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Comentario Sobre el Libro de

Los Hechos de los Apstoles


Weldon Viertel

Introduccin Captulo 1: Primera Parte: Introduccin a los Hechos Segunda Parte: Instrucciones finales y ascensin de Jess (1:1-11) Tercera Parte: El reemplazo de Judas (1:12-26) Captulo 2: Primera Parte: La iglesia recibe poder (2:1-41) Segunda Parte: Las actividades de los nuevos cristianos (2:42-47) Tercera Parte: Evidencias del poder del reino (3:1-26) Captulo 3: Problemas de la iglesia primitiva (4:1 -- 6:7) Captulo 4: Persecucin y crecimiento de la iglesia (6:8 -- 8:40) Captulo 5: Preparacin para la expansin entre los gentiles (9:1 -- 11:18) Captulo 6: Actividades en Antioquia, Jerusaln y Chipre (11:19 -- 13:12) Captulo 7: La primera misin al Asia Menor (13:13 -- 14:28) Captulo 8: Primera Parte: La conferencia en Jerusaln (15:1-35) Segunda Parte: Visita a las iglesias en Siria, Cilicia y Galacia (15:36 -- 16:5) Captulo 9: Primera Parte: Ministerio de Pablo en Macedonia (16:6 -- 17:15) Segunda Parte: Ministerio de Pablo en Atenas (17:16-34) Captulo 10: El Testimonio en Corinto y Efeso (18:1 -- 20:1) Captulo 11: El Viaje de Pablo a Jerusaln y su Encarcelamiento (20:2 -- 24:27) Captulo 12: Misin de Pablo a Roma (25:1 -- 28:31)

Los Hechos de los Apstoles

Weldon Viertel

INTRODUCCIN
El libro de Hechos contina el relato del movimiento cristiano primitivo durante treinta aos despus de la muerte de Cristo. Este perodo presenci el crecimiento rpido del cristianismo tanto en nmero como en expansin territorial. A medida que el nmero aumentaba, los creyentes iban desarrollando la estructura de su organizacin. Surgieron nuevos problemas y fueron necesarios nuevos tipos de ministerios para llenar las necesidades. Las tensiones raciales se incrementaban a medida que la gente de diferentes naciones se unan al reino de Dios y eran reconocidas como parte de la iglesia. Hechos registra el relato de cmo la joven iglesia enfrent y resolvi los problemas que amenazaban destruir su comunin e impedir la comisin que Dios les haba dado. En repetidas ocasiones Jess encomend a sus seguidores la tarea de hacer discpulos yendo por todo el mundo. El libro de Hechos comienza con la ltima aparicin de Jess a sus discpulos despus de la resurreccin y sus instrucciones finales concernientes al poder y la obra del reino de Dios. El reino deba ser establecido en la tierra al dar los discpulos testimonio de Jess como el Mesas por el poder del Espritu Santo. El reino experiment un crecimiento asombroso durante el primer cuarto de siglo despus de la muerte de Jess. Lucas no registra todos los detalles de la expansin del reino, pero s da algunas claves. El da de Pentecosts fue clave para la expansin del evangelio por dos razones: (1) el Espritu Santo llen de poder a cada discpulo para dar un testimonio efectivo, y (2) los judos de diez provincias y regiones romanas, y de cinco regiones fuera del Imperio Romano, estaban presentes para escuchar el evangelio. Lucas no indica si aquellos que estuvieron presentes en Pentecosts llevaron el evangelio a Partia, Media, Elam, Mesopotamia, Egipto y Cirene. Puede ser que algunos se hayan quedado en Jerusaln. Lucas afirma acerca de unos hombres de Cirene y de Chipre, que "algunos de ellos que" fueron esparcidos (de Jerusaln) por la persecucin que surgi en el caso de Esteban, fueron a Antioquia y predicaron a los griegos (Hch. 11:19, 20). La iglesia en Roma fue establecida muchos aos antes de la llegada de Pablo, alrededor del ao 60 d. de J.C. Algunos judos de Roma, Cirene y Chipre que haban estado en Jerusaln y escucharon el evangelio en el da de Pentecosts, aparentemente, fueron los primeros discpulos de Cristo en esas zonas.
No es mucho lo que se conoce de los comienzos de la diseminacin del evangelio en la zona oriental del Imperio Romano. Hechos 2:9 menciona que algunos mesopotmicos y ciudadanos de tres naciones al este y al sur de Mesopotamia partos, medos y elamitas estaban presentes en Jerusaln y escucharon el evangelio en el da de Pentecosts. Tambin estaban presentes algunos rabes (Hch. 2:11). La mayora de las provincias romanas que se mencionan en Hechos 2:9-11 aparecen ms tarde en relacin con el trabajo de Pablo. Aunque el libro de Hechos no sigue estrictamente la expansin geogrfica de la iglesia, conviene que el estudiante conozca la ubicacin de las zonas mencionadas. Parece ser que el autor de

Hechos combina la geografa y los temas ms importantes para formar la estructura bsica de su libro. Los temas principales se centraron en la relacin entre los judos y los gentiles dentro de la iglesia. Los captulos 1-5 tratan primordial-mente con la conversin de los judos en Jerusaln y con el movimiento dominado por el elemento hebreo. Los captulos 6-12 presentan la etapa de los judos helenistas o griegos e incluyen la diseminacin del evangelio entre los samaritanos y los gentiles temerosos de Dios. Los captulos 13-15 incluyen la extensin del evangelio entre los gentiles en las provincias ms all de Palestina y Siria; sin embargo, el enfoque contina estando ntimamente relacionado con las sinagogas. Los captulos 16-20 muestran un cambio definitivo de nfasis pasando de los judos a los gentiles y a la autoexclusin de los judos. La conexin con la sinagoga disminuye cuando el evangelio llega a Macedonia, Acaya y Asia. Los captulos 21-28 reflejan el punto culminante de las tensiones entre judos y gentiles; el rechazo del apstol Pablo y de su misin a los gentiles por parte de los judos, y el cambio de corazn de Pablo en Roma hacia los gentiles.

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Captulo 1 Primera parte

INTRODUCCIN A LOS HECHOS


Las dos divisiones principales de la literatura del Nuevo Testamento son los Evangelios y las Epstolas Los Evangelios anticipan la iglesia, mientras que las Epstolas la presuponen.1 El libro de Hechos enlaza la iglesia de Jess y los apstoles, recientemente formada, con la iglesia ampliada a la cual fueron dirigidas las Epstolas Aunque Hechos presenta un resumen histrico del crecimiento de la iglesia primitiva, la clase de historia presentada no es como la del siglo XX El primer ttulo del libro fue "Los Hechos de los Apstoles", este ttulo se puede fechar alrededor del ao 150 d de J C Sin embargo, el contenido de Hechos no concuerda estrictamente con este ttulo, ya que no se registran las acciones de todos los apstoles Las actividades de Pedro dominan la primera parte del libro, y las de Pablo la segunda Los dems apstoles reciben poca atencin Aunque hubo una iglesia que se form en Egipto en una fecha temprana, no se hace ninguna mencin de su origen en Hechos Estrictamente hablando Hechos no es m una historia de los apstoles m una historia de la iglesia primitiva El autor de Hechos nombra a los apstoles en el captulo 1:13, pero, con excepcin de Pedro, Santiago y Juan, ninguno de ellos es mencionado otra vez No nos cuenta qu le sucedi a Pedro despus de Hechos 12 18 Fue Pedro a Roma? Dado que Santiago, el hermano del Seor, lleg a ser el lder de la iglesia en Jerusaln, da a entender que Pedro sali de Jerusaln El autor tambin deja sin respuesta algunas preguntas en cuanto a Pablo No nos cuenta de muchas de sus actividades mas importantes No menciona las actividades literarias del Apstol y el desenlace de su juicio bajo Nern
1

E F Harrison, Introductton to the New Testament (Grand Rapids Wm B Eertmans Pubhshmg Company, 1964) p 222

El libro de Hechos es importante por ser el enlace entre las actividades de Jess y las iglesias que establecieron los apstoles Ofrece adems un trasfondo a las epstolas de Pablo lo que las hace mas fciles de comprender.

Paternidad literaria
Objeciones a Lucas como su autor Hasta hace pocos anos eran pocos los que dudaban la paternidad de Lucas A C Clark en The Acts of the Apostles, (1933) hizo la pregunta sobre el hecho de que Lucas v Hechos hubieran sido escritos por la misma persona debido a la desigualdad del empleo del lenguaje W L Knox en The Acts of the Apostles (1948) realizo un estudio similar y llego a una respuesta diferente El concluyo que la metodologa de Clark no era valida porque no distingui entre las fuentes de Lucas y su propio estilo de escritura Otras personas se han preguntado por que el contenido de Hechos y los escritos de Pablo difieren tanto si sus autores fueron compaeros Por ejemplo Hechos 15 indica que fue resuelto el desacuerdo en cuanto a los requisitos legales y ceremoniales para los gentiles convertidos sin embargo Pablo indica en Calatas que aun el mismo Pedro encontr muy difcil sujetarse a la decisin del concilio Esta objecin ignora la informacin en Hechos donde se revela que Pablo continuo encontrando oposicin de parte de los judaizantes despus del concilio La decisin del concilio no elimino los prejuicios de los hombres incluyendo los de Pedro. Argumentos a favor de Lucas como autor El autor indica que haba escrito un tratado previo (Hch 1:1) Tanto el Evangelio de Lucas como Hechos estn dirigidos a Tefilo v contienen fuertes similitudes de lenguaje v estilo Hechos es una continuacin de la narracin acerca de Jess en Lucas (cf Hch 1:1 sigs) Si el tercer Evangelio fue escrito por el medico Lucas es probable que Hechos tambin fuera escrito por l. Hay indicaciones en Hechos de que el autor fue compaero de Pablo en parte de sus viajes Vanos pasajes usan la primera persona plural (nosotros) en vez de la tercera persona (l cf 16:10-17; 20:5-2; 21:18; 27:1-28; 28:16) El autor se reuni con Pablo en Filipos y reapareci en el regreso de Pablo a Filipos l acompao a Pablo en el viaje hacia Jerusaln v se quedo con Felipe en Cesrea Despus de los dos anos de encarcelamiento de Pablo en Cesrea, el autor de Hechos fue con el a Roma v experimento el naufragio con el Aparentemente se quedo con Pablo durante los dos aos de su encarcelamiento en Roma El libro de Hechos termina con los dos anos de encarcelamiento Lucas estaba con Pablo cuando fue escrita la epstola carcelaria a los colosenses (cf Col 4:10,14) La asociacin de Lucas con la ciudad de Filipos sugiere que all estaba su hogar La lista de saludos en Colosenses distingue a Lucas de los hombres de la circuncisin, por lo tanto se asume que Lucas era gentil (cf Col 4:11 sigs ) Colosenses 4:14 afirma que era un medico Lucas pudo haber recibido del apstol Pablo la informacin para Hechos 7, 9, 11 25-30 y 12:2528:31 Lucas conoca a Marcos, y ambos estaban en Roma con Pablo cuando este escribi Colosenses (cf 4:10,14) De acuerdo con Hechos 12:12 la iglesia en Jerusaln se reuna

en la casa de la madre de Marcos Probablemente Marcos pudo conocer de primera mano los hechos previos al concilio de Jerusaln La informacin de Hechos 6 18 40 pudo haber llegado a travs de Felipe quien hospedo a Pablo y a Lucas (cf Hechos 21 8)

Fecha
Dado que las actividades de Pablo hasta el ao 62 d de J C aparecen en Hechos, no pudo haber sido escrito antes de esa fecha El hecho de que no incluye una descripcin de la muerte de Pablo, indica que probablemente fue escrito antes de que sucediera La tradicin dice que Pablo fue muerto alrededor del ao 65 d de J C Algunos eruditos objetan a una fecha tan temprana debido a que la escritura de Hechos sigui al Evangelio de Lucas, el cual dependi del Evangelio de Marcos Sin embargo, tanto Marcos como Lucas fueron compaeros de Pablo cuando este escriba la Epstola carcelaria a los Colosenses (cf 4:10, 14), probablemente poco tiempo antes de la muerte de Pablo Por lo tanto, no es imposible que, tanto el Evangelio de Marcos como el de Lucas, fueran completados alrededor del 64 d de J C , y Hechos fuera escrito poco despus, antes de la muerte de Pablo

Propsito
Una historia de los orgenes cristianos. Algunos eruditos creen que Lucas quiso que su trabajo fuera considerado como historia ms que como una simple cronologa de sucesos. Donald Guthrie sugiere que el trabajo fragmentario de Lucas deja la impresin de que el propsito del autor era llegar hasta Pablo lo ms pronto posible.2 La omisin de algunos sucesos, como por ejemplo, la visita de Pablo a Arabia y la informacin en cuanto a la mayora de los apstoles, revela que Lucas no se propuso escribir una historia exacta y cientfica de la iglesia primitiva. El, como otros escritores de la Biblia, vio un propsito teolgico obrando dentro de la historia. Su tarea fue presentar los hechos histricos de tal manera que pudiera verse el propsito de Dios. Un evangelio del Espritu Santo. El prlogo de Hechos indica que el relato de Jess, que haba comenzado en el Evangelio, sera continuado bajo la direccin del Espritu Santo en el libro de Hechos (cf. 1:2). Frank Stagg seala que el nfasis est en el trabajo efectuado por el Espritu Santo, y no en la doctrina del Espritu Santo.3 Se hace mucho nfasis en la obra del Espritu Santo. La iglesia lleg a existir mediante el bautismo del Espritu (2:38); la plenitud del Espritu equip a los discpulos para la victoria (2:4; 4:3; 8:17; 10:44; 19:6). No debe hacerse ninguna distincin entre la obra del Espritu Santo y la actividad continuada de Jess (cf. 3:6; 4:10). Los apstoles llevaron a cabo su servicio cristiano en el poder del Espritu Santo y en el nombre de Jesucristo. Las dos frases son sinnimas. Una defensa del cristianismo. Algunos eruditos usan el nfasis de Hechos sobre las costumbres ceremoniales judas de Pablo, para afirmar que el propsito del libro era llevar a los lectores judos hacia un punto de vista favorable en cuanto a la iglesia. Timoteo se circuncid y
2

Donald Guthrie, New Testament Introduction (3a. edicin, Londres: The Tyndale Press, 1970), p. 349. Frank Stagg, The Book of Acts (Nashville: Broadman Press, 1955), p. 6.

Pablo tom un voto judo. Se hace mucho nfasis en el cumplimiento de las predicciones del Antiguo Testamento en la iglesia. Otros eruditos creyeron que el propsito del autor fue el de presentar a la iglesia desde un enfoque positivo ante las autoridades romanas. No se critican las decisiones y las acciones de las autoridades romanas. A los romanos que simpatizaban con el evangelio se les da una atencin especial. Se presenta a los judos como los instigadores del problema que surgi con respecto al evangelio. Jess como Seor universal. El Evangelio de Lucas presenta a Jess como el Seor de los judos y de los gentiles. Un propsito principal del autor de Hechos parece haber sido tambin la presentacin de Jess como Seor tanto de los judos como de los gentiles. Algunos judos cristianos trataron de restringir el seoro de Jess a la nacin juda. Lucas muestra cmo el reino de Dios incluye a los gentiles tanto como a los judos. La iglesia comenz como un movimiento primordialmente entre los judos, pero el evangelio cruz las barreras del nacionalismo y del prejuicio racial para convertirse en un movimiento universal. Como gentil, Lucas tena inters especial en el plan de Dios que inclua a los gentiles. El reino de Dios se menciona ocho veces en Hechos. Quiz no se hace referencia a l ms frecuentemente debido a: 1. el malentendimiento continuo por parte de los judos con respecto al reino; 2. la falta de comprensin de los gentiles con respecto al reino (un concepto judo); 3. el peligro de ser acusados de traicin por predicar el reino de Dios en el Imperio Romano. El propsito primordial de Lucas fue demostrar la extensin del reino para llegar a incluir a toda la gente. No se propuso brindar una historia detallada de la expansin geogrfica; sin embargo, mostr cmo el evangelio se extendi por gran parte del Imperio Romano. La victoria ms grande fue la superacin de las barreras raciales que excluan del reino a muchas personas. La extensin del reino fue lograda mediante el poder de Dios. Puede definirse el reino como el gobierno de Dios sobre su pueblo mediante la morada del Espritu Santo en los creyentes, el cual da poder a los escogidos de Dios para la victoria contra el enemigo. El Espritu Santo es la presencia y el poder de Dios. El equipa a los cristianos para la lucha contra Satans y sus fuerzas. La batalla es contra un enemigo mortal, que esclaviza y destruye la creacin de Dios. Satans obra en el corazn del hombre para crear enemistad entre los grupos nacionales, egosmo que conduce a la opresin y orgullo expresado en prejuicios. La verdadera batalla en el mundo est en el reino espiritual el control del corazn del hombre.

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Segunda parte

INSTRUCCIONES FINALES Y ASCENSIN DE JESS


(1:1-11) Prlogo (1:1-5) Versculo 1. El autor hace referencia a un escrito previo dirigido tambin a Tefilo (cf. Le. 1:1-4). Dice que el tratado anterior contena el relato de "todas las cosas que Jess comenz a hacer y a ensear" (Hch. 1:1). La frase indica que se haba propuesto escribir un relato histrico. El prlogo al Evangelio (Le. 1:1-4) puede haber servido como una introduccin para ambos libros. Hechos 1:1-5 puede haber sido una introduccin secundaria. En el prlogo al Evangelio, el autor establece que su propsito fue el de escribir un registro ordenado de "las cosas que entre nosotros han sido ciertsimas" (Le. 1:1). La implicacin de Lucas es que Tefilo ya haba recibido alguna instruccin (Le. 1:4). El afirma su exactitud histrica en la frase "despus de haber investigado con diligencia todas las cosas desde su origen" (Le. 1:3). En la obra de dos volmenes, Lucas-Hechos, la afirmacin implica que Lucas haba investigado cuidadosamente todas las cosas desde el mismo comienzo del nacimiento de Jess, o que haba participado personalmente en las actividades que l registr. El nombre Tefilo significa "el que ama a Dios". El ttulo "excelentsimo", que aparece antes de su nombre en Lucas, era la palabra comn que se usaba en el griego para indicar a alguien que ocupaba una alta posicin oficial (cf. Hch. 23:26; 24:2; 26:25). Tefilo puede haber sido un oficial romano que haba recibido alguna instruccin en la fe cristiana. Puede que fuera un oficial que escuchara el juicio de Pablo; por lo tanto, Lucas quera que tuviera un conocimiento total del contenido del mensaje de Pablo (Kerygma) el cual haba sido el motivo de su encarcelamiento y su juicio. Algunos eruditos creen qu el nombre Tefilo se refera a cualquier cristiano que amara a Dios; por lo tanto, el nombre sera usado en un sentido general para dirigirse a todos los cristianos. Versculo 2. La afirmacin de que los apstoles recibieron instrucciones del Espritu Santo despus de la resurreccin de Jess, indica que la obra del Jess encarnado y la obra del Cristo resucitado eran una sola. Lucas no piensa en un evangelio de Cristo y un evangelio del Espritu Santo. El enfatiza que el evangelio de Cristo continu despus de su muerte y resurreccin por el Espritu Santo. Versculo 3. Lucas da una sugerencia con respecto al propsito de Hechos. Despus de su resurreccin, Jess continu aparecindose a los discpulos durante cuarenta das. Los dos propsitos para estas apariciones fueron: 1. dar una prueba de su resurreccin a los discpulos; 2. darles instrucciones con respecto al reino de Dios. El propsito de Lucas fue mostrar cmo el reino de Dios cambi desde una esperanza juda de tipo nacionalista hasta una realidad espiritual mundial. Hechos comienza con la pregunta de los discpulos: "Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo?" (1:6). El libro termina mostrando a Pablo "predicando el reino de Dios y enseando acerca del Seor Jesucristo, abiertamente y sin impedimento" (28:31). Hechos muestra cmo se hicieron realidad las instrucciones de Jess respecto al reino de Dios. Lucas presenta a Jess como el Hijo del Altsimo a quien se le dar el trono de David su padre (cf. Le. 1:32). Su reino no tendr fin. El reino de Dios es el reinado y gobierno de Dios

sobre su pueblo. El reino vino en poder en el bautismo de Jess cuando l recibi el Espritu Santo (cf. Le. 3:21 sigs.). Juan el Bautista profetiz que aquel que vena despus de l era ms poderoso que l y que bautizara a sus discpulos con el Espritu Santo y fuego (cf. Le. 3:16). Las actividades y enseanzas de Jess haban demostrado la presencia del reino. El poder del reino de Dios estaba presente en la vida y ministerio de Jess y sera dado a los discpulos cuando fueran bautizados con el Espritu Santo. Los discpulos haban pensado previamente que el reino de Dios perteneca a Israel y que el poder de este reino se expresara en podero militar. Despus de su resurreccin. Jess apareci a los discpulos durante un perodo de cuarenta das para instruirles con respecto al reino de Dios. Les ense que el reino de Dios no consista en el podero de Israel como nacin, sino en el don prometido por el Padre. Versculo 4. Se habla del envo del Espritu Santo como la promesa del Padre (cf. Hch. 1:4), bautismo con el Espritu Santo (Hch. 1:5) y ser llenos del Espritu (cf. Hch. 2:4). Instrucciones con respecto al reino (1:6-8) Versculo 6. Los discpulos no haban comprendido en su totalidad las enseanzas de Jess con respecto al reino de Dios. Ellos le preguntaron: "Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo?" La pregunta revela un concepto nacionalista y estrecho del reino. La crucifixin puede haberles forzado a abandonar la idea de un reino temporal y poltico; sin embargo, ellos continuaron creyendo que el reino sera una expansin del judasmo. Para ellos, el judasmo era tanto una nacin como una religin. Los profetas hablaron de la venida del reino de Dios. De acuerdo con Ezequiel, el reino significaba primordialmente la liberacin y restauracin de Israel (caps. 3637). La liberacin de la dominacin extranjera reivindicara la santidad del nombre de Yahweh, el cual haba sido profanado por las naciones entre las cuales habit Israel. Aparentemente, los israelitas fueron culpables de idolatra durante su exilio (cf. Ez. 36:25). Las naciones gentiles haban interpretado la derrota de Israel como el resultado de la debilidad de Yahweh frente a los dioses de las naciones conquistadoras. La gloria y el poder de Yahweh deberan ser demostrados mediante la liberacin de su pueblo y la restauracin de su tierra. Isaas vio otro propsito en la liberacin de Israel. La liberacin gloriosa de los israelitas por medio de Yahweh atraera a los gentiles para que le adoraran (cf. Is. 42:6 sigs.; Sof. 3:9 sigs.). El Mesas victorioso sera un prncipe de la casa de David (Is. 9:6 sigs.; Jer. 23:5; 30:9). Lucas hizo referencia a Jess como aquel que ocupara el trono de su padre David y reinara para siempre sobre la casa de Jacob (Le. 1:32 sigs.). Zacaras se regocij en el cumplimiento de las profecas que prometan la liberacin de los enemigos de Israel mediante la casa de David (Le. 1:68-71). El anuncio de la llegada del reino de Dios fue la introduccin al ministerio pblico de Jess (cf. Mt. 3). Algunos de los judos basaron sus esperanzas en la profeca de Daniel y esperaban la venida de un hijo del hombre celestial el cual establecera un reino en poder y gloria (cf. Dn. 7:13 sigs.). Otros esperaban un rey davdico que sera investido con poder sobrenatural, destruira a los enemigos de Dios y establecera un reino de paz y justicia (cf. Is. 11). Otros esperaban una

guerra santa en la cual los ngeles ayudaran a los justos a destruir a los malvados.4 Lucas mencion que toda la gente estaba en gran expectativa con referencia al Mesas (3:15). La muerte de Jess en la cruz no haba extinguido las esperanzas mesinicas de los discpulos. La muerte y resurreccin de Jess haban aadido una nueva dimensin a la naturaleza del reino. Versculo 7. Lucas registra la pregunta de los discpulos con respecto a la restauracin del reino a Israel, como el principio del relato de Hechos. Los fariseos previamente haban formulado una pregunta similar. Jess la haba contestado afirmando: "El reino de Dios no vendr con advertencia, ni dirn: Helo aqu, o helo all; porque he aqu el reino de Dios est entre vosotros" (Le. 17:20, 21). El reino de Dios no vendra con seales que podran ser observadas. Los discpulos no deban dejarse engaar por aquellos que afirmaban ser los mesas que estableceran un reino poltico. Jess dio una respuesta doble a la pregunta de los discpulos: (1) el reino no vendra de acuerdo con un calendario fijo que el Padre revelara a los discpulos; y (2) los discpulos deban testificar en el poder del Espritu Santo. Dado que Jess estaba hablando con respecto al reino de Dios (v. 3), quera que los discpulos comprendieran que l mismo vendra a travs del testimonio de ellos. El reino de Dios se extiende por la tierra en la medida en que los hombres responden a la predicacin del evangelio, sometindose al Rey mediante la fe. Versculo 8. El ministerio terrenal de Jess se desarroll en el poder del reino. Ese mismo poder vendra a los discpulos cuando el Espritu Santo hubiera descendido sobre ellos. Ellos estaran preparados para dar testimonio no slo a los judos de Jerusaln y Judea, sino tambin a los samaritanos y a los gentiles en todas partes de la tierra. Jess finaliz sus enseanzas referentes al reino con la promesa del Espritu Santo. La ascensin (1:9-11) Versculo 9. La vida terrenal y el ministerio de Jess sobre la tierra tuvieron un principio y un final definidos. Su vida terrenal, que haba comenzado en un pesebre, finaliz, no en la cruz, sino en el monte de los Olivos cuando una nube lo ocult de la vista de los discpulos. En forma prematura los discpulos pueden haber concluido que su ministerio terrenal haba terminado con su muerte. Versculos 10, 11. Los dos hombres de vestiduras blancas informaron a los discpulos que Jess no hara ms apariciones despus de su resurreccin. Sin embargo, ellos no deberan concluir que su ministerio haba terminado en el momento de su ascensin al cielo. Ya haban recibido la orden de continuar su ministerio en el poder del Espritu Santo. Los dos hombres informaron a los discpulos que Jess vendra en la misma forma como se haba alejado de ellos. Lucas ha establecido claramente en los versculos 6-11 la esencia del relato del reino tal como se manifestara a travs de todo el libro de Hechos. Los discpulos tenan que hacer la obra del reino (testimonio) en el poder del Espritu Santo mientras aguardaban el regreso de Jesucristo. Ese trabajo es extender el reino, mediante el testimonio, hasta los fines de la tierra. La naturaleza del cuerpo resucitado de Jess es de inters especulativo. Pablo ense que el cuerpo resucitado es un cuerpo espiritual en contraste con un cuerpo natural o de carne y

The War Scroll, de Qumrn.

sangre. Lucas y Juan enfatizan que Jess fue levantado en el mismo cuerpo en el cual fue enterrado (cf. Le. 24:39; Jn. 20:27 sigs.). Jess se reuni con los discpulos en el camino a Emas pero ellos no lo reconocieron. El les acompa durante la cena (Le. 24:30). Se apareci en medio de los discpulos reunidos y comi un pedazo de pescado asado (Le. 24:36 sigs.). La naturaleza espiritual de su cuerpo est enfatizada por la conclusin de los discpulos de que era un espritu o fantasma (cf. Le. 24:37). Jess indic que su cuerpo no era un fenmeno puramente espiritual dado que las cicatrices de los clavos eran evidentes en sus manos y pies, y su cuerpo poda ser tocado (Le. 24:39).

Tercera parte

EL REEMPLAZO DE JUDAS
(1:12-26) El aposento alto (w. 12-14) El Evangelio de Lucas identifica el lugar de la ascensin como Betania; pero Hechos lo identifica como el monte del Olivar. Quiz Lucas no haca distincin entre Betania y el monte del Olivar. El describe la distancia desde ese monte hasta Jerusaln como el "camino de un da de reposo" (aproximadamente un kilmetro). La afirmacin puede indicar tambin que la ascensin ocurri un da de reposo. El "aposento alto" puede haber sido el lugar de la ltima cena. Se ha sugerido que estaba en la casa de Mara, la madre de Juan Marcos, un lugar de reunin para los cristianos en Jerusaln (cf. Hch. 12:12). Los once apstoles se mencionan en el versculo 13.5 Con la excepcin de Pedro, Juan y Santiago, ninguno de ellos es mencionado nuevamente. Lucas menciona que los apstoles obedecieron las instrucciones que Jess les haba dado de esperar la venida del Espritu Santo. Ellos pasaron el tiempo en oracin junto con las mujeres, la madre y los hermanos de Jess. "Las mujeres" pueden haber incluido a Mara Magdalena, otra Mara, Salom, Juana, Susana y otras. En ninguna otra parte de Hechos se menciona a Mara, la madre de Jess. Ella era tenida en gran estima por ser la madre de Jess, pero las Escrituras no justifican la posicin especial que le ha dado la Iglesia Catlica. Los "hermanos del Seor" eran, obviamente, los hijos de Mara. Marcos 6:3 menciona sus nombres como Jacobo, Jos, Judas y Simn. Pareciera que ellos dudaban de la salud mental de Jess antes de su muerte y resurreccin. Probablemente se convirtieron despus de su resurreccin. Pablo menciona la aparicin de Jess a Jacobo (1 Co. 15:7), el cual aparentemente lleg a ser un lder en la iglesia de Jerusaln. La teora de algunos

Otras listas de los apstoles se encuentran en Marcos 3:16-19; Mateo 10:2-4; Lucas 6:13-16.

de los primeros padres de la iglesia, de que los hermanos de Jess eran hijos de Jos de un matrimonio anterior, no tiene evidencia histrica que la apoye.

El destino de Judas (w. 15-20)


El versculo 15 ofrece la evidencia del liderazgo de Pedro en la primitiva asamblea cristiana. Probablemente el grupo de 120 personas estaba compuesto por aquellos que haban venido de Galilea a Jerusaln. Pablo afirma que Jess apareci a ms de 500 hermanos en Galilea (1 Co. 15:6). Dado que haba cuatro millones de judos en Palestina, los 120 discpulos daban una proporcin de menos de uno por cada treinta mil. El futuro del reino no dependa de la fuerza de los discpulos, sino del poder de Dios. Hay tres narraciones que se preservan en cuanto a la muerte de Judas. Mateo 27:3-5 indica que Judas cometi suicidio. Despus que Jess fue capturado y llevado ante Pilato, Judas mostr dolor por su accin devolviendo las treinta piezas de plata a los sacerdotes y admitiendo que haba traicionado sangre inocente. Despus de que Judas se ahorc, los sacerdotes decidieron que ese dinero poda ser usado lcitamente para comprar un terreno que se usara como cementerio para extranjeros.
Papas, padre de la iglesia en el siglo II, afirm que Judas se envaneci y fue atropellado por un carro en una calle estrecha. Lucas indica en Hechos que el mismo Judas adquiri un terreno con el precio de su mala accin. Lucas no niega ni menciona que Judas se ahorc. Lo que s afirma es que se cay y se revent por la mitad. Debido a que se salieron sus rganos internos y brot la sangre, la propiedad que haba comprado lleg a ser conocida como el "campo de sangre".

