasar con extraa indiferencia. Habra hasta quince de ellos y claramente pude apreciar la cornamenta de los machos. Quise hacer un buen tiro, mas Pedro no me dej! va a espantarlos! Djelos! Ya se cansar de matar venados y es mejor hacerlo pa asegurarnos carne. A la noche ya va a ver... ! Como a las cinco llegamos a la laguna. Su orilla era seca, pues no se trataba de un pantano sino de agua nacida all. Tena su desage en un pequeo arroyo que se iba a perder entre el zacate exhausto. Limpiamos con los machetes un buen trecho de maleza y all tendimos nuestras hamacas, pues no haba cerca un solo rbol, como no fuera un chaparral de picos de gorrin que quedaba a nuestras espaldas y que pronto fue vctima de los machetes para hacer lea. Casi siempre solamos poner, a guisa de alfombra, una de las lonas que en la lancha sirvieron para tapar los bultos. Como siempre, Carazamba extendi su hamaca y arregl su cama lejos de nosotros. Despus de dar de beber a las bestias, las apersogamos a poca distancia y para que comieran a sus anchas y luego. Cuando la cena estuvo preparada. Comimos alegremente cerca del imprescindible fogaron.. La noche estaba bellsima y la luna tierna reflejbase en la laguna con suave mansedumbre. Un murmullo vago y extrao extendase por todo el llano, como si la infinidad de estrellas en su eterna combustin produjeran sonidos

apagados. De vez en cuando, se oa el canto de los tapacaminos y el ulular del tecolote. La brisa soplaba levemente, llevndose el humo de la hoguera para dejarnos en cambio, un olor a incienso de la tierra, a zacatal mojado, a flores salvajes y desconocidas.. Carazamba estaba maravillada; yo tambin, al v el efecto que le produca aquella noche incomparable. . . La cre incapaz de emocionarse y humillarse ante la naturaleza cuando Dios est presente en ella Nunca cre que El Petn dijo con el rostro soador hacia correspondan vertindole en los sus luceros. Que son esas luces tan lindas que Parecen lucirnagas, pero no se apagan. Como la muchacha nunca haba visto una cucaya, corr tras una y se la traje. Qued maravillada de aquel insecto, cuya enorme y suave luz no es intermitente. Los ojos le brillan como luces de automvil dijo riendo alborozada como una nia, colocndose el animalito en la palma de la mano. Cuando con sbito arranque la cucaya emprendi el vuelo y yo quise atraparla de nuevo, ello me lo impidi Djela! Que vuelva libre y feliz y que siga adornando el monte. Me qued quieto donde estaba tendido cerca del fuego y fumando. Pedro examinaba y pona pilas nuevas a la lmpara de cabeza y luego alumbr varias veces la laguna. Creo que vamos a tener que disparar unos cuantos tiros al agua dijo tranquilamente porque estos lagartos de aqu parece que tuava no han probado la mald del hombre y son meros abusivos! . . . Mire ese que est all noms, como hacindonos visita! Efectivamente, el chorro de luz de la linterna nos mostr el dorso entero de un enorme lagarto que nadaba silenciosamente a escasos dos metros de la orilla donde nos encontrbamos. Quise tomar el rifle, pero Pedro me contuvo. Djelo pa despus me dijo . Cuando volvamos de luciar. Si tira ahora, va a espantar el venado y ya la carne de conserva se nos est escasiando. As que comimos, nos preparamos a dar un. Paseo. Yo me coloqu la linterna de cabeza, de cuatro pilas y Pedro le dio la mano a la muchacha. Pa que no tenga miedo a quedarse en la oscurana, se atrevi a decirle, dirigindole la palabra de mala gana. De ninguna manera! Yo no me quedo! Me voy con ustedes. Como quiera! Pero no haga ruido. Fui yo quien habl. Salimos del pedazo que habamos limpiado de maleza y nos internamos en el llano, tratando que el viento nos diera de frente. Era la primera vez en mi vida que luceaba en las sabanas peteneras y ello me causaba viva emocin. Siempre fui cazador, ms que nada de aficin y, tal vez por ello, ms

cruel . . . Mi parte de animal primitivo y el ansia de matar del ego desconocido que viva oculto en las cavernas de mi espritu, senta un raro placer en la persecucin y la muerte de la pieza, sirvindole sto quiz a la generalidad de mi ser como un desfogue necesario, como una vlvula de escape que me liberara de cometer quin sabe qu atrocidades en el plano de mi vida de hombre civilizado, segn el concepto que tena de m mismo . . . Lo terrible en m era que el animal perda su inters despus de muerto. Su carne me importaba un comino y hasta, he de decir con franqueza, me repugnaba un poco comer la de mis vctimas. Yo iba adelante. Seguame la muchacha, caminando casi junto a m. Pedro cerraba la marcha, y as, en fila india proseguimos luceando. Slo mi foco iba encendido, para no desencandilar al animal con la luz de otro. No tena fe en la noche aquella, puesto que la luna alumbraba ya con bastante claridad la inmensidad del llano, pero Pedro me haba asegurado que los animales, por falta de costumbre de ver seres humanos, eran mansos y confiados. Avanzbamos paso a paso alumbrando el camino, temerosos de las serpientes. Luego lanzaba el chorro de luz en abanico, para escudriar los rincones donde el zacatal se anudaba entre grupos de bijages; seal infalible de la feracidad de la tierra. Habramos caminado media hora cuando algo brill en mitad del llano, a doscientas varas de nosotros. Comenc a jugar la luz para encandilar ms efectivamente y pronto vi gran nmero de ojos de fosforescencia amarilloverdosa, peculiar de los venados. Eran cinco y se quedaron quietos, viendo las cabriolas de luz que los cegaba. . . Paso a paso, me fui acercando haciendo con la mano una sea a mis compaeros para que me aguardaran donde estaban. La luz segua movindose, como en rpidos brochazos sobre la cara de los venados. Uno de ellos alz en alto la cabeza para luego bajarla hasta el suelo. Despus, volvi a quedarse quieto. Me iba aproximando! Pronto, por la bondad de la lmpara y .sus pilas nuevas, pude distinguir sus cuerpos. Escog entonces a un macho que me miraba de frente. Le v los cachos y el pecho blanquecino, me detuve y le apunt! Al sonar el estampido poderoso del 300 Savage, los ecos del llano inmenso se lo fueron pasando de mano en mano hasta perderlo en la lnea del horizonte. Un temblequeo hueco en el suelo, al golpear de los rpidos cascos, un susurro de ventarrn despeinando el monte, y luego el silencio! Me fui acercando despacio hacia el sitio a donde haba disparado. El venado estaba tendido a lo largo y. ni despus de muerto haba perdido la belleza de sus lneas. En el centro del pecho estaba el boquete por donde su agilsima vida brinco al infinito.

Pronto nos reunimos los tres a1rededo del venado. Pedro estaba contento y sin ms ceremonias, procedi a maniatarlo y a preparar el mecapal. Ayudamos a que Pedro se lo colocara sobre la espalda y fuimos regresando con n carga. Yo iba siempre adelante para alumbrar el camino y, a mi lado, marchaba la muchacha con la cabeza gacha y silenciosa. De reojo le lanc una mirada. Sera posible? . . . Tena la tristeza pintada en su moreno semblante y as, de perfil, parecase ms que nunca a una estampa de la reina de los Cielos. Mientras avanzaba aplastando el zacatal, iba pensando y tratando de filosofar... Qu le i pasado a aquella mujer ltimamente? Sera ella la misma criatura salvaje, calculadora y sanguinar de la leyenda de odio y de muerte, a quien bautizaron las crnicas de oriente Carazamba? . . . No seria que sta no era la Carazamba de mortfera fama? . . . Habra otra acaso? . . . Se haba enternecido con la visin esplendorosa de la noche y sus delicadas naricillas se dilataron al efluvio de la tierra generosa y salvaje, como slo se dilata las que aspiran directamente al alma... Evit que yo atrapara de nuevo a la cucaya y quiso que volara en libertad. . . Y ahora, vena mustia y callada por la muerte del venado Extrao y complejo laberinto de su alma, atormentada y misteriosa, de cuyas recnditas profundidades brotaba tan pronto el fuego destructor y el vaho de la pasin morbosa y desenfrenada, como el dulce aroma de la piedad y el amor. -XIIILOS DIAS despus, nos sorprendi la tarde llegando a orillas del Machaquil. Habamos dejado atrs la sabana para penetrar, finalmente, en una montaa plana y seca cubierta de chicales. Con gran nostalgia contemplamos por ltima vez la inmensa extensin del llano, que se perda en el horizonte que acabbamos de trasponer, y con decaimiento nos internamos de nuevo bajo la floresta. Por suerte, la montaa aquella era perfectamente transitable, ya que el suelo estaba limpio de maleza. Crecan los chicales en profusin y gran cantidad de manaques sacaban sus adornados copetes a muchos pies sobre la montaa sonando alegremente sus largas hojas a cada soplo de la brisa. Lo difcil all era seguir el rumbo, pues todo era exactamente igual y uniforme. No haba posibilidad de un punto de referencia y Pedro t alguna dificultad en encontrar su camino. Pronto comenzamos a toparnos con grupos esparcidos de bijages y uno que otro helecho. No caba duda que el ro estaba cerca! En un instante en que nos detuvimos para estudiar nuestra ruta omos en la lejana el estampido de un tiro. C o n Pedro nos miramos en silencio! Ese fue tiro de Mauser nacional dijo mi capataz, con el odo atento a percibir cualquier otro sonido.

Efectivamente, el estampido fuerte y seco que oyramos no poda ser sino de un Mauser. Nos quedamos parados en silencio largo rato. Al poco tiempo, otros dos disparos llegaron a nuestros odos en rpida sucesin. Entonces, ya no dudamos ms. Esos deben ser soldados dijo Pedro con desconsuelo. Celebramos consejo largo rato y tomamos una decisin. Pedro se adelantara e ira a investigar. La tarde estaba ya muy avanzada pero an haba tiempo para que llegara a la orilla del ro antes del anochecer. Buscara a los que hicieron los disparos, pues no caba duda que stos procedan de la margen del Machaquil. Tratara de averiguar con ellos cuanto le fuera posible, hacindose pasar por un chiclero que regresaba a su montera. Acordamos que deba fingir pertenecer a la cuadrilla de Rosalo, en el Chirujhao, para que as, cuando se separara de dios, no les extraase que tomara rumbo hacia nosotros. Deba aparecerse diciendo que acababa de cruzar el ro, segn la orilla en que ellos estuvieran, y que vena rumbiando de norte a sur. Pedro dej el revlver para evitar toda clase de sospecha y tan slo se llev su hamaca, una bolsita con vveres, el machete y su escopeta terciada. Todo esto para despistar y probar que vena solo y viajando hacia su destino. Antes de partir me dijo: No se descuide. Traten de no hacer mucha llama con el fuego y apguenlo cuanto antes pa quel humo no yegue hasta el ro. No vaya a disparar con el rifle grande! Si tiene necesid, hgalo con el 22... Sin decir ms, lo vimos alejarse con aquel su andar silencioso y calmado, propio de todos los rumberos del Petn. Me qued de nuevo solo con la muchacha! Estbamos ambos preocupados por los tiros que escuchramos y presintiendo que la mala suerte andaba a grandes saltos en nuestro mismo camino adelantndose siempre para tendernos una emboscada... Con cunta ilusin contemplbamos la llegada de un nuevo ro! Significaba el fin de nuestra angustiosa peregrinacin a travs de los montes inhspitos y el comienzo de una nueva ruta descansada a bordo de un cayuco, impulsados por la corriente hasta la libertad de Mxico. . . No terminaran all nuestras zozobras, pues el temor de ser capturados nos obligara a escondernos y viajar casi slo de noche, pero ya en circunstancias ms cmodas. Tenamos la perspectiva de una magnifica luna y no sera tan insoportable la espera diurna, y cuando llegramos al Usumacinta, viajaramos tambin de da, sin apartarnos de la margen mexicana. Cualquier peligro en que nos viramos, desembarcaramos y nos internaramos aunque fuera en plena selva. Las autoridades armadas no se atreveran a seguirnos en territorio extranjero. Buscamos un lugar adecuado para colgar nuestras hamacas y lo encontramos al instante en medio de aquel inmenso chical. El suelo estaba

limpio, tan slo cubierto de hojas secas, y por vez primera la muchacha coloc su hamaca muy cerca a la ma. Quise encender fuego pero ella me contuvo. No hace falta me dijo . . . no vale la pena exponernos! Abriremos unas latas y comeremos as, aunque sea fro. Adems, la luna ya no tardar en salir. As lo hicimos y a las pocas horas aquella se dio maa para penetrar a travs del follaje y alumbrarnos el suelo con extraos brochazos de luz y sombra. En un bijagual cercano, apersogu las mulas para que husmearan en procura de argo de comer, ya que no haba ni seas de pasto. No haba zancudos en aquella montaa seca y me tend cmodamente sobre la tierra, teniendo el rifle y la linterna a mano. De vez en cuando oamos extraos ruidos entre las grandes hojas secas, que habanse desprendido de los manaques y entonces alumbraba, con el rifle listo. En una ocasin, v una hermosa gama que, al ver la luz, se qued plantada largo rato. Le apunt con el rifle y estuve contemplndola a travs de la mira casi durante un minuto! Con qu tentacin acariciaba el gatillo! No quise disparar, pues an el 22 poda ser odo en el ro. En otra ocasin, una familia entera de mapaches desfil a cinco pasos de nosotros en direccin al ro. Y as, al cabo de un rato, le fuimos haciendo poco caso a los ruidos de la montaa. En las ramas de algn rbol cercano chillaba una partida de micoleones. Lo nico que me preocupaba era examinar el suelo, por temor a las vboras, ya que habamos tenido mucha suerte en el sentido de no habernos topado con ninguna hasta entonces. Con ese mismo temor, haba examinado cuidadosamente las ramas de los rboles en que colgramos nuestras hamacas; pues, aunque la mayora de las serpientes venenosas son rastreras, existen en El Petn especies arborcolas de picadura mortal, como la terrible CambolaY y la huisnayera. No cre que Pedro regresara esa noche! No sera prudente que tratara de separarse de los que estaban en el ro, con tanta prisa. Despertara sospechas el que no quisiera compaa un hombre que viaja solo en la seva, por muy chiclero que fuera, y que despreciara la alegra y comodidad de un buen fuego en un campamento. Carazamba estaba tendida a mi lado, con los ojos fijos en la obscuridad del follaje. Contra lo que cre, permaneci quieta y en silencio y yo no quise interrumpirla. Fumamos ambos cigarro tras cigarro hasta que ella se levant y sin decir media palabra, se fue a su hamaca. Permanec donde estaba, viendo cmo las Columnas de humo de mi cigarro se elevaban y se iban tras la luna por entre el ramaje. . Al poco rato, me llam la muchacha. Venga me dijo suavemente. . . . Acrquese a m hamaca, que quiero hablarle! No tenca miedo.

