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::: LA ESTRUCTURA DEL SISTEMA

SOLAR :::
El sistema solar es una estructura compleja, compuesta por diversos
cuerpos:

* El Sol
* Nueve planetas con sus respectivos satélites
* Asteroides
* La nube de Oort
(un enjambre de cometas que envuelve el sistema)
*El cinturón de Kuiper
(se sospecha que existe entre la nube de Oort y estaría
formado por planetas de muy pequeño tamaño).
*Material interplanetario de miles de
planetas menores y meteoritos.

Estos cuerpos están ligados al sistema por la gravedad.

Se cree que este sistema se formó hace 4600 millones de años por la
reunión acumulativa de una nube giratoria de gas y polvo que también
dio origen al Sol. La gravedad fue la fuerza dominante durante el proceso
formativo y en un momento dado se originaron núcleos dentro de la
nebulosa solar que más tarde dieron lugar a los planetas que conocemos.

**Los planetas interiores

Los miembros de este grupo son planetas rocosos relativamente


pequeños: Mercurio, Venus, Tierra, Marte. A pesar de su semejanza
inicial tienen diferencias: Mercurio y Venus son altamente calientes,
mientras que Marte durante la mayor parte del año es terriblemente frío.
**Los planetas exteriores

Difieren mucho de los interiores. Están mucho más alejados del Sol, y, a
excepción de plutón, son mucho mayores. Júpiter, saturno, Urano y
Neptuno son planetas gaseosos gigantescos, sin superficies sólidas.

**Los planetas menores

Llamados también asteroides, abarcan varios miles de astros, la mayoría


de ellos en órbita entre Marte y Júpiter (el cinturón de asteroides). El
mayor de estos planetas es Ceres, cuyo diámetro mide 940 km. La
mayoría de los astrónomos creen que estos cuerpos representan una clase
de objetos primitivos, “dejados” durante la formación del sistema solar a
causa del tirón gravitacional de Júpiter.

**Meteoros

También se mueven en órbitas alrededor del Sol millones de partículas


diminutas llamadas meteoroides. Tienen el tamaño de granos de arena.
Cuando un meteoroide entra en la atmósfera de nuestro planeta, se
calienta a causa de la fricción y es destruido. Entonces el aire brilla y
produce el efecto que conocemos como meteoro o “estrella fugaz”.

Los objetos mayores pueden sobrevivir y alcanzar intactos la Tierra. Se


los llama meteoritos. Al alcanzar la Tierra pueden producir cráteres en su
superficie.

**Anillos planetarios

Los planetas gaseosos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno poseen sistemas


de anillos. El más espectacular es el de Saturno.

Los anillos se componen de millones de partículas de hielo y polvo. No


se ha entendido del todo la mecánica de los sistemas anulares, pero,
especialmente en el caso de saturno, parece que las particulares anulares
son retenidas en su lugar por pequeños satélites “pastores”.

**Los cometas

Se los puede describir como “bolas de nieve sucia”. Se cree que se


originan en la región conocida como nube de Oort, a aproximadamente
un año luz de distancia del Sol.
Están constituidos por un núcleo que aparece como un punto brillante,
rodeado de una nube de apariencia circular, transparente y débilmente
luminosa, denominada coma (cabellera): cuando un cometa se acerca al
Sol, parte del núcleo se evapora para formarla. Muchos cometas exhiben
también una cola en forma de un largo haz luminoso, orientado siempre
en dirección contraria al Sol.

A veces, los cometas se ven expulsados de la nube de Oort y caen hacia


el Sol. La atracción gravitacional de un planeta puede atrapar al cometa
en una órbita muy elíptica que lo llevará periódicamente a la proximidad
del Sol ( es el caso del conocido cometa Halley, que tiene un periodo de
76 años).

Otros cometas pueden alcanzar órbitas parabólicas abiertas o


hiperbólicas. Pasarán una vez cerca del Sol para perderse para siempre
fuera del Sistema Solar.

**La Vía Láctea

También llamada la Galaxia o Camino de


Santiago, es un agrupamiento de estrellas con
forma de disco, que incluye al Sol y a su
Sistema Solar. La Vía Láctea se extiende a
través de las constelaciones Perseo, Casiopea
y Cefeo; es una gran galaxia espiral, con
varios brazos espirales que se enroscan alrededor de un núcleo central de
un grosor de unos 10.000 años luz. Las estrellas del núcleo central están
más agrupadas que las de los brazos, donde se han encontrado mayor
número de nubes interestelares de polvo y gas.

**Los Eclipses

Un eclipse es el oscurecimiento de un cuerpo celeste por la interposición


de otro cuerpo celeste. Es decir que cuando un astro queda oculto por un
corto período, a la vista, se produce un eclipse.

En la tierra ocurren dos tipos de eclipses: los de luna y los de sol.

* Los eclipses lunares suceden cuando la tierra se interpone alineada entre


el sol y la luna, y su sombra hace oscurecer al satélite.
*Los eclipses solares se producen cuando la luna se encuentra entre el sol
y la tierra, y su sombra se proyecta sobre algún punto de la superficie de
la tierra.

No siempre son visibles desde todo el planeta. Pueden ser totales o


parciales y suceden una o dos veces en el año. Los eclipses de luna son
visibles en las zonas nocturnas del planeta, siempre que el tiempo
permita ver la luna.