La eleccin de Matas (w. 21-26)


La interpretacin del Salmo 109:8 hizo que la iglesia primitiva seleccionara a Matas para reemplazar a Judas. La naturaleza del oficio y la funcin de los apstoles impedan que el apostolado fuera transferible. T. W. Manson ha sealado que el trmino hebreo equivalente al griego apostolos es shaliach (enviar). El nfasis est sobre el que enva, ms que sobre el enviado. El que enva puede comisionar al enviado como su representante, pero la comisin no puede ser transferida a otra persona.6 El Salmo 109:8 fue interpretado como queriendo significar que Dios comisionara a otro hombre para tomar el oficio del traidor; sin embargo, cuando Jacobo fue muerto por Herodes unos trece aos ms tarde, no se seleccion a nadie para remplazado (c/. Hch. 12). Las cualidades del elegido para reemplazar a Judas revelan la naturaleza de la funcin apostlica. Se requera que hubiera estado con Jess desde la poca de su bautismo hasta su muerte, y que hubiera estado presente en una aparicin despus de la resurreccin. Las funciones especiales de los apstoles eran de relatar las actividades y las enseanzas de Jess, y poder dar testimonio de que Jess es el Seor viviente como resultado de su resurreccin. Los registros escritos de los Evangelios reemplazaron ms tarde la palabra viva de los apstoles en relacin con las actividades y enseanzas de Jess.

T. W. Manson, The Church's Mmistry (Londres: Hodder and Stoughton Ltd., 1948), pp. 31 sigs.

Aunque Jess se haba aparecido a ms de 500 hombres en Galilea, slo dos llenaron los requisitos para reemplazar a Judas. En una fecha posterior, el apstol Pablo recibi una comisin especial en una visin del Seor resucitado. Su comisin era la de representar a Jess ante los gentiles. El mtodo empleado para la seleccin, revela los procedimientos administrativos de la iglesia primitiva. Aunque Pedro era el lder, no tena una autoridad especial; por lo tanto, no fue l quien nombr un sucesor para Judas. Pedro estaba hablando a los 120 cuando explic las cualidades requeridas para el sucesor de Judas. Aparentemente, el grupo decidi cules eran los hombres que llenaban los requisitos ("y sealaron a dos"). Ellos buscaron al Seor para hacer la seleccin entre los dos. El procedimiento de echar suertes puede haber seguido la tradicin juda de escribir los nombres en piedras, ponerlos en una vasija y sacudir la misma hasta que una de las piedras cayera. La piedra que caa primero no lo haca por casualidad, sino por la direccin de Dios. Haba tres factores involucrados en los procedimientos administrativos de la iglesia primitiva: 1. la interpretacin o comprensin de las Escrituras determinaban la direccin a tomar; 2. la participacin de todos los creyentes en la gestin; 3. la determinacin de la voluntad de Dios a travs de la oracin.

El hecho de mantener el nmero de 12 para el liderazgo de la iglesia primitiva, puede haber simbolizado que la iglesia era el nuevo Israel. De acuerdo con la Mishnah, el nmero de oficios abiertos al liderazgo dentro de la congregacin era un dcimo de la membresa La congregacin consista de 120.7 Resulta interesante notar que antes de Pentecosts los discpulos dependieron del echar suertes para buscar la gua divina. Despus de Pentecosts, los creyentes llegaron a ser la comunidad del Espritu Santo, el cual les dio la direccin de Dios.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Cmo se relaciona Hechos con los Evangelios y las Epstolas? 2. Por qu el ttulo "Los Hechos de los Apstoles" no es correcto? 3. Qu pensara usted del ttulo "Hechos del Espritu Santo" para el libro?

4. Cmo se establece que Lucas es el autor? 5. Mencione tres datos en cuanto a Lucas. 6. Qu fuentes de informacin utiliz Lucas?
7

T C. Smith, Acts, The Broadman Bible Commentary, Vol. X (Nashville: Broadman Press, 1970), p 23

7. Cundo y en dnde escribi Lucas el libro "Los Hechos de los Apstoles"? 8. Enumere cuatro propsitos que se han sugerido para Hechos. 9. Quin era Tefilo? 10. De acuerdo a Hechos 1:2, cmo se relaciona Hechos con el Evangelio de Lucas? 11. Cul era la "promesa del Padre" y cundo hizo Jess esta promesa? 12. Mencione dos propsitos para las apariciones de Jess despus de su resurreccin. 13. Qu respuestas dio Jess a la pregunta en cuanto a la restauracin del reino de Israel? 14. Mencione la enseanza que se encuentra en Hechos 1:6-11. 15. D los nombres de tantos de los 120 hermanos de Hechos 1:15 como recuerde. 16. En qu difiere el Evangelio de Lucas del de Mateo en cuanto al destino de Judas? 17. Enumere los requisitos para el apostolado. 18. Qu principio de gobierno de la iglesia fue usado para la eleccin de Matas? 19 Mencione tres factores involucrados en los procedimientos administrativos de la iglesia primitiva.

Temas de discusin
1. Lea las pginas 722-726 en El Nuevo Comentario Bblico (Los Hechos de los Apstoles, por F. F. Bruce). Consulte tambin otros comentarios disponibles sobre Los Hechos de los Apstoles para este captulo y los siguientes. Responda al siguiente cuestionario: a. Establezca la fecha para "Hechos" y presente las razones que la favorecen. b. Analice el carcter histrico del libro, c. Cul es el inters apologtico del libro? d. Cul es el nfasis teolgico del libro? e. Qu sugieren los requisitos de los apstoles en Hechos 1:21-26 para el papel nico de ellos?

2. Cul considera usted que es el propsito de Hechos? 3. En qu punto son paralelos el cumplimiento de Hechos 1 con la prediccin de Daniel 7? 4. Est reemplazado el bautismo en agua por el bautismo en el Espritu? 5. Cul era el concepto de los discpulos del "reino" que provoc la pregunta en Hechos 1:6? 6. Representa la eleccin de Matas un texto de prueba au tentativo para el establecimiento de una sucesin apostlica? 7. Discuta la teora de que la eleccin de Matas no era de Dios y que Pablo tom el lugar de Judas entre los discpulos. ***
Captulo 2 Primera parte

LA IGLESIA RECIBE PODER


(2:1-41)

Introduccin
Un pequeo nmero de discpulos haba recibido la comisin de llevar el evangelio a todas partes del mundo. Visto desde la perspectiva humana, la tarea resultaba imposible. Si la comisin se hubiera limitado a Palestina, la proporcin de los creyentes en relacin con los judos no creyentes, hubiera sido de uno por cada treinta mil. Sin embargo, agregando a los judos no creyentes la poblacin de las naciones gentiles, la responsabilidad de cada cristiano se vea multiplicada. El cumplimiento de la comisin era humanamente imposible. Han surgido una serie de preguntas en cuanto al significado de la ddiva del Espritu Santo en el da de Pentecosts. Lucas haba indicado previamente que el Espritu estuvo presente en relacin con el nacimiento de Jess. Tambin describi la ddiva del Espritu a Jess cuando fue ungido en su bautismo. Lucas daba por sentado que la obra de los setenta fue realizada mediante el poder del Espritu (cf. Le. 10:17-24). El poder para la victoria en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra fue dado a travs del Espritu Santo (cf. Le. 11:14 sigs., Mt 12:28). De acuerdo a Juan, Jess ense que el hombre no entra en el reino hasta que es nacido del Espritu (3:5). Juan indic tambin que Jess dio el Espritu Santo a los discpulos antes de su ascensin (20:22). Estos pasajes hacen que lo que sucedi en el da de Pentecosts sea ms difcil de comprender.

La relacin entre el reino y la iglesia Puede haber confusin para comprender los conceptos del reino de Dios y la iglesia. De acuerdo a los Sinpticos, Jess us primordialmente el concepto del reino, usando el de la iglesia slo dos veces. Por reino dio a entender que el pueblo de Dios era el que se haba sometido al control de Dios y eran siervos leales de su Rey. La iglesia est compuesta de aquellos que han nacido al reino. Cuando el pueblo de Dios se rene para adorarle y servirle, ellos son "la iglesia" (asamblea). Los mismos ciudadanos del reino son "la iglesia" aun cuando estn dispersos haciendo la obra del reino. La iglesia asume la estructura y la organizacin para llevar a cabo la obra (trayendo a otros al reino y ensendoles cmo vivir como ciudadanos del mismo). El concepto del Espritu en el Antiguo Testamento La limitacin de espacio slo nos permite hacer un resumen de la doctrina del Espritu en el Antiguo Testamento. Sin embargo, este resumen es importante como trasfondo para los eventos de Pentecosts. La doctrina del Espritu en el Antiguo Testamento no enfatiza la personalidad del Espritu como separado del Padre. Dado que Dios es espritu, sus actividades en la historia se presentan, ya sea a travs de ngeles (mensajeros) o de su Espritu. El poder creativo de Dios fue ejercido a travs de su Espritu (cf. Gn. 1:2). La palabra hebrea usada para Espritu tambin significa "aliento" o "viento" (cf. Jn. 3:5). El Espritu del Seor le dio a Ezequiel la visin del valle de los huesos secos (37:1 sigs.). El aliento del Seor restaur la vida a los huesos sin vida (Ez. 37:5 sigs.). El Espritu dot a los hombres con dones especiales, tales como sabidura, entendimiento y oficios (cf. Ex. 31:3). El Espritu de Dios daba a los jueces de Israel sabidura y victoria en la batalla (cf. Jue. 3:10). El Espritu del Seor otorg a Sansn una fuerza extraordinaria (Jue. 14:6) El Espritu del Seor capacit al rey de Israel para el liderazgo (cf. 1 S. 16:13 sigs.). Adems de otorgar a los hombres fortaleza divina y sabidura, el Espritu era la fuente del mensaje proftico (cf. Mi. 3:8). Miqueas implica que los falsos profetas estaban alejados del Espritu del Seor. Los falsos profetas profetizaban de sus propios espritus y no tenan visin del Seor (cf. Ez. 13:3). Desde los primeros das en Israel, el Espritu estaba relacionado con la funcin de profetizar (cf. 1 S. 10:6, 9). Los verdaderos profetas proclamaron la palabra del Seor que aparentemente lleg a ellos a travs de la actividad del Espritu de Dios. Hacia el final del perodo de los profetas, Joel predijo que en los ltimos das Dios derramara su Espritu sobre toda carne, capacitando a su pueblo para profetizar. Parece que el Espritu hara que la palabra de Dios fuera conocida por su pueblo a travs de sueos y visiones (cf. Jl. 2:28 sigs.). El concepto del papel del Espritu Santo en la actividad de profeca est establecido en 2 Pedro 1:21. La verdadera profeca no se origin en la voluntad o en la mente de los hombres, sino que los hombres santos hablaron la palabra de Dios siendo inspirados por el Espritu Santo.

La palabra de Dios materializ el poder. En el relato de la creacin, Dios habl y sucedi el evento ordenado. Los profetas que hablaron la palabra de Dios tenan la seguridad de que lo que predecan iba a ocurrir. El Espritu no slo revelaba la palabra de Dios, sino que haca realidad lo que se predeca. Dado que el Espritu era el instrumento en la palabra del Seor, no poda haber verdadera profeca, revelaba divinamente, sin la actividad del Espritu. Los rabinos crean que la Ley de Moiss contena la revelacin completa de Dios; por lo tanto, el Espritu ya no actuaba en la profeca despus del ao 400 a. de J.C. La voz de la profeca estuvo en silencio hasta la aparicin de Juan el Bautista Hay tres funciones importantes del Espritu de Dios en el Antiguo Testamento. 1. El poder de Dios en relacin con la existencia fsica incluyendo la creacin y la ddiva de vida; 2. Dios capacita a los lderes polticos de Israel para hacerlos aptos para su tarea; 3. la capacitacin de los profetas para que pudieran hablar la palabra del Seor. La relacin del Espritu con el nacimiento y bautismo de Jess est unida ntimamente con las dos primeras funciones del Antiguo Testamento. Jess recibi un cuerpo humano come resultado de la accin del Espritu. Fue ungido como el lder o Mesas escogido de Dios por medio del Espritu. Para que los discpulos fueran capaces de llevar adelante el ministerio de Jess, deban tambin recibir la plenitud del Espritu, plenitud fue prometida por el Padre (cf. Is. 42:1 sigs.; Lc. 3:16). Jess dio instrucciones a sus discpulos para que continuaran en Jerusaln hasta que hubieran recibido la promesa del (Hch. 1:4), la cual estaba relacionada con el bautismo en el Espritu Santo mencionado por Juan (Hch. 1:5). La promesa del Padre o el bautismo en el Espritu Santo ocurrira "no muchos das" despus de la ascensin (aparentemente diez das despus, el da de Pentecosts).

El descenso del Espritu en Pentecosts


2:1-13 El significado de los smbolos (w. 1-4) Los discpulos percibieron la venida del Espritu a travs de los sentidos de la vista y el odo. Ellos escucharon un ruido como de un viento que soplaba. A menudo se usaba "viento" para describir al Espritu invisible. El viento recio simbolizaba poder. El sonido hizo que los discpulos comprendieran que el Espritu haba descendido para llenarles de poder para la obra del reino. El smbolo visible fue descrito por los discpulos como lenguas de fuego que descendieron sobre cada uno de ellos. Generalmente el fuego se refiere a la purificacin, pero lenguas de fuego puede enfatizar el papel del Espritu al hablar la palabra de Dios. El versculo 4

enfatiza que, al estar llenos del Espritu Santo, los discpulos pudieron hablar la palabra de Dios aun en otras lenguas. La venida del Espritu en el da de Pentecosts fue el cumplimiento de la promesa del Padre y de la prediccin de Juan de que Jess bautizara a sus discpulos con el Espritu Santo. E1 testimonio milagroso de los discpulos (w. 5-13) Durante las festividades de Pentecosts, Jerusaln estaba colmada de judos y proslitos (gentiles que haban adoptado la adoracin juda y se haban sometido a los ritos judos). El ruido que produjo la venida del Espritu atrajo a las multitudes. No se puede decir con precisin si el milagro ocurri en el hablar o en el or. Los discpulos galileos estaban relatando los eventos de la resurreccin de Jess y los peregrinos de Pentecosts, procedentes de diversas zonas del Imperio Romano, entendieron el mensaje en su propio idioma o dialecto. Los eruditos no han logrado ponerse de acuerdo en cuanto ala naturaleza del milagro. Algunos creen que el fenmeno de Pentecosts fue el testimonio de los discpulos en idiomas extranjeros. Otros creen que los discpulos hablaron en un idioma de xtasis ya que fueron acusados de estar borrachos. Aquellos, que ridiculizaron a los discpulos y les acusaron de estar borrachos pueden haber basado sus acusaciones en el relato increble de la resurreccin de Jess, ms bien que en el lenguaje ininteligible de los discpulos. Los ebrios son capaces de relatar cuentos increbles! Tambin, los ebrios hablan con libertad de temas que les pueden causar problemas. El lenguaje de los discpulos era inteligible, pero su mensaje y valor fueron increbles! Las personas cuerdas no hubieran actuado de manera tan insensata; por lo tanto, juzgaron que estaban borrachos. Es posible que despus de que los 120 discpulos fueron llenos del Espritu Santo, se hayan dispersado entre la multitud y hayan comenzado a dar testimonio en cuanto a la resurreccin de Jess y la venida del reino de Dios. Muchos intrpretes tropiezan con el problema de la naturaleza del milagroso don de lenguas y pierden el mensaje. El mensaje principal es que el Espritu de Dios, que fue prometido por el Padre, capacit a los discpulos para testificar a la gente de diversas naciones del mundo. En cierto grado, la gran comisin fue cumplida el da de Pentecosts. Despus que la iglesia fue llena con el poder del Espritu de Dios, las fuerzas de Satn no pudieron impedir la extensin de su testimonio y el crecimiento del reino sobre la tierra. El cumplimiento de la gran comisin mediante unos pocos fue posible debido al poder de Dios. El sermn de Pedro 2:14-36 Pedro explic, en primer lugar, que el entusiasmo de los discpulos no se deba a ninguna borrachera. Cincuenta das antes, los galileos haban tenido temor de identificarse con Jess. Ahora ellos anunciaban valientemente en pblico su lealtad a l. Tanto su valor como su mensaje eran asombrosos. Pedro apoy las actividades y el mensaje de os discpulos refirindose al Antiguo Testamento. El cit Joel 2:28-32 para identificar lo sucedido en Pentecosts como el comienzo de los ltimos das. El Espritu, que haba capacitado al profeta del Antiguo Testamento para ver

visiones y proclamar la palabra de Dios, ahora se estaba derramando sobre toda carne. Anteriormente, solo el profeta ocasional estaba capacitado para hablar la palabra del Seor. Joel anticip la poca cuando todo discpulo sera investido con el Espritu Santo y tendra d poder pan proclamar (profetizar) el mensaje de Dios. La profeca de Joel tambin incluye un lenguaje apocalptico refirindose al fenmeno celestial del sol que da luz, oscurecindose, y la luna tornndose en sangre. Estos eventos inslitos significaran | gran da del Seor. El da del Seor se refera originalmente a las bendiciones de Dios y la liberacin de su pueblo del enemigo. En el siglo VIH a. de J.C. Amos haba advertido que el da del Seor sera un da de juicio, pero no contra los enemigos de Israel. El pecado de Israel traera la ira de Dios "en aquel da", en vez de sus bendiciones (cf. Am. 5:18). En los das de Joel la ira de Dios se expres en la plaga de langostas, el medio usado por Dios para expresar su juicio. La gente tena que arrepentirse y as recibira las bendiciones de Dios el derramamiento del Espritu de Dios. Pedro crey que haba llegado el da anticipado por Joel. Era un da de bendiciones para aquellos que se haban arrepentido, y result en el derramamiento del Espritu de Dios. Era un da de juicio y de castigo para aquellos que estaban en rebelin contra Dios. Cualquiera que invocara el nombre de Yahweh (aplicado a Jess, cf. v. 21) sera salvo. El da del Seor o "los ltimos das" no significaba un final inmediato del tiempo. Se refera al ltimo perodo de la obra de Dios en la historia. Este perodo podra durar muchos aos. Es un tiempo en el que el reino de Satans est siendo destrozado por el reino de Dios y la mayor arma para esta victoria es la cruz. La predicacin de la cruz y la resurreccin es la estrategia usada para la victoria. Pedro utiliz esta estrategia en el da de Pentecosts y se logr la victoria. Pedro argument a favor de la credibilidad de la resurreccin basndose en el hecho de que la vida terrenal de Jess estaba caracterizada por un poder divino extraordinario (w. 2224). Los milagros eran seales que Dios haba realizado a travs de l. Los mismos daban evidencia de que Dios estaba con l y aprobaba sus enseanzas y ministerio. Los judos no haban aprobado sus pretensiones y lo haban llevado a la muerte. Dado que Dios levant a Jess era evidente que Dios las aprobaba; por lo tanto, los judos que se opusieron a Jess, se estaban oponiendo a Dios. Los describe como "inicuos". El segundo argumento de Pedro para apoyar la resurreccin de Jess se basa en Salmos 16:8-11 (w. 25-31). Pedro us el argumento de que el salmo no se poda haber referido a David, dado que el cuerpo de David haba comenzado a descomponerse despus de que fue enterrado. La presencia de la tumba de David indicaba que su cuerpo continuaba en el sepulcro y su alma estaba en el Hades (el reino de lo invisible). Pedro afirm que David hablaba en este salmo en una manera proftica refirindose a su descendiente. El interpret que el salmo contiene una prediccin de la resurreccin del Mesas, un descendiente de David. El tercer argumento que Pedro utiliz para la resurreccin de Jess es el testimonio personal (w. 32, 33). Los discpulos haban presenciado las apariciones del Seor resucitado y estaban convencidos de que l haba sido exaltado a la diestra de Dios. El ruido que la gente haba escuchado, la aparicin visible semejante al fuego, y el mensaje increble concerniente a la

resurreccin de Jess, slo podan ser explicados como el cumplimiento de la promesa de Dios acerca del Espritu Santo. Pedro finaliz su sermn enfatizando que la resurreccin y exaltacin de Jess lo colocaron como Seor y como Mesas (w. 34-36). La gente haba rechazado a Jess porque se neg a ser la clase de Mesas que ellos queran. Dios haba demostrado su aprobacin de la naturaleza mesinica de Jess al levantarlo de entre los muertos.

La respuesta de la gente
2:37-41 El Evangelio de Juan registra la promesa de Jess de que cuando el Espritu Santo viniera convencera al mundo de pecado porque no crea en Jess. La promesa fue actualizada en el da de Pentecosts. La gente estaba profundamente convencida y pregunt a Pedro y al resto de los apstoles qu podan hacer. Pedro les contest: "Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo." Arrepentimiento significa "cambio de actitud". La gente haba estado equivocada con respecto a la naturaleza del Mesas. Haban aadido la tragedia a su error al crucificar al escogido de Dios. Necesitaban cambiar su actitud en cuanto a Jess y mostrarle su lealtad mediante el bautismo en su nombre. El bautismo identifica exteriormente al creyente como discpulo de Cristo. El reconocimiento de sus errores y el cambio, de un rechazo a una aceptacin de Cristo simbolizado por el bautismo, traera el perdn de pecados. El aceptar a Jess como Mesas y Libertador es la base para recibir el don del Espritu Santo por medio del cual las personas nacen al reino de Dios. Pedro no inst a los judos a bautizarse "... en el nombre de Jesucristo para (para recibir el) perdn de los pecados", sino a bautizarse "en el nombre de Jesucristo" por (debido a) "el perdn de los pecados" (v. 38). Un criminal recibe un castigo por (debido a) su crimen, pero no para animarlo o causar el crimen. Un empleado recibe una recompensa por (debido a) su servicio fiel. Esta traduccin concuerda con el significado de la estructura gramatical de la oracin griega, y tambin con otras enseanzas del Nuevo Testamento relativas a la Salvacin por la fe en vez de por el bautismo. De acuerdo al versculo 39, Pedro explic que la promesa del Padre de conferir su Espritu sobre sus siervos incluira a las naciones gentiles, "todos los que estn lejos" (cf. Is. 42:1). No todos los judos o gentiles entraran en el reino slo aquellos a los cuales Dios llam. Pedro sostena que la gente del mundo est dividida en dos grupos: la que est controlada por Satans y se opone a Dios, y aquella que camina bajo el control del Espritu Santo en el reino de Dios. La generacin que se opone a Dios y a su Mesas ya est condenada. Pedro exhort a la gente a huir "de esta perversa generacin". Lucas seala que alrededor de tres mil limas fueron salvas ese da. La conversin de gente representante de varias naciones en el da de Pentecosts explica cmo el evangelio lleg rpidamente a diferentes partes del Imperio Romano. Aunque Lucas no relata el origen de las iglesias en Roma o Egipto, l seala que hubo gente de esos pases que estuvo presente en el da de Pentecosts y escuch el evangelio.

Segunda parte

LAS ACTIVIDADES DE LOS NUEVOS CRISTIANOS


(2:42-47) Instrucciones (w. 42, 43) Despus que la iglesia experiment la adicin de gran nmero de personas, necesit tiempo para adiestrar a los nuevos discpulos. No se sabe con exactitud el nmero de los nuevos convertidos que continuaron en Jerusaln compartiendo la comunin con los apstoles. Sin embargo, aparentemente se quedaron el tiempo suficiente como para aprender ms acerca de las actividades y las enseanzas de Jess. Lucas seala que se dedicaron a la doctrina o enseanza de los apstoles. Los apstoles eran los verdaderos maestros de lo que Jess haba dicho y hecho. Probablemente sus enseanzas se centraron en ayudar a los nuevos creyentes a memorizar los dichos de Jess y en dar una breve resea de sus actividades. Tambin enfatizaron el cumplimiento de las Escrituras del Antiguo Testamento, dado que los primeros convertidos eran judos en su mayora. Las sesiones de enseanza estaban acompaadas de perodos de compaerismo y regocijo juntos en el Seor. No se sabe con certeza si "el partimiento del pan" se refiere primordialmente a compartir la cena del Seor o a comer juntos. Quiz se reunan cada noche en algunos hogares y compartan una comida comn. Parece que los primeros discpulos combinaban una comida de compaerismo con la cena del Seor.1 Los discpulos experimentaban el poder y la presencia de Dios en la oracin, por lo tanto, continuaban con el compaerismo de la oracin. Su experiencia genuina del poder y la presencia de Dios creaba un sentimiento de temor reverente y, como resultado, muchos milagros sucedieron a travs de los apstoles. Lucas no enfatiza los milagros, pero se refiere a ellos como seales que indicaban la presencia continua del poder de Dios en medio de ellos. La comunin no los oficiales, la organizacin, los edificios es la caracterstica bsica de la iglesia del Nuevo Testamento. La definicin bautista tradicional de "iglesia" ha pasado por alto este elemento primordial. En lugar de definir la iglesia como "un cuerpo de creyentes bautizados" sera mejor hablar de "una comunin del pueblo de Dios que por fe est revestido del Espritu Santo y ha proclamado pblicamente su relacin con Cristo mediante el bautismo". La comunin de bienes (w. 44-47) El gozo de la nueva vida en Cristo dio origen al acto espontneo de compartir las posesiones. El comunismo actual est basado en el concepto de que los bienes materiales deben ir compartidos con equidad. Los gobiernos comunistas forzar el principio econmico de una particin equitativa sobre su gente; sin embargo, la naturaleza pervertida del hombre impide que

este principio se aplique con eficacia. No hay particin equitativa en las sociedades comunistas por aquellos que tienen ventajas sobre las masas. La primera comunidad que tuvo sus posesiones en comn, bas sus acciones en el amor, no en la fuerza. Pocos cristianos primitivos eran ricos. Aquellos que tenan propiedades y posesiones las vendieron para poner el producto de la venta a disposicin de aquellos que podan tener necesidad. Varios factores contribuyeron a su curso de accin: 1. la realidad de la presencia de Dios y el gozo de caminar en el poder del reino produjo un gozo que satisfaca, el cual reemplazaba el apego a los bienes materiales; 2. la creencia en el regreso inminente de Cristo hizo que las posesiones materiales fueran de menos valor; 3. el amor y la preocupacin por aquellos que estaban en necesidad produjo acciones para llenar esas necesidades. El gozo de los nuevos cristianos y su amor unos por los otros y por el Seor se hicieron evidentes a la gente fuera de la iglesia. Los nuevos creyentes continuaron dndose cuenta de que su gozo renovado y el xito en su vida espiritual venan de Dios. Ellos continuaron alabando a Dios y glorificndole por lo que estaba sucediendo. El Seor us sus testimonios diarios para salvar a muchos. Los esfuerzos del sistema de vida en comunidad finalmente acarrearon serios problemas. La decepcin en relacin con la cantidad de propiedad vendida y la discriminacin en la distribucin de los fondos daaron el compaerismo y el amor expresado en el compartirse voluntariamente. La decepcin, el egosmo y la discriminacin continuaron invadiendo el sistema de vida en comunidad.

Tercera parte

EVIDENCIAS DEL PODER DEL REINO


(3:1-26) La curacin del mendigo cojo (w. 1-10) El poder del Espritu no se limitaba a la funcin proftica de proclamar la palabra de Dios. El judo no haca una separacin tan abrupta entre lo espiritual y lo flaco como tiende a hacer el hombre moderno. Las bendiciones fsicas o los sufrimientos eran interpretados como los resultados de la condicin espiritual de la persona. El hombre moderno tiende a separar lo espiritual de lo fsico, y asigna el control de los eventos fsicos a la ley natural, en vez de asignarlo a las condiciones espirituales.

Los miembros de la iglesia primitiva continuaron participando en las ceremonias del templo. Pedro y Juan iban camino al templo a la hora de la oracin, a las tres de la tarde. Esta hora era el momento del segundo sacrificio de un cordero que se realizaba diariamente. Mientras el cuerpo del cordero estaba sobre el altar, el sacerdote se retiraba a una cmara interior para ofrecer incienso y recitar la bendicin, los Diez Mandamientos y el Shem ("Oye Israel!" Dt. 6:4). Cuando Pedro y Juan se dirigan al templo para este culto, un mendigo atrajo su atencin pidiendo limosnas. El mendigo tena cuarenta aos de edad y haba sido cojo desde su nacimiento. Era trado al templo todos los das para que pudiera solicitar limosnas para ganarse la vida. Dado que el dar limosnas se reconoca como un acto de piedad, esperaba recibir algo de Pedro y de Juan que estaban entrando al templo. Parece ser que no estaba acostumbrado a mirar a aquellos de quienes solicitaba limosnas. Pedro dijo: "Mranos" y el hombre fij su mirada en ellos. Probablemente se sinti decepcionado cuando Pedro le inform que no tena plata ni oro. Sin embargo, su decepcin se cambi en gozo cuando experiment el don de la sanidad a travs del nombre de Jesucristo de Nazaret. Como un apstol, Pedro haba sido comisionado por Jesucristo para representarle en el ministerio. Las obras de Pedro fueron hechas en el nombre del Seor que lo comision. Pedro orden al hombre que caminara "en el nombre de" o por la autoridad del Seor. Le tom por la mano derecha y lo levant e inmediatamente el hombre recibi la fuerza en sus pies y tobillos. Comenz a caminar y a saltar de gozo. Se dio cuenta que el hecho de sanidad ocurri mediante el poder de Dios; por lo tanto, lo alab. El entr al templo con Pedro y Juan. Inmediatamente fue reconocido por la gente como el mendigo cojo que se sentaba todos los das a la puerta la Hermosa. El milagro fue una seal del reino de Dios. Isaas haba hablado de la edad mesinica en la que "el cojo saltar como un ciervo, y cantar la lengua del mudo" (35:6). Pedro haba explicado en su sermn el da de Pentecosts que el glorioso da del Seor haba llegado en Jess. El tiempo fue atestiguado por Dios con milagros, maravillas y seales (cf. Hch. 2:22). El hecho de sanar al cojo fue una demostracin de misericordia, pero tambin fue una seal de la llegada del reino en Jesucristo. El segundo sermn de Pedro (w. 11-26) El milagro de la sanidad atrajo la atencin de la gente y le dio a Pedro la oportunidad de hablar nuevamente en el nombre de Jess. Pedro necesitaba corregir una idea equivocada en la mente de la gente que se reuni en el prtico de Salomn. Las dos preguntas con las que comenz el discurso revelan que la gente todava no haba comprendido que el poder del reino haba llegado en Jess, y tenda a atribuir a Pedro el milagro de sanidad. Pedro explic que el poder sobrenatural no resida en s mismo, sino que vena de aquel que le haba comisionado y a quien l representaba. La gente no poda negar que se haba realizado un milagro. Pedro us el milagro para probar que Jesucristo, a quien la gente haba rechazado y llevado a la muerte, tena la aprobacin de Dios. Cristo no hubiera tenido el poder sobrenatural para el milagro si no lo hubiera recibido de Dios. Fue Dios quien glorific a su siervo Jess.