Su voz tena algo de burlon. Sent u estremecimiento y una cosa indefinible se apoder de m. Como un autmata me levant despacio y me acerqu a la hamaca. Ella levant el mosquitero para que yo entrara y me sent a su lado. se le ofrece? , le dije encendiendo otro cigarro para disimular mi turbacin. Cuidado, que va a quemar el mosquitero! Con la luz del fsforo v sus brazos desnudos. Habase soltado el pelo y su cara estaba extraamente plida. Slo sus ojos brillaban en forma maravillosa... Desde lo de la otra noche. . . quera hablarle! comenz pausadamente . Usted me cree una asesina sin alma y sin sentimient4os Puede ser que tenga razn en... muchas cosas, pero s tengo sentimientos! Mantveme callado, tragando algo como una pelota de amargura que me entorpeca el habla... Si yo he hecho lo que he hecho con usted... Vinindome as, dando al diablo con todo, es precisamente porque tengo corazn y porque por fin lo he encontrado! . . . Usted parece un muchachito amishado, que le tiene miedo a las mujeres y por eso tengo qu ser yo quien le diga las cosas... Recuerda lo que le dije aquella vez en la playa? Pues era cierto! Ni yo misma cre que fuera as, hasta que me convenc por completo! ... Desde ese momento no he sido ms que suya y no podr ser ya de nadie ms. Su voz se haca por momentos ms cortada y u pecho suba y bajaba rpidamente. Ya lo que usted no me querr nunca, pero no me importa! Yo lo seguir a donde usted vaya y ser para usted todo, todo! ... aunque me eche de su lado, yo lo seguir siempre, siempre! Su voz se quebr en un sollozo y todo gir a m alrededor! Cre que estaba sentado en el mosquitero y que la hamaca estaba arriba, con la muchacha! De pronto, v que ella se caa sobre m y el ltimo baluarte de mi ficticia resistencia estall dentro de mi cabeza en mil partculas de fuego... Busqu sus labios rabiosamente la mord, la estruj, y ella devolvi mis caricias entre risas y sollozos, y ya no quise irme de all por nada del mundo! Noche inolvidable aquella en que apur hasta la ltima gota en la copa del placer! . . . Noche en que me lanc, como loco, en un mar tempestuoso de lujuria, para hundirme en sus brazos tersos y aprisionadores como serpientes en su cuerpo clido y duro y en sus muslos redondos de hembra magnfica e insaciable! La luna se fue rumbiando suavemente por un sendero de estrellas, y yo segua abrazado a la muchacha! Cunto hablamos en los ltimos suspiros de aquella noche de sempiterna aoranza! Ella deslizaba sus palabras en mi odo y me iba contando todo lo de su vida. Me dijo que la llamara Mara, que era su verdadero nombre y que probablemente era yo el nico que estaba enterado ya. . Me cont de sus amores. Y me estremec de horror al or la

confesin terrible y, ms ail, de su tranquilo semblante al referirme los detalles, Coello si quisiera lavar conmigo su conciencia para siempre y pudiera yo darle el perdn que su alma necesitaba. A la maana siguiente, comenz nuestra fatalidad! Pedro lleg cansado y silencioso. Desde que lo omos aproximarse y aparecer en el bosque de chicales, supe que traa malas noticias. Mis presentimientos de la noche anterior se confirmaron del todo! Haba llegado a la orilla del Machaquil en un punto casi en lnea recta del lugar donde a la sazn nos encontrbamos y se aproxim con mucha cautela. Como no encontr a nadie, se meti al agua, se puso la ropa sin secarse para decir que haba cruzado el ro, y de esta manera sigui descendiendo por su margen hasta que di, de manos a boca con una gran lancha de gasolina amarrada a un tronco entre el camalotal de la ribera en donde, pronto, fue descubierto por un grupo de soldados de uniforme azul. Pedro se acerc tranquilamente y todos lo rodearon. Eran diez en total, contando al teniente que los mandaba. Le hicieron mil preguntas y quedaron satisfechos .con sus explicaciones. Pedro pidi permiso para pasar la noche con ellos, a lo que accedieron gustosos. La mayora, principiando por el teniente, estaban bebiendo, pues tenan una damajuana de Olla e insistieron en que Pedro tomara con ellos, cosa que l hizo, pero muy parcamente. Averigu que los disparos que oyramos los hicieron a un lagarto que cruzaba frente a ellos. Despus, es fue sacando el objeto de u viaje y no tuvieron reparo en contarle que estaban all destacados para atalayar a unos fugitivos, que resultamos ser nosotros, con pelos y seales. Tenan qu remontar el ro y regresar al pasin, y as esperar hasta nueva orden... Abrigaban la creencia de que andbamos cerca y de que nos bamos a aventurar por el Machaquil y probar salir al Pasin. Tienen ilusin de repartirse los quinientos quetzales nos dijo Pedro. . . . Y aseguran que pronto nos van a encontrar bogando en un cayuco. A cada rato encienden el reflector de la lancha y alumbran todo el ro, pa ver si aparecemos de repente. Le dijeron que haba muchos ros llenos de soldados como ellos, ya que el Presidente mismo, que en todo estaba metido, haba ordenado la captura. El Jefe Poltico de Izabal despach gente de su Departamento y hasta fue en avin a Flores a encargar al Jefe del Petn que movilizara a toda su Montada y tambin a las escoltas encargadas de perseguir a los contrabandistas, para que dieran con nosotros, pues son muy conocedoras de las selvas. Pedro estaba descorazonado! Claramente v la angustia en su semblante y sent pena por l, que se haba metido en aquel embrollo por fidelidad a m. En cambio, la muchacha no mostraba ningn temor ni preocupacin. Tena demasiado fresco el recuerdo de la noche y acariciaba su recin nacida felicidad... Pedro desde un principio, se di cuenta de que un cambio

substancial se haba operado en nuestras relaciones, ya que Carazamba no se mova de mi lado mientras l nos hacia el desconcertante relato y a cada instante me pasaba la mano por el pelo o la frente, limpindome el sudor que comenzaba a brotarme, coniforme el sol iba subiendo. Cuando yo me pona muy serio, ella se inclinaba a m y me besaba. No se aflija, mi amor... Ya saldremos de -todo me deca acariciante. Yo la dejaba hacer y nada me importaba ya! Sentame al fin contento de poder franquearme con ella y conmigo mismo y de haber mandado al diablo los tapujos... Si Pedro pens algo sobre nosotros, no dijo nada, pues su cara de barro pe: impasible ante las demostraciones cariosas de la muchacha. De nuevo busqu su consejo... Y ahora..., qu? fue mi pregunta temerosa. Lo mismo de siempre... -. creo! Seguir pa delante, rumbiando al noroeste Pasar con las bestias el Machaquil a nado, en un momento en que no nos vea nadie, y atravesar la selva. . . No creo que .podamos embarcarnos en el Ro Santa Amelia, tal vez tampoco en el San Juan! Ms al norte, est el Santa Mnica y alli tal vez podamos escurrirnos al Pasin, porque no v a creer que nos juimos tan lejos sin intentar uno de estos ros. Tal vez se baboseyen y crean que agarramos otro rumbo y descuiden el patruyaje del Pasin pa buscarnos por otro lado... Recogimos apresuradamente las hamacas y dems enseres para cargar la bestia. Carazamba no quiso montar la suya porque la baja palasn de los chicales le azotaba la carne y la obligaba a desmontar a cada instante, as que Pedro se puso en marcha c cabestreando las dos mulas y nosotros lo seguimos a pie. Llegamos al Machaquil y todo estaba silencioso en el punto en que decidimos cruzarlo. El ro era angosto pero profundo y Pedro nos explic que la patrulla estaba a cosa de tres kilmetros corriente abajo. Envolvimos los vveres y las armas en una de las lonas y colocamos el bulto encima de la bestia que usualmente montaba Carazamba. Sin perder tiempo en desvestirnos, nos lanzamos al agua lo ms rpida y silenciosamente que pudimos. En la otra margen, dimos un vistazo a toda la extensin que alcanzaba el ro antes de la curva. Nadie nos haba visto! Entonces, nos internamos en la selva, la verdadera y terrible selva que se extenda interminablemente hacia el norte. -XIV Los DIAS que siguieron fueron de verdadera pesadilla! El sol desapareci de nuestras vidas y se nos figuraba que nunca ms volveramos a ver ni a sentir el calor vivificante de sus rayos. Con infinita tristeza aoramos la

travesa de la enorme sabana y echamos de menos aquella resolana de medioda que nos obligaba a buscar refugio bajo la sombra de los manaques o los corozos, que, de vez en cuando ponan una nota vertical en la planicie inmensa. La selva nos recibi plenamente! En cuanto nos apartamos de la orilla del Machaquil, nos sali al encuentro con toda la potencialidad catica de un mundo en formacin, como si all el planeta no se hubiera enfriado an lo suficiente para hacer posible la vida humana. Todo era monstruoso! Los rboles inmensos y variados, se confundan en apretado connubio y con tonos tan diversos como sus tamaos... Unos eran verdes y lustrosos, como enormes y ligosas serpientes, otros rojos como; la sangre, otros blancos o cenicientos... Las ceibas, los guarumos, los palojiotes los conacastes... Bosques interminables de caobas, maquilishuates, cedros, irayoles y el maremaguum del caulotal. De vez en cuando, la nota brillante y amarilla de la flor del palo blanco... Un caos vegetal, desordenado e imposible, con los musgos, las lianas y las parsitas enmaraadas como inmensas lombrices colgantes... Las enredaderas de mil variedades, cual agobiantes fundas salpicadas de quiebracajetes. De vez en cuando, detena admirando extraos fenmenos! De un corpulento tronco, all arriba, por donde se Bifurcaban sus enormes brazos, sala hacia lo alto, como surtidor, el ramaje de una palmera... Cmo poda ser el fenmeno de una palmera creciendo sobre otro rbol? ... Observando atentamente pude ver que el tronco exterior no era sino un viejo matapalo que vena estrangulando a la palmera desde mucho tiempo atrs, tenindola ya ahogada, completamente rodeada, dejndole libre tan solo la empenachada cabeza para aspirar, en agnico frenes, las ltimas brisas de la selva. Los bejucos se entrelazaban como vboras inmensas formando un laberinto de columpios... Por vez primera vimos a los grandes monos saraguates brincando sobre nuestras cabezas, y, desde entonces, da a da, nos perseguan por la altsima fronda arrojndonos una lluvia de ramas e inmundicias. En varias ocasiones, disparamos tiros para ahuyentarlos y entonces desaparecan saltando en el ramaje y haciendo retumbar las verdes bvedas con su ronco gritero... Hubo ocasiones en que, enojado por el constante arrojar de palos, dispar a matar con el rifle grande. Antes de caer sobre el abrojal del suelo, se quedaban colgados de la cola y, como seres humanos del comienzo del mundo, miraban para abajo con incomprensin estpida y se taponaban la herida con manojos de hojas... Poco a poco, iban debilitndose hasta que la cola no los sostena ms y se venan desde cincuenta pies de altura, produciendo un ruido macabro al rebotar en el suelo. Todo era igual, igual, igual Desesperantemente igual. Uniforme todo hasta qu, Pedro perdi el rumbo!

Ambulamos de arriba para abajo durante seis das, con la angustia terrible de sentirnos perdidos! Nadie sabe lo que es esa angustia hasta que no la ha vivido! . . . Perdidos en la selva enorme e indiferente, en donde la muerte es menos extraa que la vida misma! Dormamos angustiados en cualquier lugar. Guindbamos las hamacas en el sitio menos tenebroso. Los zancudos envolvan nuestros mosquiteros de tal manera que del lado interior se vean negros, tal era la cantidad que pugnaban por entrar. Un zumbido enloquecedor nos iba por fin adormeciendo en una especie de letargo febril. Nuestro nico consuelo eran las mulas, que llevaban toda la carga pacientemente, ya que estaban en mejores condiciones que nosotros. Por doquiera haba qu pastar para ellas y, cuando no haba nada, Pedro encontraba los palos de ramn, ese misterio providencial de las selvas peteneras. . . Las mulas coman sus hojas y sus ramas con gran deleite y las alimentaba mejor que el mejor pasto. Fue una de stas la que nos salv! Vente el agua desde gran distancia, pues haca ya dos das que se haba terminado la de nuestras cantimploras. La sed en la selva, para el que la conoce, no es problema pues encontrbamos bejucos de uva o de camarn que al cortarlos con el machete, destilaban agua fresca y pursima, filtrada a travs de sus poros diminutos pero nos costaba mucho trabajo reunir cantidades suficientes en una olla para que las pobres bestias bebieran y tenan qu contentarse con la humedad de las hojas que rumiaban. La mula levant la cabeza y rebuzn alegremente, emprendiendo un corto trotecito a travs de los helechos. La seguamos a grandes pasos, tropezando y cayendo sobre los podridos troncos, tratando de seguirla para que no fuera a Perdrsenos. Al cabo de un rato, llegamos a un cao de agua dormida, que iba culebreando entre la selva. Era un cric, como le dicen en El Petn a aquellas vas de agua, castellanizando el nombre ingls de creek que le dan los beliceos. Pedro no conoca la regin, pero la geografa de su departamento se la saba al dedillo, como todo rumbero... Comprendi que estbamos cerca de Santa Amelia y que el cric aqul desembocara al ro. Tomamos de aquella agua caliente y turbia y llenamos nuestras cantimploras. Luego, seguimos por su margen en la direccin que, casi imperceptiblemente, llevaba la corriente. Caminamos con mucho cuidado porque habamos visto varias vboras. Pedro mat con el canto del machete un timbo, que brot amenazador a la orilla de un charco y yo mat de un tiro de revlver una enorme barbamarilla que, tendida frente a nuestro camino, al vernos aproximar se recogi en un rollo, y con la cabeza proyectada hacia Yo vena compadeciendo a Mara! Haca dos das que caminaba en silencio y con una palidez mortal. Pedro tambin iba amarillo y, segn l, yo no estaba, por cierto, muy sonrosado. Pero la muchacha era la que peor

estaba! Tena el rostro cubierto de ronchas producidas por el constante ataque de zancudos y jejenes, a los cuales ni la locin Flit lograba alejar del todo. . . Los ojos le brillaban extraamente y comprend que tena fiebre. Comenz a tomar quinina, y se desesperaba del zumbido que le produca en los odos. Yo saba que, ms que enfermedad, era la falta absoluta de sol la que nos produca aquella palidez. Por las tardes, cerca de las cuatro, nos detenamos y acampbamos porque el suelo de la selva estaba ya obscuro a esa hora. Ni siguiendo el cric pudimos ver el sol, pues los rboles s juntaban en lo alto. Era tan compacta la masa de ramaje que, muchas veces, me produjo la sensacin de que ni un tiro la atravesara. Por fin llegamos al Santa Amelia!. Por fin quiso Dios que asomramos nuestras macilentas figuras a la cuenca del ro y por varios minutos estuvimos parados, enceguecidos por la luz del sol que cay repentinamente sobre nosotros! Rernos largamente y dispusimos quedarnos all dos das para descansar, reponemos y ver qu haba por los alrededores. Acampamos a cosa de 50 metros de la orilla del ro por miedo a hacerlo en la propia playa, pero un punto donde lo ralo del monte nos permita ver cualquier embarcacin que pasara en uno u otro sentido de la corriente. Por vez primera en muchos das, comimos tranquilos, aunque ya los vveres comenzaron a escasear. Carne ya casi no haba, exceptuando algunas latas de sardinas, pero todava nos quedaba suficiente frijol y arroz. Tenamos luna llena y aquella noche su brillo era fantstico reflejndose sobre las aguas del ro. Ni un cayuco pequeo habra pasado desapercibido desde nuestro campamento en aquella lisa faja de plata; as pues, decidimos hacer el fuego detrs de un grupo de rboles y an colgamos a guisa de pantalla una de las lonas para disimularlo ms. Fume al ro a ver si desde all poda descubrirse el reflejo de su llama, pero solamente detenindose en la propia orilla donde estbamos y poniendo mucha atencin, se notaba su leve sombra de humo rojizo. Con esto quedamos tranquilos y Pedro decidi que saliramos a ver si, a pesar de la luna, podamos encontrar algo de caza, ya que, por la floresta circundante al ro, habamos visto muchas huellas. Dejamos a la muchacha para que vigilara el ro, la cual dispuso quedarse probando suerte con el anzuelo y, en compaa del rifle 22 y la lmpara de mano, la dejamos instalada sobre una piedra riberea. Nos alejamos despacio, alumbrando cuanto espacio abierto encontramos. De vez en cuando, por curiosidad, lanzaba la luz entre la ramazn de la arboleda. Vimos siempre brillar los ojos de los animales pequeos que andaban tambin de caza. Eran, en su mayora, micoleones, mapaches y tacuasines. De estos vimos a granel, trepando o escurrindose por el suelo delante de nuestra luz, con su andar torpe de, ratas gigantes.

Al poco tiempo de caminar, vimos el primer venado pero ya iba de huda cuando la luz lo un salto, desapareci en direccin al ri. Poco despus, encontramos una gama echada al pie de un viejo caulote. Como no le viera intenciones de moverse, le dije a Pedro que disparara l. Se coloc debajo de la luz e hizo fuego con la escopeta. La gama dio un salto enorme y cremos que se haba ido, pero al aproximamos, la encontramos tendida a pocos metros, entre un manchn de camalote. Aquella no era cacera de sport, as que regresamos rpidamente al campamento, llevando entre ambos al animal con un palo a travs de las patas, amarrado con bejucos. La muchacha haba tenido regular suerte en la pesca, pues haba sacado un cuyamel de gran tamao que, segn nos dijo, le haba costado mucho trabajo llevar hasta la orilla. Era un pez luchador y nos mostr una profunda cortadura que en un dedo le hizo la pita cuando mordi el anzuelo. Largo rato estuvimos todava despiertos, alumbrando la luna nuestra tarea de destazar el venado. Las vsceras las fu a tirar al ro y pronto v el cardmen de peces en el lugar donde se sumergieron. Pedro construy una alta parrilla sobre el fuego y en ella coloc las diferentes presas para que se ahumaran, echando nueva lea para que durara buena parte de la noche. Cuando el silencio reinaba en torno, me deslic de mi hamaca y fui en busca de Cara. . . Me esperaba despierta Y me recibi apasionada y melosa como una gata... Ves por qu siempre coloco mi hamaca lejos de las de ustedes? me dijo despus de besarme. saba que, tarde o temprano, t vendras de noche a buscar lo que te pertenece! -XVEL DIA siguiente, mientras almorzbamos, fui notando que Pedro se pona nervioso! Levantaba la vista de su plato y se quedaba inmvil, como un animal de caza oteando su presa. No quise preguntarle nada, temeroso de su respuesta! Algo notaba Pedro en el ambiente! Por fin se levant, quedndose en actitud expectante. Con la muchacha lo imitamos, pero nada vimos ni omos. De pronto, comenc a percibir un lejano sonido como de ronroneo Creca por oleadas y desapareca completamente... Al rato, volvi a sonar aquel extrao ruido pero ya en forma claramente perceptible.

Lancha! grit Pedro, corriendo a echar tierra sobre la hoguera. Nosotros lo imitamos febrilmente y pronto habamos enterrado la brasa y el humo no sali sino en una tenue columnita. Para entonces, cuando hubimos terminado, se oa ya perfectamente el ruido del motor, que vena subiendo la corriente. Tomamos las armas y nos fuimos a ocultar entre los altos camalotes de la orilla desde donde podamos ver las setenta brazas de anchura del ro que era, como todos los de la regin en esa poca del ao, de abundante y profundo caudal. Largo rato esperamos y por momentos se apagaba el ruido por completo, para. Renacer de nuevo con ms intensidad. . . La lancha estaba cerca y eran las curvas del ro las que alejaban el sonido temporalmente. Por fin, la vimos aparecer tras una pennsula de camalotes. Era una lancha de regular tamao y mediana velocidad, pintada de blanco y rojo y tapada con un toldo de lona. La bandera nacional ondeaba a popa y pronto aparecieron, siguindola, tres cayucos a gran velocidad. Entonces nos dimos cuenta que venan remolcados. Tanto los cayucos como en la embarcacin a motor, vimos mucha gente. No pudimos contarlos porque la distancia era an larga, pero s distinguimos uniformes azules y maltrechos kepis... Tambin venan paisanos con sombreros de petate. La comitiva pas a diez metros escasos de donde nosotros observbamos. Entonces pudimos ver que, en total, sera una veintena y que todos iban armados... Con toda seguridad que van a dejar los cayucos con su gente a la entrada de los crics pa que los remonten buscndonos susurr a mi lado Pedro. Con toda claridad omos descuiden las orillas much! la lancha a los cayucos... Si ven cualquier noved en la oria o cualquier Pa parar... Pas el fatdico desfile tan rpido como lleg y nos quedamos largo rato an, encuclillados entre las hmedas hojas. Nuestra actitud no era ya d escondite sino de gran desconsuelo! De manera que haban tomado tan en serio nuestra persecucin hasta el colmo de movilizar a todas las guarniciones del Petn, y an Izabal? ... No caba duda que era el propio presidente quien lo haba ordenado, y a ello se deba aquel despliegue inusitado de actividad en las siempre solitarias regiones selvticas de aquella parte de mi patria! Como si Carazamba hubiera adivinado mis pensamientos me tom la mano y me mir largamente, con los ojos llenos de lgrimas. No hay duda que quieren cojerte vivo o muerto me dijo amargamente. Por la gente que estn desplegando, parece como si hubieras matado al propio Presidente o,

por lo menos, a un ministro! Pero no te cojern!.. Seguiremos escapando, aunque tengamos que cruzar toda la selva hasta salir al Golfo de Mxico! Pobre Mara! Di gracias a mi idea de no enterarla de que a ella la buscaban con tanto o ms empeo que a m! Pedro tosi significativamente y v su mirada de comprensin. Decidimos aprovechar ese mismo instante para cruzar el ro, ya que la lancha no tardara en regresar en su constante patrullaje y no podramos hacerlo sino a la sombra de la noche, lo que era peligroso, por los lagartos. Recogimos el campamento, los pedazos semiahumados del venado y cargamos nuestra mula. Esta vez nos desvestimos, quedando en ropa interior y colocamos zapatos, trajes y armas sobre la mula de Carazamba, perfectamente cubiertos con la lona. Trabajo nos dieron las bestias para hacerlas entrar en el agua, hasta que yo me met y comenc a tirar de ellas con un lazo. Entonces se lanzaron y comenzaron a nadar rpidamente. La muchacha iba asida a la cola de la ltima mula, y as cruzamos por fin el Santa Amelia sin mayor dificultad. Nos vestimos e iniciamos la marcha inmediatamente. Pedro desvi su rumbo ligeramente al norte. Es mejor que evitemos el Arroyo Maculs me dijo. . . porque en esta poca est crecido y es navegable en cayucos. No vaya a ser que nos anden buscando por ay tambin, puesto que el Maculs se mete en el Pasin Aquella noche, acampados otra vez en plena selva a tres leguas al norte del Santa Amelia, nos sorprendi la luna, cuyo retozo plateado se colaba dbilmente entre el ramaje. ****** Retornaron las horas terribles de angustioso avanzar en medio de aquellas inmensas soledades Verdinegras. Un da amaneci lloviendo y la selva se puso ms ttrica. Oamos el ruido del aguacero en la alta bveda, pero a nosotros nos llegaba solamente en forma de llovizna necia y montona que nos fue calando poco a poco. Pronto, el sucio se puso chagitoso y nuestras mulas tenan dificultad avanzar sobre aqul piso blando y barrozo Carazamba iba cabalgando cubierta con Una lo Pecho y yo caminbamos en silencio, cubrindola lo mejor que podamos con hojas de sal, guiando las bestias por los mejores pasos y abriendo camino con los machetes por ente las cerrasones de helechos de todas formas que, con la lluvia, se hacan ms fros y antipticos. Pronto encontramos una regin de suampos y pequeos crics, tan abundantes y difciles de franquear que, en dos das, calculamos que

habramos recorrido, cuando ms, diez kilmetros con la lluvia, que se mantuvo por dos das, se alborot un zancudero terrible y los enes engrosaron su caudal. Las noches eran hmedas y tristes, tratando de alimentar nuestro fuego con las mojadas ramas o los troncos podridos y empanzados de agua que producan ms humo que calor. Era entonces cuando yo buscaba cobijo en los brazos de la muchacha, a quien las calenturas haban vuelto a atacar. Cuntas cosas me contaba durante aquellas lbregas e interminables noches, en suaves cuchicheos para no despertar a Pedro. Su mente ponase ms lcida con la fiebre y habla veces que hasta deliraba y deca palabras incoherentes. Hubo, sin embargo, cosas que no quiso decirme nunca y cuando yo insista en saberlas y me enojaba sus negativas, se encerraba en un silencio hermetico y lloraba calladamente. . - Jams pude sacarle, una palabra sobre sus viajes, ni nada de lo que ando pasado entre ella y el periodista suicida. Cuando insista en ello, rompa a llorar desconsoladamente y o comprenda que era presa de intensa fiebre. No e preguntes deca sollozando. . . . Era tan necio, tan necio! Y fue lo nico que pude sacarle al respecto. Tambien le habl del hombre que mat a la mujer, 50 despus en el saln de Puerto Barrios a lo cual no contest gran Cosa. Ninguno de los dos vala nada! ... Eran malos! ... Estuvo bueno que murieran en esa forma! Comprend que era crueldad ma someterla a aquellos interrogantorios, que volvan a abrir viejas heridas, pero yo tena qu saber, buscar y analizar para tratar de comprenderla. Jams hablamos de Burguess ni de sus mutuas relaciones! A m me produca un extrao desasosiego aquel nombre que haba truncado mi vida de hombre limpio y de bien; y ella, delicadamente, jams me lo mencion! Carazamba sentase culpable de mi desgracia y en aquellas aciagas noches me lo repeta constantemente, con febril desesperacin. tengo la culpa de todas tus desgracias, amor mo! ... Ah! Pero no me arrepiento! Ahora eres mo, mo! ... Me apretaba contra su cuerpo hirviente y me besaba mil veces, humedecindome la cara con sus lgrimas. Pobre mujer! Aquellos excesos le hacan dao en las circunstancias en que se encontraba y yo, entonces, trataba de calmarla y de que se durmiera. Cre que Carazamba, la terrible Carazamba de antes, haba muerto ya quedaba tan slo Mara, la dulce y atormentada Mara, como aquella otra arrepentida que busc el perdn y el olvido a los pies de Cristo! Pero qu saba yo de los misterios del alma humana y de sus recnditas oscuridades atvicas? -XVIPor fin llegamos a otro afluente del Pasin otro camino de espumante plata hacia la libertad, al cual tendramos que dejar s, Esta vez era el San Juan! En sus mrgenes acampamos, siempre alertas y encontramos huellas frescas

de gente que haba vivaqueado all, incluso hasta un pedazo de peridico de fecha y el lugar donde estuvo atracada una gran ancha. La Ley rondaba inexorablemente nuestro alrededor! La ltima noche estuvimos en el San Juan, tuvimos una extraa visita. Estbamos sentados alrededor de la pequea hoguera, que habamos Ocultado lo ms posible cuando, sin aviso previo, omos ruido de pasos cautelosos en la hojarasca y una figura humana acerc al radio de luz. Un instante despus, in levantar los brazos con rapidez increble a encaonada por tres bocas de fuego. Buenas noche dijo la voz ms aflautada que he al era mi vida Perdonen mi manera de presenta pero soy un solitario viajero en busca de un lugar dnde pasar la noche. Llevaba terciada una escopeta tubera y Pedro, i1igentemente, se la arrebat, as como el machete envainado que penda de su cinturn. Muchsimas gracias, seor dijo el tipo, queriendo demostrar que aquella maniobra la interpretaba como un acto de amabilidad. ...Estoy rendido y, si son tan amables, me sentar junto al fuego. Jams a primera vista me ha repugnado tanto, una persona como aquel hombre! Era joven, alto y flaco. Su cara de mestizo tena algo de alimaa en el modo de mirar de aquellos ojillos pequeos y saltones. Alargada y limpia, ya que slo tena tres o cuatro pelos largos en la barba y un ridculo amago de bigote de cerdas, perfectamente contables, me record a la del tacuacn. Volvimos a sentarnos en silencio y entonces l se aproxim y se acomod tambin frente a nosotros, extendiendo las palmas de las manos hacia el fuego con un Ah! prolongado, de satisfaccin. Nos admiramos de cmo pudo haberse acercado tanto sin que nosotros lo sintiramos. Es peligroso venir as, agazapado, a un lugar donde hay gente armada le dije en tono significativo y a guisa de saludo. Me perdonarn ustedes fue su inmediata respuesta, con aquella voz antiptica y llena de palabras rebuscadas..., pero, tienen tan bien oculta la fogata que no la vide sino cuando ya estaba yo en la puerta de su casa, como si dijramos. Hay tanta gente de poco fiar en estas pestilentes montaas que primero me dije: mejor echo primero una ojeadita, por aquello de las dudas, como se dice vulgarmente... En ese momento se fij en la cara de la muchacha y hasta entonces se dio cuenta de que era una mujer. No pudo ocultar su sorpresa y v el brillo en su mirada ante la belleza de Mara, a pesar de estar sta plida y demacrada. Ah!, caramba, seores! dijo levantndose, P ustedes si no me haba dado cuenta de que haba aqu una dama! . . . Su esposa, joven? Esto ltimo dirigido a m.

Como no le contestara, se inclin ante Carazamba en un gesto grotesco de saludo que a l le pareci exqusito, A los pies de usted seora! Mi nombre es Hermenegildo J. Fuentes Ramrez, pa servirle a ust y a estos seores. V que a Pedro y a Mara les comenzaba a hacer gracia el individuo y le sonrieron amables. Volvi a sentarse mientras yo no haca ms que examinarlo. Nos explic que era de la ciudad de Flores, en donde tena muy buena posicin social; que era dueo de un almacn, que comerciaba en pieles de lagarto, venado y coche de monte, y que por ello se vea obligado a viajar por las montaas. Todo esto lo iba relatando con un palabrero rebuscado y pedante, tratando de deslumbrar a la muchacha con su lenguaje y eleganca. . - . Pero esta vez prosegua . . . mi expedicin no ha sido tan afortunada como otras veces porque en el Ro Santa Mnica mis criados, que ahora tuve qu traer nuevos, pues los antiguos tenan que quedarse atendiendo mis negocios en Flores, se pusieron de acuerdo pa hacerme un golpe de estado y robarme... S, seores! Cometieron la inicuid de darme a escoger entre la bolsa o la vida, como se dice vulgarmente. Me dejaron plantado en medio de la montaa, llevndose mi lancha de motor nuevecita, mis armas modernas y una suma regular de dinero... Digamos... A ver... S, cosa de dos mil quetzales! Por suerte, esta vez traa poco dinero porque mis agentes ya me haban informado que la cosecha de cueros no andaba este ao como Dios manda, como se dice vulgarmente... Y pa qu ech el rumbo pa c en lugar de dar la gelta y salir del monte por onde entr? pregunt Pedro muy acertadamente, comenzando l tambin a cansarse de la chachalaca de aquel hombre. La pregunta de sopetn lo tom algo descuidado, pero don Hermenegildo reaccion. Ver ust! Es que, los muy indinos, con el permiso de la seora aqu presente, se dirigieron pa estos rumbos. Yo decid seguirlos de atrasito y quejarme ante las actoridades de Izabal porque, sea dicho entre nosotros y on permiso de la seora, las de Flores son muy... Cmo decir? ... Un poco aguadas y no los perseguiran como Dios manda... Dice usted que vino por el Santa Mnica? Pregunt interrumpindole. Al instante v que Pedro y Mara se ponan en tensin, comprendiendo a dnde iba mi pregunta. Como le dije hace un ratito, seor! All fue donde los muy indinos, otra vez con permiso de...

Volv a cortarle. Que extrao me parece! En el Santa Mnica debi usted de encontrar una fuerte escolta patrullando el ro... Cundo estuvo en el Santa Mnica? Esta vez, la cara del hombre mostr sincera extraeza. No puede ser seor! Yo entr por el Pasin al Santa Mnica, lo remont durante cinco das corriente arriba y en el punto donde desembarqu, es decir, donde los ladrones me robaron y gracias a que hubo uno que se apiad de m y me dio su escopeta y su machete, que son stos que porto, y hasta me di su poncho y unas cuantas tortillas tiesas, como iba dicindoles, hasta el punto donde me robaron y donde yo me intern en persecusin de los bandidos, no encontr un ser humano! De qu patrulla me hablan? De una escolta que est persiguiendo a una partida de contrabandistas de chicle le respond inmediatamente. . . . Por cierto, que ya no tarda en llegar aqu la que los busca por las mrgenes de este ro. El hombre pareci interesado con la noticia y v su mirada temerosa dirigirse a la obscuridad circundante en un movimiento impulsivo que no pudo refrenar. Pronto se seren. aqu hoy mismo, esta noche, los del resguardo? . . . Yo habra jurado que, en esta pregunta, puso toda su alma! No creo que vengan esta noche! Maana, tal vez, de madrugada! Y ustedes seores... Son tambin de la actorid? En cierto modo. Vamos con la escolta porque parte del chicle robado es nuestro Ah vaya! ... Yo lo preguntaba para por si acaso podan echarme una manita en lo de los bandidos, como se dice vulgarmente... Y, dgame: Cmo es que dice que remont el Santa Mnica en cinco das? En lancha de motor, en cinco das se recorren tres ros de ese calibre! Fue Pedro quien habl. El hombre titube un instante. Ver ust, seor! Es de que, como les dije hace un ratito, la lancha comenz a fallar. .. No dijo nada de eso! le interrump Al contrario! Dijo que su lancha era nuevecita! jDjeme acabar seor! . . . Como les iba diciendo, precisamente por ser nuevecita mi lancha, no la conocamos bien y jue fallando todo el tiempo hasta que los muy indinos. . . Cuanto hace que dej el Santa Mnica? Seis das, seor! Y tal vez hubiera echado ms tiempo si no es porque el Arroyo de Animas para ac me vine de volandas, como se dice vulgarmente... Ustedes no han estado en el Arroyo de Animas? ... Pues nunca vayan! Si persiguen a los contrabandistas ms al norte, tienen que