Jess haba sido condenado como un impostor que haba blasfemado alegando tener una relacin especial con Dios. El poder sobrenatural, con que el Padre haba investido al Hijo, prob que ste era santo y justo. Esto contradeca el juicio de los judos. Ellos haban escogido a un asesino prefirindolo a Jess, el cual es el autor de la vida Aun el egosta Poncio Pilato fue ms justo que los judos, dado que l quiso soltar a Jess. La perversidad de los judos se hizo notoria al elegir a un asesino en vez de preferir al autor de la vida. Pedro afirm que Dios levant a Jess de entre los muertos y seal al hombre que haba sido sanado como una evidencia de la resurreccin. A continuacin, Pedro hizo referencia al hecho de que el Antiguo Testamento haba anticipado al Mesas. Los judos no esperaban un Mesas sufriente, porque no relacionaban al Siervo de Isaas 53 con el Mesas. Pedro reconoci que la gente haba actuado as debido a su ignorancia de las Escrituras. El les amonest a que se arrepintieran, siendo sta la condicin para el perdn de los pecados. El arrepentimiento les llevara dentro del reino de Dios en donde podran experimentar la presencia refrescante del Seor. El arrepentimiento iba a acelerar el tiempo en el que Cristo vendra otra vez y todas las cosas seran establecidas como Dios las haba hablado por boca de sus santos profetas. El reino (gobierno) de Dios sera establecido mediante el arrepentimiento. Pedro cit Deuteronomio 18:15, 16 y 19 donde se predice la venida de un profeta semejante a Moiss. A la gente se le haba enseado a escuchar lo que el profeta deca. Deuteronomio haba sido aceptado por los judos como autoritativo. Si ellos aceptaban la identificacin que Pedro haca de Jess con el profeta preanunciado, se veran obligados a dar crdito a lo que Jess haba dicho. Moiss advirti que toda alma que no escuchara al profeta de los postreros das sera destruida. Muchos de los judos haban escuchado las enseanzas de Jess y haban llegado a la conclusin de que l hablaba con autoridad, no como los fariseos y los escribas. Pedro us la Escritura para demostrar que el da del cual haban hablado los profetas haba llegado. Jess era el profeta anunciado en Deuteronomio 18. No slo la ley predijo el da del Seor, sino que todos los profetas desde el tiempo de Samuel en adelante hablaron de los ltimos das. Pedro crea que haban llegado esos das en los cuales Dios estaba listo para bendecir a su pueblo y a todas las familias de la tierra a travs de ellos. Dado que el da haba llegado, slo el hecho de negarse al arrepentimiento privara a los judos de recibir las bendiciones que Dios tena para ellos. Estaba equivocado Pedro en cuanto a la llegada de los ltimos das en los cuales el reino de Dios iba a ser establecido? Haba realmente una diferencia entre las vidas de los creyentes y las de aquellos que rechazaron a Jess? Aparentemente, Pedro y los otros discpulos estaban experimentando poder, gozo y una relacin con Dios que les produca una nueva calidad de vida. La novedad de vida era el resultado de andar en el poder del reino de Dios. El reino fue establecido por Jess y alcanzara su mximo sentido y plenitud en el momento de su regreso.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas:

1. Mencione tres hechos en los Evangelios que hacen que la venida del Espritu en Pentecosts sea difcil de entender. 2. Busque, en el pasaje bblico del captulo, la cita para estas tres enseanzas: (a) la promesa del Padre; (b) el bautismo del Espritu; (c) ser llenos del Espritu. 3. Cules son las tres funciones del Espritu en el Antiguo Testamento? 4. Mencione las dos evidencias de la venida del Espritu en l da de Pentecosts y diga lo que cada una enfatiza. ', 5. Declare el propsito primordial de la venida del Espritu en Pentecosts. 6. Bosqueje el sermn de Pedro (Hch. 2:15-36). 7. Cul es el significado de arrepentimiento? 8. Por qu debe ser bautizada una persona? 9. Cmo fue diseminado el evangelio "hasta lo ltimo de la tierra" como un resultado de Pentecosts? 10. Cul era la doctrina de los apstoles? 11. Defina "iglesia". 12. Qu signific la sanidad del cojo? 13. Por qu la sanidad del cojo present un dilema para el concilio?

Temas de discusin
1. Explique el "da del Seor" y diga cmo Pedro lo relaciona con el concepto de Pentecosts. 2. Se deben esperar repeticiones de Pentecosts? En qu sentido fue una experiencia nica?

3. Contraste el uso de "otras lenguas" en Pentecosts con el fenmeno mencionado en 1 Corintios 14 y con el uso moderno de "lenguas no conocidas". 4. Aclare el dilema de los dirigentes judos que fue causado por el hecho de la resurreccin de Cristo. 5. Bosqueje el segundo sermn de Pedro (Hch. 3:12-26). 6. Lea las pginas 726-728 de Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios sobre el pasaje bblico del captulo. Responda al siguiente cuestionario: a. Cules son los puntos bsicos del sermn de Pedro en el da de Pentecosts? b. Enumere las cuatro caractersticas que constituyen la vida nueva de la iglesia primitiva, c. Compare el segundo sermn de Pedro (Hch. 3:12-26) con su sermn del da de Pentecosts, d. Qu uso hizo Pedro del milagro (Hch. muchedumbre? 3:1-10) en presentar a Cristo a la

7. Ensea Hechos 2:38 que el bautismo produce la remisin de pecados? 8. Cul es el significado de "los postreros das"? 9. Cules son las verdades permanentes (kerigma) que Pedro procuraba presentar en sus sermones? 10. Qu similitudes o diferencias tena la vida comuna] de los cristianos primitivos con el comunismo contemporneo? Cules son los problemas que se encuentran en ambas experiencias?

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Captulo 3

PROBLEMAS DE LA IGLESIA PRIMITIVA


(4:16:7)

Introduccin
La mayora de los eruditos afirman que la iglesia comenz en el da de Pentecosts. Otros sostienen que se origin en la poca de la confesin de Pedro en Cesrea de Filipos. Un tercer

punto de vista sostiene que la iglesia comenz a existir con la asociacin de Jess y los discpulos. Quiz la germinacin de la iglesia ocurri durante la gran confesin en la nueva relacin de fe de los discpulos con Jess como Mesas. Pero la iglesia continu en un estado embrionario hasta el da de Pentecosts. Con la venida del Espritu Santo, la iglesia naci y comenz el proceso de un crecimiento rpido. Los primeros meses estuvieron llenos de gozo, armona y victoria. Muchos judos se aadieron a la iglesia, despus que el Espritu Santo los convenci de su error al condenar a Jess y ellos le aceptaron como el Mesas. El hecho de aceptar a Jess como Mesas significaba abrazar un nuevo concepto del reino. Ahora ya no estaba expresado en trminos de podero militar o poltico para vencer a otras naciones, sino que era el poder de Dios que vencera a las fuerzas de Satans. El reino no deba ser identificado con lmites nacionales. No prometa la superioridad de la nacin juda sobre los gentiles; sin embargo, ofreca una vida nueva de poder y gozo en el compaerismo con Dios y con los dems creyentes. El poder era adecuado para vencer las fuerzas de Satans, trayendo salud a los cuerpos afligidos y librando a las almas de la esclavitud del pecado. Era adecuado para llevar la victoria mediante el testimonio. Quienes respondan al mensaje y se arrepentan eran nacidos de nuevo y entraban en el reino de Dios. Ellos reciban el don del Espritu Santo. Resulta difcil comprender el reino de Dios sin usar la analoga de un reino o nacin terrenal. Sin embargo, existe siempre el peligro de reducir su naturaleza al nivel de un imperio terrenal. El reino y la iglesia se relacionan ntimamente pero no son idnticos. El reino es el gobierno de Dios en los corazones y vidas de la gente sin limitaciones geogrficas o espaciales. La iglesia se compone de ciudadanos del reino que se renen para dar una expresin orgnica al reino de Dios y para llevar adelante la comisin del Seor. La distincin que se puede hacer entre la iglesia universal compuesta de todos los creyentes y el reino de Dios es muy pequea. El reino de Dios era un concepto judo y parece haber sido usado frecuentemente para hablar a los judos ms que a los gentiles. La palabra "iglesia" viene de la palabra griega que significa "asamblea" y el concepto que implicaba era ms familiar a los gentiles. La palabra era usada para traducir el concepto de "la congregacin de Israel" cuando el Antiguo Testamento en hebreo fue traducido al griego. Al principio, los discpulos gozaron de paz, armona y victoria, pero pronto sintieron la oposicin de los judos que no haban credo en Jess como el Mesas. Los problemas no se circunscriban a los que estaban fuera de la iglesia. Muy pronto surgieron problemas adentro. Aunque el primer sermn de Pedro tuvo una nota universalista, la aplicacin de sus principios para incluir a los gentiles result en una lucha en la iglesia El sermn de Esteban revel el nuevo concepto teolgico del universalismo, el cual deba ser aceptado antes de que el reino de Dios pudiera cruzar los lmites nacionales. Esteban dio su vida por sus creencias.

Oposicin de los saduceos


4:1-22 El rpido crecimiento del cristianismo alarm al Sanedrn, que fue responsable de la crucifixin de Jess. El Sanedrn era el principal concilio judicial de los judos; pero bajo los romanos su jurisdiccin estaba limitada a los asuntos religiosos. Estaba compuesto por lderes de

ambos partidos, fariseos y saduceos. Los saduceos pertenecan a la clase sacerdotal aristocrtica. Mediante la obtencin del favor de los romanos, los saduceos aseguraron sus ambiciones econmicas y polticas. Llegaron a tener temor de que el rpido crecimiento del movimiento cristiano amenazara su relacin con Roma si llegara a estallar una revolucin. Mucha de su riqueza consista en propiedades que los romanos tomaran en caso de una revolucin. Los cristianos estaban predicando que Jess, su rey, estaba vivo y que el reino de Dios estaba por venir a la tierra. El arresto de Pedro y Juan (w. 1-4) El concilio tena control sobre la fuerza policial del templo. Lucas menciona que los sacerdotes, los capitanes del templo y los saduceos vinieron a arrestar a Pedro y Juan. Los miembros del concilio estaban molestos porque Pedro y Juan haban asumido el papel de maestros religiosos y haban proclamado que Jess se haba levantado de entre los muertos. Slo el Sanedrn tena la autoridad para reconocer a los maestros e intrpretes oficiales de la ley mosaica. La predicacin de Pedro y Juan no slo haba amenazado la posicin de los saduceos con Roma, sino que haba desafiado la autoridad que los lderes judos tenan sobre la gente. Muchos estaban reconociendo a Jess como Seor. Esto trajo como resultado menos respeto a la autoridad del Sanedrn. Si Jess era el Mesas y el Hijo de Dios, el Sanedrn haba actuado errneamente al haberle juzgado merecedor de la muerte. Ellos tenan que admitir su culpa o poner fin a la predicacin de los discpulos. Los lderes trataron de hacer esto ltimo arrestando a Pedro y a Juan y ponindolos en la crcel. Lucas destaca que el arresto no impidi que mucha gente creyera: el nmero de hombres lleg a ser de unos 5.000 (v. 4). Los saduceos rechazaban la doctrina de la resurreccin de los muertos. Dado que los fariseos apoyaban esta doctrina, la proclamacin de la misma por parte de los dicpulos no era razn suficiente para ponerles en la crcel. El orgullo herido de los lderes y las amenazas a sus posiciones precipitaron la accin del arresto de los discpulos. El nmero de 5.000 creyentes parece ser muy grande para un testimonio de tan poco tiempo. Sin embargo, cuando se considera la poblacin total de Palestina, 5.000 representa slo una pequea fraccin de la poblacin de cuatro millones. El juicio de Pedro y Juan (w. 5-22) A fin de cultivar la buena voluntad de los romanos manteniendo el orden entre los judos, los saduceos trajeron a juicio a Pedro y a Juan. Los fariseos recibieron con agrado el apoyo de los discpulos a la creencia con respecto a la resurreccin. El milagro realizado por Pedro y Juan en el nombre de Jess haba excitado a la gente. Los lderes decidieron sofocar el movimiento antes de que se extendiera ms. Los dos discpulos fueron llevados ante el concilio. El Sanedrn estaba compuesto por dirigentes, ancianos y escribas. Los miembros de la alta familia sacerdotal eran los dirigentes. Los ancianos eran ciudadanos prominentes y los escribas eran estudiantes de la ley, principalmente fariseos. Caifas era el sumo sacerdote. Su

suegro Anas haba servido como sumo sacerdote durante los aos 6 al 15 d. de J.C. y algunos continuaban considerndolo el sumo sacerdote legal. Aunque Caifas era el sumo sacerdote oficial, Anas continuaba ejerciendo mucho poder. El interrogatorio comenz con el desafio de la autoridad de los apstoles para predicar. Pedro y Juan eran hombres comunes, sin ninguna preparacin rabnica. El Sanedrn se reservaba el derecho de reconocer a los intrpretes oficiales de la ley. Sin embargo, estos dos hombres haban asumido el papel de rabinos sin tener un nombramiento oficial para ese oficio. El cojo que haba sido sanado dio evidencia de que aquel milagro se haba producido, lo cual indicaba la aprobacin de Dios sobre el trabajo de los discpulos. Pedro no asumi el crdito por el milagro. El explic que el poder vena de Jess, al cual el Sanedrn haba rechazado y crucificado, pero a quien Dios haba aprobado levantndole de entre los muertos. La teologa del concilio no les permita negar que la mano de Dios haba obrado en la sanidad del cojo. Dado que el cojo estaba delante de ellos sano, no podan negar que se haba realizado el milagro. Aunque el Sanedrn se reservaba la autoridad religiosa final, Dios contradijo sus decisiones y demostr su voluntad en la sanidad del cojo. En esencia, Pedro estaba afirmando que su autoridad provena de Dios, ms que de un cuerpo judicial que cometa errores. El Sanedrn no poda reprochar a Pedro y a Juan por su respuesta Los discpulos sostenan tener una autoridad para ensear y un conocimiento de la verdad infalibles. Su falta de preparacin rabnica formal hizo que fueran considerados como hombres comunes y sin educacin. Ellos, como su maestro Jess, haban sido capaces de refutar a sus acusadores. El Sanedrn no poda negar el milagro, porque el hombre que haba sido sanado estaba delante de ellos. Adems, una accin semejante hubiera puesto en peligro su relacin con la gente, que estaba excitada con el milagro y la presencia del reino de Dios. Despus de conferenciar en privado, el concilio lleg a la conclusin de que ejercitara su autoridad, y prohibira predicar en el nombre de Jess, cuando el veredicto fue dado a los discpulos, Pedro y Juan desafiaron la autoridad del concilio preguntando si ellos estaban obligados a escuchar al Sanedrn o a Dios . Pedro y Juan afirmaron que su experiencia en Cristo era superior a la enseanza de los rabinos nombrados oficialmente. Comprendieron que su tarea era dar testimonio de sus experiencias visibles y audibles. Un testigo es aquel que comparte lo que ha experimentado. Un maestro relata lo que ha aprendido de otros. Los cristianos podrn ser buenos testigos solamente cuando hayan experimentado la realidad del poder y la presencia de Dios. Pedro y Juan la haban experimentado; por lo tanto, no podan abstenerse de testificar. Ya que el Sanedrn no pudo negar que la autoridad de los discpulos provena de Dios, slo pudieron amenazarles y dejarles ir. No les convena oponerse a la gente que alababa a Dios por la curacin del hombre de cuarenta aos.

El gozo de la iglesia
4:23-31 Despus de su liberacin, Pedro y Juan informaron a sus amigos lo que los sumos sacerdotes y los ancianos les haban dicho. La gente se alegr y alab a Dios porque este

incidente dio evidencia de que el Seor, que haba creado el cielo y la tierra, estaba protegiendo y apoyando sus actividades. Aunque el Sanedrn era un cuerpo poderoso, no poda derrotar el propsito y el plan de Dios. Anteriormente ya haba tratado de destruir el movimiento de Jess, llevndolo a la muerte. Pero ni la muerte del Hijo de Dios pudo vencer su propsito. El reino creci ms rpidamente despus de la muerte de Jess que antes. La referencia a Salmos 2:1, 2 expresa la fe de los cristianos de que toda la sabidura y la fuerza de los enemigos no podan permanecer delante del Seor ni ponerse en contra de su Cristo (ungido). Los judos y gentiles (romanos), bajo la direccin de Caifas, Heredes y Poncio Plalo, haban tratado de aniquilar la obra de Dios en Cristo, pero haban fracasado. Los discpulos estaban confiados en que la oposicin continuara fracasando; por lo tanto, no hicieron caso a las amenazas del Sanedrn. Al contrario, rogaron que el Seor los llenara de audacia para hablar su palabra, y de poder para realizar milagros, para que Jess pudiera ser honrado. 1 Seor dio muestras de haber respondido a sus oraciones. El lugar fue sacudido como una manifestacin de haber sido llenos del Espritu Santo. Los discpulos hablaron la palabra de Dios con audacia. En la primera parte de Hechos es evidente que el ser llenos del Espritu Santo no es una experiencia de una vez y para siempre. Los discpulos fueron llenos en el da de Pentecosts (cf. Hch. 2:4). Este era el cumplimiento de la "promesa del Padre" y de la prediccin de Juan el Bautista de que Jess bautizara a sus discpulos con el Espritu Santo. Pedro se encontraba entre los que fueron llenos en esa ocasin; sin embargo, necesit ser lleno otra vez cuando se present ante el Sanedrn (cf. Hch. 4:31). El ser llenos del Espritu no ocasiona una prdida de racionalidad, ni es principalmente una experiencia emocional. La experiencia brinda confianza y audacia para hablar la Palabra de Dios. El ser llenos del Espritu Santo trajo gozo a los nuevos cristianos, junto con el deseo de compartir con los inconversos lo que estaban experimentando en el Seor. La experiencia parece haberlos capacitado para obtener un conocimiento ms profundo del significado de la resurreccin y del poder del reino de Dios. Lamentablemente, muchas veces el emocionalismo o la irracionalidad substituyen a la experiencia genuina de ser llenos del Espritu. En ningn momento Pedro fue un hombre tan racional y controlado como cuando fue lleno del Espritu y habl ante el Sanedrn. La experiencia le dio audacia y la seguridad de que Dios estaba presente con poder para afirmar sus palabras y producir resultados.

Resumen de las circunstancias de los creyentes y el ejemplo de Bernab


4:32-37 Lucas afirma nuevamente la unidad de los creyentes. La oposicin del Sanedrn no los haba dividido ni haba obstaculizado su trabajo. A menudo las iglesias sucumben porque hay divisin entre los miembros debido a celos y egosmo. El poder del Espritu liber a los discpulos de estas actitudes destructoras. En vez de eso, ellos sentan inters y amor unos por otros, lo cual hizo que compartieran voluntariamente sus posesiones. Los apstoles continuaron compartiendo sus testimonios en el poder del Espritu Santo. Su nueva vida en el reino estaba caracterizada por el gozo y la abundancia mientras continuaba experimentando la gracia de Dios.

Aparentemente la pobreza se adue muy pronto de los cristianos en Jerusaln. Quiz quienes se oponan al entendimiento del cristianismo aplicaron presiones econmicas sobre ellos. Abrazar el cristianismo frecuentemente traa aparejada la ruptura de lazos sociales y la exclusin del sistema econmico. Puede ser que los no creyentes se hayan negado a dar empleo a los cristianos o a comerciar con ellos. En la iglesia primitiva no se descuidaba a las personas necesitadas, ya que los que posean tierras o casas las vendan y daban lo obtenido a los apstoles para su distribucin entre aquellos que tenan necesidad. Lucas introduce a un discpulo de una devocin extraordinaria cuyo nombre era Jos, al que los apstoles llamaron Bernab. El nombre significa "hijo de consolacin". Bernab jug un papel importante en la iglesia primitiva; sin embargo, fue eclipsado por su compaero ms ilustre, Pablo. No debe pasarse por alto el hecho de que Bernab permaneci junto a Pablo cuando otros discpulos le tenan temor y lo rechazaron. Bernab tambin anim a Juan Marcos. Quiz el nombre Bernab le fue dado a Jos debido a que la venta de su terreno y el regalo del dinero para los pobres fue de gran consuelo para aquellos que estaban necesitados. El era un hombre rico proveniente de Chipre, y puso a disposicin de los apstoles lo obtenido de la venta de su propiedad. Su generosidad no estaba motivada por un deseo de obtener honra y reconocimiento; toda la evidencia indica que era un hombre guiado por motivos honestos de amor, compasin y un deseo de honrar a su Seor. Bernab era consciente de las necesidades de los dems, y su naturaleza dadivosa respondi tratando de llenar esas necesidades. La iglesia de nuestros das necesita de muchos ms como Bernab.

El engao de Ananas y Safira


5:1-11 La piedad de Bernab y la alabanza que recibi, impresionaron a Ananas y Safira. Deseando tener el mismo reconocimiento y alabanza que Bernab haba recibido, ellos tambin vendieron algo de su propiedad, pero entregaron a los apstoles slo una parte de lo obtenido para su distribucin entre los pobres. Ellos aparentaron haber dado el total del precio de la venta. Era costumbre que el que mora fuera enterrado el mismo da de su muerte, pero fue extrao que Ananas fuera enterrado sin que su esposa lo supiera (v. 7). Tres hora despus del entierro de Ananas, Safira se present ante Pedro. Este le pregunt si la tierra haba sido vendida por el precio que Ananas haba indicado. Ella confirm lo que Ananas haba afirmado. La respuesta de Pedro contena tres verdades importantes: 1. su fraude implicaba poner a prueba al Espritu Santo; 2. la muerte y entierro de su esposo fue conocida por ella en ese momento; 3. se le inform que ella tambin sera llevada fuera y enterrada.

Safira muri inmediatamente y la enterraron junto a su esposo. La muerte de Ananas y Safira pudo haber resultado de la impresin por haber sido descubiertos pblicamente. El hecho de que ambos murieron repentinamente indica que sus muertes no pueden ser explicadas simplemente por causas naturales; sin embargo, Dios puede usar lo natural para lograr su propsito. El incidente enfatiza el peligro de obstaculizar a la iglesia, e involucrar al Espritu Santo en actos injustos. Jess anticip que el pecado de blasfemar al Espritu Santo no tendra perdn. Las mentiras de Ananas y Safira son el reverso del pecado de los fariseos, quienes atribuan la obra del Espritu Santo al diablo. Ananas y Safira estaban atribuyendo la obra de Satans al Espritu Santo. En cualquiera de los dos casos, el tratar de usar mal el poder divino es peligroso. Pedro explic que Ananas y Safira no tenan obligacin de vender la propiedad y poner lo obtenido a disposicin de los pobres. Aun despus de haberla vendido, no haba obligacin de entregar toda la cantidad obtenida para su distribucin. Ellos podan haber decidido dar slo una parte a la iglesia, lo cual hubiera sido una accin noble. Su gran pecado fue la hipocresa aparentar dar ms de lo que dieron. Ellos estaban viviendo una mentira. Pedro seal ms adelante que ellos mintieron al Espritu Santo. Aparentemente haban afirmado que el Espritu Santo les haba inspirado a vender la propiedad y dar lo obtenido por la venta a los pobres. Pedro dijo que no haban mentido a los hombres sino a Dios. Haban tratado de hacer partcipe al Espritu Santo de su propio crimen. El versculo 11 contiene la primera referencia en el libro de Hechos a la nueva comunidad de creyentes como una iglesia. La Reina-Valera, Revisin 1960, usa la palabra "iglesia" en Hechos 2:47; sin embargo, la palabra griega ekklesia no se usa aqu. Este versculo afirma que el Seor aada cada da al "grupo de los salvados" aquellos que haban de ser salvos. En la traduccin griega del Antiguo Testamento, ekklesia est usada para traducir la palabra hebrea qahal, que significa la "congregacin" de Israel. Lucas puede haber usado el trmino "iglesia" para designar a los que estaban siendo salvos como la nueva congregacin de Israel. Estaba siendo notorio el hecho de que el nuevo compaerismo no poda seguir identificndose como una secta del judasmo.

La continuidad del poder de la iglesia


5:12-16 La iglesia primitiva continu experimentando la gracia milagrosa de Dios. Las seales y milagros daban evidencia continua de que la nueva era del reino haba llegado. El poder de Dios era expresado a travs de las manos de sus siervos, los apstoles. La iglesia cristiana haba sido amenazada desde fuera, pero no se haba escondido. Su lugar de reunin era al aire libre el Prtico de Salomn. El grupo mencionado en el versculo 13 como "los dems", es incierto. Quiz eran los judos no creyentes que no queran interferir con el trabajo de los apstoles, despus de enterarse de la suerte de Ananas y Safira. "El pueblo", quiz los que venan al templo diariamente, tenan a los apstoles en gran estima. Muchos creyentes continuaron siendo aadidos al Seor. La curacin de los enfermos y el

exorcismo de los malos espritus revelaban que el poder divino del movimiento no se haba desvanecido.

Oposicin renovada de los saduceos


5:17-42 La orden del concilio de que los discpulos se abstuvieran de predicar a Jess como el Cristo no fue obedecida. El nmero de creyentes creci rpidamente. El movimiento dej de ser insignificante; haba llegado a ser una amenaza seria, a la posicin de los saduceos y a las tradiciones del judasmo. Un segundo arresto de los apstoles era inevitable, dado que haban desobedecido pblicamente el mandato del Sanedrn. Para los lderes judos los apstoles eran: 1. herejes que continuaban proclamando que Jess era el Mesas en contradiccin con la decisin del concilio de que las pretensiones mesinicas de Jess eran blasfemas y merecan la muerte; 2. perturbadores potenciales de la paz. El orgullo nacional judo reaccion fuertemente contra la presencia de conquistadores romanos en la tierra de Palestina. Durante las Guerras Macabeas, Judea haba ganado una libertad parcial de la dominacin griega. La gente estaba confiada de que bajo un lder como David o Judas Macabeo, el pas podra volver a ser libre. Los saduceos teman que el movimiento cristiano popular resultara en una revuelta de las masas que sera derrotada por los romanos, quienes confiscaran sus propiedades. Los saduceos estaban dominados por los celos. Si su autoridad fuera burlada, disminuira el respeto y honor de su propia posicin. Los apstoles saban que si regresaban al rea del templo y continuaban proclamando a Cristo, seran arrestados. Los discpulos al orar no haban pedido que el Seor los librara de la responsabilidad de proclamar a Cristo pblicamente, sino que haban pedido que el Seor les diera la audacia de predicar la Palabra con confianza. El segundo arresto tuvo algunas similaridades con el primero, pero tambin hubo varias diferencias. Slo Pedro y Juan haban sido arrestados la primera vez, pero en la segunda ocasin fueron arrestados todos los apstoles. Los saduceos se haban tornado tan violentos en el segundo episodio que quisieron matar a los apstoles. Los fariseos estaban involucrados ms directamente en la segunda decisin del concilio. Los apstoles recibieron los treinta y nueve azotes acostumbrados, y se les volvi a ordenar que no hablaran ms en el nombre de Jess. Los apstoles fueron liberados de la prisin durante la noche por un ngel o mensajero del Seor. Se les mand volver al templo y proclamar el mensaje total de la nueva vida en Cristo. A la maana siguiente el Sanedrn se llen de confusin, cuando los guardias regresaron, informando que el edificio de la prisin estaba cerrado con toda seguridad, pero los apstoles no estaban. Se les inform que estaban otra vez en los alrededores del templo proclamando el evangelio. El capitn y los oficiales de la guardia del templo escoltaron a los apstoles desde la

zona del templo hasta la cmara del concilio. Durante el arresto, los guardias se cuidaron de no usar la violencia, por temor a ser apedreados por la gente. Los apstoles fueron interrogados por el sumo sacerdote, quien aparentemente actuaba como presidente del concilio. Este reconoci que lo que enseaban los apstoles mantena que Jess era justo; por lo tanto, los lderes judos eran culpables de provocar la muerte de un hombre justo e inocente. Si el pueblo aceptaba las enseanzas de los apstoles, el concilio se vera desacreditado. Nuevamente Pedro habl por el grupo y afirm: "Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres." Pedro afirm con valenta la enseanza de que Dios haba trastocado la accin del Sanedrn que llev a Jess a la muerte. Pedro haba experimentado el gozo y el poder de la nueva vida mediante la fe en Jess, y ahora proclamaba con audacia que Dios exalt a Jess como Prncipe y Salvador, a travs del cual Israel poda recibir el perdn de los pecados mediante el arrepentimiento. Pedro volvi a enfatizar que los apstoles deban obedecer a Dios antes que a los hombres. Significar esto que los cristianos deben hacerse desobedientes a la ley civil para poder obedecer a Dios? Pedro afirm que la lealtad a Dios sobrepasa la lealtad al pas, la familia y los grupos sociales y polticos. La afirmacin valiente de Pedro en cuanto a que los lderes eran culpables de asesinato era mucho ms de lo que ellos podan aceptar. Por lo tanto decidieron llevar a los discpulos a la muerte, pero el sabio consejo de Gamaliel impidi esta decisin tan drstica. Gamaliel, de la escuela de Hillel, era el principal vocero de los fariseos. Probablemente era el nieto de Hillel, quien segua una interpretacin ms liberal que su maestro rival. Gamaliel fue tambin el maestro de Pablo (c/. Hch. 22:3). Gamaliel record al Sanedrn que Dios tena poder para hacer que su voluntad se realizara. A menudo los hombres cometen errores por estar demasiado ansiosos por hacer la obra de Dios. Si los cristianos eran herejes, Gamaliel seal que estaran trabajando contra Dios, y seran vencidos por l. Si, por el contrario, estaban dentro de la voluntad de Dios, aquellos que se les oponan y los perseguan estaran luchando contra Dios. Gamaliel us dos ejemplos para apoyar sus argumentos. Una banda de sediciosos guiados por Teudas haba fracasado (c/. Antig. xx, v. 1). Teudas gui a una multitud de seguidores hasta el ro Jordn y les prometi dividir las aguas como Josu lo haba hecho. La insurreccin fue dominada por Fado, el procurador romano, cuyos soldados decapitaron a Teudas y mataron a muchos de sus seguidores. La veracidad de Lucas como historiador ha sido desafiada debido a que el Teudas del que habla Josefo fue vencido por Fado algo despus del 44 d. de J.C., y Fado haba venido a gobernar como procurador en aquel ao. El discurso de Gamaliel haba ocurrido unos diez aos antes. El problema contina sin resolverse. Gamaliel tambin hizo referencia a Judas de Galilea quien dirigi una revuelta contra los romanos en el ao 6 a. de J.C. cuando Cirenio trat de hacer un censo de Palestina. Judas y sus fuerzas fueron aniquilados por Herodes el Grande, y pronto fueron dominados por los romanos. Josefo declara que el partido de los zelotes se origin en este movimiento dirigido por Judas. Las iglesias de hoy haran bien en tener en mente la lgica de Gamaliel. Dios y su obra no son amenazados por los hombres. El no necesita hombres para que lo defiendan ni para que

rescaten su obra del poder de Satans. Dios necesita hombres que estn disponibles para ser usados en llevar adelante su obra, en vez de protegerle.