pasarlo pa llegar al Santa Mnica! Pero ustedes son bastantes y llevan escolta Qu pasa en el arroyo ese que menciona? pregunt. Cosas horribles, seor! En primer lugar, he de decirle que es la mera guarida del Sisimite! S, seor! Como lo oye! Yo vide sus juellas con estos ojos que lo estn aura viendo a .ust y que se han de comer los gusanos. Mejor dicho su juella, porque slo deja una, la del pie derecho Hice ademn de interrumpirlo pero, con gran sorpresa Carazamba me detuvo. Me volv a ella y la v echada hacia adelante, con los nervios en tensin y los ojos brillantes y fijos en don Hermenegildo. Pedro tambin era todo odos y se haba ido acercando- ms l fuego. Siga, siga urgi la muchacha. Pues es de que, como les iba diciendo, yo llegu con miedo al tal arroyo, pues ya su nombre lo dice, por ay andan las nimas en pena de una banda de contrabandistas que murieron en su ora. . S, seores! Ustedes, si son peteneros, se acordarn de cuando el Coronel Ponce era Jefe Poltico y ju quien acab con esa banda porque les ech encima otros contrabandistas que contrat de soldados y se agarraron todos en la ora... Dicen que El Tuerto, que ansina se llamaba el dijunto jefe de los contrabandistas, no quiso rendirse a los soldados, que muchos de ellos haban sido de su banda, y les ech plomo, como vulgarmente se dice, y cuentan que eras de orse la balacera que sonaba en el monte! .. La guerra dur tres das, pues dicen que se atrincheraron y hasta que no qued niuno de los contrabandistas pa contar el cuento, hasta entonces no se jueron los otros de regreso a dar parte a Flores... Y tambin jueron pocos los que regresaron! E se coronel Ponce era un largazo y ansina sali de muchos contrabandistas, matando, como se dice vulgarmente, dos pjaros diun tiro! Es cierto! dijo Pedro enfticamente ....Yo supe tambin ese cuento! Pues como les iba contando, desde entonces los viajeros y hasta los ms mejores rumbiadores, le tienen sus pelos al tal arroyo porque dicen que el nima de los que murieron dan grandes gritos en las noches y espantan a los viajantes... Tambin dicen que El Tuerto se hizo amigo en lotra vida del Sisimite y que desde entonces vive ste tambin en el Arroyo de Animas y ayuda a espantar de noche... Siempre se encuentra su juella de una sola pata, con uas largas como las del cadejo, su pariente! Pedro y Mara estaban quietos y mudos como electrizados. A Pedro ya le conoca su aficin de creer en nimas, aparecidos y dems espantos de nuestro folklore, propia de su alma sencilla Y montaraz, pero me extra sobremanera que una mujer que se haba ya educado, por humilde que fuera su origen, creyera en semejantes patraas. De nuevo vino a mi

cabeza la idea repulsiva de que Carazamba lata siempre dentro del barniz de Mara, a pesar de todo lo que se hiciera por cambiarla. Repentinamente, me acord de las palabras de la N Cantel, la bruja queech de Lvingston, que me asegur que la muchacha era su cliente y que pagaba gen piste por su costumbro Por fin nos retiramos a dormir y yo le devolv sus armas a Hermenegildo, pues me pareci inofensivo con ellas. Apartado con Pedro cerca de las hamacas, cambiamos impresiones sobre todo lo que nos haba dicho aquel grandsimo embustero y separamos la verdad y la mentira. . . No cremos nada de cuanto nos dijo, except, que s haba entrado por el Santa Mnica y que lo haba remontado cinco das, en cayuco y no en lancha nuevecita. Tambin era verdad que no haba escolta all cuando l pas, pues no me caba la menor duda de que aquel pillo, prototipo del largo pueblerino, pariente del lana de la capital, haba cometido algn crimen y era tan prfugo como nosotros. No pude evitar unas cuantas carcajadas al ver que la muchacha, por primera vez, vena con el bulto de su hamaca en brazos para guindarla prxima a las nuestras. La tena ya arreglada en otro sitio y prefiri deshacerla para estar cerca de nosotros. Yo la fui a ayudar, ya que Pedro jams haca nada por ella directamente Le tengo miedo al. . . tipo ese! me dijo en va de explicacin, sealando hacia el otro lado del fuego en donde el hombre arreglaba su cama hojas de pacaya, bastante alejado de nosotros. Comprendi cul era su miedo y no pude evitar una sensacin molesta de repugnancia y decepcin. No haba nada de particular en que una mujer creyera en el Sisimite y en aparecidos, pero en mi ilusa imaginacin habase asentado la idea de que la Carazamba primitiva y salvaje estaba desapareciendo para siempre, y cualquier detalle que me la mostraba por dentro conservando siempre la misma estructura espiritual, me volva a sumir en un mar de dudas y esceipticismo. Al da siguiente cuando despertamos, tuvimos una amarga sorpresa! Don Hermenegildo J. Fuentes Ramrez, haba hudo durante la noche, con el mismo silencio con que se apareci ante la fogata, llevndose una de nuestras mulas y el galpago de Carazamba... -XVIILa pura verdad es le deca a Pedro mientras nos abramos paso atravesando una cinaga pestfera y donde nuestra mula se enterraba frecuentemente el pecho . - que vamos de mal en peor! En el Santa Mnica nos tiramos al Pasin, aunque nos tengamos que abrir paso a punta de rifle!

Esto se lo dije cuando marchbamos penosamente, varias leguas al norte del San Juan. La muchacha iba hecha una lstima de lodo, y su faz, exange con: las fiebres, haba perdido parte de su primitiva belleza. Sin embargo, caminaba un poco rezagada de nosotros pero Siempre animosa. Cuando yo volva peor ella para ofrecerle ayuda en los pasos ms difciles me acoga con una sonrisa y trataba de parecer mejor de lo que estaba. La nica mula que juzgo a bien dejarnos el ya famoso Hermenegildo, hacia cabriolas entre los baches de la cinaga, a pesar de que su carga era bastante liviana porque los vveres se agotaban a pasos agigantados, ya que jams previmos que tuviramos que ir tan lejos. Demasiado nos haban abundado puesto que estaban destinados primitivamente a durar hasta el Santa Isabel y an en nuestra navegacin hacia el Pasin, en donde pensbamos proveemos de nuevo en algn poblado ribereo, pero nunca hasta las lejanas deshabitadas a que nos habamos visto obligados a internarnos. Lo ms voluminoso de su carga era el saco de los enseres de dormir, pero a pesar de lo escaso del peso, Mara no poda ir montada por las frecuentes cadas y undimientos de la mula en aquel pantano interminable. A medio da lo habamos cruzado por fin, para internarnos en la selva de tierra firme... De nuevo los monos comenzaron a gritarnos desde sus caminos areos y a aturdir los espacios con aquel su rugido ronco e impresionante, pero yo los prefera al silencio espantoso y enervante de la selva. Aquella maraa inmensa no estaba hecha para espritus civilizados y me imaginaba que cualquier hombre de mediana inteligencia obligado a vivir en ella eternamente, acabara por volverse loco o por bestializarse a la altura de los monos zaraguates. El horizonte all era una utopa, todo estaba cerca, todo compacto y pegado a las retinas, que ya no segregaban lgrimas sirio clorofila... Habamos tomado otra vez nuestro rumbo primitivo, noroeste, y Pedro trataba de apresurarse ms y ms. Hubo momentos en que lo perdamos de vista y hasta me v obligado a gritarle que no esperara. El sonido de mi voz dej entonces un ansia espectral en la concavidad del monte! Pedro regres y v su cara llena de enojo. El saba que mi tardanza se deba a la muchacha. Aprense nos dijo. ...Hay que llegar al Santa Mnica antes que se vayan corriendo las patrullas ms al norte, y echen de ver que nos estamos filtrando entre ellos. Luego, para que Carazamba lo oyera, dijo: S no nos apuramos, vamos a tener que acampar en el Arroyo de Animas! ... Como por milagro, la muchacha avanz ms de prisa hasta que not que no aguantaba ms. Pos mis labios sobre su frente empapada de sudor y llena de lodo. Estaba hirviendo! Calcul que, por lo menos, tendra 39 grados de fiebre! Entonces detuve a Pedro para que arreglramos la mula y subimos a

la muchacha sobre el bulto de las hamacas. Iba incmoda pero descansada, ya que su asiento por lo menos era blando. As avanzamos ms de prisa, aunque la mula se pona terca a veces y tenamos que propinarle verdaderas palizas para que anduviera. Dijrase que presenta algo que nos acechara por delante. A pesar de los esfuerzos de Pedro, ya estaba la tarde muy avanzada cuando llegamos al Arroyo de Animas. Era, n realidad, un cao de agua sin corriente, como de diez o quince brazadas de ancho y de dos a tres de profundidad. La bveda estaba completamente cubierta de ramaje y aquella agua jams se calentaba con los rayos del sol, por lo que permaneca fresca siempre. Su fondo podamos verlo a travs de la transparencia, cubierto totalmente por una espesa capa de hojas podridas donde ambulaban los peces en un paraso submarino. A m me sobrecogi el lugar por su penumbra y silencio, y a Pedro y a Mara por otros motivos. Not que mi capataz pona mil defectos al sitio aqul para acampar y sugera encontrar otro ms adelante vadeando el arroyo. Carazamba tambin, por vez primera, estuvo de acuerdo Con l. De ninguna manera les dije resueltamente. Aqu nos quedamos esta noche pues hay magnficos palos para colgar las hamacas, no hay tanto zancudo y el agua est deliciosa para darse un bao. Mi tono no admita rplica y pronto comenc a descargar la mula para evitar ulteriores argumentos. Cuando el campamento estuvo instalado, tom un jabn y me alej. As que me hube baado, proced a lavar mi ropa, que era ya una sola costra de suciedad.. . En ella poda leerse toda la historia de nuestra travesa! Ech de menos una navaja de afeitar, ya que mi barba comenzaba a cubrirme la mitad de la cara y mi nico consuelo era que esto produca gran disgusto a los zancudos y dems bichos impertinentes. Tan slo la muchacha estaba bien provista de ropa, pues de todo haba trado, incluso pequeos accesorios para su; coquetera femenina. Cuando hice mi aparicin ante los compaeros, no pudieron contener la risa al yerme cubierto solamente por un taparrabo formado con la toalla. Tend la ropa cerca del fuego, que haba encendido ya en una forma magnfica. Jams habamos tenido tan hermosa hoguera y yo comenc a dar gracias al Sisimite por aquella actividad de la muchacha en acumular combustible en grandes cantidades para mantenerla encendida durante toda la noche... Pedro dijo que lavara su ropa en otra ocasin, pero yo comprend que, por nada del mundo, se alejara solo. Esa noche, Mara tuvo fiebre altsima. Le di dos pastillas de quinina y una aspirina con caf caliente. Coloc su hamaca muy junto a la ma y cerca tambin de la de Pedro y todos decidirnos acostarnos temprano.

Sera la media noche cuando unos gritos me despertaron sobresaltado. Instintivamente empue el revlver, que siempre mantena conmigo dentro del mosquitero. Carazamba gritaba y lloraba en una forma pavorosa! Salt de mi dormidero y me acerqu a ella. Estaba medio incorporada en su hamaca y, al alumbrarla con la linterna, retroced asustado. Con el pelo suelto y los ojos vidriosos y fijos en la obscuridad de la noche, tena un aspecto aterrador de locura. . . Me acerqu a ella, la tom en mis brazos hablndole dulcemente, tratando de calmarla. Ella se aferr a m con desesperacin, y. clavndome las uas en la espalda, se puso a sollozar apoyada en mi pecho... Los espantos, las nimas en pena! balbuce jadeante. Vienen por m, vienen por ah cerca! .. . Y sealaba la oscurana con dedo tembloroso. Clmese, clmese por favor le deca Aqu estoy yo y no hay nimas ni nada cerca! Cmo no! me deca volviendo a llorar amargamente. . . . Por ah vienen a buscarme! ... Y hay otras que no son de aqu, que no deban estar aqu sino lejos, lejos! . En aquellos instantes, tem por su vida porque la fiebre la consuma. Fui a empapar un trapo en la fresca agua del arroyo y se lo puse en la frente. Le d otra aspirina. Cuando se haba calmado un poco y trataba de reprimir los sollozos, unos gritos espeluznantes resonaron en la floresta! . . Hasta yo mismo sent un escalofro que me recorri como un ciempis a lo largo de las vrtebras. Era un coro infernal de gritos estridentes y lgubres que salan del aire y de un recodo prximo del cao. Carazamba volvi a incorporarse y lanz un grito angustioso, mortal! ... Los oyes, los oyes ahora? me deca zarandendome por los hombros con extraa fuerza... Ves que s era cierto, que ya vienen cerca?. . . Mi corazn galopaba furiosamente y hasta sent un miedo supersticioso que me iba congelando los huesos! Yo tambin crea que iba a volverme loco y salt furioso fuera de la hamaca de Mara! Ya vas a ver tus nimas! le grit. .. . Ya vas a tener un nima muerta, all, en tu hamaca... Mi tono la sobrecogi y v que se tapaba la cara con sus chamarras. As, tan slo cubierto con el taparrabo, corr al tronco donde descansaban las armas y tomando el 300 Savage alumbre mi camino en direccin a los. Gritos, que volvian a repetirse en ese instante con ms intensidad que antes... V la cara de Pedro desfigurada de horror, asomarse de su mosquitero y cuando l trat de detenerme. . . No vaya, patroncto! Lo o suplicante. No vaya, que nues gente deste mundo! . Su voz se qued estampada en mi espalda cuando me alej a la carrera, sin preocuparme de las espinas que se clavaban en mis desnudos pies.

En una vuelta del arroyo sonaban los gritos pavorosos! Yo iba presa de extraa furia y, de pronto, aquellos alaridos chillaron sobre mi cabeza! Me detuve, sobrecogido por un instante y luego alumbr a la fronda de un enorme zapote cubierto de enredaderas. Al rayo de luz, que hice girar sobre la ramazn, mil puntos brillantes aparecieron en todas partes, movindose con gran ligereza... Animas, nimas! grit furioso. Luego, quit el seguro del rifle y apuntando a los puntos luminosos mientras sostena la linterna y el can con la mano izquierda, comenc a halar el gatillo con toda rapidez. La selva se sobrecogi de espanto con los terribles estampidos del rifle automtico, hasta que la recmara qued vaca. Los ecos se fueron bramando entre la palazn y luego qued un silencio pesado, tenebroso, como si la noche y la selva se hubieran convertido en la boca abierta de una carverna monstruosa. Algo cay de las ramas, produciendo un ligero ruido sobre el abrojal. Me acerqu y v el cuerpo de una moyusa destrozado por el potente proyectil. Tomndola por la cola lo levant en alto y lo examin... Animas, nimas! , me repeta mientras segua contemplando el cuerpo inerte del animalito parecidsimo al mapache. Me pas una mano por la frente... Cmo no reconoc aquellos gritos antes! ... No era sino una brama de moyuzas sobre un palo de la selva, algo tan comn com el paso del sol por las copas de los voladores. Me palp la frente y la tena empapada de sudor... Estaba con fiebre y no me haba dado cuenta. Volv al campamento y encontr a Pedro, plido como un muerto, echando ms leos en el fuego. Abri desmezuradamente los ojos cuando y mis pasos entre la maleza... Aqu, colgando por la cola, les traigo su nima, grit al asomarme a la luz. de miedosos!.. Pedro no se atreva a mirar an lo que le traa y cuando lo obligu a hacerlo, sus espantados ojos se fueron tranquilizando. Ah la! ... Hoy si que me chiv patrn! ... Quin lo iba a creer! Puras moyusas! ... Y puros nervios agregu yo. . . . Con un poco de calentura! Carazamba estaba silenciosa. Mis gritos y los estampidos del rifle relajaron sus nervios y me contemplaba, desde el fondo de sus ojos hundidos en un par de crculos violceos, con la cara salida del mosquitero. Me acerqu a ella y le mostr el precioso animalito. Aqu est su nima en pena, con un cuento muy bonito para usted... La v sonrer en una sonrisa vaga como de sonmbula para luego esconderse dentro de su hamaca. Fu por la cantimplora y tom quinina. Pedro segua junto al fuego cuando me enterr a sudar entre mis chamarras.

En la madrugada, partimos. El bao obligado para cruzar el arroyo nos reaviv mucho. Carazamba estaba bien y la fiebre haba desaparecido Por entonces. Proseguimos nuestro camino, pero de pronto Pedro se detuvo y sus ojos se llenaron de espanto Tena la vista clavada en el suelo y me llam presuroso. Patrn me dijo enfticamente Ahora no me venga a decir que no cree en nada. Mire la juella del Sisimite! En el fango cercano al arroyo se vea una sola huella, clara y precisa, de un pequeo pie, como de un nio y las marcas profundas de las uas... Me inclin a examinarla y v que Carazamba, desde lo alto de su montura, abra unos ojos desmesurados y palideca Pero, Pedro! ...dije en tono de burla. Eres t el gran rumbero que ha cruzado las selvas peteneras de arriba abajo! .. . Esta huella es la del tejn! Cualquier cazador novicio de la Costa Sur la conocera al instante... Pedro no estaba muy convencido. y la otra juella, la del otro pie? Por qu slo hay una? Porque brinc desde el monte, y volvi a brincar despus, dejando su, huella donde asent su pata por un segundo le dije tratando de convencerme yo mismo pues no se me ocurra explicar nada ms. Busqu entre la maleza circundante y al cabo d un rato encontr otras huellas idnticas a la primera, esta vez de todas las patas del animal. Se las mostr Pedro y qued ms convencido, aunque lo o rezoingando sus dudas a media voz por largo rato. XVII Nunca fui supersticioso, ni lo soy ahora. Pero el destino quiso que, al alejarnos del Arroyo de Animas, la fatalidad siguiera con nosotros como inseparable compaera. Esa noche encendimos fuego en un paraje hermoso y salvaje. Como cosa extraa e inesperada, la selva se clare tanto que vimos la luna, ya sazona, a travs del follaje. Las altas ramas parecan cubiertas con una pintura plateada y brillante y, a pesar de nuestra triste situacin, aquella noche me pareci maravillosa y aspir plenamente, como para llenar mis pulmones de aquel aire pursimo saturado de luna. Pronto fuimos encontrando verdaderos calveros en donde el cielo apareci en toda su esplendidez. Por todas partes crecan palmeras, manaques y corozos y los grandes rboles fueron cediendo su lugar a los apretados grupos de bamb. Desde el suelo las palmeras tiernas escupan, como surtidor, sus hojas lustrosas, de un verde que diluan suavemente los

reflejos lunares. Cremos que la selva haba terminado y que de all hasta el Santa Mnica gozariamos del sol y de la luna. Con gran optimismo nos dispusimos a pernoctar. Ya la preparada de nuestra casa se haba vuelto tan rutinaria que cada uno haca sus tareas automticamente y, da a da, quedaba lista en menos tiempo que el anterior. Cuando empezaba a salir la columna de humo precursora de las llamas, nuestra mula relinch de un modo extrao y dio un reparo tan fuerte que el rbol donde estaba apersogada solt una lluvia de hojas. Nos quedamos atentos a los ruidos. Me coloqu la lmpara de cabeza y alumbr a los cuatro ngulos del monte pero nada v. La mula, sin embargo, segua inquieta. Al poco rato, omos un ruido de pasos acolchados entre el alto montarral, que creca al pie de los corozos y, de pronto un fuerte tufo nos lleg con un golpe de brisa. Tigre! , exclam Pedro al momento, empuando su escopeta. Yo alumbr sobre el monte y el ruido de pasos ces, pero no se movi nada ni vi la luz del ojo. All debe estar agazapado me dijo Pedro. Pseme la linterna de mano, y ust qudese aqu, cubrindome los lados con la lmpara de cabeza. . . Tenga el rifle sin seguro! Mara se arrim a m, como siempre haca en cualquier momento de incertidumbre, mientras yo alumbraba en abanico manteniendo a Pedro como centro de l. V cmo se iba alejando cautelosamente, con aqul su andar silencioso que jams pude imitar. A cada momento se acercaba ms al montarral donde habamos odo los pasos. Cuando lo perd de vista, me fu tras l con el rifle listo. Al rato apareci Pedro... Se me jue me dijo. . . . Venga a ver dnde estuvo echado, vigilndonos! Y venga a ver el tamaito del condenado! ... Efectivamente, enmedio del montarral, v la huella aplastada de su cuerpo y era tan reciente su huda que el monte an se estaba enderezando a su posicin natural. En ese instante omos su bramido corto y garrasposo. Sonaba cerca pero, por ms que hicimos por encandilarlo, no fue posible que se diera a la luz. Volvimos despacio al campamento y terminamos de encender la hoguera, echndole doble cantidad de lea. Previsoramente, Pedro fue a reforzar el lazo de la mula para evitar que barajustara. Estaba muy inquieta.

Comimos en silencio, lanzando temerosas miradas a nuestro alrededor. La luna, brillando intensamente, formaba caprichosas sombras con los largos brazos de las palmeras y veamos extraas formas danzar por entre el monte. A cada rato se nos imaginaba ver la sinuosa silueta del tigre saltando hacia nosotros. Aquella noche comimos parcamente, tratando de economizar los vveres. La fiebre atac de nuevo a la muchacha, pero esta vez no tan intensamente corno las anteriores. Tom quinina y se acost la hamaca. Con Pedro nos quedas junto al fuego con las armas listas. La mula se habia aquietado y coma pacientemente. Jams haba hablado Pedro de nuestra situacin, ya que el era por naturaleza reservado. Cualquier explicacin entre nosotros sala sobrando, pues en largo tiempo de convivencia nos habamos acostumbrado a ver y callar. El haba aceptado mi suerte como si fuera la suya y yo no me atrev siquiera a insinuarle que no me acompaara en aquella aventura. Ambos sabiamos que la suerte de uno era la del otro. Pero Pedro estaba malhumorado y raro. No saba yo a qu atribuir aquella su actitud y pens que, quiz, tendra fiebre. Que pasa Pedro? -le dije Hace das que te veo raro, de mal tal y esquivo! ... Nada, patrn! on el permiso de ust, que ya no s si se le pueda hablar de ella como antes, le voy a decir una cosa. Mientras esa mujer ande con nosotros, la negra vendr tambin trotando a nuestro lado rumbiando por onde vayamos. . Trae mala suerte esa mujer y pior aura que le ha entrado la calentura en forma de locura, pues nunca haba visto yo ningn cristiano que lo tuvieran casi qu amarrar cuando le da la fiebre. Eso es todo lo que me pasa. Por ust, ya sabe que doy la vida y que me rompo cualquiera, pero es de ms con esa mujer siguindos por todos lados... De repente me entran ganas que se muriera en unode esos sus ataques! Cllate Pedro! cort, sintiendo una oleada de sangre en la cara. . . Si esa es tu idea, si has llegado con tu supersticin estpida y con tu odio e ingratitud hasta el colmo de desear que se muera, mejor te largs! ... Vos no has hecho nada, sos libre y pods salir de aqu cuando te d la gana... Si vos quisiste ganar el monte, fue sin que yo te lo pidiera... No te preocups por nosotros que seguiremos rumbiando hasta salir por el Santa Mnica. No hay duda que la fiebre me volva a acometer pues me senta tan rabioso que hubiera podido asesinar a alguien en ese momento. Me alej del fuego y, de soslayo, v la silueta de Pedro, que no se haba movido del lugar y echaba pacientemente ms troncos en la hoguera. Me llegu hasta la hamaca de Mara, temeroso de que hubiera odo lo que se habl cerca del fuego, ya que Pedro jams se cuidaba de disimular sus

sentimientos para con ella. Tena los ojos cerrados, pero un leve temblor en sus prpados me hizo dudar que realmente durmiera. Cuntas horas dorm aquella noche antes de despertarme violentamente? Un pataleo furioso y unos relinchos de dolor me arrojaron del lecho y creo que todava estaba dormido cuando empue el rifle. V la figura de Pedro en calzoncillos, esgrimiendo el machete en direccin al rbol donde estaba amarrada la mula Yo corr tras l. . . La bestia estaba encabritada y pugnaba por tirarse de espaldas, lanzando unos relin chos que se iban extendiendo por el monte como lamentos semihumanos.... Nada vi al principio y Pedro cort de un tajo el lazo para que la mula se defendiera mejor. Cuando vir en redondo frente al fuego, pude ver al tigre! Era un animal enorme y estaba pegado sobre el lomo de la mula. . . En ese instante me ofreci un buen blanco y, acomodndome lo mejor que pude para ver las miras a la luz de la hoguera, hice mi primer disparo. El tigre salt al suelo al instante y, cuando iba a lanzarse sobre Pedro, que era el que ms prximo estaba, dispar dos veces casi sin interrupcin. En plena carrera, algo detuvo al jaguar, como si un freno poderoso hubiera accionado en sus msculos de acero. . . Se resolvio instantneamente y lo vi tratando de agazaparse para saltarme encima, pero otra bala le fue a destrozar el crneo, penetrndole por la frente. Pedro se le aproxim despacio, listo el machete por si an viva. Pas a su lado y fue a detener a la mula, que se haba quedado quieta, temblando de espanto como un ser humano. Con cuidado la tom por el lazo y le habl cariosamente. Cuando la hubo atado de nuevo, nos pusimos a examinarla. El pobre animal pareca comprender nuestras palabras mientras la acaricibamos, y sus ojos inquietos giraban en derredor, con el miedo ms pattico. Cuando le limpiamos la sangre con unas hojas, pudimos ver una terrible herida en el nacimiento de la espina dorsal... Por rara casualidad sin duda temeroso y enceguecido por el fuego, el tigre haba fallado y no logr partirla de un solo golpe, como es su infalible costumbre. . . Las garras, enormes y romas, haba abierto zurcos sangrientos y profundos a cada lado del cuello y las uas traseras le destrozaron las ancas en su afan de destaparle la barriga. La mula estaba viva pero hecha una lstima, e iba a costarnos un gran trabajo el cargarla sin lastimar aquellas horrendas heridas. La infeliz bestia se calm inmediatamente, como si ya nada temiera vindonos a nosotros cerca de ella. De vez en cuando, lanzaba una mirada a la tendida figura del tigre y relinchaba nerviosamente. Cuando volvimos nuestra atencin al causante de aquel alboroto, vi que la muchacha estaba inclinada sobre l sin el menor temor. Aquella visin tena algo de absurdo e irreal! Carazamba, en camisn de dormir y con el cabello suelto hasta los hombros, empuaba en una mano el riflito 22 y la

otra la pasaba acariciante por el costado del tigre, como si el contacto de aquel cuerpo le produjera una sensacin de extraa voluptuosidad. Pobre es la mula! Vaya a verla! Ella no levant la cabeza. El tigre la tena fascinada! ; Ojal pudieran quitarle la piel! . . . Es tan hermosa! Me gustara tenerla! . . . Si yo hubiera sido animal, de seguro habra sido un tigre real, tan hermoso como ste! ... Se enderez y se fue a su hamaca lentamente, sin apartar la vista del felino. Con Pedro dispusimos pelarlo esa misma noche. Mientras lo hacamos, mi capataz me sonrea a menudo con toda la franqueza y bondad de siempre. Yo me avergonc al tropezar la mirada con la suya, recordando nuestra ltima escena. Buscamos en el cuero los impactos de mis tiros y haba tres, dos en el costado y el de la cabeza, que lo. El primero no haba hecho blanco. Si nues por ust, patrn, a estas horas este indino me tendra en la barriga.... y de una cuchillada separ el ltimo fragmento de piel sanguinolento cuerpo.

-XIXPronto quedronse atrs los espacios abiertos por donde el sol maanero vivific un tanto nuestros enfermos y cansados cuerpos, y reapareci de nuevo la selva cerrada, implacable invasora de todo lo que es frtil en aquella desolada comarca. Apenas una maana llevbamos alejados del campamento en donde el tigre qued para alimento de los zopilotes y los quebrantahuesos, cuando la selva nos reclam de nuevo! Me hizo la impresin de que, cuando nos vio aparecer como mseros gusanos arrastrndonos en el fondo de su altsimo seno solt una carcajada queda y diablica en el murmullo eterno de sus frondas y en el traquido de sus ramas al chocar unas Con otras. . . Miserables de nosotros que cremos haber dejado para siempre la penumbra, alucinados Por una caricia de luna o un rayo efmero de sol! Esta selva que se extenda hasta las mrgenes del Santa Mnica era ms densa que las anteriores, y miles de plantas trepadoras, helechos enanos y gigantes y toda la variedad de los bijahues entorpecan nuestro andar y los machetes no se daban reposo mutilando aqu y all. Yo iba adelante abriendo paso, y sintiendo un raro placer a Cada golpe del machete, como si la furia de mi alma fuera manejar mi mano vengadora. . . Hacame la ilusin de que pronto la reluciente hoja del vizcaino iba aparecer roja de sangre, de la sangre de aquella maldita muchedumbre de seres gigantes y callados que vivan en absurdo apretamiento de siglos, esperan quiz, en alguna evolucin de cataclismo!

Pero mi brazo se renda y ceda el puesto a Pedro, quien calmadamente, quiz por no sentir la furia ma, iba desmochando las ramas y abriendo paso en el abrojal. . . Y pensar que dentro de tres das esta trocha estar cerrada de nuevo, como si nadie hubiera rumbiado por aqu... Estas palabras suyas fueron la respuesta de la selva a mis pensamientos, como si los rboles aquellos hubieran comprendido y contestaran mi reto por boca del capataz. . . Era la verdad! No se puede luchar contra la selva! Lo ms que puede hacer el hombre msero es doblegarse humildemente ante ella y rogarle que le permita salir vivo por cualquiera de sus lejanos lmites! La pobre mula iba cabizbaja y enferma. Dbame lstima el verla caminando siempre con la vista pegada al suelo, indiferente a todo. Las horribles herida se le cubran de moscones, verdes y azulados, que zumbaban a su alrededor incansablemente Haba momentos en que yo las espantaba con una larga hoja y no bien haba pasado sta sobre las llagas, ya un enjambre nuevo se posaba sobre ellas. Prob echarle Flit en la pelambre cercana a las heridas, pero todo fue intil. Aquella Pobre bestia estaba condenada a engusanarse en vida. Y lo peor de todo era que no podamos prescindir de sus servicios. Carazamba segua enferma y por momentos tornbase ms silenciosa y melancolica. No se quejaba nunca, pero rara vez hablaba y tan slo me sonrea o me miraba largamente, con aquellos ojos que se haban tornado ms enormes y brillantes. La herida del cuello de la mula la habamos cubierto lo ms suavemente que pudimos con una de las lonas, para que las rozaduras de la carga se le hicieran un poco tolerables y me consolaba que las moscas no se posaran en ellas. Pero, en cambio, el peso de Mara que iba siempre sobre el costal de las hamacas, deba hacerle insoportable aquella marcha de eterna agona. As avanzamos dos das ms, en un estado lamentable de opresin y tristeza y con la idea ms fija en nuestros corazones de que. Pasara lo que pasara, intentaramos salir por el Santa Mnica. Yo me iba casi siempre al lado de la mula, tratando de cubrirle las ancas con hojas frescas de bijahue, para ahuyentar las moscas o aislarlas. Carazamba me conversaba entonces, en un esfuerzo por parecer animada y alegre y hasta rea por cualquier motivo simple. En una de estas ocasiones, me dijo: sers t tambin de la opinin de Pedro, de que sera mejor que me muriera? No contest al momento, sobresaltado por el rey que yo ya sospechaba, de habernos odo durante el alegato cerca de la fogata del campamento del tigre. No diga tonteras! . . . Pedro ni siquiera lo dijo con intencin! . . . El tambin estaba nervioso y tena fiebre! . . . Oh! ... Lo que opine Pedro no me importa nada! Adems, no pienso darle gusto y llegare al final mejor que l... Lo dijo en u tono sombro y, al

mirarla, not en sus ojos aquel brillo extrao que me aterraba y que no haba vuelto a verle desde haca mucho tiempo. Me fui callado y pensativo todo el resto del camino. Al tercer da cremos estar ya cerca del Santa Mnica y Pedro me dijo que llegara al atardecer. ..., Ese fue el da crucial de nuestra amarga y desesperada peregrinacin. Cmo fue la desgracia. ..? Nunca pude precisarlo con exactitud y todo sucedi tan rpidamente que mi memoria conserva los hechos entre brumas. Avanzbamos en fila india, como siempre, y Pedro iba adelante, abriendo camino algo distanciado de nosotros. De pronto lo v detenerse en seco y lanzar un grito terrible. Lo v volverse al matorra1 circundante y machetear el suelo furiosamente... Ah, maldito! lo o rugir en una forma horrenda. Me qued parado por un instante, deteniendo a la mula por el lazo sin atinar a hacer nada ni a comprender Luego, v que Pedro corra hasta detenerse frente a un cado tronco. Entonces me fu acercando lentamente, con la boca abierta de manera estpida. -Qu te pasa, Pedro? atin a preguntarle. No me contesto, mientras iba acercndome a el por detrs. De pronto vi que extenda la pierna sobre el tronco y se arremangaba el pantaln... An no comprend claramente aquella atrocidad, pero algo dentro me hizo gritar: No! ... No! ... Entonces Pedro levant el machete en alto, y alto sobre su cabeza... Por un instante vi la hoja muy relucir y bajar rpida como una centella. Un alarido espantoso martiriz el silencio de la floresta, y nunca supe si haba salido de la garganta de Pedro o de la ma... Los ojos se salan de mis e 1tas cuando por fin llegue corriendo cerca del orb1t. Que haba cado al lado del tronco y se retorca en convulsiones... Me aproxim a l, como en un sueo de pesadilla, de cosas inconcebibles y macabras que deja daada el alma por mucho tiempo! Estaba en el suelo, revolcndose en un charco de sangre y en el oprima con las manos la pantorrilla derecha. Un borbolln negruzco sala en oleadas del extremo de su pierna y hasta entonces me d cuenta de toda la horrible verdad... Al lado del tronco, en el suelo y con el machete encima, estaba el viejo zapato de Pedro como cado al azar, y al verlo en aquel instante habra jurado que an se mova. Algo como una amapola enorme asomaba por la boca del mismo y por los ojetes de las cintas salan burbujas sanguinolentas. Aprese patrn! me dijo Pedro con una voz que vena de ultratumba No tuve mas remedio... Era un coral! Aprese, aprese, que me desangro!