Trato equitativo dentro de la comunidad


6:1-7 Los judos estaban divididos en dos grupos generales: 1. los hebreos que conservaban la tradicin de los padres y se negaban a asociarse con los extranjeros; y 2. los greco judos (helenistas) que eran tolerantes hacia los gentiles y aceptaban algunas de sus costumbres. Los apstoles estaban ms identificados con los tradicionalistas conservadores; sin embargo, no eran tan cerrados como los fariseos. Los apstoles eran, obviamente, los lderes de la iglesia primitiva. Ellos eran los responsables por la distribucin de las provisiones para las necesidades de los pobres, enseaban el evangelio, predicaban la palabra de Dios y pasaban mucho tiempo en oracin. A medida que la iglesia creca en nmero, las responsabilidades administrativas de distribuir la comida entre los necesitados llegaron a ser una carga muy pesada. Es comprensible que las viudas helenistas, que no estaban tan estrechamente relacionadas con los apstoles como las hebreas, fueron descuidadas con frecuencia. Los doce solicitaron a los discpulos (los aprendices) que seleccionaran siete hermanos quienes seran siervos responsables de la distribucin diaria y de compartir la palabra de Dios. Generalmente se menciona a los siete elegidos como los primeros diconos; sin embargo, no se los llama as. Deban ser hombres de altas calificaciones: 1. deban tener una buena reputacin en la comunidad; 2. deban estar llenos del Espritu; 3. deban ser hombres de sabidura prctica. Debe notarse, adems que los siete hombres no asumieron la responsabilidad de resolver los asuntos de la iglesia, sino la de llevar adelante las actividades que la iglesia decidiera. Debe notarse tambin que la seleccin no fue hecha por los lderes de la iglesia. Los hombres fueron seleccionados por los discpulos o miembros de la iglesia. Los lderes sugirieron a los miembros que nombraran a siete hombres para encargarse de la distribucin diaria y para compartir el extendimiento del evangelio. La sugerencia "agrad. . . a toda la multitud; y eligieron" a los hombres. Aquellos que la iglesia seleccion fueron llevados ante los lderes "quienes" oraron y les impusieron las manos. No es seguro si "quienes" se refiere a los apstoles o a los miembros. Frank Stagg cree que el antecedente gramatical para "quienes" es "toda la multitud", no

solamente los apstoles.8 Esto significa que toda la iglesia particip en la ordenacin de imponer las manos. Los siete tenan nombres griegos, lo que implica que eran helenistas. Su responsabilidad particular era cuidar que las viudas helenistas no fueran descuidadas en la distribucin diaria de comida; sin embargo, sus actividades no se limitaban a servir las mesas. Dos de ellos, Esteban y Felipe, llegaron a ser grandes evangelistas y predicadores. Lucas destaca que Esteban era un hombre "lleno de fe y del Espritu Santo". Nicols era un proslito de Antioquia; esto significa que era un gentil convertido al judasmo. Con la seleccin de los siete, el evangelio comenz a salir de su centro hebreo en Jerusaln hasta Samara y hasta "lo ltimo de la tierra".

Conclusin
6:7 En este versculo, Lucas ofrece un resumen general que indica que l ha finalizado una seccin de Hechos. Lucas ha mostrado cmo la iglesia creci en Jerusaln. Muchos judos recibieron a Jesucristo como el Mesas y Salvador. Lucas destaca que aun muchos sacerdotes llegaron a ser obedientes a la fe. La oposicin no detuvo al evangelio. Satans, con todos sus recursos, no puede impedir el crecimiento del reino de Dios si los discpulos se apropian del poder de Dios mediante la fe, y se dejan utilizar como siervos fieles. Los primeros seis captulos de Hechos revelan que el problema que impide que los judos lleguen a ser cristianos no es el hecho de creer que Jess es el Mesas. La iglesia experiment un crecimiento fenomenal entre los judos durante los primeros aos. Aun algunos sacerdotes y miembros del Sanedrn entraron a la fe. En captulos posteriores, Lucas muestra que el obstculo a la fe juda era la respuesta de los gentiles al evangelio.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Cundo lleg a existir realmente la iglesia? 2. Haga la distincin entre el reino y la iglesia. 3. Mencione tres razones para la oposicin de los saduceos a los cristianos. 4. Cul fue la primera acusacin del concilio contra Pedro y Juan? 5. Cmo respondi Pedro a la acusacin del concilio?

Frank Stagg, The Book ofActs (Nashville: Broadman Press, 1955), p. 91.

6. Por qu pueden regocijarse los cristianos en medio de la persecucin? 7. Quines eran los "gobernantes", los "ancianos" y los "escribas"? 8. En qu sentido eran Pedro y Juan hombres "sin letras" y "del vulgo"? 9. Cul era la carga de la primera oracin registrada despus de Pentecosts? 10. Ser llenos del Espritu, es una experiencia de una vez y para siempre? 11. Por qu fue errneo que Ananas y Safira guardaran parte del dinero de la venta de la heredad? 12. Mencione la informacin impresionante que Pedro dio a Safira. 13. Mencione tres diferencias entre el primer y el segundo arrestos de los apstoles. 14. Qu acusacin fue presentada contra los cristianos segn Hechos 5:17-28? 15. Por qu ofendi a los lderes judos el mensaje de los apstoles de que Dios haba resucitado a Jess de entre los muertos? 16. Cul fue el consejo de Gamaliel? 17. Quines fueron los griegos y los hebreos (6:1)? 18. Por qu fueron elegidos y ordenados los siete? 19. Quin eligi y orden a los siete? 20. Mencione las cualidades de los siete. 21. Enumere los problemas internos y externos que confront la iglesia primitiva y explique cmo fue resuelto cada uno.

Temas de discusin
1. Qu problemas externos e internos fueron confrontados por la iglesia primitiva? Est de acuerdo en la forma en que resolvieron sus problemas? 2. Lea las pginas 728-730 de Nuevo Comentario Bblico. Responda a las siguientes preguntas: a. Mencione dos principios permanentes en relacin con la propiedad que se mencionan en 4:32-35.

b. Cul fue el dilema que caus el milagro al Sanedrn? c. Por qu trat Dios tan drsticamente el pecado de Ananas y Safira? Sucede lo mismo hoy da? d. Por qu hay siete nombres seleccionados? Son ellos diconos? e. Qu es significativo en cuanto a los nombres de los siete? f. Eran ellos ordenados? Qu significa la ordenacin? g. Continuaron los sacerdotes sus funciones en el templo despus de su conversin? 3. Se quejaron los discpulos porque fueron castigados ilegal-mente? Esperaron ellos inmunidad de la ley porque estaban obedeciendo a Dios y no a los hombres? 4. En Hechos 6:7, es "la fe" un credo, un cuerpo de doctrina? 5. Por qu apareci la discriminacin en la iglesia primitiva? Cmo se resolvi el problema? 6. Qu principios puede aprender un pastor de este captulo, a fin de guiar a la iglesia en una situacin contempornea?

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Captulo 4

PERSECUCIN Y CRECIMIENTO DE LA IGLESIA


(6:88:40)

Introduccin
El resumen que aparece en Hechos 6:7 indica que, en sus primeras etapas, el movimiento cristiano estaba muy relacionado con el judasmo. Los cristianos continuaron participando en los cultos en las sinagogas y en el templo. Probablemente, la nueva doctrina fue llevada a muchas provincias romanas por los judos que estuvieron presentes en Pentecosts. Sin embargo, el movimiento continu limitndose a los judos. Aunque las implicaciones polticas del movimiento haban molestado al Sanedrn, no hay indicio de que para ese entonces ya hubiera surgido el tema de la inclusin de los gentiles en la iglesia.

El problema de la discriminacin contra las viudas griegas introdujo un nuevo tema de disputa dentro de la iglesia, y oblig a un cambio en la direccin de su crecimiento. El Evangelio de Mateo indica que Jess mand a los apstoles que fueran primero a la casa de Israel. El ministerio de los doce continu principalmente entre los judos, con su centro en Jerusaln. Entre los siete seleccionados para ayudar en la distribucin diaria de comida, haba hombres que sostenan puntos de vista universalistas en cuanto al evangelio. Todos tenan nombres griegos y probablemente eran helenistas. Despus de que Lucas los presenta refirindose a las condiciones de su seleccin y su ordenacin, inmediatamente se mueve hacia el nuevo nfasis de su teologa.

Acusacin contra Esteban


6:8-15 Lucas introduce la nueva seccin enfatizando la consagracin de Esteban. Repite la afirmacin del versculo 5 de que Esteban era un hombre "lleno de gracia y poder". "Poder" aqu est usado en lugar de "Espritu Santo". Dado que Esteban introdujo una nueva etapa en la historia del cristianismo, Lucas tiene mucho cuidado en notar que Esteban no era menos que los apstoles al hacer "grandes prodigios y seales entre el pueblo". El Espritu Santo continu haciendo milagros a travs de las vidas de los discpulos. Esteban estuvo involucrado en un debate con los judos de otras provincias de fuera de Palestina (w. 9, 10). No se conoce la naturaleza de la "sinagoga llamada de los libertos, y de los de Cirene, de Alejandra, de Cilicia y de Asia". Los lderes de cinco sinagogas pueden haberse opuesto a Esteban, o puede que hayan sido un grupo cosmopolita de una sola sinagoga. Se ha sugerido que los libertos eran hombres que haban sido liberados y llevados a Roma por Pompeyo en el ao 63 a. de J.C. La esencia del argumento de Esteban puede deducirse de las acusaciones presentadas contra l. Fue acusado de hablar contra el templo y la ley (cf. v. 13). Sus adversarios fueron incapaces de igualar su sabidura y su espritu. Aparentemente, Esteban pudo probar sus puntos de vista con el Antiguo Testamento. Al verse incapaces de defender sus acciones y costumbres en el debate con Esteban, los lderes de las sinagogas emplearon el arma del prejuicio. Dijeron que Esteban haba hablado palabras blasfemas contra Dios y Moiss (w. 11, 12). El pueblo, los ancianos y los escribas estaban molestos por la acusacin; por lo tanto, llevaron a Esteban ante el Sanedrn para juzgarlo. Nuevamente fueron empleados testigos falsos para acusar a Esteban de haber dicho que Jess destruira el templo y cambiara las costumbres de Moiss (w. 13, 14). Durante el juicio de Jess, le haban acusado de haber dicho que destruira el templo (Mr. 14:58). Jess haba informado a sus discpulos que el templo sera destruido, pero se estaba refiriendo al tiempo cuando los romanos invadiran la ciudad para dominar la revuelta juda en el ao 70 d. de J.C. (cf. Mt. 24). En otra ocasin, Jess se estaba refiriendo a su cuerpo (cf. Jn. 2:19-21). Una tcnica muy antigua es tomar las palabras del acusado fuera de su contexto y darles una interpretacin diferente. Jess afirm que haba llegado el da cuando la adoracin tradicional a Dios en el templo de Jerusaln o en el monte Gerizim ya no sera aceptable. Dios deba ser adorado en espritu y en verdad (cf. Jn. 4:21 sigs.). La adoracin tradicional en Jerusaln limitaba o exclua a

la gente que no era juda de adorar a Dios. A los gentiles proslitos se les permita estar en el atrio exterior (atrio de los gentiles) durante los cultos del templo, pero se les prohiba entrar en el atrio de los israelitas, que estaba ms cerca de la cmara que representaba el lugar de habitacin de Dios (Lugar Santsimo). El acercamiento judo a Dios haba llegado a ser ritualista, legalista y formalista. Sus ceremonias religiosas no afectaban sus actitudes hacia los dems hombres. Su religin careca de una relacin personal con Dios en la que el Padre controlaba su vida diaria. Su religin haba exaltado a la nacin juda y haba excluido a otros pueblos de las bendiciones de Dios. La vida nacional y religiosa de los judos se centraba en el templo y en la ley de Moiss. Las amenazas al templo o a la ley se consideraban muy serias. Las esperanzas nacionales de Israel estaban centradas en el templo, el cual representaba la presencia de Dios. Israel esperaba que Dios le enviara un Mesas poltico que le dara la victoria sobre sus enemigos. Los fariseos crean firmemente que el Mesas vendra cuando los judos fueran capaces de guardar perfectamente la ley durante un da. La declaracin de Esteban desacreditaba las pretensiones de los fariseos en relacin con la ley, y amenazaba las esperanzas nacionales de los judos. Lucas seala que el concilio mir a Esteban y que vieron su rostro como el de un ngel (v. 15). El rostro de Moiss reflejaba la presencia de Dios cuando regres del monte Sina. Un ngel es un mensajero de Dios y Esteban era el mensajero de Dios que haba estado en la presencia de su Padre celestial.

El mensaje de Esteban
7:1-53 Dios no est limitado al templo Se ha sugerido que los puntos del mensaje de Esteban fueron rrelevantes a las acusaciones presentadas contra l por el Sanedrn. El relato abreviado que hace Lucas de la controversia no clarifica los detalles del contenido que son obvios. Sin embargo, un estudio del mensaje revela que Esteban estaba considerando las acusaciones. Ellos haban acusado a Esteban de hablar contra el templo, la ley y Dios (cf. 6:11, 13). Los judos crean que haba solamente un Dios. El nico Dios verdadero habitaba en Jerusaln en la casa que haba sido preparada para l. Se conoca a Jerusaln como la Ciudad Santa a causa de la presencia de Dios en medio de su pueblo. Si las naciones gentiles queran adorar al nico Dios viviente, tenan que venir a Jerusaln, cumplir con los requerimientos ceremoniales judaicos y llegar a ser proslitos de la religin juda para tener acceso a Yahweh. Esteban rechaz aquella pretensin. Cuando el sumo sacerdote le pregunt con relacin a las acusaciones que se haban hecho contra l, Esteban predic un sermn en el cual mostr, partiendo de las Escrituras del Antiguo Testamento, que Dios se haba revelado en otros lugares aparte del templo. Dios no era un Dios nacional de los judos, sino un Dios universal.

La presencia de Dios en Harn y Egipto (w. 4-15). Yahweh apareci tambin en Harn y gui a Abraham a la tierra de Canan. Aunque a Abraham se le haba prometido la tierra de Canan (cf. Gn. 12:1 sigs.), Esteban seal que Abraham no posey realmente la tierra. El recibi la promesa de que sus descendientes la heredaran. Antes del cumplimiento de la promesa, los israelitas fueron esclavizados en Egipto por alrededor de 400 aos. Esteban describi las circunstancias que condujeron a la esclavitud de los israelitas. La introduccin de la esclavitud en Egipto fue para enfatizar que Dios era capaz de bendecir a Jos aun bajo circunstancias adversas en un pas extranjero (cf. v. 9). Aprobacin de Samaria por Dios (v. 16). Esteban utiliz otro pas que disgustaba a los judos para ilustrar la universalidad de Dios. Esteban resumi y combin el relato de Gnesis de los entierros de Jos y Jacob. En realidad, Jacob fue enterrado en Macpela, en una cueva que Abraham compr de Efrn (Gn. 50:13). Jos fue enterrado en Siquem, en un terreno que Jacob compr de los hijos de Hamor (Jos. 24:32). Si la tierra de Judea y la ciudad de Jerusaln hubieran posedo una santidad especial, sera lgico que los patriarcas hubieran sido enterrados all. Sin embargo, con la aprobacin de Dios, ellos fueron enterrados en la tierra despreciada de Samaria. La presencia de Dios en Madin (w. 17-37). Esteban continu la historia de las apariciones de Dios a su pueblo en otras tierras diferentes a Judea refirindose a las experiencias de Moiss. Aquel por medio del cual se entreg la ley haba nacido en Egipto. Dios no se le apareci en Jerusaln sino en el desierto del monte Sina (la tierra de los madianitas o Arabia), en la llama de una zarza ardiente (cf. w. 30 sigs.). El lugar fue considerado con una santidad especial La presencia de Dios en el desierto (w. 38-50). Luego Esteban us el ejemplo del tabernculo porttil, como una ilustracin de que Dios no est limitado al templo de Jerusaln. En el tiempo de Josu, la presencia de Dios estaba simbolizada por l Arca, que capacit a los israelitas para desterrar a los enemigos de Canan (w. 45 sigs.). Siglos despus, el lugar de habitacin para el Dios de Jacob, el templo, fue construido en Jerusaln por Salomn (w. 46 sigs.). Aparentemente, Esteban crea que Yahweh poda ser encontrado en otras naciones, y que los gentiles no tenan que hacerse proslitos y viajar a Jerusaln para llegar a la presencia de Yahweh. La creencia y predicacin de Esteban minimiz la importancia del templo. Los enemigos de Esteban eran incapaces de desafiar su sabidura y espritu, porque l citaba la Escritura en apoyo de su posicin. l seal que Dios "no habita en templos hechos de mano, como dice el profeta: El cielo es mi trono, y la tierra el estrado de mis pies. Qu casa me edificaris? dice el Seor. O cul es el lugar de mi reposo?" (w. 48,49). El Dios que cre los cielos y la tierra no puede estar encerrado dentro de un templo. Es un Dios universal y puede ser encontrado en cada nacin. No es necesario que los verdaderos adoradores hagan un peregrinaje a Jerusaln para participar en las ceremonias religiosas y fiestas sagradas.

Refutacin de la acusacin de hablar contra Dios


No es inslito que los religiosos devotos pretendan tener un monopolio del conocimiento de la voluntad de Dios. Los fariseos denunciaron y crucificaron a Jess en el nombre de Dios y

por su causa. Estaban convencidos de que todos los que no concordaban con ellos estaban en el error y bajo la ira de Dios. Los fariseos se consideraban instrumentos de Dios para traer el castigo a aquellos que se oponan a su posicin, que ellos crean que estaba santificada por Dios. Con frecuencia los hombres se nombran a s mismos como los intrpretes autorizados de la voluntad de Dios. Su celo religioso a menudo est motivado por su orgullo, en lugar de una inspiracin genuina del Espritu de Dios. El orgullo a menudo conduce a la posicin: "Yo tengo razn y tu ests equivocado", o "Dios est de mi lado porque yo tengo razn". El orgullo judaico hizo que los fariseos adoptaran aquella posicin en relacin con Jess y Esteban. Esteban seal que el orgullo pecaminoso de los israelitas vena desde el tiempo de los patriarcas. La venta de Jos por sus hermanos envidiosos era un ejemplo del rechazo de Jess por su pueblo (v. 9). El hecho de que Dios estuvo con Jos durante su esclavitud en Egipto prob que Jos no estaba "contra Dios". Jos estaba realmente dentro de la voluntad de Dios y sus planes, y sus hermanos estaban en el error. Los lderes judos no podan dejar de entender lo que estaba implicado en el paralelo entre Jos y Jess. Dios rescat a Jos de las aflicciones que le produjeron sus hermanos. Dios libr a Jess de la muerte a la que fue llevado por sus enemigos. Esteban utiliz a Moiss como un segundo ejemplo del rechazo del ungido de Dios por los israelitas. Cuando Moiss intent por primera vez liberar a su pueblo, ellos se volvieron contra l (c/. w. 24 sigs.). Moiss asumi que los israelitas entendan que Dios les estaba concediendo la liberacin a travs de l. El intervino y mat a un egipcio que estaba golpeando a un israelita. Al da siguiente, Moiss vio a dos israelitas peleando, e intent pacificarlos, pero fue rechazado, quiz porque sentan celos de l. Como Moiss, Jess fue el Libertador sealado por Dios, pero los lderes judos rechazaron a Dios y su plan al crucificar a Jess. Moiss haba llegado a ser muy estimado como un gran libertador, pero fue rechazado por su pueblo cuando hizo el primer intento de libertarlos de la esclavitud de Egipto. En una manera similar, Jess fue rechazado por los suyos. Moiss haba escrito que un "profeta os levantar el Seor vuestro Dios de entre vuestro hermanos, como a m; a l oiris" (v. 37). Los lderes judos atesoraban los escritos de Moiss y estaban buscando un profeta como Moiss. El pueblo rechaz seguir al gran lder Moiss durante los viajes por el desierto. Ellos resolvieron volver a Egipto. Fueron castigados porque rechazaron al lder que Dios provey para su liberacin. El incidente histrico fue repetido en el da de Esteban por los lderes judos que rechazaron al profeta como Moiss (w. 37 sigs.). Rechazo de la acusacin de hablar contra la ley Los fariseos tenan mucha confianza en la ley. Esteban traz la historia de Moiss a travs del cual fue dada la ley. Moiss no haba nacido en la tierra santa ni recibi la ley en el monte Sion. Naci y fue educado en Egipto (v. 22). Pas cuarenta aos en la tierra de Madin y se cas con una madianita. De acuerdo a. la interpretacin rabnica de la ley, los israelitas tenan prohibido casarse con extranjeros; sin embargo, aquel a travs del cual fue dada la ley se cas con una extranjera. Esteban estaba convencido de que lo que estaba contra la ley era la interpretacin y las acciones de los lderes judos, en lugar de sus palabras. Las interpretaciones tradicionales de la ley segregaban a los judos de los gentiles. Aparentemente, Esteban haba

puesto en evidencia la interpretacin errnea, y fue acusado de alterar "las costumbres que nos dio Moiss" (Hch. 6:14). El punto culminante del sermn de Esteban lleg en 7:51 sigs. El afirm que ellos, no l, eran "duros de cerviz, e incircuncisos de corazn y de odos!" Ellos eran hijos verdaderos de sus padres que haban rechazado a los lderes anteriores que haban sido elegidos por Dios. Sus padres haban perseguido a los profetas que les haban advertido del juicio de Dios por sus pecados. El pueblo haba justificado sus pecados y haba rechazado a los profetas. Esteban seal que sus padres haban matado a los profetas que haban revelado la venida de Cristo (v. 52). Los contemporneos de Esteban esperaban la venida del Mesas, pero cuando apareci lo rechazaron. La historia se estaba repitiendo. Esteban era un profeta que adverta al pueblo de sus errores, pero ellos lo rechazaron y lo asesinaron en lugar de arrepentirse. Aquellos que se jactaban de guardar la ley, que deca "no matars", iban a transgredir la ley otra vez.

La muerte de Esteban
7:54-60 Los lderes judos siguieron el ejemplo de sus padres. Se enfurecieron y crujieron sus dientes contra Esteban. El trauma emocional del Sanedrn impidi la justicia del tribunal. Esteban fue sacado de la ciudad y apedreado hasta morir. Han surgido preguntas en cuanto a la legalidad de la sentencia del Sanedrn. Los judos reconocieron que ellos no tenan el poder para llevar a Jess a la muerte, pero en su ira apedrearon a Esteban y lo mataron. Quiz no haba fuerzas suficientes de los romanos para detener la accin de la turba de los judos contra Esteban. Los romanos no estaban tan interesados en mantener la justicia como en mantener la paz en Palestina. Ellos pudieron haber evitado represalias contra los ofensores por el temor de agitar a los judos en nuevos brotes de violencia. Lucas dice que Esteban era "lleno del Espritu Santo". El Espritu le dio la fortaleza para demostrar la actitud de Cristo delante de sus enemigos y perseguidores. Esteban fue fortalecido en su muerte por la visin celestial del Hijo del Hombre estando a la diestra de Dios (v. 56). El Seor haba prometido estar con sus profetas para liberarlos (Jer. 1:8, 19). Cuando los tres jvenes hebreos fueron arrojados al horno ardiente, el rey Nabucodono-sor vio a una cuarta persona en el medio del fuego que era como "hijo de los dioses" (Dn. 3:25). Los tres siervos de Dios, Sadrac, Mesac y Abed-nego, fueron liberados milagrosamente del fuego. En una visin de noche, Daniel vio a "uno como un hijo de hombre" que vino con las nubes del cielo al "Anciano de das, y le hicieron acercarse delante de l" (7:13). Le fue dado un reino eterno por el Anciano de das, o Dios. El Hijo del Hombre era un ser divino, celestial, que poda acercarse a Dios. Fue llamado Hijo del Hombre porque tena la forma y apariencia de un hombre. Los judos saban que Dios no poda ser visto. Aquel que fue enviado por Dios para establecer un reino eterno poda ser visto porque tena el cuerpo de un hombre. La visin de Daniel fue repetida a Esteban. Los cielos fueron abiertos y Esteban vio al Hijo del Hombre parado a la diestra de Dios. Su

posicin a la diestra de Dios indicaba autoridad. El hecho de que estaba de pie indicaba su intenso inters por su siervo que estaba siendo apedreado.9 Adems de Jess mismo, Esteban es el nico que se refiri a Jess como el Hijo del Hombre. Jess prefiri este ttulo al de "Mesas", que tena conceptos errneos conectados con l. La mayora de los eruditos cree que el ttulo de Hijo del Hombre enfatiza la humanidad de Jess. El nfasis en Daniel parece estar en la naturaleza celestial del Hijo del Hombre. Dado que Dios no poda ser visto, fue representado en su reino por un ser divino que tena la forma de un hombre. Esteban no poda ver al Dios invisible, pero poda ver al Hijo divino que haba nacido como el Hijo del Hombre con un cuerpo humano. De acuerdo con la visin en Daniel, al Hijo del Hombre le fue dado un reino eterno; sin embargo, el reino no fue descrito en trminos de poder poltico o militar, sino en trminos de poder divino. El reino no estaba limitado al pueblo judo, sino que todas las naciones serian atradas bajo el dominio del Hijo del Hombre celestial. El "pueblo de los santos del Altsimo" (Dn. 7:27) sera victorioso cuando el Anciano de das interviniera en la historia a travs del Hijo del Hombre. Esteban particip en el movimiento de la conquista del mundo en el cual el dominio del Hijo del Hombre estaba establecindose en todas las naciones. Jess haba regresado al cielo y haba impartido el Espritu Santo, el cual dio poder a los siervos para el establecimiento del reino. Los dos mensajeros, en la ascensin de Jess, prometieron a los discpulos que l volvera del cielo "como le habis visto ir al cielo" (Hch. 1:11). Los discpulos tenan que proclamar a todo el mundo el evangelio por el cual se habra de establecer el reino. En su muerte, Esteban no enfrentaba la derrota. La visin celestial lo capacit para ver la gloria de Dios y a su Siervo-ReyHijo victorioso a su diestra. Dado que el reino no estaba limitado a una organizacin terrenal o fsica, la muerte no destruira al movimiento ni a sus ciudadanos. Esta esperanza y la presencia del Espritu de Dios dieron fortaleza a Esteban, permitindole decir: "Seor Jess, recibe mi espritu." Sus ltimas palabras eran caractersticas de los ciudadanos del reino: "Seor, no les tomes en cuenta este pecado." Su muerte no fue derrota y destruccin, sino su descanso de trabajos y persecucin "durmi".

La presentacin de Pablo
7:58; 8:1-3 Saulo es el nombre hebreo de la persona que es comnmente conocida por su nombre romano, Pablo. Lucas indica que tena mucho celo religioso. El hecho de que "los testigos pusieron sus ropas a los pies de un joven que se llamaba Saulo" indica que l era el lder del grupo que apedre a Esteban (7:58). Saulo estaba totalmente de acuerdo en matar a Esteban (8:1). Las emociones del orgullo y el enojo ciegan a un hombre para conocer la verdad. Saulo era un fariseo que se enorgullecera en guardar la ley; pero l se uni a otros fariseos en quebrar el sexto mandamiento al asesinar a Esteban.
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N. del T. La versin Reina-Vatera, Revisin 1960, de Hechos 7:55, 56, no aclara la posicin "de pie" del Hijo del Hombre, como lo hacen algunas versiones en ingls y en castellano (p. ej., BMia de as Amricas).

Saulo era nativo y ciudadano de Tarso, capital de Cilicia (Hch. 9:11; 22:3). Era fariseo (Hch. 23:6), de la tribu de Benjamn (Fil. 3:5). Fue llamado Saulo en honor al primer rey de Israel, el cual era tambin benjamita. El idioma de las calles de Tarso era el griego. El inters religioso de Pablo se muestra por su conocimiento del arameo y el hebreo. El gozaba de la herencia tanto de su religin juda como de su ciudadana romana (Hch. 22:2, 28). Aunque Saulo era fariseo (un judo estricto) en su preparacin religiosa, estuvo expuesto al espritu helenista de Tarso. En la ciudad comercial de su juventud fue consciente de las bendiciones materiales del Imperio Romano. El aprovech los caminos, puentes, puertos y la paz de los romanos. El trasfondo de Pablo era una mezcla extraa de conservadurismo religioso y liberalismo nacional. Tena la caracterstica de estar plenamente involucrado en llevar a cabo lo que crea. Quiz Saulo tena alrededor de veinte aos cuando asisti a la escuela rabnica de los fariseos en Jerusaln, bajo la direccin de Gamaliel. Su habilidad y celo pronto lo destacaron como un lder en el partido. Su maestro, Gamaliel, era un fariseo conservador, pero no era un nacionalista estrecho. Saulo parece haber sido influido por el espritu de Gamaliel. Fue fantico y radical en el tiempo del apedreamiento de Esteban, pero su celo contribuy posteriormente a su efectividad como un testigo cristiano. La persecucin de Esteban engendr una amplia persecucin contra la iglesia. Cuando la iglesia de Jerusaln fue perseguida, sus miembros "fueron esparcidos por las tierras de Judea y de Samaria, salvo los apstoles" (8:1). El nuevo movimiento de liberar a la iglesia del estrecho nacionalismo judo no fue el logro de los apstoles, sino de otros discpulos, como Esteban y Felipe. Lucas hace destacar el respeto y dolor expresados en el entierro de Esteban. Contrario al plan de Saulo de destruir al nuevo movimiento cristiano, la muerte de Esteban y la persecucin de la iglesia llevaron al movimiento a expandirse y ganar fortaleza. Saulo no era una persona que admitiera derrotas. El comenz a asolar la iglesia, "entrando casa por casa, arrastraba a hombres y a mujeres, y los entregaba en la crcel" (8:3).