Me tambale, sintiendo que el monte giraba vertiginosamente y la nusea me oprimi el estmago. Cre caerme, pero no ca. Como en sueos, recuerdo que me quit el cincho y con l le sujet la pantorrilla hmeda y lodosa... Mis manos se inundaron de un lquido viscoso y clido que saltaba por todos lados. Apret con furia hasta or crujir el cuero. Luego, lo at lo mejor que pude. Dios quiso que entonces me fuera recobrando enteramente y que pensara con ms calma. La sangre segua saliendo por el mun donde antes haba estado el tobillo. Saqu mi pauelo y con l hice otro amarre arriba de la horrible mutilacin. Con un palo, comenc a dar vue1ta al pauelo, improvisando un torniquete que apretaba con todas las fuerzas de mis nervios, hasta que Pedro gimi... Que me va a quebrar el hueso me dijo jadeante. En ese instante me d cuenta de que Carazamba estaba a mi lado. Dirig hacia ella la mirada en busca de consuelo e inspiracin y la vi rgida y plida, contemplando aquella escena dantesca! Pero no encontr en sus ojos el espanto ni el dolor de aquella tragedia, inhumano y salvaje. Contemplaba la sangre con un extrao relumbre en sus inmensos ojos y record los del tigre cuando iba a saltarme encima. .. Si yo hubiera sido animal, habra sido un tigre real, tan hermoso como ste. Aquellas palabras resonaron como martillar furioso dentro de m cerebro. No hay duda que, en aquel instante, era Carazamba! Carazamba y no Mara la que observaba en silenci la ms espantosa de las escenas, con un silencio fro, de dolor ajeno e indiferente. Carazamba ! le grit con voz espantosa. No se quede all, con esa cara... Encienda fuego, pero pronto, pronto... Me oye? ... Echele alcohol al monte para que encienda ligero... Me oye? Tuve que gritarle cien veces para sacarla de aquella actitud de xtasis morboso y me mord de rabia los labios al no poder soltar el torniquete y cruzarle la cara a bofetadas. Por fin se movi y la o trajinar a mis espaldas y por ltimo, el frotar de un fsforo... Pedro estaba plido como muerto y dijrase que una mano invisible le echaba cntaros de agua, tal era el sudor que brotaba a chorros por cada uno de sus poros. Tena los dientes enterrados en el labio inferior y muga como un toro... Sosteniendo con una mano el palo que atornillaba la presin del pauelo, con la otra rasgu mi camisa y con gran trabajo logr amarrarlo tambin a la pierna para que no diera vueltas y relajara la presin, que estaba conteniendo la hemorragia. Entonces me vi libre y examin el mun cortado al sesgo... Un escalofro espeluznan te me sacudi hasta el ltimo nervio cuando mis ojos se posaron en aquella cosa brbara! El machete haba cortado el pie en diagonal, de un tajo tan tremendo que el hueso

haba cedido como un tallo de caa tierna! Los nervios y los tendones, amarillentos y blancuzcos, flotaban entre una esponja colorada y la sangre sala ya escasamente por venas y arterias que parecan pedazos de tripa, flcidas y elsticas. Me apart de all y recog el machete de Pedro, con manos tan temblorosas que tem no fueran a sostenerlo. Carazamba haba encendido un efrnero fuego entre la hojarasca empapada de alcohol, al cual me acerqu a echarle ms hojas y ramas, y todo cuanto encontraba a mano. Por fin, o crepitar entre el humo y comprend que la madera ya haba encendido. Entonces puse el machete, tinto de sangre, sobre la naciente llama y all lo dej mientras iba en busca de ms alimento para la hoguera. Corra como loco. Tan pronto iba a dejar la lea como volva al lado de Pedro quien, por instinto, segua aferrndose con ambas manos a su pantorrilla.... La sangre comenzaba a coagularse en aquel mun palpitante e inolvidable. Me fui al lugar donde la mula se haba quedado y la encontr quieta indiferente a aquel drama solitario. Tom la cantimplora y serv medio vaso de agua al que le agregue otro tanto de alcohol, ya que el poco whisky que llevramos, se haba terminado haca das; y con aquel trago improvisado retorn al lado de Pedro e hice que se lo bebiera. Regres a la hoguera que ya arda con intensidad y palp el machete por el mango. Estaba caliente, pero la hoja an no se alteraba. Agregu ms lea y le di instrucciones secas a la muchacha para que preparara otro de aquellos tragos. En silencio me obedeci, con una rara expresin en su plido rostro. Por fin, fui sacando el machete con la ayuda de un envoltorio de trapo, ya que hasta el mango de cuerno ola a quemado. Tan slo una cuarta, de la punta para arriba, estaba rojiza, pero no quise aguardar ms... Con el corazn en la boca, me fui acercando a Pedro, y Carazamba me segua, llevando el vaso con el alcohol diluido. Pedro segua en la misma posicin y tena los ojos fuertemente cerrados. Un entero lamento sala de sus labios ensangrentados por sus propios dientes... Levant su cabeza y le hice beber ntegro el contenido del vaso. Por el gesto instintivo de su cara, comprend que estaba ms fuerte que el primero. Bueno viejo! le dije suavemente. ...Tens que aguantar ms todava! ... Cerr los ojos y no ves lo que te voy a hacer! Sin perder ms tiempo, apliqu la candente hoja en la amapola abierta de su carne viva.

Con dificultad enorme pude sostener el machete. Pedro lanz un grito mortal y sent cuando su cuerpo entero se sacuda en una horrible convulsin, pero no hizo esfuerzo alguno por retirar la pierna. Con todo fervor rogu para que se desmayara. Fui untando la hoja por todo el espacio mutilado y un olor a carne chamuscada suba con el humo cada vez que la hoja siseaba el contacto de su carne. Jams podr olvidar aquellos momentos espeluznantes y por mucho tiempo permaneci e mis odos el chasquido del machete cuando rozaba el hueso y cauterizaba el tutano. La sangre se contuvo completamente y Volv a darle otro trago, ms fuerte an. Entonces comenz a hablar y a desvariar. Despus ya no se quej ms. Slo pidi que le pusiramos algo debajo de la cabeza, para poderla levantar un poco. Le traje una de las almohadas. V el reloj y eran las cuatro de la tarde. Cunto tiempo haba transcurrido desde el comienzo de la tragedia? Jams pude precisarlo! Me serv un tragazo de alcohol con un poco de agua y me alej del herido. Qudese a su lado le dije a la muchacha secamente. . . . Y dle a tomar un poco de agua! Ya vuelvo en seguida. Llegue al lugar Pedro haba sido mordido por el coral y busque entre la hojarasca. En el borde mismo de la trocha que iba l abriendo lo encontr partido en tres pedazos. Era un animal extraamente grande para ser coral y, por un momento el corazn me di un salto al sospechar que poda tratarse solamente de una serpiente arlequn y no de un coral autntico y mortfero Y que aquel brutal sacrificio habra sido tal vez Sin objeto. Pero Pedro conoca bien el monte. Inmediatamente v que los anillos negros no presentaban en su parte media la lnea blancuzca o amarilla que caracteriza a los no venenosos! Con el machete abr dificultosamente su boca y pude ver los colmillos inyectores, curveados hacia adentro Y gruesos como espinas y comprend con cuanta facilidad haban atravesado el viejo y humedo zapato de Pedro, quien, para mayor comodidad, haca das que haba tirado las gruesas medias inservibles viejas. Unos minutos me estuve en cuclillas contemplando al ms temible y silencioso asesino de la selva y fue entonces cuando me fue entrando la admiracin por mi capataz. Me puse a pensar con terror, si yo habra sido capaz de hacer lo que l hizo, en caso de haberme tocado ser la vctima. Llegu a la conclusin de que yo hubiera muerto a las pocas horas, enmedio de los ms atroces sufrimientos, por la accin de aquel veneno que destruye los vasos sanguneos y las neuronas, pues nunca hubiera tenido el valor de hacer lo mismo que hizo mi capataz. La vida de Pedro penda an de un hilo, no slo por el peligro de una hemorragia o de gangrena sino por el propio veneno, si es que ste haba logrado circular en cantidad antes de la mutilacin. Record entonces que, minutos antes del accidente, haba visto en medio de unos matorrales, una

planta de bolaych, que los indios quecches consideran antdoto infalible para toda serpiente venenosa. Me fu despacio, tratando de localizar el lugar. Al cabo de un rato de bsqueda, d con l y, Cortando el arbusto entero con mi machete, lo traje arrastrando de vuelta. Cuando me acercaba adonde haba quedado Pedro, un ruido extrao y voces violentas me detuvieron en seco. Era la voz jadeante de Pedro, debil y moribunda. . . NO No, malvada! O que deca en un susurro agonizante ... Sulteme, djeme!... No me suelte el torniquete! ... El patrn la va a matar por esto! Una nube roja se plant frente a mis ojos. De un salto pas un tronco cado en m camino y aparec en el lugar de la tragedia. Carazamba estaba sobre Pedro, luchando por soltarle las ligaduras que yo haba puesto para contener la hemorragia, y l se resista desesperadamente, en el ltimo esfuerzo de sus agotadas energas. V que tena fuertemente sujeta del pelo a su enemiga y pugnaba po separarla de su pierna... Bandida, bandida! lo o jadear, mientras me quedaba como herido de un mazazo, contemplando aquella escena que mi cerebro rechazaba por monstruosa e increble. Con que queras que muriera, perro cochino! O que deca la mujer entre jadeos -ya vers t quien es el que se muere! ... En ese instante reaccion. De un salto me plant al lado de Carazamba y la tir del pelo hasta levantarla. Cuando la tuve de cara a m y le v los ojos, supe que tena que repeler algo monstruoso y en instinto defensivo le lanc una bofetada que la hizo rodar por el suelo. Algo horroroso herva en mi pecho, como el retumbo del volcn cuando el crter va a estallar en mil pedazos. La nube roja persista frente a m y, desenvainando el machete, me lanc sobre su cado cuerpo y comenc a golpearla brutalmente con el plano de la hoja. Mi brazo inexorable iba y vena y los planazos sonaban en su carne como coletazos de lagarto en agua mansa! Cuando pas la nube roja, solte el machete y me dirig a Pedro. Estaba mirando la escena con ojos espantados y su corazn generoso esforzbalo a arrastrarse hasta m para contenerme Por Dios, patroncito! Me dijo sollozando... que la va a matar! ... Djela por Dios! Entonces me inclin sobre su pierna v que Carazamba, por milagro y por ira resistencia de Pedro, no haba logrado arrancar ni el torniquete ni el cincho y que la sangre habase contenido por completo. Despus, algo se rompi en mi garganta y me tir boca abajo al lado de Pedro, sollozando convulsivamente.

XXAquella noche fue la ms amarga y terrible de cuantas viv en la selva! Transport en brazos a Pedro hasta el pie de una enorme ceiba, en donde extend su hamaca y all lo deposit con todo cuidado. Le d a tomar gran cantidad de infusin caliente de las hojas de bolaych, que era amarga como hiel, y dos aspirinas para aliviarle el horrible tormento de aquella amputacin salvaje y de la atroz pero salvadora quemadura. Pedro era valiente y racialmente estoico y tan slo se quejaba en un lamento quedo y prolongado. Las seales del envenenamiento aparecieron en forma leve y comprend que; por esa parte, no correra mayor peligro. Se limitaron a producirle vmitos y una baba sanguinolenta le sali por la boca... Repet la dosis del Bolaych y cuando ste hizo su efecto desaparecieron las ltimas huellas del envenenamiento. Carazamba se haba desmayado a consecuencia de la tremenda paliza que recibiera, ya que los golpes de mi machete cayeron por todo su cuerpo, incluso la cabeza. Me limit a reanimarla con un poco de agua con alcohol y la dej donde estaba. Al rato, apareci en el lugar donde yo haba encendido el fuego nocturno y en donde preparaba caf para Pedro. Entonces le lanc una mirada furtiva. El cabello caale en desorden sobre los hombros y v que apenas poda moverse. Su pecho se alteraba violentamente por los sollozos reprimidos y extendiendo su hamaca en el suelo sin nimos para colgarla, tom su cantimplora y se meti entre sus chamarras, alejada de nosotros y del fuego. No la omos proferir ni una palabra. No haba tenido tiempo de analizar aquella horrible tormenta de sucesos, pero mi espritu senta un gran alivio Ni por un instante tuve lstima de aquella mujer! De golpe habanse derrumbado mis ilusiones y una gran decepcin embargaba todo mi ser. Carazamba sera Carazamba siempre, de alma zamba, negra, negra! ... No haba manera de cambiar aquella obscura complejidad de su ser! ... Qu motivos tuvo para querer asesinar a Pedro? Era tan intenso su odio para aquel hombre que nos estaba sacando adelante en aquellos montes? . . . O crea que l era un obstculo que se interpona entre ella y yo? . . . Quin sabe! Fuera lo que fuere, ella demostraba una vez ms que estaba dispuesta a destrur todo aquello que se opusiera en su camino de fuego. Sent lstima por Pedro y por m mismo, que haba acariciado un sueo que la realdad evapor con la sbita rapidez del viento cuando descorre la niebla del amanecer. Aquella noche aciaga la pas rondando por el bosque en busca de ramas secas para la hoguera, y mis nervios hacan ms penosa la tarea, pues me sobresaltaba con cualquier murmullo en la hojarasca y examinaba

cuidadosamente con la linterna, el terreno que pisaba, temiendo a cada instante ver aparecer una vbora en mi camino. Pedro tuvo fiebre a media noche y le d dos aspirinas ms y bastante agua, para que sta fuera reponiendo la sangre perdida. Carazamba pas una noche mortal y la fiebre debe haberle llegado al lmite. Me compadec al orla delirar y darse vuelta en sus cobijas atormentadamente. Tan pronto rea como lloraba a gritos y se halaba el pelo. Muchas veces o que me llamaba y, de repente, ponase a insultarme en un lenguaje tan vulgar, que comprend proceda del origen mismo de su existencia. . . Despus, hablaba dulcemente . . . No, no! . .. Todo es mentira...., perdname amor mo...! Te adoro, te adoro Mtame pero no me dejes! . . . Me muero, me muero! Me acerqu a su lecho y v que estaba roja como un camarn, la frente perlada de sudor y los ojos cerrados. Mova la cabeza a uno y otro lado incesantemente y tem que pudiera sobrevenirle una meningitis... Entonces, logr abrirle la boca y hacerla tragar dos pastillas de quinina y dos aspirinas, arropndola para que sudara. Haca mucho que le haba quitado a Pedro las ligaduras de la pierna, para evitar la gangrena. Con cunta pena fu soltando poco a poco el cincho y dando vuelta al palo para aflojar la presin del pauelo, temiendo que la cauterizacin y la coagulacin no fueran an suficientes para evitar la hemorragia. Pero la pierna qued libre completamente y la sangre apenas humedeci de nuevo los bordes de la amputacin. Machaqu cierta cantidad de pastillas de sulfa y las apliqu con una gasa al mun palpitante, cubrindolo despus lo ms suavemente que pude, con una venda externa. Ms tarde Pedro me pidi algo que me hizo estremecer de repugnancia. . . Le suplico, patroncito, que vaya al tronco y entierre mi... mi zapato . . . No quiero que se lo lleve el tacuacn o cualquier otro animal del monte... Al fin y al cabo, es un pedazo cristiano! Con los ojos llenos de lgrimas, me fu con la linterna a cumplir su voluntad. Abr un hoyo profundo con el machete y all empuj aquel resto sanguinolento, que ya se estaba cubriendo de voraces hormigas negras, y lo enterr, apisonando la tierra y cubrindola despus con hojas y ramas frescas. Dos das y dos noches nos quedamos en aquel lugar horrible, cuidando yo a mis enfermos lo mejor que pude. Pedro estaba mejor y habase salvado momentneamente, y ya slo era de temer una infeccin, la cual trataba de evitarle a base de asepsia y sulfas. Carazamba despertaba muy dbil y dorma la mayor parte del da, teniendo yo que hacer todo el trabajo del campamento.