Los efectos de la persecucin sobre la iglesia


8:4-8 El hecho de que la persecucin esparci a la iglesia "salvo a los apstoles" (8:1) puede indicar que la persecucin fue dirigida contra aquellos que compartan el criterio de Esteban. La declaracin implica que los apstoles no estaban predicando nada que ofendiera a los fariseos. Los fariseos, aparentemente no estaban ofendidos porque se predicara que Jess era el Mesas y que haba sido resucitado de los muertos. Objetaban, sin embargo, el ataque sobre su interpretacin tradicional de la ley que segregaba a judos y gentiles. Eran tambin sensitivos a la crtica de su interpretacin legalista de la justicia, que era obtenida por la observacin meticulosa

de rituales y reglas. Aunque Jess haba advertido a los apstoles con relacin a la "levadura de los fariseos", ellos tenan dificultad en distinguir entre la justicia legal y la "pureza de corazn". Los discpulos fueron perseguidos y esparcidos, pero no fueron silenciados. Felipe, un judo de origen griego, predic en Samaria. Debe recordarse que los fariseos no tenan trato con los samaritanos porque su sangre estaba mezclada, a travs de matrimonios mixtos, con aquellos ajenos a Israel. El orgullo y el prejuicio haban cegado a los judos en considerar que Moiss se haba casado con una madianita; cuatro de los doce hijos de Jacob, cabezas de las doce tribus de Israel, eran hijos de Zilpa y Bilha, no israelitas; los hijos de Jos nacieron de Asenat, hija del sacerdote de On; David fue un descendiente de Rut, una moabita; y Salomn se cas con muchas esposas extranjeras. La experiencia de conversin no trae una solucin automtica a todos los problemas de prejuicio y orgullo. Los que crecen en ambientes de menos prejuicio tienen menos dificultad en tratar actitudes errneas. Los que han estado expuestos a fuerte prejuicio y orgullo nacional tienen una dificultad mayor en vencer estos problemas. El Espritu que habita en el creyente proporciona poder para controlar la actitud humana pecaminosa; sin embargo, la persona tiene que reconocerlo, confesar su error y confiar que el Espritu expresar el amor de Dios a travs de su vida. Felipe fue un discpulo lleno (controlado) del Espritu, as como haba sido Esteban. El pueblo de Samaria respondi favorablemente al evangelio que present Felipe. El Espritu Santo continu realizando milagros a travs de l. Fueron echados muchos espritus inmundos, y fueron sanados muchos paralticos y cojos.

Un intento de pervertir el poder de Dios


8:9-13 Simn el mago era un hombre que asombraba a la gente con sus pretendidos poderes. Haba alcanzado una vida confortable mediante sus acciones engaosas, creando un temor reverente alrededor suyo a travs de su magia. Estaba intrigado y asombrado por los milagros realizados por Felipe. El "crey", pero no estaba "convertido". Despus que los apstoles en Jerusaln oyeron que los samaritanos haban respondido al evangelio, enviaron a Pedro y a Juan para investigar. Aquellos que haban credo no haban recibido el poder del Espritu. Los apstoles oraron para que los nuevos discpulos pudieran recibir la plenitud del Espritu Santo. Los nuevos discpulos haban sido bautizados para expresar pblicamente su fe en Jess, pero no haban recibido el poder para caminar victoriosamente en el reino de Dios. En esta ocasin, el Espritu Santo fue conferido a travs de la seal exterior de la imposicin de las manos de los apstoles. No hay indicacin de que ellos fueran bautizados de nuevo. En Hechos 19, los discpulos bautizados que no haban recibido el Espritu Santo fueron instruidos para creer en Jess, y fueron bautizados en el nombre del Seor Jess (19:1-6). La imposicin de manos estuvo de nuevo conectada con la plenitud del Espritu. En otras ocasiones, el Espritu Santo vino sobre los creyentes sin la imposicin de manos (cf. Hch. 10:44). En el da de Pentecosts hubo necesidad de una manifestacin exterior de la renovacin espiritual de los discpulos. De la misma manera se necesitaba una manifestacin del nacimiento

espiritual de los samaritanos. Lucas da por sentado que despus de que los apstoles pusieron sus manos sobre los samaritanos creyentes, ellos tambin realizaron milagros. Simn estaba impresionado porque el poder de Dios era transferido por la imposicin de las manos de los apstoles. El ofreci dinero por aquel poder, o por el secreto de su xito. Quiz imaginaba lo rico que podra llegar a ser si l tuviera la habilidad de impartir el poder de realizar milagros. La iglesia ya haba perdido dos miembros que pervirtieron la pureza del compaerismo. Pedro le dijo a Simn que haba cometido un gran pecado al intentar conseguir el Espritu Santo para ganar riqueza personal por medio de su distribucin. La "simona" de Simn revel que su corazn no estaba bien delante de Dios. El no se haba arrepentido. Sus intereses eran egostas. Quera dar al ego el lugar que le pertenece a Dios. Pedro confront a Simn con su maldad. Debido al terrible destino de Ananas y Safira que haban intentado el engao, Pedro aparentemente describi algo terrible que vendra sobre Simn. Este pidi a Pedro que orara para que no cayera vctima del castigo.

La conversin del etope


8:25-40 Lucas ha mostrado previamente cmo el evangelio se esparci rpidamente entre los judos, y cmo fue llevado a Samaria. El paso siguiente muestra cmo el evangelio fue librado para incluir a los proslitos gentiles. Despus que Pedro y Juan investigaron el avivamiento entre los samaritanos, se ocuparon en predicar el evangelio en muchas aldeas de Samaria Felipe recibi la gua especial del ngel (mensajero) del Seor para testificar al eunuco etope, un gentil temeroso de Dios, en el camino de Jerusaln a Gaza. El etope era un proslito al judasmo y un "funcionario de Candace, reina de los etopes". Haba hecho un peregrinaje a Jerusaln para adorar y estaba regresando a su casa. En el viaje de regreso estaba leyendo al profeta Isaas. Felipe fue guiado por el Espritu para unirse al etope en su viaje. Cuando Felipe se acerc, lo oy leer en Isaas 53. Felipe le pregunt si entenda lo que lea. El eunuco respondi que necesitaba un intrprete para explicarle el significado del pasaje. Su pregunta con relacin a si el profeta hablaba de s mismo o de algn otro revelaba su conocimiento de dos interpretaciones judas comunes. La respuesta de Felipe indica que la iglesia primitiva identificaba al Siervo Sufriente de Isaas 53 con Jess. Para llevar a cabo la comisin de Jess era necesaria la diseminacin del evangelio ms all de Samaria hacia el mundo gentil. El primer paso fue la conversin de un gentil temeroso de Dios, el eunuco etope. Quiz l deseaba ser un proslito del judasmo, pero su mutilacin fsica como eunuco puede haberle negado tal privilegio. Sin lugar a dudas l estaba atrado por el monotesmo y las enseanzas ticas y morales elevadas del judasmo. Despus que Felipe le present a Jess, l hizo una pregunta penetrante: "qu impide que yo sea bautizado?" El judasmo le haba impedido o limitado su plena aceptacin. El preguntaba si su nacionalidad y condicin fsica tambin le seran impedimentos en el cristianismo. Felipe le asegur que no haba impedimento.

Aparentemente el eunuco crey que Jess era el Mesas. El versculo 37, que dice: "Felipe dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. Y respondiendo dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios", no est en los manuscritos ms antiguos. Lucas no intenta registrar todo lo que Felipe comparti con el eunuco. El eunuco respondi pidiendo ser bautizado. Su pedido indica que l crey que Jess era el Mesas, y que estaba listo para identificarse pblicamente con Jess. Felipe hizo parar el carro, y lo bautiz. El eunuco experiment una vida nueva que le trajo gran regocijo (cf. v. 39). Lucas introdujo el incidente del etope para mostrar cmo el evangelio se esparci a los gentiles temerosos de Dios. No se indican seales exteriores en la vida del etope para probar que l haba nacido genuinamente al reino de Dios. Estas seales estaban reservadas para la experiencia de Comelio.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Cmo se esparci el evangelio tan rpidamente a travs de las provincias del Imperio Romano? 2. Cmo compara Lucas a Esteban con los apstoles? 3. Compare y haga un contraste entre el concepto del reino segn Esteban y aquel que se expres en Daniel 7. 4. Mencione dos acusaciones levantadas contra Esteban. 5. Probablemente, qu dijo Esteban 'contra' el templo? 6. Por qu Esteban fue acusado de hablar contra Dios? 7. Por qu fue acusado Esteban de hablar contra la ley? 8. Fue legal la muerte de Esteban? 9. A qu pasaje del Antiguo Testamento se relaciona la visin de Esteban? 10. Cules son los dos elementos inslitos en las experiencias del trasfondo de Saulo? 11. Qu efecto tuvo la persecucin sobre el cristianismo? 12. Qu elemento en la predicacin cristiana ofendi a los fariseos? 13. Por qu era necesaria para los samaritanos la manifestacin de la presencia del Espritu?

14. En qu manera recibieron los cristianos nuevos el Espritu Santo? 15. Fue convertido verdaderamente Simn de Samaria? Se arrepinti? 16. Quin fue el primer convertido entre los gentiles? 17. Distinga entre samaritanos, temerosos de Dios, proslitos y gentiles.

Temas de discusin
1. Lea las pginas 730-733 del Nuevo Comentario Bblico, y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Describa la actitud de Esteban hacia el templo. b. Disput Saulo con Esteban en la sinagoga de Cilicia? c. Cul era la tesis o el tema principal del sermn de Esteban? d. Contraste la conducta de Esteban y aquella de sus acusadores ante el tribunal alto y dignificado de su nacin. e. Por qu se quedaron los apstoles en Jerusaln? Por qu no persigui Saulo a Pedro y Juan (los lderes)? f. Qu relacin hay entre el bautismo, la imposicin de manos y la recepcin del Espritu Santo? 2. Hay evidencias de que los apstoles tenan prejuicios? 3. Hay relacin entre el sermn de Esteban y las acusaciones que se levantaron contra l? 4. Por qu desde el captulo 6 hasta el fin del libro no hay mencin de los hechos de los doce apstoles y mucha acerca de hombres como Esteban, Felipe, Pablo, Bernab, Silas, Timoteo y Lucas? 5. Cul era la diferencia entre los cristianos y los judos en su comprensin del Siervo mencionado en Isaas 53?

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Captulo 5

PREPARACIN PARA LA EXPANSIN ENTRE LOS GENTILES


(9:111:18)

Introduccin
Los samaritanos eran una mezcla racial de judos y gentiles. Despus que Felipe les predic y muchos de ellos se convirtieron, la iglesia en Jerusaln envi a Pedro y a Juan para investigar este nuevo desarrollo. La iglesia no poda negar que Dios aceptaba a los samaritanos, desde el momento que supieron que haban recibido el don del Espritu Santo. El hecho de que el Espritu obr milagros entre los samaritanos a travs de Felipe daba evidencia de que stos estaban incluidos en el plan de Dios. Es interesante notar que Dios escogi al que rechazaba con ms fuerza la inclusin de los gentiles, para ser el discpulo a travs del cual los gentiles oiran el evangelio. La conversin de Saulo no deja ninguna duda en cuanto al poder del evangelio para cambiar de manera radical las vidas pecaminosas. Su conversin seala un vuelco significativo en la historia de la iglesia primitiva. Saulo haba sido el oponente ms ardiente al nuevo movimiento y haba buscado su destruccin. Pedro y los otros apstoles estaban satisfechos limitando el movimiento a los judos.

La conversin de Pablo
9:1-18 Lucas introduce un nuevo rumbo en el desarrollo de la iglesia primitiva, describiendo la hostilidad de Saulo y su determinacin de destruir la nueva iglesia. Saulo era extremadamente celoso de las tradiciones de los padres. Se dirigi al sumo sacerdote para obtener documentos que le permitieran arrestar a los judos cristianos de la sinagoga de Damasco. Saulo no se contentaba con eliminar el cristianismo slo en Jerusaln. El persigui a los creyentes que haban huido hasta la ciudad donde se haban refugiado. Quiz los cristianos haban huido hacia la zona de Damasco, debido a la gran cantidad de judos que haba all. Segn parece, el sumo sacerdote tena autoridad para emitir documentos de extradicin para aquellos que haban ofendido en asuntos de la religin juda. Saulo quera hacer que los cristianos volvieran a Jerusaln para ser juzgados y posiblemente castigados con la muerte. Es interesante notar que los cristianos continuaron relacionndose con la sinagoga. Sin embargo, empezaba a nacer una diferencia entre ellos y los judos no cristianos. Se les estaba empezando a identificar como los "del camino" (v. 2), debido a su nfasis en la expresin "el camino del Seor" (Is. 40:3). Por otro lado, la expresin puede haber enfatizado su manera de vivir.

Resulta imposible explicar la experiencia de Saulo en el camino a Damasco en trminos de eventos naturales. La experiencia incluy los sentidos de la vista y el odo. Repentinamente una luz brill desde el cielo, y Saulo cay a tierra. Escuch una voz que deca: "Saulo, Saulo, por qu me persigues?" Algunos han tratado de dar una explicacin psicolgica a la experiencia. El cambio que ocurri en la vida de Saulo slo puede explicarse como resultado de un encuentro sobrenatural. La pregunta del Seor dirigida a Saulo indica su identificacin con sus seguidores que estaban siendo perseguidos. El testimonio que Esteban hizo de Jess y su fe en el momento de su muerte haba ayudado a preparar a Saulo para su experiencia de conversin. Dado que Sauk) era un estudiante del Antiguo Testamento, estaba al tanto de que los judos cristianos helenistas podan estar en lo cierto en cuanto a la inclusin de los gentiles en el reino. El trat de suavizar sus dudas poniendo ms celo. Saulo es un ejemplo de aquellos que quieren obtener xito a travs de su fervor y sus propios esfuerzos. El hecho de su cada en tierra ante el Seor resucitado simboliza espiritualmente su cada del orgullo a la humildad. En vez de llevar adelante sus planes para lograr sus propias metas de destruir el movimiento cristiano, Saulo recibi instrucciones del Seor a travs de sus siervos. Los que viajaban con Pablo escucharon un ruido pero no pudieron ver a nadie. El relato de Lucas en Hechos 9:7 indica que escucharon un ruido pero no entendieron las palabras. Hechos 22:9 parece hacer la afirmacin contraria en cuanto a que ellos no escucharon la voz; sin embargo, la estructura griega parece indicar que "ellos no escucharon con entendimiento". Los hechos fsicos a menudo son usados simblicamente para comunicar las verdades espirituales. Cuando Saulo se levant del suelo, no pudo ver nada. Quiz su ceguera fsica simbolizaba su ceguera espiritual. La luz brillante del cielo puede haber simbolizado el amanecer de la verdad espiritual. Saulo fue llevado a Damasco para esperar el desarrollo posterior de su nueva experiencia espiritual. Continu sin poder ver durante tres das, sin comer ni beber nada. Este perodo le brind tres das de concentracin continua en su experiencia traumtica. El encuentro con Jess signific que su vida entera tendra que cambiar radicalmente. Probablemente, parte de su celo estaba motivado por un deseo de superacin como individuo. El se haba opuesto fuertemente a los cristianos y los haba denunciado; ahora deba admitir que haba estado equivocado y que ellos estaban en lo cierto. Se haba revelado en contra de la inclusin de los gentiles en el reino de Dios; ahora iba a transformarse en el Apstol a los gentiles. Lucas incluye la reaccin de Ananas, quien enfatiz el terror que el nombre de Saulo produca en los cristianos. El Seor le revel a Ananas en una visin que deba ir hasta la casa de Judas e imponer las manos sobre Saulo para que est pudiera volver a ver. Aunque Saulo estaba orando, Ananas saba que Saulo haba venido con documentos del sumo sacerdote para arrestar a aquellos que invocaban el nombre de Cristo. Slo despus que el Seor le revel a Ananas que Saulo era un vaso escogido para proclamar a Cristo ante los gentiles, aquel estuvo listo para ir. El que haba hecho sufrir a los cristianos, ahora sufrira por Cristo.

Ananas encontr la casa y puso sus manos sobre Saulo, llamndolo "hermano". El Seor Jess obra a travs de sus siervos cuando stos se ofrecen como vasijas. A travs del acto de la imposicin de manos, Saulo recobr la vista y fue lleno del Espritu Santo (v. 17). Se describe el retorno dela vista como escamas que cayeron de sus ojos. Despus que Saulo pudo volver a ver, fue bautizado y comi. El bautismo y el participar de la comida indican que Pablo haba superado la experiencia emocional traumtica de una vida cambiada y se haba rendido por completo a la voluntad de Dios. Pablo se uni a los discpulos en Damasco e "inmediatamente" comenz a proclamar a Jess como el Hijo de Dios. La experiencia de conversin de Saulo es conmovedora y alentadora.

Comienzo del discipulado de Pablo


9:19-30 Lucas afirma que Saulo continu con los discpulos por "algunos das". El no posterg el momento de proclamar que Jess es el Hijo de Dios. Los que le escucharon en la sinagoga estaban maravillados del cambio de su doctrina y su forma de vida. El mismo que haba estado destruyendo a "los que invocaban este nombre" comenz a persuadir a otros que deban creer en ese nombre. Los discpulos eran escpticos al principio; los judos no creyentes estaban maravillados. Saulo era un estudioso del Antiguo Testamento, y mostr a los judos, que vivan en Damasco, que Jess era el cumplimiento de las Escrituras mesinicas. Lucas no registra el perodo de Saulo en Arabia. Saulo indic que pas tres aos all (c/. G. 1:17, 18). Posiblemente dedic el tiempo al estudio de las Escrituras del Antiguo Testamento. Su experiencia en el camino a Damasco cambi su teologa y su interpretacin del Antiguo Testamento. El necesitaba tiempo para asimilar las implicaciones de la experiencia de su conversin en el camino a Damasco y las Escrituras del Antiguo Testamento. Antes de que pasara mucho tiempo, la sorpresa de los judos no creyentes cambi en un deseo de matar a Saulo. El hecho de tramar una muerte sin que se hubiera realizado un juicio era un acto ilegal. Los conspiradores queran evitar que se escapara de la ciudad, vigilando las puertas de da y de noche. Aparentemente, planeaban atacarlo y matarlo en una zona solitaria del camino despus que saliera de la ciudad. Cuando Saulo se enter de esto, los discpulos le ayudaron a escapar durante la noche por una abertura en el muro. La oposicin de sus mismos conciudadanos forz a Saulo a ir a los gentiles. Segn Calatas 1:16 sigs., Saulo no fue inmediatamente a Jerusaln. Se qued un tiempo en Arabia y volvi a Damasco antes de ir a Jerusaln. Aparentemente fue despus de su regreso de Arabia que Pablo confundi a los judos en Damasco. Despus que Saulo escap de Damasco, se dirigi a Jerusaln donde pas quince das con Pedro, y vio a Santiago, el hermano del Seor (c/. G. 1:18 sigs.). Cuando Saulo lleg a Jerusaln, los discpulos le tenan miedo, "no creyendo que fuese discpulo". Aunque haban pasado tres aos o ms, recordaban ntidamente la cruel persecucin de los cristianos y el asesinato de Esteban. Bernab, que era un hombre de fe, comprensin e inters por los dems, lo llev ante los apstoles y les asegur que Saulo haba experimentado una conversin genuina.

Aunque Bernab es casi un desconocido, debido a la limitada informacin en cuanto a l, es uno de los grandes cristianos del Nuevo Testamento. El extendi una mano de ayuda a las viudas necesitadas, a un Saulo en quien nadie confiaba, y a un Juan Marcos rechazado. Las pocas referencias en Hechos indican que fue uno de los lderes cristianos ms maduros de sus das. El celo de Saulo por Cristo pronto le ocasion el entrar en discusiones con los judos helenistas en Jerusaln. No se sabe por qu los judos helenistas se opusieron a Saulo, ya que ellos eran ms abiertos a la misin a los gentiles. Puede ser que no hubieran olvidado la persecucin que Saulo haba desatado contra los judos cristianos helenistas. Algunos helenistas que no eran cristianos tambin pueden haber sufrido prdidas como resultado de la persecucin previa de Saulo. Sus esfuerzos para convertirlos al cristianismo pueden haber sido en vano, debido al deseo continuo de venganza. Algunos hermanos cristianos en Jerusaln haban odo del complot de los judos helenistas, y se llevaron a Saulo a Cesrea, donde lo pusieron en un barco que iba a Tarso. Quiz no queran verse identificados con l, para no tener problemas con los helenistas enfurecidos.

Resumen de la expansin de la iglesia en Palestina


9:31-43 Despus que Lucas present al Apstol que sera enviado a los gentiles y relat su experiencia de recibir a Cristo, vuelve al tema de la expansin de la iglesia en Judea, Galilea y Samaria. Despus de la conversin de Saulo, la iglesia goz de paz y continu creciendo. El trabajo de Pedro en Lida es un ejemplo de su prosperidad. Un hombre llamado Eneas, que haba estado postrado durante ocho aos, fue sanado. El milagro hizo que muchos se volvieran al Seor. Otra discpula fiel, llamada Tabita (Dorcas en griego), se enferm y muri. Ella era una cristiana madura, conocida por su bondad y preocupacin por los dems. La noticia de los milagros de Pedro en Lida lleg hasta Jope; por lo tanto, los cristianos enviaron a dos hombres para invitar a Pedro a venir a Jope inmediatamente. Despus de despedir a la gente que se encontraba en la habitacin donde estaba el cuerpo de Dorcas, Pedro or pidiendo que el cuerpo volviera a tener vida, y dijo: "Tabita, levntate." Cuando la noticia de que Dorcas haba vuelto a vivir se extendi por todo Jope, muchos creyeron en el Seor. Pedro continu en Jope durante un tiempo, y vivi en casa de cierto curtidor llamado Simn.

La conversin de Cornelio
10:1-48 La visin de Cornelio (vv. 1-8) Cornelio era un centurin romano, estudiante devoto del judasmo. Era temeroso de Dios pero no era un proslito, ya que no se haba circuncidado ni bautizado (c/. 11:3). Un centurin estaba a cargo de 100 hombres en la cohorte Italiana, la que se compona de 600 hombres. Una

cohorte era una dcima parte de la legin romana. Cornelio estaba radicado en Cesrea, la sede del procurador de Samaria, Judea e Idumea. Cesrea haba sido anteriormente una gran ciudad, llamada a menudo "la torre de Strabo". La ciudad fue reconstruida alrededor del ao 12 a. de J.C. por Heredes el Grande, quien le puso ese nombre en honor a Augusto Csar. Tena una poblacin mezclada de judos y gentiles. Lucas describe favorablemente al gentil Cornelio. Lo describe como: (1) un hombre devoto; (2) uno que tema a Dios junto con todos los de su casa; (3) uno que daba muchas limosnas al pueblo judo, y (4) uno que oraba a Dios continuamente. Aunque era miembro de la nacin conquistadora y gobernante, mostraba respeto hacia sus vasallos, el pueblo judo. Una tarde a las tres, la hora de oracin, Cornelio tuvo una visin de un ngel de Dios que le inform que sus oraciones y sus actos de caridad no haban pasado desapercibidos delante de Dios. Estos actos' piadosos no le haban asegurado la salvacin, pero revelaban que Cornelio estaba listo para seguir al Seor. El ngel le dijo que enviara hombres a Jope para buscar a Pedro, el cual le dira qu hacer para ser salvo. Cornelio mand dos de los sirvientes de su casa, probablemente jvenes judos, y un soldado devoto a Jope donde Pedro estaba posando en la casa de cierto curtidor llamado Simn. La visin de Pedro (vv. 10-22) Mientras los tres siervos de Cornelio viajaban hacia Jope, Pedro subi a la terraza de la casa a medioda para orar. Lucas destaca que a veces las visiones estn relacionadas con deseos naturales. Pedro estaba hambriento y mientras esperaba que se preparara la comida, entr en un trance. Vio un gran lienzo que bajaba del cielo y que contena animales cuadrpedos, reptiles y aves. Se le dijo a Pedro que matara y comiera. Como un judo devoto, Pedro rechaz hacerlo porque esos animales eran considerados inmundos e impuros. La voz le habl por una segunda y una tercera vez, dicindole que "lo que Dios limpi, no lo llames t comn" (v. 15). El lienzo fue luego llevado al cielo. La ley juda prohiba comer la carne de animales que: 1. rumian o tienen pezua (Lv. 11:4); 2. no tienen ni aletas ni escamas (Lv. 11:10); 3. se alimentan con carroa como el guila (Lv. 11:13); 4. se arrastran o son reptiles (Lv. 11:20-29); 5. caminan sobre sus garras (Lv. 11:27); 6. han muerto (Lv. 11:30 sigs.). La ley no prohiba comer insectos, como las langostas y los grillos. Pedro estaba guindose por la ley juda cuando se neg a matar y comer los animales que estaban en el lienzo. El propsito de la visin especial fue mostrar a Pedro que lo que Dios haba hecho no tena que

ser considerado inmundo o impuro. La iglesia cristiana no se gua por la ley juda de la carne limpia o impura debido a la revelacin especial dada a Pedro. La visin se poda aplicar tambin a la relacin de los judos con los gentiles. Los gentiles fueron creados por Dios y no deban ser considerados inmundos o inaceptables por los judos. La iglesia no deba excluir a los gentiles sobre la base de prejuicios judos. La visin fue dada para preparar a Pedro para la llegada de los siervos de Cornelio. Cornelio era un gentil, pero Dios lo haba elegido para salvacin. Pedro necesit una revelacin especial, para que l estuviera de acuerdo en aceptar a un gentil dentro de la iglesia cristiana. La tradicin juda prcticamente haba excluido del templo a los gentiles. Los gentiles proslitos que se haban circuncidado podan entrar en el atrio exterior de los gentiles, pero no podan acercarse tanto a Dios como los israelitas, que podan entrar en el atrio interior de los israelitas. La visin especial tena el propsito de romper la pared interna de separacin entre los judos y los gentiles. En la iglesia cristiana los judos no deban tener privilegios sobre los gentiles. Pedro no pudo interpretar el significado de la visin hasta que se encontr con los tres hombres en la puerta. Ellos le describieron su misin y le explicaron que un ngel le haba indicado a Cornelio que mandara a buscar a Pedro. El informe en cuanto a la visin de Cornelio y la invitacin a visitar el hogar de un gentil permitieron que Pedro pudiera interpretar su propia visin. Anteriormente, Pedro no haba podido comprender la enseanza de Jess, de que "nada hay fuera del hombre que entre en l, que le pueda contaminar" (Mr. 7:15). La afirmacin fue interpretada como significando que todas las comidas son declaradas limpias (Mr. 7:19). El testimonio a Cornelio (vv. 23-48) Pedro volvi con los siervos de Cornelio. Llev consigo a "algunos de los hermanos de Jope". Si no hubiera tenido la visin especial del Seor, Pedro se hubiera dejado guiar por su prejuicio judo y su exclusividad, para impedir su asociacin con Cornelio. La ansiedad de Cornelio por la visita de Pedro est revelada en su preparacin para su llegada. Durante cuatro das dej de lado sus otros negocios y reuni a sus familiares y amigos ntimos para que estuvieran presentes cuando llegara Pedro. La vacilacin de Pedro contrasta con la ansiedad de Cornelio. Cuando Pedro entr en la casa, Cornelio cay a sus pies y le ador. Este era un gesto poco comn para que un romano lo hiciera a un judo. Pedro "le levant", diciendo que l tambin era un hombre. El significado completo de la visin de Pedro se hizo claro cuando entr en la casa y vio a los gentiles reunidos. Pedro explic que a un judo no se le permita asociarse con un extranjero, especialmente entrar en su casa; sin embargo, Dios le haba mostrado que ningn hombre deba ser considerado impuro o inmundo. Pedro se estaba exponiendo a crticas severas cuando entr a la casa de un gentil (cf. 11:2 sigs.). Aunque estaba actuando en obediencia a la revelacin de Dios, no le sera fcil enfrentarse con sus hermanos judos. Antes de juzgar duramente a Pedro, uno debe examinarse a s mismo y ver si estara dispuesto al riesgo del desprecio de su pueblo quebrantando la costumbre nacional, por ayudar a los extranjeros, especialmente aquellos de las naciones conquistadoras. Pedro pregunt a Cornelio por qu le haba mandado llamar. Cornelio le describi la visin que haba tenido cuatro das antes. En una manera amable, Cornelio reconoci que Pedro

"haba hecho bien en venir" (v. 33). Luego Cornelio le pidi a Pedro que compartiera lo que el Seor le haba mandado. En el discurso de Pedro, se reconoci que Dios no muestra parcialidad. Los judos no haban comprendido que ellos fueron escogidos para un servicio, en vez de ser escogidos como favoritos debido a sus mritos. Las bendiciones de Dios les haban sido dadas para que el mundo fuera bendecido a travs de ellos. Los judos haban interpretado errneamente las bendiciones de Dios como una indicacin de que eran favoritos. La seleccin para el servicio y la seleccin debido al favoritismo son fciles de confundir. Pedro necesitaba reconocer la verdad de que Dios no tiene favoritos, para estar listo para compartir el evangelio de Cristo. El sermn de Pedro incluy: 1. El ministerio y las enseanzas de Jess. Pedro hizo nfasis en que Dios haba capacitado a Jess con el Espritu Santo a travs del cual se realizaban los milagros de sanidad. "Dios estaba con l" en la persona del Espritu Santo (v. 38). 2. Su muerte y resurreccin. Despus de describir su muerte en la cruz, Pedro afirm la resurreccin de Jess. Una de las principales tareas de los apstoles era dar testimonio de las apariciones de Jess despus de su resurreccin. 3. Su calidad de juez, o mesianismo. Las enseanzas de Jess, interpretadas a la luz de su muerte y resurreccin, deban ser predicadas a la gente porque ellos eran responsables ante el Juez que Dios haba nombrado. 4. El cumplimiento de las Escrituras del Antiguo Testamento. Los profetas haban anunciado su venida como Mesas sufriente. El sistema de sacrificios del Antiguo Testamento haba sido una preparacin para su muerte expiatoria en la cruz. 5. Su disposicin para perdonar pecados. Toda persona debe creer en l y recibir el perdn de sus pecados. El clmax del sermn de Pedro lleg cuando dijo: "todos los que en l creyeren, recibirn perdn de pecados" (v. 43). Pedro haba sido bastante negativo en su acercamiento a Cornelio explicando que, dado que era judo, estaba poco dispuesto a reunirse con alguien de otra nacin. Felipe se haba gozado al compartir con el etope en el carro. Pedro no se haba negado a testificar a un extranjero, pero era renuente a hacerlo. Se necesit una manifestacin especial del Espritu Santo para convencer a Pedro de que los gentiles podan nacer al reino de Dios. Mientras Pedro hablaba, el Espritu Santo vino sobre aquellos que escuchaban. El don del Espritu Santo se hizo evidente por el hablar en lenguas y exaltar a Dios. Los creyentes circuncidados (judos cristianos) que haban venido con Pedro, estaban maravillados de que tambin los gentiles pudieran recibir el don del Espritu. El hablar en lenguas fue necesario para dar evidencia de la manifestacin del Espritu Santo y as convencer a Pedro y a sus compaeros judos de que los gentiles deban ser bautizados y recibidos dentro de la iglesia. De acuerdo al plan de Dios, no deba haber "ningn impedimento" para la salvacin de los gentiles.

Aparentemente, las lenguas en Cesrea habran sido algn tipo de alabanza a Dios. En esta ocasin, el don de lenguas tena el propsito especial de convencer a los judos cristianos de que los gentiles haban nacido al reino. La demostracin especial de la aprobacin de Dios elimin todos los obstculos para su bautismo en el nombre de Jesucristo.

Defensa de Pedro por su asociacin con los gentiles


11:1-18 Pedro fue sabio al llevar seis judos cristianos con l a Cesrea para ser testigos de la conversin de los gentiles. Cuando lleg a Jerusaln la noticia de que los gentiles haban recibido la palabra de Dios, aquellos de la circuncisin se enojaron con Pedro (v. 2). Los judos haban aceptado la idea de una ligera asociacin con los gentiles que haban sido circuncidados, pero no queran ningn trato con los incircuncisos. Parte de su problema era el orgullo y parte era una interpretacin deficiente del Antiguo Testamento. La relacin del hombre con Dios, tal como la expresa el Antiguo Testamento, est establecida en trminos de un pacto. Aquellos que entraban en la relacin del pacto con Dios demostraban sus votos por la seal de la circuncisin. Lamentablemente la seal lleg a ser un substituto del voto o la relacin genuina del pacto. La iglesia deba resolver el asunto de la manera en que los cristianos demostraran su relacin con Dios a travs de Jesucristo. Continuara siendo la circuncisin el smbolo del nuevo pacto? El orgullo tambin estaba involucrado en el requisito de que los gentiles fueran circuncidados. Aunque el pueblo judo estaba dominado por Roma, ellos consideraban que su nacin era superior porque eran elegidos de Yahweh. Haban confundido la eleccin para honor con la eleccin para servicio. Los extranjeros que deseaban adorar al nico Dios que se haba revelado a travs de Israel deban someterse a rituales que tos identificaran con la nacin juda La unin de la religin y la ciudadana juda se entiende ms fcilmente cuando uno considera la teologa rabnica de agradar a Dios guardando la ley, lo que resultara en la venida de un Mesas poltico. Pedro fue llamado a dar un informe de su asociacin con los incircuncisos. El relat su visin en Jope, enfatizando las palabras de la voz del cielo: "Lo que Dios limpi, no lo llames t comn" (v. 9). Cuando los tres nombres vinieron de Cesrea a Jope, Pedro cont que "el Espritu me dijo que fuese con ellos sin dudar" (v. 12). Sabiamente, Pedro haba llevado a seis judos cristianos con l para testificar de la conversin de los gentiles. La visin de Cornelio proporcion ms evidencia de que las acciones de Pedro estaban de acuerdo con la voluntad de Dios. Despus que el Espritu Santo llen a los gentiles como lo haba hecho con los judos en Pentecosts, quin poda estorbar a Dios? (v. 17). El orgullo y el prejuicio pueden haber motivado a los judos cristianos en un primer momento a lamentarse de que "tambin a los gentiles ha dado Dios arrepentimiento para vida" (v. 18). Con la experiencia de Felipe y de Pedro, el evangelio fue liberado lo suficiente como para incluir a los gentiles temerosos de Dios. Recin haba comenzado la batalla para la liberacin completa y la destruccin de la "pared intermedia de separacin" entre los judos y los gentiles.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. De qu manera afect a la iglesia primitiva la conversin de Saulo? 2. Por qu estaba Saulo en camino a Damasco? 3. Mencione dos influencias que prepararon a Saulo para su conversin. 4. Por qu es de tanta importancia para Saulo la identidad del pronombre "me" en Hechos 9:4? 5. Qu simboliza la ceguera fsica de Saulo? 6. Qu cambios produjo la conversin de Saulo en su vida? 7. Qu papel tuvo Esteban en la conversin de Baulo? 8. Qu hizo Saulo despus de "varios das" con los discpulos? 9. Cmo cambi la actitud de los judos de Damasco hacia Saulo? 10. Por qu los cristianos de Jerusaln pusieron a Saulo en un barco para Tarso? 11. Quin era Cornelio? 12. Qu le dijo el ngel que hiciera a Cornelio? 13. Por qu fue dada a Pedro la visin de los animales en el lienzo? 14. Mencione los puntos principales del sermn de Pedro a Cornelio. 15. Por qu fue necesaria la manifestacin del Espritu Santo en lenguas despus que Pedro le predic a Cornelio? 16. Mencione dos pruebas presentadas por Pedro a los cristianos de Jerusaln para convencerlos de que Dios haba aceptado a los gentiles.

Temas de discusin
1. Lea las pginas 733-735 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario, a. Qu relacin se puede hacer entre Hechos 9:22, 23 y Glatas 1:15-18? b. Para los cristianos de origen judo, qu significado tena el trmino "Seor" cuando fue aplicado a Jess? c. Cul es el punto principal del sermn de Pedro? (Hch. 10:3443). d. Qu seal de aprobacin divina testific Pedro en este incidente? e. Cul era el

problema en los procedimientos de la investigacin que Pedro confront en Jerusaln (Hch. 11:13)? Es esto el comienzo del partido que se llama "judaizante"? f. Qu gran principio fue reconocido en esta ocasin? (Hch. 11:18). g. Abri Pedro la puerta a los gentiles? 2. Es la apologa de Pedro por su entrada a la casa de Cornelio comprensible o justificable? Por qu? 3. Por qu era de tanta importancia la resurreccin en la predicacin apostlica? 4. Muestra la experiencia de Cornelio que un hombre inconverso puede de veras orar y que Dios contesta su oracin? 5. Qu conclusin tocante al estado espiritual de los paganos sacara usted de esta narracin? 6. Debiera esperar la iglesia hoy da hablar en lenguas, o fue la manifestacin del Espritu en la narracin de Cornelio propuesta para cumplir con una necesidad especial de aquel tiempo?

***
Captulo 6

ACTIVIDADES EN ANTIOQUIA, JERUSALN Y CHIPRE


(11:1913:12)

Introduccin
La puerta de la iglesia se haba abierto lo suficiente HITO para recibir a algunos gentiles seleccionados. Solamente se les permita entrar como miembros de la iglesia a los temerosos de Dios que hubieran abrazado el judasmo pero sin haberse circuncidado. Una ceguera parcial, causada por el prejuicio, impeda que los judos cristianos invitaran a los gentiles dentro de la iglesia, hasta que una manifestacin especial de la aprobacin de Dios ocurri en Cesrea. Cornelio y su familia recibieron el don de lenguas del Espritu Santo para demostrar a los judos cristianos que haban sido aprobados por Dios como ciudadanos del reino. La respuesta de que el evangelio haba encontrado en Jerusaln al principio, empez a disminuir. La persecucin hizo que los cristianos se desparramaran, predicando a dondequiera que iban. En la ltima parte de Hechos, Jerusaln perdi su posicin como el centro del crecimiento e influencia cristianos. Mientras los apstoles estuvieron relacionados con la iglesia de Jerusaln, sta continu teniendo la voz principal en asuntos doctrinales, pero el centro numrico de crecimiento se traslad de Jerusaln a otras reas.

Los cristianos continuaron discutiendo los problemas de la relacin entre el cristianismo y el judasmo. El cristianismo se haba originado dentro de la religin de los judos, pero seria capaz de reformar el judasmo o tendra que separarse de ste? Algunos factores importantes que crearon tensiones entre los lderes judos y cristianos fueron: 1. La aceptacin del mesianismo de Cristo y el nacimiento espiritual al reino; 2. la actitud hacia los no judos que entraban en el reino; 3. un sentido de responsabilidad y comisin para llevar el evangelio a los gentiles. Debido a sus antecedentes judos, los primeros judos cristianos no estaban totalmente de acuerdo en cuanto a qu posicin tomar con respecto a estos factores. Cuando se hizo evidente que muchos gentiles seran nacidos al reino y buscaran entrar en la iglesia citaron un concilio de la iglesia en Jerusaln para discutir estos asuntos.

Conversin de gentiles en Antioquia


11:19-30 Cmo lleg el evangelio a Antioquia (vv. 19-21) Lucas seala que, en la experiencia de la conversin de Cornelio, Pedro reconoci que la venida del Espritu Santo sobre los gentiles significaba que Dios los haba incluido en la salvacin. Dado que ellos nacan al reino de Dios, no se les deba prohibir su identificacin pblica con el nombre de Jesucristo mediante el bautismo. Felipe, uno de los siete, realiz la primera predicacin a los gentiles. La iglesia estaba preparada para reconocer la salvacin de los gentiles, gracias a la experiencia de Pedro con Cornelio. Quiz al principio la iglesia consider la salvacin de Cornelio y su familia como una excepcin, en vez de una indicacin del plan de Dios para los gentiles. Dios puede hacer cumplir su voluntad aun a travs de experiencias tristes y negativas. Cuando la persecucin que surgi con la muerte de Esteban hizo que los discpulos de Jerusaln se esparcieran, algunos viajaron hasta Fenicia y Antioquia. Lucas muestra la conexin entre el testimonio de Antioquia y la predicacin de Esteban. Al principio, tos refugiados buscaron comunidades judas con las cuales podan compartir su fe. Hombres de Cirene, en el norte de frica, haban estado presentes en el da de Pentecosts para escuchar el evangelio. Los cristianos fueron a Chipre como resultado de la persecucin. Aparentemente, transcurrieron varios aos entre los eventos de los versculos 19 y 20. Poco despus de la muerte de Esteban, el evangelio continu extendindose slo entre los judos. Varios aos ms tarde, algunos hombres de Chipre en el Mediterrneo y de Cirene en el norte de frica, que haban sido influidos por Esteban un poco antes, viajaron hasta Antioquia de Sina.

Estos hombres testificaron a los gentiles. El testimonio a los griegos en Antioquia parece haber ocurrido despus de la conversin del eunuco etope y la de Cornelio. Visita de Bernab a Antioquia (vv. 22-24) La iglesia de Jerusaln no estaba totalmente convencida de que Dios haba aceptado a los gentiles en el reino. Ellos enviaron a un representante, Bernab, para que investigara el informe de que una gran cantidad de gentiles estaba aceptando al Seor. El hecho de que Bernab fuera elegido como representante de la iglesia indica que era maduro y responsable. Lucas vuelve a enfatizar que Bernab era un hombre de fe, que estaba dispuesto a aceptar el plan de Dios. Cuando fue testigo de la gracia de Dios extendindose a los gentiles, se regocij y les anim a continuar el trabajo. Enseanza de Saulo en Antioquia (vv. 25, 26) Fue tanta la gente que se agreg al Seor que fue necesaria una ayuda adicional para instruirlos. Bernab viaj a Tarso para buscar a Saulo. Ambos regresaron a Antioquia y ensearon a los nuevos convertidos durante un ao. Los gentiles convertidos necesitaban mucha enseanza porque no tenan conocimiento del Antiguo Testamento. Los discpulos fueron llamados "cristianos" por primera vez en Antioquia por aquellos que estaban fuera de la iglesia. La palabra bsica expresaba la idea hebrea del Mesas, y el sufijo latino indicaba a "un partidario de". Los cristianos son "partidarios del Mesas". Los cristianos comparten sus bienes durante el hambre (vv. 27-30) Agabo y otros profetas vinieron de Jerusaln a Antioquia y predijeron que una gran hambre vendra sobre todo el mundo. Lucas seala que tom lugar durante el reinado de Claudio, (41-54 d. de J.C.). Los historiadores romanos Suetonio y Tcito indican que el hambre ocurri durante el reinado de Claudio. Josefo, el historiador judo, menciona que hubo hambres en Jerusaln entre los aos 44 y 48 d. de J.C. A menos que Lucas no ubique cronolgicamente el captulo 12, el hambre a la que se refiri Agabo debe haber ocurrido antes de la muerte de Heredes, en el 44 d. de J.C. Los nuevos cristianos gentiles expresaron la genuinidad de su fe enviando una contribucin para aliviar la pobreza de los hermanos judos en Judea. Los cristianos en Jerusaln pueden haber sido afectados ms seriamente por el hambre porque haba discriminacin econmica contra ellos por parte de los judos no cristianos. El propsito de la ofrenda pudo haber sido doble: 1. una expresin de amor para aquellos en necesidad; 2. un intento de aliviar la tensin entre ellos y los judos. Saulo y Bernab eran los representantes lgicos para llevar la contribucin a Judea. Ellos eran judos; por lo tanto, seran aceptados por los hermanos de la iglesia de Jerusaln. Bernab

era muy respetado por los cristianos de Jerusaln. Ambos eran considerados muy favorablemente por los cristianos judos y gentiles en Antioquia. Ellos llevaron la ofrenda a los ancianos en Jerusaln. Los ancianos eran los hombres maduros de las sinagogas que servan como lderes de las mismas. Aparentemente la iglesia tambin usaba el trmino para designar a sus lderes. En las Epstolas Pastorales, el trmino es intercambiable con obispo (c/. Tit. 1:5, 7). En Hechos 20:1728 es tambin sinnimo con pastor y obispo.

Persecucin renovada en Judea


12:1-25 Lucas regresa al relato de la iglesia en Jerusaln. La breve introduccin a la iglesia de Antioquia muestra que el impulso de crecimiento se haba trasladado de Jerusaln a Antioquia. La persecucin por Herodes (vv. 1-5) Los doce haban sido encarcelados cuando Esteban fue muerto, pero haban escapado al martirio. Despus de un tiempo de paz, Herodes desat un tercer asalto contra la iglesia. La familia de Herodes nunca haba sido popular entre los judos debido a su linaje extranjero. Herodes Agripa era nieto de Herodes el Grande. Aristbulo, su padre, haba sido ejecutado en 7 a. de J.C. por Herodes el Grande. Como Herodes Agripa haba sido educado en Roma y era amigo del emperador Calgula (37-41 d. de J.C.), ste lo hizo rey de la Tetrarqua de Filipos y ms tarde de Galilea y Perea. Judea y Samaria fueron agregados a su reino despus que l ayud a Claudio (41 -54 d. de J.C.) a ganar la aprobacin del Senado romano como emperador. Herodes utiliz el conflicto entre judos y cristianos para ganar el favor de los judos. El ejecut a Jacobo y arrest a Pedro. La accin de Herodes y la reaccin de los judos mostraron que los cristianos ya no tenan el favor de los judos no cristianos en Jerusaln. Quiz haba corrido la noticia de que Pedro haba entrado en la casa de un gentil. Herodes decapit a Jacobo, el hermano de Juan e hijo de Zebedeo. Pedro fue arrestado y puesto en prisin durante la fiesta de los panes sin levadura. La pascua y la fiesta de los panes sin levadura estaban ntimamente relacionadas como una sola fiesta. En realidad los siete das de los panes sin levadura seguan a la pascua, pero Lucas se refiere a los ocho das de celebracin como la pascua. Agripa se cuid de no violar las costumbres de los judos; por ello, esper hasta despus de la fiesta para la ejecucin de Pedro. La liberacin milagrosa de Pedro (vv. 6-16) La iglesia crea en el poder de la oracin intercesora. Los creyentes crean que Dios tena el poder para liberar a Pedro de la prisin.'Sus oraciones fueron contestadas, y Pedro fue liberado a pesar de la fuerte seguridad de las escuadras de soldados que estaban cuidndolo en los cuatro perodos de tres horas durante la noche. Pedro estaba encadenado a dos soldados, y otros los cuidaban las puertas de la crcel. Pedro estaba profundamente dormido cuando apareci el ngel en la celda y le dijo: "Levntate pronto." Lucas incluye la referencia al golpe en el costado de

Pedro para despertarlo con el propsito de destacar su valor y fe. Pedro estaba profundamente dormido la noche anterior a su ejecucin! Las cadenas de Pedro cayeron, y l sigui al ngel a travs de las puertas y fuera de la crcel. Lucas seala que la puerta de hierro que conduca a la ciudad se abri por su propia cuenta. El ngel desapareci cuando Pedro lleg a la calle. El sueo profundo de Pedro y los eventos rpidos y asombrosos de su liberacin lo dejaron confundido. Despus de convencerse de que no estaba soando, reconoci que el Seor lo nata librado de la ejecucin de Herodes. Fue a la casa de Mara, la madre de Juan Marcos, adonde la iglesia estaba reunida y orando. Al principio, los discpulos continuaron participando en los cultos de adoracin en el templo y en la sinagoga, pero ellos se reunan tambin en casas privadas para estudio, oracin y compaerismo. Esas casas desempearon un papel cada vez ms importante en la adoracin y el compaerismo al separarse los cristianos de la adoracin y costumbres judas. La casa de Mara, probablemente, fue el lugar de reunin regular para la comunidad cristiana primitiva. Puede haber sido el lugar donde Jess comi la ltima cena con sus discpulos, y adonde los discpulos se reunieron despus de la ascensin. Rod, una sirvienta joven, acudi a la puerta al llamado de Pedro. Ella reconoci su voz pero, en su excitacin, .no abri la puerta. Corri al lugar donde el grupo estaba orando y anunci que Pedro estaba en la puerta. Ellos no le creyeron y la acusaron de estar loca. Ella insisti que Pedro estaba all. En su incredulidad, el grupo concluy que deba ser el ngel guardin de Pedro. Los judos crean que un ngel guardin se pareca a la persona a la cual protega. Como Pedro continuaba llamando a la puerta los discpulos abrieron. Ellos estaban asombrados cuando lo vieron. Haban orado por su liberacin, lo cual revelaba que crean en el poder de Dios. O era aquella una oracin que expresaba una actitud de impotencia en lugar de fe? Realmente esperaban que Dios respondiera a sus oraciones o estaban orando como lo hacemos los hombres modernos? Informe y partida de Pedro (vv. 17-19) Despus de que Pedro entr en la casa, hizo una seal con su mano para llamar la atencin de los que estaban reunidos. Describi cmo el Seor lo haba librado de la crcel y les dijo: "Haced saber esto a Jacobo y a los hermanos" (v. 17). Pedro no se qued para ver si el Seor lo librara milagrosamente una segunda vez. El parti para otro lugar. El "Jacobo" mencionado en 12:17 era el lder de la iglesia de Jerusaln. Sabemos que era hermano del Seor (G. 1:19). El hecho de que su nombre es mencionado especficamente indica que l era el lder de la iglesia de Jerusaln. Jacobo, el apstol, haba sido muerto por Herodes. La identidad de "los hermanos" no es conocida. Quiz estaban incluidos algunos de los otros apstoles entre ellos. Despus de este incidente, los apstoles como grupo desaparecen de la narracin de Lucas. En las otras ocasiones en que Lucas regresa al relato de la iglesia de Jerusaln, Jacobo es el lder. No se sabe adonde fue Pedro. La Iglesia Catlica Romana pretende que fue a Roma donde lleg a ser el primer obispo. No hay evidencia para apoyar esta pretensin. Papas, Padre

de la iglesia del siglo II, afirm que Pedro predic en Roma; sin embargo, Pedro estaba presente para la conferencia de Jerusaln en el ao 49 d. de J.C. (Hch. 15), y no es mencionado por Pablo en la Epstola a los Romanos alrededor del 56 d. de J.C. Tampoco Lucas menciona a Pedro en su relato de la llegada de Pablo a Roma en 60 d. de J.C. Frank Stagg seala que cuando Pablo lleg a Roma era evidente que ningn apstol haba estado all, porque los judos vinieron a l para un relato confiable acerca de "esta secta".10 Es posible que Pedro trabajara en zonas rurales en Palestina hasta la muerte de Agripa en 44 d. de J.C. Herodes y los soldados estaban muy preocupados por la huida de Pedro. Es probable que enfrentaran el tema de la mano de Dios en la liberacin de Pedro y la posibilidad de su intervencin en la obra de Dios. No obstante, Herodes ejecut a los guardias que estaban en guardia en el momento de la huida de Pedro. Muerte de Herodes Agripa (vv. 20-23) Lucas incluye el relato de la muerte de Herodes para mostrar que Yahweh est en control de la historia. En su orgullo, Herodes haba asumido el papel de Dios y haba ignorado a su Creador. Herodes estuvo involucrado en una disputa con las ciudades fenicias de Tiro y Sidn. Para la gente de esas ciudades era ventajoso buscar una reconciliacin, dado que dependa econmicamente del territorio de Herodes. Las negociaciones para la reconciliacin incluyeron a Blasto, el camarero mayor del rey. Parece que la gente estaba dispuesta a reconocer a Herodes como rey. Durante la celebracin de una fiesta para el emperador Claudio, Herodes se puso sus ropas reales y comenz a hablarles. Para adularlo la gente grit: "Voz de Dios, y no de hombre!" Herodes, por su orgullo y ambicin, no rechaz la pretensin. Josefo (Antig. XIX, viii, 2) indica que durante su discurso Herodes mir hacia arriba y vio una lechuza sobre una cuerda. Lo interpret como un augurio malo, y comenz a sufrir fuertes dolores de estmago que continuaron durante cinco das. Lucas consider que la muerte era el castigo del Seor porque no haba dado la gloria a Dios. Probablemente Lucas incluy el incidente para mostrar que Dios castiga a aquellos que molestan a la iglesia e impiden el crecimiento del reino. Dios haba prometido por medio de los profetas que l vendra con venganza y salvara a su pueblo (Is. 35:4). Lucas muestra que las promesas de Dios son seguras.

Resumen
12:24, 25 La muerte de Herodes Agripa elimin la amenaza de persecucin por las autoridades polticas, otro de los problemas que haba enfrentado la iglesia. Los cristianos pudieron testificar libremente, y "la palabra del Seor creca y se multiplicaba". Lucas regres a la narracin que haba dejado en 11:30. Hechos 12:25 es una afirmacin de transicin, que muestra la conclusin de la misin de Bernab y Saulo en Jerusaln y su

10

Frank Stagg, The Book ofActs (Nashvle Broadman Press, 1955), p. 131

regreso a Antioquia para la siguiente misin. Juan Marcos, hijo de Mara, en casa de la cual se reuna la iglesia, acompa a Bernab y a Saulo hasta Antioquia.

Empresa misionera a Chipre


13:1-12 Introduccin En realidad, Hechos 13 es el comienzo de la segunda divisin principal del libro. Las actividades de la primera parte estn centradas principalmente en Jerusaln. El testimonio estaba dirigido hacia los judos; sin embargo, Lucas incluye relatos de varios incidentes que prepararon el camino para la gran misin a los gentiles. A medida que el evangelio se extenda desde Palestina y Siria a otras provincias romanas, los discpulos continuaron intentando ganar a los judos, pero el crecimiento ms significativo era entre los paganos. Poco a poco lleg a ser evidente que los cristianos no podan continuar su asociacin con los cultos de las sinagogas. Los judaizantes forzaron al cristianismo a separarse completamente del judasmo. El comienzo de Hechos present a los doce y su testimonio en Jerusaln. La segunda fase fue alcanzada en Hechos 6, cuando fueron ordenados los siete. Bajo la direccin de ellos el evangelio fue llevado a los samaritanos, a los proslitos y a los gentiles temerosos de Dios. La influencia de los siete prepar la fase siguiente de desarrollo, en la cual el evangelio fue llevado a los gentiles paganos. Los lderes en Antioquia (v. 1) Hechos 13 comienza con una lista de cinco "profetas y maestros" en Antioquia. Los doce y los siete dejan de estar en primera plana, y Lucas sigue las actividades de dos de los cinco lderes de Antioquia. Bernab, que era nativo de Chipre, ya fue introducido por Lucas en relacin con la obra en Jerusaln. Lucas seal previamente que hombres de Chipre y Cirene que fueron "esparcidos a causa de la persecucin que hubo con motivo de Esteban" (11:19, 20) llegaron a Antioquia y testificaron a los griegos. Bernab haba trado a Saulo desde Tarso para ayudarlo en la enseanza de los nuevos cristianos en Antioquia. Simn, llamado Niger (negro), quiz era de frica. Puede haber sido uno de aquellos de Cirene. El nombre es latino y el latn era el idioma de Cirene, en el norte de frica. Lucio est identificado especialmente con Cirene. Manan tena cierta relacin ntima con la familia de Heredes Antipas. Tres de tos cinco profetas y maestros son presentados pero no son mencionados otra vez. Lucas implica que ellos continuaron el trabajo en Antioquia como profetas y maestros. La iglesia en Antioquia tena ms lderes capacitados de los que eran absolutamente necesarios mientras otras partes del mundo estaban siendo descuidadas. La estrategia de Dios revel, por medio de la direccin del Espritu Santo, que los lderes ms capaces deban separarse de la iglesia establecida y comenzar un trabajo nuevo. Lamentablemente, en nuestros das la estrategia ha sido cambiada. Muy a menudo los lderes con excelente preparacin y

habilidades permanecen en las iglesias grandes y establecidas, y se enva a los que no tienen experiencia para comenzar trabajos misioneros. Es interesante especular si el reino de Dios crecera ms rpido si los pastores bien preparados y experimentados establecieran las nuevas obras, como lo hicieron Bernab y Saulo en Antioquia. El plan para la expansin desde Antioquia (vv. 2, 3) La iglesia de Antioquia era sensible a la direccin del Espritu Santo. Los discpulos fueron convencidos, junto con Bernab y Saulo, que el plan de Dios para la iglesia era liberar a stos de sus responsabilidades y enviarlos a hacer la obra misionera. Saulo haba sido escogido como el Apstol a los gentiles, en el momento de su conversin. El estaba enseando a los gentiles convertidos en Antioquia, pero el plan de Dios inclua las regiones ms all de Siria En el llamado al servicio misionero, no slo el individuo, sino toda la iglesia, debe sentir la conviccin de la direccin de Dios. En Antioquia, la iglesia particip en la decisin del llamado de Dios a sus miembros para un servicio especial. La iglesia continu participando en el ministerio de Bernab y Saulo apartndoles y envindoles a su nuevo trabajo. Algunos interpretan que el antecedente "les" en el versculo 3 se refiere a los "profetas y maestros" del versculo 1; sin embargo, parece ms lgico que la "iglesia" del versculo 1 sea el antecedente de "les". No es' probable que los tres profetas y maestros ordenaran a dos que se haban contado entre ellos, para un nuevo ministerio. T.P. Smith sugiere que la imposicin de manos no debe ser interpretada como una ordenacin, sino como la bendicin de la iglesia sobre los dos hombres nombrados para una funcin o tarea especfica.11 Pero falta explicar la distincin entre ordenacin y el nombramiento de hombres para funciones o tareas especficas. La ordenacin incluye las bendiciones de la iglesia y la promesa de apoyar a los llamados a un ministerio especial. La imposicin de manos en las ceremonias judas simbolizaba el traspaso de los pecados del adorador arrepentido al animal que iba a ser sacrificado. En la ordenacin, esto simboliza el cuerpo de la iglesia compartiendo su vida en el Espritu Santo a travs del ministerio especial de sus miembros que han sido nombrados. A travs de esta ceremonia la vida y el ministerio de la iglesia estaban representados en el ministerio especial de Bernab y Saulo. El Espritu Santo obrando a travs de la iglesia y las vidas individuales de sus miembros, estableci la participacin total del cuerpo mediante el ministerio de cada uno de sus miembros. F. F. Bruce seala que el acto de la ordenacin, o la imposicin de manos no capacitaba a Bernab y a Saulo para la obra a la que Dios les haba llamado, sino que significa que toda la iglesia expres su compaerismo y su reconocimiento del llamamiento divino para estas dos personas.12 La misin en Chipre (vv. 4-12) Despus de que la iglesia les haba liberado de sus responsabilidades en Antioquia para que pudieran seguir la direccin del Espritu Santo, Bernab y Saulo partieron hacia Chipre. Se embarcaron en Seleucia, un puerto martimo a unos 25 km. de Antioquia, y viajaron 210 km. por
11 12

T. P. Smith, Acts. The Broadman Bibk Commentary, VoL X (Nashvflk: Broadman Press, 1970), p. 80.

F. F. Bruce, The Acts ofthe Apostles (Londres: The Tyndate Press, 1951), p. 254.

mar. Luego desembarcaron en Salamina y comenzaron a predicar en las sinagogas de los judos. Juan Marcos les acompa, y Lucas lo describe como el huperetes de ellos, que generalmente se traduce como "ministro". La palabra era usada por los judos para referirse a la persona en la escuela de la sinagoga que instrua en las Escrituras. Aparentemente, la tarea de Juan Marcos era la de instruir a los nuevos convertidos en el relato de las enseanzas y actividades de Jess. Dado que el Nuevo Testamento slo se poda producir a mano y el material de escritura era costoso, se dispondra de muy pocos registros escritos de los dichos y actividades de Jess. Probablemente, Marcos ense a los nuevos convertidos a memorizar las palabras importantes de Cristo. Aunque Lucas no menciona un grupo cristiano especfico, puede ser que ya hubiera cristianos en la isla cuando Bernab y Saulo llegaron. Lucas afirma en 11:19 que algunos de los refugiados predicaron en la isla. Quiz Bernab tuviera el deseo especial de ir a Chipre debido a que era su hogar. Parece ser que si hubiera habido cristianos en Chipre, habran sido judos. Bernab y Saulo, posiblemente, querran compartir la posicin de la iglesia de Antioquia en cuanto a recibir miembros gentiles. Despus de haber viajado unos 144 km. a travs de la isla, hasta llegar a Pafos, la capital, Bernab y Saulo conocieron al procnsul romano Sergio Paulo, el cual los invit a que le predicaran la palabra. Inmediatamente se les opuso Barjess, el consejero espiritual de Sergio Paulo: Barjess significa "Hijo de Jess" (Josu). Lucas lo describe como un falso profeta y mago judo. Este se opuso a Bernab y a Saulo debido a su temor de perder su posicin con el procnsul. Trat de desacreditar el mensaje de los apstoles y alejar de la fe al procnsul. El Espritu Santo haba dirigido a Bernab y a Saulo a Chipre, y su presencia era suficiente para llenar la necesidad del momento. Saulo fue lleno del Espritu Santo y dijo: "Oh, lleno de todo engao y de toda maldad, hijo del diablo, enemigo de toda justicia! No cesars de trastornarlos caminos rectos del Seor?" (13:10). El falso profeta qued ciego. Este incidente recuerda la experiencia de Saulo en el camino a Damasco. Lucas afirma que Sergio Paulo crey, pero es imposible saber si se convirti o no. Despus que su consejero espiritual fue cegado por la mano del Seor, no pudo riegar que Bernab y Saulo tenan un poder religioso superior. Lucas nota que Saulo tambin era conocido como "Pablo". Su nombre hebreo era Saulo, y su nombre romano Pablo. Con el testimonio al procnsul romano, Pablo comenz su misin a los gentiles, resulta apropiado que se le llame por su nombre romano. En las citas anteriores, Bernab se menciona en primer lugar. Desde el momento en que Pablo tom la direccin al predicar a Sergio Paulo, Lucas menciona primero su nombre, lo que indica que se convirti en el lder del grupo.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Mencione tres factores que hicieron que los judos cristianos se separaran del judasmo.