Echaba mano de los escasos vveres y haca condimentos imposibles, que slo nos comamos para no morir de hambre. a pobre mula no tena con qu al alimentarse, ya que los helechos y dems yerbajos los rechazaba naturaleza enferma. Entonces, Me intern en el monte con el rifle y el machete, hasta que encontre un rbol de ramn y regres arrastrando una enorme rama, que la bestia comenz a comer con desgano haciendo el mismo esfuerzo que nosotros para perecer de inanicin. Por fin, al tercer da, Pedro estuvo ms animado pues haba dormido bien por primera vez desde el accidente, y tuve la gratsima sorpresa, al abrir mis cansados ojos, de ver la figura de Carazamba, inclinada ante un naciente fuego, con la cafetera en la mano. Me acerqu a ella en la forma ms natural del mundo y le cmo se senta. Ahora bien, gracias a sus cuidados me contest sin mirarme. No sabe lo que le agradezco, y siento las molestias que ha tenido por m... Su voz era triste y cansada y comprend que, en esos momentos, era Mara la que hablaba. Por su camisa arremangada pude verle los verdugones de sus brazos, causados por mis golpes y retir los ojos de all porque la vista de ellos me causaba un raro malestar. Se siente con animos de andar. pregunt con suavidad. No va a poder montar la mula, porque all va a ir Pedro, Creo que hoy mismo llegaremos al Santa Mnica Hizo un gesto afirmativo y me dijo que s senta capaz de caminar das enteros, con tal de alejarse de aquel lugar. Me acerqu a ella y le tom la mano para buscar su pulso. Ella me la abandon y quiz interpret mal mi intencin, porque me mir con tal dulzura que tuve que bajar la vista. El .pulso estaba lento y parejo; no tena fiebre. Se acerc tmidamente a Pedro, mientras yo observaba desde lejos aquella molesta escena... Me alegr que ya est mejor, dijo ella con la vista en el suelo, y regres rpidamente a ayudarme a empacar la carga. V la cara de Pedro ilumnarse con una sonrisa y lo o contestar: Gracias, seora. Yo tambin me alegro que ust ande ya en sus pies de gelta.. . Aquella alma noble estaba llena de agradecimiento a Dios por haberlo sacado adelante de aquel trance y en ella no haba espacio para el rencor ni el odio... Comprend que Pedro estaba dispuesto a olvidar, para no seguir en aquella situacin tan violenta. Cort un palo grueso pero liviano con una horqueta grande en un extremo, en donde puse un rollo de trapos para improvisar una muleta y v con gran contento que Pedro se pona inmediatamente a ensayar a caminar. Mejor que aprienda luego a usar esta mi otra pata me dijo . . . ya que ser la que me sirva de hoy en adelante.

Efectivamente, pronto comenz a caminar con bastante soltura, aunque se cansaba mucho y el hombro le dola por la falta de costumbre. Ayud a montarlo sobre la mula y emprendimos la marcha lentamente. Ya la tarde estaba coagulando sombras en los rincones de la montaa cuando omos el rumor del ro y entramos a un bosque de chicales donde el suelo era limpio y terso, tan slo cubierto de hojas secas. A travs de los rboles vimos el brillo del agua que el sol poniente tena arrebolada. Con emocin nos acercamos a la margen, en un lugar donde una gran playa arenosa se extenda, y el ro apareci en todo su esplendor. a cuenca era muy extensa, pero el caudal de agua ocupaba de ella, en aquella poca del ao, slo unos veinte metros de anchura y por la lentitud de la corriente, supimos que era profundo. Decidimos acampar en la playa y extender nuestras hamacas en la arena. La luna menguante asom tarde aquella noche... Con qu alegra v asomar su deformado rostro sobre la copa de una alta ceiba, difuminando en su camino la luz de las estrellas. Me qued despierto, fumando tranquilamente y escuchando la respiracin calmada de Pedro y Carazamba que dorman en sus chamarras. La luna baj a baarse al ro y alumbr el cuerpo de una enorme danta que chapoteaba con el agua hasta la barriga. La tibia brisa me llev una gran tufarada de flores salvajes y el potente maullido d un puma, que cazaba en la distancia. -XXIDe madrugada estbamos en pie. Era el nacimiento de un da esplendoroso en que los rboles comenzaron a contornear sus negras siluetas contra un fondo madreperla y prpura. El Santa Mnica lo conoca Pedro desde lejanos das de chiclero, habindolo remontado en cayuco desde su confluencia con el Pasin hasta los raudales de su nacimiento, ya cercanos a la aldea de El Chal. Con la ayuda de su muleta, se puso a recorrer la playa, tratando de reconocer el la adonde habamos ido a desembocar. Por fin regres, con expresin alegre en su rostro: No hay duda que tuava sirvo pa rumbero : nos dijo jactanciosamente. Porque no me desvi ni tantito del noroeste. Por un poquito. Salimos diuna vez al Pasin! De aqu pa la desembocadura habr, si acaso, unas tres leguas. Mientras tombamos el desayuno, Pedro fue reconociendo ms aquel lugar.

En esta misma playa me dijo... matamos hace aos un lagarto de ms de cinco quintales de peso. Lo tir un mi hermano desde el cayuco, con un Mauser, cuando el animal estaba soleando en la playa. Al tiro, se ju arrastrando toava se meti entre el agua, pero de ay lo sacamos con la fisga. Estamos de suerte porque a cosa de media legua ro arriba, hay una aldeyita que se llama El Danto, al otro lado del ro. All hay cayucos grandes porque son pescadores y cazadores de perro de agua y lagarto. Crees que nos vendern uno? Es peligroso que nos veyan, patrn, Quin quita que ya sepan lo de la recompensa, por alguno que se haya topado con las patrullas del Pasin y entonces s nos friegan! . . . Sera mejor robrselo. No es difcil porque los mantienen amarrados en la ora... Lstima que yo no me pueda meter al agua, ni nadar! ... No te aflijas por eso. Yo lo hago. Por donde me voy? Tanteye irse abriendo camino por la mera orfa y no se meta en el monte porque se puede perder. Cosa de media legua, ro arriba, va a mirar la aldeya en el lado de enfrente . . . Entonces mtase al agua, pero en un lugar donde no lo vayan a ver, hasta que llegue a los cayucos. Carazamba quiso acompaarme, pero yo no se lo permit. Me quit la camisa y dej todo lo que llevaba en los bolsillos del pantaln, incluso la cartera con el dinero y no lleva ms armas que el machete pendiente de mi cinturn. Esprenme aqu les dije . . . y tengan listo todo para embarcar al no ms llegar con el cayuco Cuando me alejaba por la orilla, Pedro me. grit: No vaya a olvidarse de los caneletes y fjese que estn dentro del cayuco. Al instante me intern en el monte, ya que la playa terminaba y el ro comenzaba a deslizarse encajonado entre la selva. Abrame paso conforme iba encontrando los claros entre las cerrazones de maleza y, cuando no, usaba el machete. Pas junto a un gran tronco podrido y un ronquido prolongado y garrasposo me hizo dar un brinco de costado. Encima del tronco vi el rollo de una enorme mazacuata que, al sentirme, se haba puesto a roncar amenazadoramente. Largo rato estuve contemplndola de lejos y, mientras se iba inflando al tragar aire para expelerlo despus con ese ronquido que emite cuando est enojada, le v los ojillos perversos y la lengua bfida que proyectaba hacia m su gran cabeza. Era un animal enorme y calcul que bien tendra sus doce pies de largo y la fuerza suficiente para quebrarme. Segu mi camino con ms prudencia para evitar un encuentro desagradable e imprevisto.

En una hora llegu a la par de la aldea. Estaba al otro lado, en un lugar donde la margen del ro se elevaba en una colina. El espacio de la ranchera era despejado y limpio y pude ver los cocales, las palmeras y los platanaares que le daban sombra, Desde mi escondrijo distingu varios patojos medio desnudos jugueteando en la puerta de los ranchos; y de vez en cuando, las coleadas de brisa me llevaban el ruido peculiar de la torteada del maz. En la orilla haba varios cayucos que se mecan al soplo del viento y escog mi observatorio escog uno, el ms alejado de los ranchos y el mas grande. Arremangu mis pantalones y me ech al agua silenciosamente, nadando con las manos y los pies sumergidos. As, apenas con la cabeza fuera de la superficie, atraves el ro sin tocar fondo un solo instante. Cuando me encontraba a cosa de veinte pies del cayuco, aspir profundamente y me zambull no aflorando hasta ver su casco a travs del agua amarillenta. Sal por un lado y agarrndome por uno de sus bordes, me domin poco a poco y lo fui ladeando hasta ver su interior. Haba dentro un guacal dos canaletes, una pica y varios palos cortos que no tuve tiempo para examinar. Me fu deslizando por su costado hasta que mis pies tocaron un fondo cenagoso. Arrastrndome, pude ll4egar harta el lazo por donde estaba amarrado a una gran estaca y de n tajo lo cort. Instantneamente el cayuco comenz a derivar con la corriente y yo me escurr hasta la proa y de ah lo fu halando, procurando mantenerme pegado a lila margen. Antes que la curva del ro me ocultara la aldea, o el furioso ladrar de un perro. Entonces me domin en la proa y,,, con gran esfuerzo para no volcarlo, logr por fin meterme adentro, Empu un canalete y comenc a remar hacia el centro. XXII Media hora ms tarde estbamos listos para despegar de la playa. Habamos acomodado en el cayuco todo nuestro equipaje y los tres contemplbamos a la mula, que nos vea con una extraa y pattica expresin, como si presintiera que la bamos a abandonar, y fue esto motivo de discusin... Qu hacamos con ella? Yo era de opinin que la dejramos all donde estaba, para que tuviera agua y buscara qu comer en los linderos de la montaa. Pedro y la muchacha no opinaban conmigo Infeliz animal! deca Pedro ... Este es el pago que le damos por habernos servido con fidelidad! Dejarla pa que se muera de hambre o pa que se la coma el tigre o el lagarto... Adems, ya la gusanera de las heridas la va a debilitar tanto que se la van a comer viva los quebrantahuesos y los guanses... Yo opino que lo mejor es matarla. Yo tambin deca Carazamba.

Yo pona muy en duda la piedad de aquel acto. Pero habra que hacerlo con el 22, porque el tiro grande lo oiran en la aldea arga yo an. . . Y va a sufrir mucho! No! Trele con el 300 y si lo oyen en la aldeya, mejor! Que sepan que estamos bien armados, por si deciden venir a buscar el cayuco. Comprend que tena razn y no haba tiempo para ms discusiones. Quise relegar en Pedro el penoso deber aqul, pero su argumento me convenci: No puedo pararme bien y gu fayar y va a ser pior! Tom el rifle y me fu a colocar tras la pobre bestia que, como si presintiera algo, no dejaba de mirarme con el cuello vuelto. Hblenle! les dije a mis compaeros. Entonces Pedro le grit algo y en el momento en que la mula me quit la vista, son el disparo que le entr tras la oreja. Cuando rembamos rpidamente a favor de la corriente, v sobre la playa la obscura figura de su cuerpo, que pronto estara rodeada d aves de rapia. Estaba escrito que aquellos pobres restos fueran pasto de algn hijo de esos solitarios y salvajes pramos. Nuestro viaje fue de lo ms animoso, ya que el ro base ensanchando por momentos y la corriente nos llevaba con rapidez. Pedro estaba contento de no tener que caminar ms y nuestros presentimientos eran optimistas. . . . El silencio era absoluto en aquellas soledades y nada se distingua en toda la extensin del ro que abarcaba nuestra vista. Por vveres, ya no nos preocupemos deca Pedro---. . Por las noches vamos a lucear en las oras y ya van a ver el tepescuintero! Adems, aqu hay dos fisgas y un pegue pa agarrar tortugas. Cuando estemos en el Pasin, yo me puedo acercar a cualquier pueblo, Tierra Mojada, por ejemplo , donde tengo amigos y all. conseguimos cualquier cosa. ... Ya no hay luna casi y viajaremos slo de noche... De da metemos el cayuco en el monte y descansamos pa que no nos vean.. Avanzba llenos de ilusin y Carazamba iba recobrando sus colores sanos con aquel aire fresqusimo del ro o y con el sol que caa plenamente sobre nuestras cabezas descubiertas. Pronto, el agua comenz a tomar diferentes tonos. Vease de pronto azul y cristalina y luego amplias fajas ms obscuras.

Ya esta entrando el agua del Pasin grit Pedro alegremente. Un rumor sordo se comenzo a or a proa. Es el pasin, es el Pasin! grit de nuevo Pedro - oigan cmo suena el raudal de la desembocadura. El ruido hizo ms intenso y el oleaje ms violento. Y fue aquel ruido y la brisa a favor lo que impidi que oyramos el de nuestra perdicin! En la ltima curva, cuando iba apareciendo frente a nosotros especie de baha y Pedro se dispona a gritar su al ansiado ro, sin aviso previo asom a cien varas de nosotros, trasponiendo tambin la curva, una lancha a motor con un toldo de lona. Casi al mismo tiempo nos vimos los tripulantes de ambas embarcaciones y nosotros distinguimos claramente los caones de los rifles de sus ocupantes. Pedro reaccion al instante y meti su canalete, sujetndolo firme, haciendo virar el cayuco hacia la margen derecha, la ms cercana Entonces comenzamos a remar desesperadamente hacia la orilla. Omos voces en la lancha y supusimos que nos mandaban hacer alto. Remamos con desesperado vigor y el cayuco cabeceaba peligrosamente, haciendo agua por los lados, no slo por la velocidad con que se deslizaba sino por las correntadas encontradas de los ros. Algo pas silbando sobre nuestras cabezas y un chorro de agua salt varios metros adelante de la proa. Entonces nos lleg el estampido de un Mauser! . Pronto, una lluvia de balas comenz a caer a nuestra alrededor en el instante en que el cayuco enterraba su proa en un banco de camalotes. De un salto sal de la canoa, ayud a Pedro a que se arrastrara fuera y se colocara la muleta. Carazamba traa los cinturones con los machetes y las pistolas y yo cog en manojo los rifles y la escopeta. Con febril excitacin, urgu entre la carga hasta encontrar la bolsa con las cajas de tiros, y en un segundo nos metimos entre el monte. Pedro saltaba penosamente y nosotros no quisimos alejarnos de l. Corran, patroncito! me deca desesperado jVyanse ustedes dos, corriendo! Pirdanse entre el monte... A m no me harn nada! Pero ni yo ni la muchacha nos alejbamos de l y tratbamos de ayudarlo en los pasos difciles. Era imposible continuar as. Pedro estaba cubierto de sudor y una palidez mortal habale invadido con el esfuerzo sobrehumano que haca corriendo en un pie, ya que el palo slo serva para medio guardar el equilibrio. Pronto omos los gritos de la gente que haba desembarcado, y una voz dando rpidas ordenes.

Media hora despus, nos detuvimos. Pedro haba cado al suelo y no poda levantarse ms. La muleta yaca a su lado, quebrada en dos. Djenme y vyanse nos deca. . . tal vez todava sea tiempo! Pero desgraciadamente ya era tarde. Arrastramos a Pedro tras un grupo de troncos cados. Nos colocamos en una barricada natural, teniendo todos los flancos cubiertos por un sinnumero de rboles que haban sido arrastrados al suelo por un enorme cedro que un rayo derribara anteriormente. Nos agazapamos en el fondo. Yo empu el 300 Savage y me ce el cinturn con el revlver . . . Carazamba haba llenado la recmara del 22, y Pedro, sentado con la espalda contra un tronco, pona dos cartuchos con posta para venado en su escopeta. El silencio era angustioso y nosotros nos hicimos la ilusin de que podramos escondernos all hasta la noche. De pronto, una voz son rotunda e imperativa a una veintena de metros de donde nos encontrbamos: Rndanse a las fuerzas del gobierno! Es intil que se resistan porque estn rodeados. Si no salen con las manos en alto, los vamos a quemar a plomazos! Nunca me pareci ms horrible la voz humana y ech de menos aquel angustioso silencio de la selva! Como no respondiramos, una lluvia de balas fue a incrustarse en los troncos adyacentes. .. Una bandada de monos sali gritando por las altas ramas, espantados por las tremendas detonaciones de los Mausers, que la concavidad del monte hacan ms impresionantes. Me arrastr hasta el extremo del gran tronco d cedro y asom el can del rifle, disparando dos tiros hacia el lugar donde sonaban las descargas... Con orgullo comprob que la voz de mi 300 Savage era tan poderosa como la de los rifles de los soldados. O ruido de pasos cautelosos en la hojarasca y comprend que tomaban posiciones ms seguras en vista de la potencia del rifle... Despus, comenz el infierno! ... Por todos lados tron el monte en una balacera tupida, y los proyectiles arrancaban grandes trozos a los rboles que nos servan de parapeto. Nuestra situacin no poda durar mucho tiempo as porque aquellos hombres eran peligrosos. Acostumbrados a la lucha en la selva contra los bandoleros Y contrabandistas de chicle, eran rpidos en el avance y en tomar por asalto las posiciones enemigas. Pude or claramente que se iban aproximando a nosotros y era un suicidio intentar asomarse . Haba que alejarlos de cualquier modo y procurar aguantar hasta la noche... Tal vez podramos escurrirnos al amparo de la obscuridad! Qu ilusiones las mas! No era an ni medioda!