2. A qu grupo de gente testificaron los cristianos de Cirene y de Chipre en Antioquia? 3. Mencione la razn para el primer viaje de Bernab a Antioquia. 4. Qu significa "cristiano"? 5. Qu fecha aproximada se sugiere para el hambre en los das de Claudio? 6. Mencione los dos propsitos de la ofrenda recogida en Antioquia para Jerusaln. 7. Por qu Herodes Agripa decapit a Jacobo y puso en la crcel a Pedro? 8. Dnde se reuna la iglesia primitiva? 9. Quin lleg a ser el lder de la iglesia de Jerusaln? 10. Por qu quera Pedro que su experiencia fuera relatada a Jacobo? Cul Jacobo? 11. Cul fue la ocasin de la muerte de Agripa? 12. Mencione las etapas de la expansin del evangelio. 13. Cul fue la estrategia en Antioquia para la diseminacin del evangelio? 14. D las posibles razones por las que Bernab y Saulo fueron a Chipre. 15. Qu actividades son sugeridas por el trmino "ministrando" en Hechos 13:2? 16. Quin orden (puso las manos sobre) a Bernab y a Saulo? 17. Cul era la tarea de Juan Marcos? 18. Por qu Barjess se opuso a Saulo y a Bernab? 19. Cmo sabemos cundo Pablo lleg a ser el lder del grupo misionero?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 735-737 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Explique la relacin entre la conversin de los griegos en Antioquia y el ministerio de Esteban. Quines eran los griegos?

b. Cul es la diferencia entre Lucas y Josefo en cuanto a sus relatos de la muerte de Herodes? c. Cul era el estado legal del cristianismo ante el gobierno romano en el primer siglo? d. Ntese la primera mencin de "ancianos" como oficiales de la iglesia en Hechos 11:30. Por qu no fue entregada la ofrenda a los apstoles o a los siete? e. Representan los trminos "profetas" y "maestros" distintos puestos o funciones de los lderes? f. Fueron escogidos los destinos de los misioneros antes de que salieran, o viajaran a cualquier lugar donde les llevara el barco? g. A dnde y a quin predicaron primero Bernab y Saulo en Chipre? h. Cmo explica el uso del nombre "Pablo" por la primera vez en Hechos en esta ocasin en particular? 2. En Hechos 13:1-3, era la imposicin de manos una ordenacin eclesistica? Quines impusieron las manos? Representaban ellos a la iglesia? Cul es el propsito de la ordenacin? 3. Cmo puede ser usada en su pas la estrategia misionera que fue aplicada en Antioquia? 4. Compare la reaccin de Pablo ante Elimas (Hch. 13:9, 10) y su reaccin ante los judos de Antioquia de Pisidia (Hch. 13:45, 46). Discuta las diferencias. 5. Cules fueron las etapas o pasos principales en el desarrollo de la iglesia primitiva?

***
Captulo 7

LA PRIMERA MISIN AL ASIA MENOR


(13:1314:28)

Introduccin
El viaje a Chipre y Asia Menor de Pablo y Bernab introduce una nueva fase en el desarrollo de la iglesia primitiva. Previamente, el evangelio haba sido presentado principalmente a los judos y los cristianos permanecan asociados con la sinagoga. Sin embargo, se reunan en casas para la instruccin y el compaerismo cristianos. Pablo y Bernab continuaron la estrategia de asistir a las sinagogas cuando entraban en una nueva ciudad, pero la oposicin de los judos los alejaban de las sinagogas y los acercaban directamente a los gentiles.

Al principio, parece sorprendente que los judos esparcidos por el mundo gentil tuvieran tanto nacionalismo y prejuicio racial. Su medio ambiente les exiga estar en asociacin constante con los gentiles. Quiz mucho de su prejuicio era una reaccin hacia el trato que reciban de los gentiles. Los orgullosos romanos posiblemente tuviesen una actitud arrogante y superior hacia los pueblos conquistados. La identidad y dignidad nacional juda encontraba un refugio en la sinagoga. Cuando este ltimo refugio judo comenz a ser amenazado por los cristianos, que deseaban introducir a los gentiles en la iglesia, muchos judos reaccionaron violentamente. Los judos tenan que someterse a los romanos en poltica y sociedad; sin embargo, retenan una superioridad en su religin que se centraba en las sinagogas. Aun los gentiles, que se sometan a las costumbres y rituales judos, no tenan en las sinagogas una posicin igual a la de los judos. Pablo, un judo cristiano, abogaba por la igualdad de judos y gentiles, y no requera que los gentiles se sometieran a las costumbres judas. Muchos judos se opusieron fuertemente a su predicacin, y llegaron a hacer que el cristianismo saliera de las sinagogas.

El alejamiento de Juan Marcos en Perge de Panfilia


13:13 Pablo, Bernab y Juan Marcos navegaron desde Pafos, ubicada al oeste de Chipre, hasta la provincia de Panfilia. Viajaron desde la ciudad portuaria, Atalia, hasta Perge, que estaba a unos diez kilmetros de la costa. Pablo aparentemente haba llegado a ser lder del grupo, dado que su nombre aparece primero. Juan Marcos dej el grupo en Perge y regres a Jerusaln. Ha habido mucha especulacin en cuanto a la razn del alejamiento de Marcos. Era porque Pablo se haba convertido en el lder del grupo, remplazando a su primo (V.P.) Bernab? Era Pablo dominante y Marcos decidi mantener su libertad y autoestima? Se opona Marcos a la posicin extrema que Pablo haba tomado hacia los gentiles? No estaba contento con la tarea que se le haba asignado, o se enferm? La razn para alejarse debe haber involucrado algn desacuerdo con Pablo, o con el trabajo que se le haba asignado, pues Pablo rechaz llevarlo en el segundo viaje (c/. Hch. 15:38, 39).

El testimonio en Antioquia de Pisidia


13:14-52 El viaje a Antioquia (v.14) El viaje de 145 kilmetros hacia el norte desde Perge hasta Antioquia, una ciudad de Galacia ubicada a 1200 metros sobre el nivel del mar, era difcil y peligroso. Ese viaje los llevaba por el terreno spero de la cordillera del Tauro.. La zona era estril y frecuentemente haba inundaciones repentinas. Aunque era una parte de la provincia romana de Galacia, los soldados no haban sometido completamente a los bandidos que amenazaban a los viajeros a travs de la regin.

Si la epstola de Pablo a los glatas fue dirigida a las iglesias de Galacia del Sur, la informacin de Glatas 4:13 sigs. se aplicara a la visita a Antioquia en su primer viaje misionero. Glatas 4:13 implica que Pablo plane originalmente viajar a otra ciudad pero su enfermedad lo forz a cambiar de planes. La "enfermedad del cuerpo" puede haber sido una enfermedad de los ojos (c/. 4:15). Los eruditos estn divididos en cuanto a la ubicacin de las iglesias a las cuales fue dirigida la epstola a los Glatas. Algunos creen que la carta fue enviada a la regin norte de Asia Menor, y otros dicen que fue enviada a la regin sur, que incluye a Antioquia. Galacia recibi su nombre de los guerreros Galos, que habitaron una seccin del interior de Asia Menor, la cual inclua el valle del ro Halys cerca del Mar Negro. Las tribus brbaras fueron conquistadas por los romanos, y as se form la provincia llamada Galacia. A la Galacia original se agregaron las regiones de Frigia, Pisidia y Licaonia, en las cuales estaban ubicadas las ciudades de Antioquia, Iconio, Listra y Derbe. La zona original de los Galos es conocida como Galacia del Norte. Galacia del Sur es la regin que los romanos agregaron a la provincia. Antioquia era una ciudad de influencia helnica. Los reyes selucidas haban establecido colonias judas por razones econmicas, culturales y polticas. Cuando Pablo lleg, visit la sinagoga y fue recibido en forma entusiasta por los judos de mente liberal. El sermn en Antioquia (vv. 15-41) El primer sbado despus de su llegada, Pablo y Bernab asistieron a los cultos de la sinagoga. Como era costumbre, se leyeron secciones de la Ley y de los Profetas, y el presidente de la sinagoga invit a los distinguidos visitantes a interpretar y aplicar las Escrituras para los presentes. Pablo acept la invitacin y utiliz los pasajes del Antiguo Testamento para presentar a Jess como el Salvador. Pablo crea que Jesucristo era la consumacin del judasmo, pues el Antiguo Testamento predeca su venida. La descendencia davdica (vv. 16-23). La audiencia que tena Pablo estaba al tanto de la historia del Antiguo Testamento. Estaban presentes judos y gentiles temerosos de Dios (v. 16). Pablo repas la historia de Israel para magnificar la promesa hecha a David, de que su trono sera establecido en su descendencia Pablo no enfatiz el papel poltico-militar del Mesas que liberara a Israel de sus enemigos, sino que puso nfasis en la obra del Libertador o Salvador que establecera justicia David haba sido famoso por sus victorias militares y por su lealtad a Yahweh "varn conforme a mi (Yahweh) corazn". Pablo mostr que el plan de Dios no haba cambiado a pesar de la rebelin de Israel. Dios haba elegido al pueblo de Israel para propsitos definidos; adorarle, vivir en forma justa delante de l y ser una bendicin a las naciones del mundo. Dios mereca la adoracin y la obediencia del pueblo porque l los libert de la esclavitud en Egipto. A pesar de su rebelin en el desierto, Yahweh no los haba abandonado. El les dio la tierra de Canan en cumplimiento de la promesa que hizo a Abraham. Despus que el pueblo recibi la tierra, necesitaron un lder. Aunque fueron provistos los jueces para ayudarlos a resolver los problemas sociales, Yahweh era su Rey. Cuando el pueblo pidi un rey para asemejarse a otras naciones, Samuel se opuso al pedido, pero Dios les dio a Sal, el hijo de Gis. Sal, quien fue elegido por el pueblo, haba de ser rechazado

por su injusticia y rebelda. Yahweh eligi a David, quien adoraba solamente al Dios nico ("varn conform a mi corazn"), intent vivir justamente naciendo la voluntad de Dios. A Israel le fue prometido que el trono permanecera con un descendiente de David. En cumplimiento de su promesa Dios dio a Israel a Jess, el Salvador o Libertador. Jess como Salvador: el cuerpo del sermn (vv. 24-37). El tema del sermn de Pablo es "Jess como Salvador". El bosquejo de su sermn es tpicamente apostlico. 1. La vida y ministerio de Jess (vv. 24, 25). Los rabinos declaraban que si Israel guardaba la ley en forma perfecta durante un solo da, Yahweh enviara al Mesas. Juan el Bautista proclam que haba llegado el tiempo del Mesas. La preparacin para su venida no consista en guardar la ley, sino en arrepentimiento, que se expresaba exteriormente por medio del bautismo. Los judos respondieron a Juan en gran nmero; algunos pensaban que l era el Mesas. Juan les dijo que no era el Mesas, sino que l estaba preparando el camino para el Mesas. El sermn de Pablo indica su conocimiento del evangelio, que pudo haber recibido de Marcos (c/. w. 24 sigs.). Las afirmaciones de Pablo son parecidas a Marcos 1:4, 7 y a Juan 1:19, 20. Pablo no present a Jess como el Mesas que traera liberacin poltica o establecera un reino terrenal. El enfatiz que Jess era el Salvador que llevara a los hombres arrepentidos a una relacin correcta con Dios. 2. Jess es el cumplimiento del Antiguo Testamento (vv. 26,27). Los lderes judos que vivan en Jerusaln no reconocieron a Jess como el cumplimiento de los profetas que lean cada sbado; por lo tanto le llevaron a la muerte como un impostor. Aun su accin de condenar a Jess fue el cumplimiento de las Escrituras. Pablo no indic qu pasajes fueron cumplidos en el rechazo de Jess, El fracaso de los judos en reconocer a Jess como el ungido de Dios indicaba su ceguera. Isaas habl frecuentemente del Siervo. 3. La muerte injusta y el entierro de Jess (vv. 29, 30). El sermn de Pablo indica que l estaba al tanto de los eventos que rodearon la muerte de Jess. El haba sido juzgado delante de Plalo, y las acusaciones contra l no tenan base. Aunque Pilato no haba encontrado nada contra Jess, los judos le pidieron que lo ejecutara. Pilato accedi a sus demandas para mantener la paz, y orden castigarlo antes de su muerte y llevarlo a la crucifixin (c/. Is. 53). Pablo mencion que Jess fue puesto en una tumba para enfatizar la certeza de su muerte. 4. Dios levant a Jess de los muertos (vv. 30, 31). La prueba de que Jess es el Salvador elegido por Dios vino en la resurreccin, cuando Dios destruy la obra de los malos. Las muchas apariciones de Jess a sus discpulos desde Galilea no dejaron dudas de la realidad de la resurreccin. Los que presenciaron sus apariciones despus de la resurreccin llegaron a ser los testigos para el pueblo.

5. El cumplimiento de la promesa de Dios (vv. 32-37). Pablo enfatiz que Dios haba cumplido su promesa "a nosotros", los hijos de aquellos a quienes fue hecha la promesa. La promesa era establecer para siempre un descendiente de David en el trono de su reino (c/. 2 S. 7:13). La promesa fue cumplida en Jess. La promesa de un trono permanente no se cumplira por medio de un hombre que muriera y se descompusiera. Pablo interpret que Salmos 2:7, "Mi hijo eres t; yo te engendr hoy" significaba que Jess es el hijo de Dios, que fue engendrado por el acto divino de resucitarle de entre los muertos. La promesa de que el descendiente de David sera establecido en un trono permanente slo poda ser cumplida si el descendiente no se corrompa. Pablo encontr apoyo del Antiguo Testamento en Salmos 16:10 afirmando que la promesa requera la resurreccin para su cumplimiento: "Porque no dejars mi alma en el Seol, ni permitirs que tu santo vea corrupcin". El salmo haba sido aplicado a David, pero Pablo seal que David no poda haber sido la persona a la cual se aplicara, dado que l haba muerto y su tumba indicaba que su cuerpo se haba descompuesto. El Espritu Santo haba hablado profticamente por medio del salmo para referirse al descendiente de David. Aunque Pablo no usa la palabra "reino", habl acerca del reino eterno prometido al descendiente de David, Este descendiente, cuyo cuerpo no se corrompera, es Jess, a quien Dios resucit de entre los muertos. Exhortacin a creer: la invitacin (vv. 34-41) Pablo enfatiz la responsabilidad de David y sus descendientes para conducir al pueblo en justicia delante de Dios. La ley de Moiss no poda libertar al pueblo de sus pecados y restaurarlos a la comunin con su Padre celestial, pero Jess ofreca perdn de los pecados, y Pablo lo proclam a la gente: "en l es justificado todo aquel que cree" (v. 39). Por primera vez se establece la gran doctrina de Pablo de la justificacin o justicia por medio de la fe. Todo el que cree "en l" (v. 39) recibe una nueva posicin ante Dios y una nueva cualidad de vida. Pablo cit a Habacuc para advertir a sus oyentes del peligro de ser ciegos a la obra que estaba cumplindose en su da. Quiz Pablo record su propia ceguera espiritual antes de la experiencia en el camino a Damasco. La respuesta de la gente (vv. 42-52) Aparentemente Lucas slo registr una sinopsis del sermn de Pablo. Cuando l y Bernab dejaban la sinagoga, la gente les pidi que les hablaran de nuevo el sbado siguiente acerca de Cristo (v. 42). Muchos de los judos y convertidos al judasmo (proslitos gentiles) continuaron discutiendo el tema con Pablo y Bernab despus de la conclusin del culto (v. 43). Durante la semana, la noticia se esparci rpidamente acerca de las buenas nuevas tradas por Pablo y Bernab a la sinagoga. Muchos de la ciudad se reunieron para or la palabra de Dios (v. 44). Probablemente los gentiles respondieron a la promesa de que "en l. . . es justificado todo aquel que cree". Ellos interpretaron el "todo aquel" como incluyndolos. Vinieron a la sinagoga para or acerca del mensaje de Pablo. Los gentiles temerosos de Dios o proslitos haban sido aceptados por los judos de la sinagoga, pero cuando los judos vieron a los gentiles paganos viniendo a or a Pablo "se llenaron de celos" (v. 45). Ellos contradijeron la interpretacin y la aplicacin que Pablo haba dado a las Escrituras del Antiguo Testamento. Los judos llegaron a enfurecerse durante el debate y aun

"blasfemaron" o maldijeron a Cristo (v. 45). Ellos pueden haber sostenido que "maldito todo el que es colgado en un madero" (G. 3:13). Los apstoles vieron que era imposible seguir dando testimonio a los judos cuyas mentes se haban cerrado por los celos. Ellos hablaron audazmente acerca de sus conviccidhes. A causa de la eleccin de Dios era necesario predicar primero a los judos, pero luego el evangelio sera llevado a los gentiles. Los judos haban probado ser indignos de la gracia de Dios porque haban repudiado a su Hijo, quien les ofreci vida eterna (v. 46). Pablo mostr por las Escrituras (Is. 49:6) que era la voluntad de Dios que la luz del evangelio fuera llevada a los gentiles (v. 47). Jess haba ordenado que las buenas nuevas de salvacin fueran llevadas hasta lo ltimo de la tierra. Los celos y el prejuicio de los judos revelaron que eran indignos del amor y del perdn de Dios. Los gentiles notaron la actitud de los judos, y se regocijaron y alabaron a Dios cuando oyeron que la palabra de Dios los inclua. Lucas seala que el propsito predeterminado de Dios no puede ser impedido. Los gentiles que tambin haban sido elegidos para vida eterna respondieron al mensaje de Pablo por medio de la fe (v. 48). El evangelio haba alcanzado finalmente a aquellos que estaban ms lejos los gentiles paganos. La respuesta de los gentiles trajo notas de gozo y de tristeza al mismo tiempo. El hecho de que los gentiles fueran incluidos para salvacin trajo regocijo, pero result en la autoexclusin de los judos. Ellos rechazaron ser puestos en un mismo nivel con los gentiles en la esfera de la religin. Lucas muestra que la palabra de Dios continu encontrando una respuesta favorable en la regin (v. 49). La receptividad de los gentiles puede compararse a aquella de los judos en el da de Pentecosts y en los das inmediatamente posteriores. El celo de los judos no se detuvo con la autoexclusin. Ellos determinaron destruir el ministerio de Pablo y Bernab, as como Pablo haba intentado destruir la iglesia primitiva. Los judos incitaron a los dirigentes de la ciudad, probablemente los "Diez Primeros", que era una junta de magistrados a cargo de una ciudad griega. Tambin influyeron a las damas de la aristocracia, que estaban probablemente unidas a la sinagoga (v. 50). Estas mujeres pueden haber tenido conexiones polticas. Lucas no describe la persecucin contra Pablo y Bernab, pero es posible que fueron acusados de causar disturbios pblicos y fueron encarcelados. Despus de varios sufrimientos (quiz fueron golpeados con cuarenta azotes menos uno), fueron echados de la ciudad y d los alrededores (v. 50). Despus que Pablo y Bernab dejaron el distrito de Antio-qua, partieron "sacudiendo contra ellos el polvo de sus pies", una accin de repudio contra la ciudad inhospitalaria (v. 51). Aunque la persecucin haba forzado a Pablo y a Bernab a salir de Antioquia, los resultados de la persecucin fueron contrarios a lo que los enemigos judos haban deseado. Los creyentes que permanecieron en la ciudad fueron llenos de gozo y del Espritu Santo. Pablo no haba mencionado al Espritu en su mensaje, ni tampoco Lucas indic que los gentiles paganos que creyeron haban recibido el Espritu Santo hasta el versculo 52.

Eventos en Iconio
14:1-7 Despus que llegaron a Iconio, los apstoles entraron una vez ms en la sinagoga y predicaron a Cristo. Lucas no da el bosquejo del sermn, pero dice que una gran multitud crey, tanto judos como griegos. Los griegos probablemente eran gentiles temerosos de Dios. La experiencia de Antioquia se repiti en Iconio. Despus del xito inicial en la sinagoga, los judos no creyentes incitaron a los gentiles y los enojaron contra los hermanos (v. 2). La presencia del Espritu es evidente a travs de la audacia del testimonio de los apstoles y las seales y maravillas hechas por sus manos. Aunque los gentiles (quiz los lderes de la ciudad) se volvieron contra Pablo y Bernab, ellos permanecieron mucho tiempo all en su ministerio (v. 3). La declaracin de Lucas puede indicar que fueron llevados ante los magistrados, pero fueron absueltos. La ciudad lleg a estar dividida despus de que Pablo y Bernab pasaron un prolongado perodo de tiempo enseando el evangelio. Aquellos que se oponan a Pablo conspiraron con sus gobernantes para instigar una manifestacin pblica durante la cual los apstoles deberan ser apedreados. La gente no haba tenido xito en su acusacin ante el tribunal contra los apstoles. La informacin acerca del complot lleg a los apstoles, y ellos se fueron a las ciudades de LicaoniaListra y Derbe.

El milagro en Listra
14:8-20 En Listra no haba sinagoga, pero s haba unos pocos judos. Una mujer juda, Eunice, se haba casado con un griego, probablemente un hombre de posicin y fortuna, pero ste haba muerto. Eunice viva con su madre Loida y su hijo Timoteo. Es posible que este hogar haya hospedado a los apstoles, cuando fueron a Listra por primera vez. Timoteo nunca haba sido circuncidado. Como no disponan de una sinagoga, la predicacin de Pablo y Bernab se realiz en las calles y en las casas. Quiz a la entrada de un templo en el mercado, se encontraron con un limosnero invlido desde su nacimiento. Quiz este invlido ya haba odo hablar del Dios de los judos. Escuch el mensaje de Pablo con gran inters. Quiz el Apstol estaba hablando de la salvacin por medio de la fe en Jess. El invlido atrajo la atencin de Pablo y ste not que el enfermo tena la fe suficiente como para ser sanado. Pablo le orden que se pusiera de pie. Este se levant y comenz a caminar. Como era una sociedad pagana, la gente dedujo que los dioses haban tomado forma humana y haban venido a su ciudad. Dado que estaban familiarizados con los mitos de los dioses romanos y griegos, era natural que concluyeran que los dioses los podan visitar tomando forma humana. Como Bernab era el mayor y el ms reservado se le identific con Zeus (Jpiter dios principal romano), la suprema deidad y el guardin especial de la ciudad. Pablo era el que

llevaba la palabra y el menor de los dos; por lo tanto, se asemejaba a Hermes (Mercurioel equivalente romano), el mensajero de los dioses (v. 12). Dado que la gente comenz a hablar en lenguaje Icanico, posiblemente Pablo y Bernab no entendieran lo que decan cuando los identificaban con Zeus y Hermes (v. 11). El templo del dios patrono de la ciudad estaba situado fuera de los muros. El sacerdote de Zeus, el hombre principal en Listra, determin ofrecer un sacrificio para celebrar el gran acontecimiento. Trajo toros adornados con guirnaldas hasta la entrada que llevaba a la zona del templo (v. 13). Los apstoles intervinieron inmediatamente y rasgaron sus vestidos en seal de repugnancia por un acto tan blasfemo (v. 14). Ellos sealaron que tambin eran hombres y que predicaban el evangelio para que la gente conociera al Dios viviente (v. 15). Pablo aprovech la ocasin para ensear a la gente acerca del Dios viviente (vv. 15-17). Comenz con la verdad fundamental en religin de que hay un solo Dios el cual es el Creador. Explic que l era el mensajero de ese Dios viviente. Los dioses de los licanicos, Zeus y Hermes, eran falsos; es decir, no tenan existencia real. Este Dios no haba dejado de dar testimonio de s mismo. Sus actos de bondad, manifestados en lluvias del cielo y estaciones llenas de frutos, producan aumento y alegra para ellos. En otros tiempos, este Dios haba permitido que las naciones siguieran sus propios deseos. Sin embargo, haba llegado la hora cuando cada nacin era responsable de responder al Creador en adoracin y obediencia. No era correcto que la gente ofreciera a hombres o dolos la adoracin y lealtad que pertenecan al Creador. Las noticias del trabajo de los apstoles en Listra llegaron hasta Antioquia e Iconio. Los judos celosos que se oponan al xito del evangelio entre los gentiles, se movieron entre las multitudes emotivas e inconstantes y les persuadieron de que los apstoles estaban equivocados (v. 19). Estos lograron fcilmente incitar a las masas para que apedrearan a los apstoles. Dado que Pablo era quien llevaba la palabra, fue el objeto principal del apedreamiento. Sus adversarios lo llevaron fuera de la ciudad pensando que estaba muerto (v. 19). Mientras que los discpulos rodeaban el cuerpo del amado Pablo, quiz planeando su entierro, ste se levant y volvi a la ciudad (v. 20). Al da siguiente, ayudado por Bernab, Pablo fue a Derbe, distante unos 48 kilmetros de all. Aunque Lucas evita afirmar que haban matado a Pablo, el hecho de que fue capaz de viajar al da siguiente sugiere una recuperacin milagrosa.

Visitas de regreso a las iglesias en Antioquia de Siria


14:21-28 Derbe era una ciudad pequea en la que Pablo y Bernab predicaron sin que ocurrieran incidentes significativos para que Lucas los considerara dignos de ser registrados. El menciona que se hicieron muchos discpulos en Derbe, implicando que un gran porcentaje de los habitantes de la pequea ciudad se convirti a Cristo. Despus de terminar la obra en Derbe, Pablo volvi a visitar los nuevos discpulos en Listra, Iconio y Antioquia (vv. 21-23). Dado que haca muy poco tiempo que las iglesias se haban establecido en esas ciudades, era importante que recibieran ms enseanza en cuanto al

evangelio, para ayudarles a resolver cualquier problema que pudiera haber surgido, y para darles valor para enfrentar la persecucin. Los nuevos cristianos necesitaban comprender que su fe no les iba a librar de ser perseguidos. La entrada al reino de Dios era por una puerta muy angosta y difcil. El reino de Dios, un concepto judo, se usaba muy poco entre los gentiles. Otra razn para volver a visitar a las nuevas iglesias era la de nombrar ancianos. Las iglesias necesitaban algo de organizacin, especialmente aquellas (entre los gentiles) que eran independientes de la sinagoga. Lucas menciona que "constituyeron ancianos en cada iglesia" (v. 23). La palabra "nombrar" (ordenar) originalmente denotaba una eleccin por aclamacin. El significado original de la palabra pudo haberse usado para referirse a una eleccin popular. Parece ser que la eleccin fue guiada por los apstoles. La organizacin de la iglesia bajo la direccin de los presbteros o ancianos probablemente fue derivada de la sinagoga juda Los ancianos eran los responsables de dirigir los cultos de la iglesia. Despus de la eleccin de los ancianos, la iglesia pas un tiempo orando y ayunando Lucas no menciona la imposicin de manos. Pablo y Bernab encomendaron a los ancianos y a toda la iglesia al Seor, antes de continuar su viaje de regreso a Antioquia de Siria. El regreso desde Antioquia de Pisidia hasta Perge requera solamente unos pocos das. Los apstoles utilizaron su tiempo predicando el evangelio en Perge mientras esperaban un barco en Alalia, el puerto de Perge (v. 25). Ellos regresaron a Antioquia de Siria despus de una ausencia de dieciocho meses o ms. Haban realizado la tarea por la cual haban sido enviados. Los apstoles presentaron un informe de su misin a la iglesia que haba participado con ellos en la obra. Lucas no menciona los peligros ni la oposicin con la cual se enfrentaron los apstoles. Tampoco se hace hincapi en las estadsticas. La apertura de la puerta de la fe a los gentiles era la meta y el cumplimiento de la misin (v. 27). Los gentiles haban entrado al reino por la puerta de la fe en Jesucristo, no por la de la circuncisin y la ley. Pablo y Bernab continuaron compartiendo con la iglesia de Antioquia un tiempo prolongado.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Note que el grupo misionero zarp como "Bernab y Saulo" y que en el versculo 13 el grupo aparece como "Pablo y sus compaeros". Qu cambio sugiere esto? 2. Por qu los judos protegieron a las sinagogas de la entrada de los gentiles? 3. Qu pas en Perge? 4. Por qu fue Pablo a Antioquia? 5. Note el gesto caracterstico que Pablo hizo en el v. 16. Qu significa? 6. Cul fue la promesa de David que cumpli Cristo? 7. Bosqueje el sermn de Pablo en Antioquia.