Una furia inmensa se iba apoderando de m. Lanc una mirada a mis compaeros y v a Pedro tranquilo y plido con la escopeta sobre sus muslos. Carazamba estaba cerca de m agazapada con el k riflito en las manos. Lo que haba que hacer era ocupar una posicin lateral desde la cual sorprender con mis tiros a los soldados. Entonces me decid. Saldra repentinamente corriendo hacia un rbol que estaba a veinte pies de distancia y al pasar por el claro ira disparando rpidamente mi automtico. Sin decir nada a mis compaeros, me puse de pie y comenc a correr antes que pudieran impedrmelo... Sal con el rifle a la altura del pecho y, sin llevrmelo al hombro, comenc a disparar a la maraa en donde estaban los soldados. . - Uno, dos, tres, cuatro, cinco tiros salieron de mi rifle en rpida sucesin y como un eco respondieron los otros . . . Sent un golpe terrible contra el pecho y ca de espaldas cuando an no me haba alejado de mis compaeros ni diez metros... Quise incorporarme inmediatamente, pero no pude. Algo tena atravesado en el pecho que me quemaba y no me dejaba respirar. . . Entonces o el grito de la muchacha, y sent que me tiraba por los brazos y slo as pude arrastrarme sin soltar el arma. Un instante despus, me hallaba de nuevo tras el refugio del cedro. Carazamba estaba sobre m, con la cara tan lvida como no la haba visto nunca... Ni en las horas de enfermedad, cuando la fiebre haca crisis, estuvo tan plida como la vieron mis ojos aquella tarde! . .. Pedro se haba arrastrado a mi lado y disparaba sobre el tronco con la escopeta, para mantenerlos alejados.. . Luego, sent su mano urgndome el pecho y abrindome la camisa... La vista se me nublaba, y no poda respirar, sintiendo como si una enorme piedra me oprimiera el trax. Baj los ojos y v el pecho lleno de sangre y con un agujerito obscuro que la expela a cada latido del corazn... Comenc a or todo vagamente y quise levantar la cabeza pero ya no pude. Con horror, comprob que mis brazos tambin se negaban a obedecerme. Pero todo lo vea con claridad an, una claridad extraa! La muchacha se arroj sobre m y me cubri la cara y el pecho ensangrentado con su cabello y sus besos... Amor mo, amor mo! escuche dbilmente que me deca. . . . No me dejes, no me dejes! . . . Ah, bandidos! De pronto sent que se alejaba y v la mano de Pedro que quera sujetarla. . . Sultame o que deca con una voz que me pareci el gruido de una fiera. O que cargaba el rifle y, de pronto la voz del 300 Savage comenz a rugirle a la montaa. Vengan a pelear, malditos! gritaba la voz de la muchacha. ... Vengan cobardes! . .. Y el 300 Savage segua disparando.

Bjese del tronco, seora! gritaba Pedro desesperado. Bjese de all, que la van a matar! Una carcajada le respondi y nuevamente sonaron los disparos de mi rifle. Un grito de agona se oy entre la maleza y luego otro y otro. Carazamba estaba magnfica! Alcanc a verla completamente al descubierto sobre el tronco, de pie, con el cabello flotando suelto y el rifle en las manos, disparando a cuanto se mova. Pedro se haba alejado de mi lado y supuse que estara tratando de arrastrarla al seguro del tronco De pronto, Pedro grit algo y un bulto cay al fondo de nuestro escondrijo. Al instante sent de nuevo el rostro de la muchacha junto al mo. V sus enormes ojos y sent que su alma penetraba hasta la ma en aquella mirada ... Jadeaba penosamente y pude verle un hilo de sangre bajarle por la comisura del labio Entonces escuch vagamente su voz: As es mejor, as es mejor! Amor. .. querido! Los dos juntos... los dos... Ya no o ms y sent que sus labios abran los mos y trat de corresponder aquel beso. Su boca arda formando algo mismo con la ma y un fuerte sabor a sangre se fue esparciendo por mi paladar. Sus ojos verdes comenzaron a girar en torno, a dar vueltas y ms vueltas hasta que se transformaron en la copa de un rbol gigantesco y verde, que daba vueltas tambin como en un torbellino y se iba elevando, elevando vertiginosamente en un cielo obscuro, como de noche ttrica, sin estrellas y sin luna, hasta desaparecer... Un sonido de campanas y timbres reson en mis odos y todo qued despus en silencio, todo se ennegreci6 en mi cerebro, en mis ojos, en mi alma! XXIII El hombre es un animal de sufrimiento y de tortura! Sufre como animal y se tortura como hombre! De ah su desventaja en medio de los que cohabitan con l en el planeta. De rey de la creacin, se convirti en rey del sufrimiento psquico, sin haber logrado extirpar de su ser el sufrimiento animal. La conquista evolutiva del intelecto, que iba a asegurarle la supremaca animal, lo hundira ms tarde en la tortura del pensamiento y la conciencia, quedando como nico poseedor analtico del pasado, del presente y de la incertidumbre del futuro. El animal sufre como animal y resiste y reacciona como tal, o se extingue como tal... El hombre sufre como animal pero

resiste y reacciona como hombre, y la tortura de su psiquis y la luz del pensamiento no se exting mientras su vida animal subsista, y an despus, quiz. El animal encarcelado en un zoolgico sufre por una aoranza relativa de su libertad, pero mientras le satisfagan sus necesidades animales esta, cuando menos, resignado; y a veces hasta feliz Yo fui un animal encarcelado y me tortur como hombre! Los hombres se preocuparon de encarcelar mi sufrimiento animal pero no pudieron, por desgracia cautivar mi tortura de hombre. Tres aos estuve en la crcel! Tres aos aislado de mis congneres sociales en un zoolgico humano . . . Hace solamente dos meses que sal en libertad, que me abrieron la jaula para que volviera a juntarme a mi manada, la grey que deambula al amparo de leyes hechas tambin por otros hombres, como los que hicieron las que rigen dentro de las crceles . . . He vuelto a ver amigos y he recibido la amistad de pocos, la comprensin de algunos, la desconfianza y el temor de muchos. . . Temor que siente la grey hacia todo matador de hombres! Me han dado de nuevo la libertad y, segn los que me encarcelaron, he salido limpio de toda culpa para rehacer mi vida . . Pero se les ha ocurrido siquiera pensar en si estoy realmente libre? Creen que, con la manoseada frase de cumpli su condena, la he cumplido ya de verdad? ... No! Mi condena no la cumplir jams y, lo que es peor, inciertamente peor, quien sabe si an despus de muerto seguir con ella arrastrndola en mi eterna evolucin espiritual Mi tortura de hombre estuvo siempre fuera de la crcel, muy lejos y gozando de entera Y despiadada libertad, mientras mi sufrimiento animal vegetaba tras las rejas del calabozo o el recinto de la Penitenciara. Lo que no supieron nunca, ni mis carceleros ni mis jueces, fue que mi sufrimiento era manso y resignado y mi tortura cruel, indmita y despiadada... Durante tres aos, mi tortura vag libre entre las selvas del Petn y recorri un milln de leguas desde Lvingston hasta la confluencia del Pasin y el Santa Mnica, ida y vuelta, ida y vuelta, como el reloj del universo, mientras mi sufrimiento caminaba mansamente, ida y vuelta, ida y vuelta en la penumbra angustiosa de la crcel. Mi sufrimiento caminaba ida y vuelta en pos de las horas, los das, los meses, los aos . . . Mi tortura iba ida y vuelta tras la huella de un amor que se perdi en la sublimidad trgica de la selva... Mi sufrimiento lleg a su meta tras paciente caminar de tres aos. Mi tortura seguir eternamente, buscando algo que se fue para siempre y cuya huella quiz no vuelva a hallar, ni an en el complejo laberinto de mis futuras evoluciones espirituales...

Hace dos meses que el ego animal no sufre ya y mi tortura sigue adelante, adelante, hacia la incierta luz de las estrellas. Y si mis jueces supieran que, por lo que me condenaron no me import jams! ... Si supieran que lo que en el lxico legal ellos llamaron homicidio doble a m no me rest ni una hora de sueo tranquilo... Cunta distancia recorr dentro de m mismo en esos tres aos de soledad y aislamiento; cun avaramente fu contando y saboreando uno tras uno, los minutos de m vida desde que conoc a Mara! . . . Si los jueces supieran que, si las mismas lejanas circunstancias en que en Lvingston me manch de sangre volvieran a presentrseme hoy cuando hace apenas dos meses que gozo de libertad absoluta, volvera a matar irremisible y tranquilamente, de seguro me creeran un caso perdido y reincidente de criminalidad y andaran buscando un pretexto para guardarme de nuevo, en salvaguarda de la grey que ellos dicen proteger.... No! Mi condena no la cumpl en la crcel porque no me consider merecedor a ella. Haba matado, s, pero en defensa propia y tras abierta provocacin! ... No fu yo quien dispar primero sino ellos, los que me abrieron las puertas del Camino Negro hacia el sufrimiento y la tortura! No, jueces! A ellos volvera a matarlos una y mil veces! No me arrepiento! Os he dejado tranquilos y habis sellado el papeln de vuestro proceso con un: Fue capturado, juzgado y condenado y estis orgullosos de haber cumplido vuestro deber. Ahora me vis libre ,y me decs con patriarcal benevolencia: Hijo nuestro... Estis libre porque la ley se cumpli en t! ... Anda y goza de la vida del hombre que se ha purificado en la penitencia y el castigo! Pamplinas! Estoy libre de la crcel porque quisieron condenarme por algo que yo consider legtimo, como es el derecho a conservar y defender la vida de que uno es depositario... Estoy libre porque mi santa madre movi cielo y tierra y porque mi dinero fue maravilloso suero contra la abulia, pereza e ineptitud de los abogados... Estoy libre porque todos, absolutamente todos los testigos presenciales declararon en mi favor. . . Estoy libre porque, a pesar del encono de las autoridades donde el hecho ocurri, vosotros, jueces, no tuvisteis ms remedio que rendiros a la evidencia. Y, an as, todo el mundo consider injusta la condena de tres aos, ms el tiempo que conmut con mi dinero! Por ello estoy libre y, si vosotros os empeis, para daros gusto, estamos en paz... Ya cumpl mis tres aos y haced de caso que no mat a nadie! Pero, lo que no sabe nadie, es la condena de mi tortura! S, la tortura de haber encontrado un amor inmenso cuando el objeto de ste ya haba muerto! La tortura de haber desperdiciado horas sublimes en que cada minuto poda haber sido un retazo de dicha; la tortura de haber posedo el cuerpo- y el alma de un ser atormentado a quien slo el amor habra podido salvar de las profundidades luciferinas de su propio ser.

En la ancha soledad de tres aos me fu enamorando ms y ms de una muerta y hasta entonces le d el perdn y la comprensin que en vida le negaron mis prejuicios, mi educacin y todo aquel lastre de absurdos e inmundicias que evita nuestra ascensin a las inmensidades de la espiritualidad serena! Qu saba yo de Carazamba? Qu saba yo de lo que estaba dentro de su alma y de lo que corra por sus verlas o de lo que su espritu estaba conquistando a travs de su tormento? . . Saba yo, acaso, qu designios divinos cumplase en ella? . . Pero lo que s supe fue su inmenso amor, eso que era mo porque ella me lo entreg, a m, al nico! Y yo, estpido ciego Y ofuscado prejuicista, le negu la limosna del mo, qu Para ella habra sido, quiz, la gloria de su recndito infierno! En la soledad de la crcel, me enamor de una muerta y mi espritu atormentado vol a llorar aos enteros sobre una solitaria tumba en la confluencia del Santa Mnica y el Pasin. Pedro, el eterno y fiel Pedro, fue el que salv mi vida fsica. En premio a su lealtad, los jueces lo condenaron a un ao de presidio! El enorme papeleo de su sentencia se resumi a buscar en el lxico jurdico la traduccin a estas tres palabras: lealtad, abnegacin y sacrificio. No pudieron encontrarla exactamente, pero la leyeron as: complicidad, encubrimiento y resistencia armada a la autoridad. Cuando le leyeron su sentencia y supo que slo le tocaba un ao y a m tres, protest enrgicamente. Quera insultar al abogado a quien se le entreg su defensa y que hiciera cuanto estuviera de su parte, que apelara para que le pusieran a l el mismo tiempo mo Pedro me acompa en el encierro un ao y durante ese tiempo conversamos tanto y me di tanto detalle, que yo le iba pidiendo con el ansia de agua de un sediento. El me salv en el trgico final de nuestra huida. Me relat punto por punto, todo lo que sucedi despus de que me hirieron. Cuando examin la herida, crey que no me salvaba! La bala entr en medio pecho, pas a un centmetro del corazn y busc su salida a travs del pulmn izquierdo... Carazamba se volvi loca cuando vio que yo ya no le responda y que ya no poda moverme... Luego cuando Pedro descubri mi herida y ella la vi, perdi toda esperanza. Ella poda haberse salvado, si se hubiera rendido! Es ms, ni siquiera saba que a ella tambin la buscaban, pero no pudo soportar la idea de sobrevivirme y busco la muerte, una muerte que se acomodaba muy bien a su extraa naturaleza! Quiso en el ltimo instante, vengarme e irse conmigo! De un salto, subi al tronco que nos serva de parapeto, empuando mi rifle, y comenz a disparar... Los soldados, en un principio, no hicieron fuego sobre ella y uno de ellos salio al

descubierto para pedirle que se rindiera... Cuando ella lo vi, le grit un insulto y dispar. El soldado cay, con la cabeza destrozada. . . Entonces, sigui disparando y la escolta contest a matar. Consigui herir a dos ms y ella no cay sino hasta que el tercer proyectil le haba atravesado el pecho... Hasta el ltimo instante tuvo la vitalidad y la resistencia del tigre real, a quien ella tanto admir! Cuando se arrastr a mi lado, ya estaba moribunda! Pedro entonces, grit que se renda y los soldados entraron a nuestro refugio. Tuvieron que separar a Carazamba, que se haba quedado muerta sobre m y nuestras bocas permanecan juntas. Pedro crey que yo haba muerto tambin, pero al darse cuenta de que viva, me tapon la herida lo mejor que pudo y llor y suplic para que me atendieran y me trataran bien .. Sac el dinero de mi cartera y con el que l llevaba, comenz a sobornar a los soldados para que me cuidaran y trataran de salvarme, sacndome de all cuanto antes. Al principio, el teniente que mandaba la escolta quiso llevarse el cuerpo de la muchacha para entregarlo en la primer guarnicin, ms luego pens que el trayecto era muy largo, con demasido calor y decidi enterrarlo al borde mismo de la selva, cerca de la playa, en el mismo punto donde las corrientes de los dos ros se unan . . . Pedro se preocup de que la sepultura fuera bien honda y l mismo coloc unas piedras en forma de montculo sobre ella, y clav una tosca cruz. Inmediatamente partieron en la lancha a favor de la corriente, y ya todos iban interesados en que yo me salvara, por las recompensas que Pedro ofreca. Esa misma noche llegaron a Sayaxch, de donde telegrafiaron a Flores dando cuenta de todo. A la maana siguiente, lleg un avin transporte del ejrcito que me llev a la capital junto con Pedro y con una guardia. Yo no recobr el conocimiento sino tres das despus, ya en el Hospital Militar Estuve gravsimo y hubo necesidad de operarme dos veces . . . Para qu? . . La ley me reclamaba y tena sobre m n derecho que la muerte! Luego, me enviaron a Barrios, en donde se inici mi juicio y despus, por razones de seguridad, me devolvieron a la Penitenciara de la capital Pedro abandon la crcel al ao justo y, desde entonces no vivi sino para ver qu haca por m y por sacarme, visitndome todos los das que se lo permitieron llevndome siempre el consuelo de su recia y noble amistad. Heme aqu, pues, libre de nuevo! Hace dos meses que sal y estoy en casa de mi madre, en mi fro y vejo casern de Xelaj... Hay un inusitado movimiento de la servidumbre y de gente amiga. Mi madre va a despedirme esta noche con una comida, pues me voy maana. S! Por fin me voy al extranjero, a ver si es posible an encontrar sosiego y tranquilidad, cuando menos, ya que no olvido, lejos del teatro de mi desgracia. Pedro se va

conmigo A dnde ira yo a rumbear sin Pedro? ... Quiero que en una clnica de Estados Unidos le pongan un pie ortopdico y que deje la muleta. Hoy no viajo ya en busca de placeres Voy en busca de horizontes nuevos, en donde mi espritu pueda ensancharse ms, a donde pueda gozar de mi pasado tranquilamente, pues es el pasado lo nico real que nos pertenece. El presente es susceptible de cambios, voluntarios o no. El futuro es incierto e invisible. Slo el pasado es nuestro, y yo quiero contemplar el mo desde un lejano horizonte! Cuando vuelva a mi tierra, rumbearemos de nuevo con Pedro. Llegar al Sarstn y le dir: Siempre pa delante! Al noroeste! En la confluencia del Pasin y el Santa Mnica, hay una tumba annima y solitaria, con una tosca cruz. Llevar un nombre con letras de bronce para incrustarlo en ella y que dure eternamente. Ser breve y sencillo! Dir solamente: Mara!
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