8. Qu gran doctrina de Pablo se ve en los versculos 39 y 48? 9. Cul fue la respuesta de la gente al sermn de Pablo? 10. Cul fue el motivo por el cual los judos de Antioquia se volvieron contra Pablo? 11. Cmo tomaron los judos la respuesta de los gentiles al evangelio? 12. Dnde predic primero Pablo en Antioquia e Iconio, y por qu ms tarde encontr lugares diferentes? 13. Describa el primer milagro registrado y adscripto a Pablo (Hch. 14:8-10). Comprelo con el milagro de Pedro en Hechos 3:1-10. 14. Qu sugerencia tocante a la apariencia fsica de Pablo y Bernab se ve en los dioses griegos con los cuales fueron identificados por la gente? 15. Por qu Pablo y Bernab tuvieron que dejar Iconio? 16. Resuma brevemente las actividades de Pablo en Listra. 17. Bosqueje el sermn de Pablo en Listra. 18. Qu le pas a Pablo en Listra? 19. Fue exitoso el trabajo de los apstoles en Derbe? 20. Mencione tres razones por las que Pablo visit nuevamente a las nuevas iglesias. 21. Qu denota el original de la palabra nombrar? 22. Qu conclusin sacaron los misioneros tocante al evangelio cuando hicieron su informe a la iglesia madre (Hch. 14:17)? 23. De acuerdo al informe de los apstoles a su regreso, cul era la meta de su misin?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 737-738 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Describa un culto de la sinagoga y muestre cmo Pablo se acomod a esa forma en Antioquia de Pisidia.

b. Compare los bosquejos de los sermones de Pedro en Pentecosts (Hch. 2:14-36) y en la casa de Cornelio (Hch. 10) con el sermn de Pablo en Antioquia de Pisidia. c. Qu doctrina "molesta" es sugerida en Hechos 13:48? d. Qu hay en el discurso de Pablo en Listra que es distintivamente cristiano? e. Analice el primer viaje misionero en cuanto a: (1) La preparacin de los misioneros para la tarea. (2) El total de kilmetros viajados. (3) El nmero de meses o aos de labor. (4) Los resultados concretos en cuanto al nmero de iglesias establecidas y los territorios evangelizados. (5) Los miembros que componan las iglesias. (6) La organizacin permanente dejada en las iglesias. 2. Por qu toleraban los judos a los "temerosos de Dios" y no a los gentiles paganos? 3. Qu explicacin present Pablo para convencer a los judos que Jess era el cumplimiento de la promesa a David? 4. Utilizaba Pablo la terminologa del reino de Dios en su predicacin? Por qu? 5. Relacione la frase "constituyeron ancianos" con el concepto del gobierno congregacional (Hch. 14:23). 6. Qu verdades en las Escrituras, tomadas de este captulo, son aplicables hoy da?

***

Captulo 8 Primera parte

LA CONFERENCIA EN JERUSALEN
(15:1-35)

Introduccin
Aunque la puerta del reino se haba abierto a los gentiles, la lucha no se haba terminado. No todos los judos cristianos estaban de acuerdo con Pablo en que el Nuevo Pacto estaba establecido por medio de la fe, en lugar de la circuncisin. Algunos judos cristianos de Judea fueron a Antioquia y comenzaron a ensear a los hermanos que deban circuncidarse de acuerdo a las enseanzas de Moiss para ser salvos. El cristianismo haba nacido del judasmo. Qu era lo que deba continuar del judasmo y qu deba rechazarse? Los cristianos retuvieron el Antiguo Testamento porque hablaba de Cristo, pero rechazaron muchas de las costumbres y tradiciones judas que no eran relevantes para la fe cristiana. Dado que el Antiguo Testamento hablaba de la circuncisin, as como del da de reposo, deba la iglesia cristiana mantener ambas cosas? Para poder resolver estos problemas, los lderes de las iglesias de Antioquia y Jerusaln se reunieron en una conferencia. Los representantes a la conferencia incluan a los apstoles y los ancianos. La iglesia de Antioquia decidi que Pablo, Bernab y algunos de los lderes deban ir a Jerusaln para tratar el asunto de definir cules costumbres y tradiciones de los judos deban ser retenidas por la iglesia. Los temas que aparecen en Hechos 15 crearon una gran crisis en la iglesia. Anteriormente la iglesia se haba enfrentado con engao, murmuraciones y simona. Ahora se enfrentaba con una controversia doctrinal. Muchos han tratado de armonizar la visita de Pablo a Jerusaln que se menciona en Hechos 15 con las visitas que se mencionan en sus epstolas. Tradicionalmente, los eruditos han identificado la visita de Pablo a Jerusaln con motivo de la conferencia, con la que se describe en Calatas 2:1-10. Algunos eruditos de nuestros das sugieren que la visita descrita en Hechos 11:30 corresponde a su visita en Calatas 2:1-10. La epstola a los Calatas trata el tema de los judaizantes que pervirtieron el evangelio de Cristo sosteniendo que los glatas gentiles tenan que guardar las costumbres de la religin juda. Pablo seal que en otro tiempo l haba sido celoso de las tradiciones de los padres, pero cuando fue separado por la gracia de Dios para predicar a los paganos, no consult con carne y sangre (cf. G. 1:14 sigs.). Despus de su conversin, no fue a Jerusaln para recibir la doctrina de los apstoles, sino que fue a Arabia y regres a Damasco (G. 1:17). Aunque Pablo recibi un informe de las enseanzas y actividades de Jess, posiblemente por Marcos, su comprensin de Cristo vino principalmente por una reinterpretacin del Antiguo Testamento a la luz de la resurreccin. Tres aos despus de su conversin (posiblemente en 37 d. de J.C.), Pablo pas quince das con Pedro en Jerusaln (G. 1:18). Aparentemente Jacobo, el hermano del Seor, haba

llegado a ser lder de la iglesia en ese momento (G. 1:19). Pablo menciona una segunda visita a Jerusaln catorce aos ms tarde (G. 2:1). Bernab y Tito le acompaaron, y Pablo subi a Jerusaln "segn una revelacin" (G. 2:1, 2). Durante esta visita, discuti en privado con Jacobo, Pedro y Juan en cuanto al tema de la circuncisin (cf. G. 2:1-10). Debe notarse que en Glatas, Pablo afirma categricamente que hizo slo dos visitas a Jerusaln con el propsito de conferenciar con los apstoles. La primera visita para conferenciar con Pedro (posiblemente 37 d. de J.C.), que se describe en Glatas 1:18 sigs., ocurri varios aos antes del viaje que realiz con Bernab para llevar la ofrenda durante la poca del hombre (posiblemente 43 d. de J. C. (cf. Hch. 11:30). Su segundo viaje a Jerusaln para una conferencia vino catorce aos despus del primero (posiblemente 48-50 d. de J.C.). En el relato de Glatas, Pablo no mencion el viaje hecho con Bernab para aliviar a los pobres durante el hambre porque no involucr una conferencia con los apstoles. En realidad hizo tres viajes a Jerusaln antes de 50 d. de J.C., pero slo dos de ellos tuvieron el propsito de conferenciar con los apstoles.

El viaje a Jerusaln
15:2-4 Pablo, Bernab y "algunos otros de ellos" fueron nombrados por la iglesia en Antioquia como representantes oficiales para la conferencia de Jerusaln. Durante el viaje a Jerusaln, atravesaron Fenicia y Samaria, visitando a las iglesias en esa regin y relatando la conversin de los gentiles. El hecho de que su informe de la conversin de los gentiles caus "gran gozo a todos los hermanos" brind ms apoyo a la posicin de Pablo y Bernab durante la conferencia. Cuando Pablo y su grupo llegaron a Jerusaln fueron recibidos calurosamente por los lderes de la iglesia los apstoles y los ancianos. Antes del comienzo de la conferencia, Pablo inform todo lo que Dios haba hecho a travs de su ministerio a los gentiles. La sesin con los apstoles y los ancianos, anterior a la conferencia, puede haber sido la misma que se menciona en Calatas 2:2: "Pero sub segn una revelacin, y para no correr o haber corrido en vano, expuse en privado a los que tenan cierta reputacin el evangelio que predico entre los gentiles."

Convocacin de la conferencia
15:5-11 Los fariseos que crean que Jess era el Mesas escucharon el informe de Pablo y Bernab referente a la fe de los gentiles (v. 6). Ellos respondieron insistiendo en que los gentiles deban ser circuncidados y se les deba encomendar que guardaran la ley de Moiss. Lucas no indica si estos fariseos eran los mismos que haban ido a Antioquia y haban discutido con Pablo y Bernab. Calatas 2:1 afirma que Pablo llev consigo a Tito en ese viaje a Jerusaln. Tito era un gentil incircunciso. Si Calatas 2 se refiere a la conferencia en Jerusaln se puede comprender mejor la hostilidad de los fariseos. La ley de impureza hizo que los judos miraran desdeosamente a los gentiles como impuros. Algunos creyentes pertenecientes al partido de los fariseos, expresaron su antagonismo y su oposicin a las prcticas de Pablo y reclamaron que se convocara la conferencia.

La conferencia comenz con un debate sobre el tema presentado por los fariseos creyentes. La pregunta ya no era: "Puede salvarse un gentil?", pues todos estaban dispuestos a aceptar esto. La pregunta era: "Qu deben hacer los gentiles para ser salvos?". Todos estaban de acuerdo en que los gentiles y judos deban creer en el nombre de Jesucristo que Jess era el Libertador ungido por Dios. Lo que deba decidirse era si los gentiles tenan que circuncidarse y si se les deba requerir que guardaran la ley de Moiss. Podan los judos cristianos asociarse con los gentiles incircuncisos sin que esto involucrara contaminacin? Deban los gentiles cristianos permanecer en una posicin inferior en la iglesia, como los temerosos de Dios en la sinagoga? Los fariseos estrictos teman que los gentiles no mantuvieran el elevado nivel moral del judasmo. Sus temores no eran totalmente infundados. El Nuevo Testamento indica que algunos gentiles abusaron de su libertad hasta el punto del antinomianismo (contra la ley). Ellos llevaron la doctrina de la libertad cristiana hasta un exceso de libertinaje. El cristiano no puede vivir sin alguna ley, como no puede adorar sin alguna forma. En realidad Pablo no estaba abogando por la libertad de la ley moral del Antiguo Testamento, sino por libertad de las ceremonias y las costumbres nacionalistas judas. Haban surgido muchas costumbres que los fariseos observaban estrictamente. Sin embargo, stas carecan de significado religioso para los gentiles. Pablo consideraba que la circuncisin y los reglamentos para observar el da de reposo eran costumbres sin sentido para los gentiles. El asesinato, el adulterio y la idolatra eran leyes morales y religiosas que deban ser guardadas. La distincin entre las costumbres sin sentido y las leyes vlidas se basa en el efecto que stas tienen sobre la relacin de la persona con su prjimo y con Dios. Aparentemente, no se observ mucho progreso en la conferencia hasta que Pedro se puso de pie y comparti su experiencia referente a la conversin de Cornelo. Pedro fue identificado como partidario del campo de los judos cristianos estrictos, pero no tom la posicin radical de que los gentiles deban adoptar las costumbres de la sociedad juda. 1. Pedro no tena ninguna duda de que Dios haba escogido a los gentiles para salvacin, ya que l les haba dado el Espritu Santo "lo mismo que a nosotros" (v. 8). 2. Pedro sostuvo que no se deba considerar a los gentiles como inferiores en la iglesia cristiana, porque Dios "ninguna diferencia hizo entre nosotros y eUos, purificando por la fe sus corazones" (v. 9). 3. Pedro razon que, dado que Dios no puso "yugo sobre la cerviz" de los gentiles, por qu deban los judos cristianos colocar sobre los gentiles requisitos que ni ellos mismos podan guardar? (v. 10). En vez de decir que los gentiles eran salvos por fe as como los judos, Pedro lo expres al revs y dijo: "Antes creemos que por la gracia del Seor Jess seremos salvos, de igual modo que ellos" (v. 11). Pedro discuti que los judos cristianos tambin eran salvos por la fe y no por la circuncisin o por guardar las tradiciones de los padres. Los argumentos de Pedro eran decisivos. Las evidencias que present mostraban claramente que no concordar con esto era oponerse a Dios. Dios haba hecho conocer su voluntad a Pedro mediante la visin especial. Sus prejuicios pudieron haberle causado el deseo

de rechazar la revelacin dada mediante la visin, pero Pedro no poda oponerse a Dios. La multitud reconoci la verdad de lo que haba dicho y "call, y oyeron a Bernab y a Pablo" (v. 12).

Los discursos de Pablo, Bernab y Jacobo


15:12-21 Los argumentos de Pedro prepararon a la multitud para escuchar con mentes abiertas los informes de Bernab y Pablo. "La multitud" implica que un nmero mayor del de los apstoles y ancianos, se haban presentado para la conferencia. El tema era tan importante que se requera el consentimiento de toda la iglesia para evitar una divisin en el grupo. Bernab y Pablo relataron las maravillas que Dios haba hecho entre los gentiles a travs de ellos (v. 12). El poder de Dios se haba manifestado en el ministerio de Pablo y Bernab. Un oficial romano se haba convertido, un mago judo que haba querido impedir la obra de la iglesia haba sido cegado y un invlido haba sido curado milagrosamente. Dondequiera que los gentiles reciban la palabra, haba evidencia de que les haba sido dado el Espritu Santo. Seguramente estos eventos probaron que el reino de Dios inclua a los gentiles. Aparentemente, Jacobo no era slo el principal de la iglesia de Jerusaln, sino que tambin era el lder del partido hebraico conservador. Si haba alguien capaz de persuadir a los fariseos que haban credo a que aceptaran a los gentiles, l seria. Pedro tambin era un miembro del partido hebraico, por lo tanto Jacobo vio que era sabio apoyar los argumentos de Pedro con citas del Antiguo Testamento. Este seal que segn Amos 9:11, 12, los gentiles seran incluidos en el reino. Amos haba advertido que el reino pecador sera borrado de la faz de la tierra. Israel sera zarandeado entre las naciones, y los pecadores seran echados de la casa de Israel. Cuando el reino de David fuera restaurado, el resto de la humanidad tendra la oportunidad de encontrar al Seor. El tabernculo restaurado, el cual era el lugar de habitacin de Dios, llegara a ser el centro y el elemento unificador para todos los hombres, tanto judos como gentiles. Todos los gentiles, as como los judos, pertenecan a Dios el cual es el Creador y Seor de todos. Cuando llegue el tiempo en que los gentiles se vuelvan y busquen a su Creador, el nuevo reino de Dios ser establecido. Aparentemente, Jacobo haba credo que el da del Seor haba llegado; por lo tanto, los judos cristianos no deban impedir el plan de Dios establecido desde un principio, molestando a los gentiles que se volvan a Dios. Jacobo mostr desde el Antiguo Testamento, que el llamado a los gentiles era parte del propsito eterno de Dios (cf. Is. 2:2). La mayora de los hebreos siguieron a Jacobo y a Pedro en el momento de tomar una decisin. Jacobo propuso que no se forzara a los gentiles a ser circuncidados, sino que deban abstenerse de ciertas prcticas que eran ofensivas para los judos. No se sabe si las restricciones eran solamente morales, o si eran tanto morales como rituales. Jacobo propuso que los gentiles

"se aparten de las contaminaciones de los dolos, de fornicacin, de lo ahogado y de sangre" (v. 20). El primero era un requisito religioso. La idolatra estaba muy difundida entre los gentiles, pero era aborrecida por los judos. El segundo, abstinencia de fornicacin, era una ley moral. Protega la santidad de la vida familiar. El vicio sexual era comn entre los paganos. El tercer decreto se refera a la creencia juda de que la vida estaba en la sangre y no deba ser comida. Jacobo propuso que los gentiles se abstuvieran de comer animales que hubieran sido matados por estrangulacin, ya que la sangre permanecera en la carne del animal, y los gentiles no tenan los mismos escrpulos de los judos en cuanto a comer sangre. El cuarto decreto, abstenerse de sangre, puede estar relacionado con el tercero, el prohibir comer sangre, ya sea que estuviese mezclada con la carne o separada de ella. Algunos eruditos creen que prohiba el asesinato, "el derramamiento de sangre". El texto occidental primitivo omite "de ahogado"; por lo tanto, todas las restricciones son tanto morales como religiosas: idolatra, fornicacin y asesinato. No parece lgico que "ahogado" o "sangre" sean tachadas del texto, o deban relacionarse con el asesinato. Probablemente Pablo no se habra opuesto a una concesin gentil en el punto de la costumbre ritualista juda de no comer sangre. Dado que judos y gentiles deban respetarse unos a otros si iban a ser uno en la iglesia, cada uno tendra que aprender a tolerar las costumbres de los otros. Aparentemente, Jacobo sugiri que los judos continuaran sus servicios en la sinagoga, en los cuales se estudiaba la ley de Moiss y las costumbres de los padres (v. 21). En las sinagogas, la ley de Moiss continuaba siendo leda y proclamada cada da de reposo. Para los judos, la ley no sufrira prdida. Por otro lado, no se cargara a los gentiles con ciertas costumbres y leyes sin sentido. La conferencia de Jerusaln explica por qu muchas costumbres y fiestas judas no eran observadas por la iglesia cristiana, aunque fueran presentadas en el Antiguo Testamento. Aun la observancia del sbado como da de adoracin haba llegado a ser objeto de tantas costumbres judas sin sentido para los gentiles, que la iglesia adopt el primer da en lugar del sptimo, para la adoracin. El primer da era significativo para tos cristianos por ser el da de la resurreccin de Jess. La conferencia no resolvi del todo el asunto de guardar las costumbres judas para la iglesia cristiana. En el da de hoy, ciertos grupos continan enseando que uno no es salvo si no guarda el sbado (el sptimo da). Resulta interesante notar que los Adventistas del Sptimo Da seleccionaron slo unas pocas de las costumbres judas para ser mantenidas. Ellos continan tropezando con la doctrina de que la salvacin es mediante la fe y no mediante las obras de la ley (el guardar ciertas costumbres).

La decisin de la conferencia
15:22-29

Dado que Jacobo no haba tomado una posicin radical, sus sugerencias brindaron el fundamento para un acuerdo. Quiz no todos los concurrentes estuvieran en completo acuerdo, pero Lucas no menciona ninguna oposicin a la propuesta. El seala que los apstoles, los ancianos, y "toda la iglesia" "estuvieron de acuerdo con la proposicin. Era importante que la iglesia en Jerusaln aprobara la decisin, dado que estos miembros judos deban reconciliarse con la decisin de recibir a los gentiles en la iglesia por la fe y no por la circuncisin. Prevaleci la posicin de la iglesia en Antioquia. Pablo, Bernab, Barsabs y Silas fueron nombrados para que llevaran una carta a la iglesia en Antioquia, conteniendo la decisin de la conferencia. La carta aseguraba a las iglesias gentiles que la iglesia en Jerusaln no apoyaba a los hombres de Judea que enseaban que los gentiles se deban circuncidar y guardar las costumbres de Moiss. Sealaba que los hermanos de Judea, que fueron a Antioquia a imponer sus ideas, no tenan el apoyo de la iglesia de Jerusaln (v. 24). La conferencia pudo llegar a un consenso y un acuerdo porque los miembros fueron guiados por el Espritu Santo (v. 28). La vida en el Espritu no esclaviza con costumbres y requisitos gravosos, sino que el Espritu da libertad y gua para un servicio cristiano efectivo.

El informe a Antioquia
15:30-35 Los delegados autorizados llevaron la carta a la congregacin en Antioquia. Despus que el grupo reunido ley la carta, se regocijaron por la consolacin y exhortacin de su contenido. Aparentemente, la iglesia en Antioquia estaba formada principalmente por gentiles. Judas y Silas verificaron la carta y aadieron sus propias observaciones de explicacin y aliento. El problema causado por aquellos que decan hablar en nombre de la iglesia en Jerusaln estaba oficialmente terminado. Dado que haban cumplido su misin, los hermanos de la iglesia en Jerusaln regresaron en paz. El versculo 34, omitido por algunos de los primeros manuscritos, aade que Silas se qued en Antioquia. Pablo y Bernab continuaron en Antioquia, predicando y enseando durante algn tiempo. Segunda parte

VISITA A LAS IGLESIAS EN SIRIA, CILICIA Y GALACIA


(15:3616:5)

La separacin de Pablo y Bernab


15:36-41

Lucas da la impresin de que la decisin tomada en Jerusaln resolvi el problema de la relacin de los judos y gentiles en la iglesia. Sobrevino un tiempo de paz en el cual los apstoles se entregaron a s mismos a la predicacin y la enseanza. Despus de haber pasado varios meses, Pablo sugiri a Bernab que visitaran "a los hermanos en todas las ciudades en que hemos anunciado la palabra del Seor, para ver cmo estn" (v. 36). Bernab estuvo de acuerdo con la sugerencia y quiso llevar a Juan Marcos con ellos. Pablo se opuso, ya que Juan Marcos los haba abandonado en Panfilia. El desacuerdo fue tan agudo que Pablo y Bernab tomaron caminos diferentes. Bernab tom a Juan Marcos y fueron a Chipre. Pablo eligi a Silas, que haba sido uno de los representantes oficiales de Jerusaln a la iglesia en Antioquia, y viajaron a travs de Siria, Cilicia y Galacia. El desacuerdo entre Pablo y Bernab concerniente a Juan Marcos indica que el asunto de la relacin entre judos y gentiles en la iglesia pudiera no haber estado resuelto completamente. Las propuestas de Jacobo haban dejado a los gentiles libres de las costumbres judas pero sus sugerencias implican que los judos cristianos podan continuar practicando las costumbres de Moiss. Una interpretacin de Moiss era que los judos no deban asociarse con gentiles incircuncisos. El plan se desarroll con suavidad mientras ninguno de los presentes tomara una posicin radical y agitara a los judos a una observacin estricta de las costumbres de los padres. Las costumbres judas impedan que los judos entraran en las casas de los gentiles, por lo tanto, la comunin en las congregaciones mixtas estaba obstaculizada. Juan Marcos haba estado asociado a la iglesia en Jerusaln, as como Bernab. Aunque ambos queran recibir a los gentiles en la iglesia, pudiera ser que ninguno se sintiera totalmente cmodo en presencia de gentiles incircuncisos. Probablemente no estaban tan seguros como Pablo, en cuanto a los asuntos de doctrina y comunin que estaban involucrados. Aunque Lucas no afirma especficamente que el desacuerdo entre Bernab y Pablo surgiera por el asunto de la asociacin con los gentiles, la epstola de Pablo a los glatas indica que este tema era motivo de tensiones entre ellos. No se sabe con seguridad si Glatas 2:6 sigs., se refiere a la conferencia de Jerusaln. Posiblemente la ocasin para la epstola a los Glatas fuera la aparicin de judaizantes que quisieron desacreditar a Pablo en las iglesias que ste haba establecido. Ellos pueden haber sugerido que los lderes de Jerusaln requirieron la presencia de Pablo ante el concilio en Jerusaln para defender su posicin. Pablo afirma que "los que tenan reputacin de ser algo. . .nada nuevo me comunicaron" (G. 2:6). El seal que Jacobo, Cefas y Juan, quienes parecan ser los pilares de la iglesia, percibieron que Dios en su gracia, le haba hecho un apstol a los gentiles; por lo tanto, extendieron la mano de compaerismo a Pablo y Bernab y les animaron a ir a los paganos (G. 2:9). Aparentemente, despus de la conferencia en Jerusaln, Pedro fue a Antioquia. Pedro quera asociarse con los gentiles, aun comer con ellos, hasta que ciertos judos estrictos vinieron de parte de Jacobo (G. 2:11 sigs). "Pues antes que viniesen algunos de parte de Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que vinieron, se retraa y se apartaba, porque tena miedo de los de la circuncisin" (G. 2:12). La accin de Pedro influy sobre Bernab y los otros judos en Antioquia (G. 2:13). Pablo le record a Pedro que l haba admitido que aun los judos eran

salvados como los gentiles (Hch. 15:11); por lo tanto, por qu los judos tenan que requerir de los gentiles que vivieran como judos? (cf. G. 2:14). Dado que las propuestas de Jacobo permitieron que los judos moderados observaran o rechazaran las costumbres de Moiss, los judos moderados como Pedro y Bernab probablemente estaban dispuestos a vivir como gentiles mientras vivieran entre gentiles, y como judos mientras estuvieran entre judos. Esta manera de proceder mantuvo la paz, hasta que los judos radicales aparecieron en escena. Aparentemente, los judos estrictos haban puesto presiones sociales sobre Pedro y Bernab para que observaran las costumbres judas mientras se encontraban en Antioquia. Las costumbres judas prohiban que se asociaran con gentiles incircuncisos, sin tener en cuenta si stos eran cristianos o no. Pedro y Bernab cedieron a las presiones y dieron la impresin a los gentiles de que los judos se consideraban superiores a los gentiles cristianos. El incidente al cual Pablo hace referencia en Glatas revela las relaciones delicadas entre Pablo y Bernab. Dado que Pablo senta fuertemente que su misin era a los gentiles, pudiera haber temido que Bernab y Juan Marcos hicieran peligrar el xito de la misin. Despus de la separacin de Pablo y Bernab, Pablo tom a Silas consigo para visitar las iglesias en Siria y Cilicia. El propsito de su visita era brindarles ms enseanza y animarles en la fe cristiana. Bernab tom consigo a Juan Marcos y fueron a Chipre.

Visitas a las iglesias en Galacia


16:1-5 Lucas enfatiza dos hechos en relacin con la nueva visita a las iglesias en Galacia. Timoteo, un nativo de Listra, lleg a ser un compaero de Pablo, y Pablo comparti con las iglesias la decisin de la conferencia en Jeru salen. Algunos intrpretes acusan a Pablo de inconsistencia porque hizo que Timoteo se circuncidara. Timoteo era hijo de Eunice, una mujer juda creyente, pero su padre era griego. Eunice ense las Escrituras a Timoteo y puede haber deseado su circuncisin. Haba pocos judos viviendo en Listra y no haba sinagoga, ni ningn lder judo que realizara el rito. Pablo en forma deliberada no se opuso a los judos. El permaneci firme en su defensa de la libertad de los gentiles y la doctrina de la salvacin por la fe, sin guardar las costumbres judas. Sin embargo, no rechaz las costumbres judas mientras no se opusieran a su trabajo. La circuncisin de Timoteo no fue un acto de compromiso sino el deseo de afirmar el acuerdo de Jerusaln de que los judos podan mantener las costumbres de Moiss. La circuncisin no era un requisito para los gentiles, ni era esencial para la salvacin. Pablo era un judo y Timoteo poda serlo tambin por la nacionalidad de su madre y las enseanzas que le imparti de las Escrituras y costumbres judas. Pero Timoteo tambin era gentil debido a su padre (16:3). Ya que Timoteo sera un ministro tanto a judos como a gentiles, era prudente que se circuncidara para que no hubiera ningn obstculo a la fe de los judos. Aquellos que consideraban que Timoteo era un gentil no tendran problema en asociarse con l si cumpla con los requisitos de los proslitos.

Aunque los decretos de la conferencia en Jerusaln iban dirigidos especficamente a los "hermanos de entre los gentiles que estn en Antioquia, en Siria y en Cilicia" (15:23), Pablo tambin los entreg a las iglesias en Galacia cuando las visit. Las experiencias de Pablo en el primer viaje misionero, en Antioquia de Pisidia, Iconio y Listra, revelaban la intensidad del sentimiento en cuanto a los temas de km decretos. La epstola de Pablo a los Calatas, proporciona ms evidencia de la seriedad de estos problemas. Dado que la decisin de la iglesia en Jerusaln apoyaba la posicin de Pablo, naturalmente ste querra compartirla tambin en Galacia. Hechos 16:5 es un resumen que indica que Lucas ha completado otra etapa de su historia del crecimiento de la iglesia primitiva. Dado que en esta seccin se menciona por ltima vez - la carta de Jerusaln, esto indica el cierre de la historia del concilio. R. B. Rackham afirma que este prrafo es la conclusin del captulo de la historia que comenz en Hechos 13:1.13 Las iglesias haban sido amenazadas por las enseanzas falsas de los judaizantes, pero los decretos de Jerusaln que apoyaban la posicin de Pablo trajeron estabilidad doctrinal. "As que las iglesias eran confirmadas en la fe, y aumentaban en nmero cada da" (16:5).

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Cul fue el primer asunto doctrinal que confront la nueva iglesia? 2. Mencione las tres probables visitas que Pablo hizo a Jerusaln. Proporcione referencias bblicas para cada una. 3. Quines presentaron problemas a la doctrina de Pablo concerniente a la salvacin de los gentiles? 4. Mencione los argumentos de Pedro para la salvacin de los gentiles? 5. Quines estaban presentes para la conferencia en Jerusaln? (cf. w. 2, 6, 12.) 6. Cul posicin favoreci Jacobo? Ofreci Jacobo una solucin? Era aceptable su recomendacin a los dos partidos? 7. Cul era el tema de los pasajes del Antiguo Testamento a los que se refiri Jacobo para apoyar los argumentos de Pedro? 8. Mencione las cuatro prcticas de las que se deban abstener los gentiles. 9. Qu ensea Hechos 15:21?

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R. B. Rackham, The Acts ofthe Apostles (Londres: Methun and Co., Ltd. s/f), p. 263.

10. Por qu toda la iglesia en Jerusaln necesitaba estar de acuerdo en cuanto a los requisitos para la salvacin de los gentiles? 11. Concluy este incidente el asunto de los judaizantes? 12. Cmo respondi la iglesia en Antioquia al informe de la conferencia? 13. La resolucin en Jerusaln, solucion el problema del compaerismo en las congregaciones compuestas por judos y gentiles? 14. Por qu sostena Pedro la posicin de que los gentiles no tenan que observar las costumbres de Moiss en Jerusaln, pero rehusaba asociarse con los gentiles en Antioquia? 15. Qu fue lo que produjo el desacuerdo de Pablo con Bernab? 16. Recuper Marcos la confianza de Pablo? 17. Cmo se explica la existencia de las iglesias en Cilicia? Quines las fundaron? (Hch. 15:41.) 18. Mencione los dos nfasis de Hechos 16:1-5. 19. Por qu Pablo circuncid a Timoteo y no a Tito?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 738-740 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Por qu la iglesia en Antioquia nombr a Pablo y Bernab para que la representaran en Jerusaln en vez de tratar el asunto la misma iglesia? b. Relacione la entrevista privada en Calatas 2:2 y la reunin pblica de Hechos 15:6. c. En qu lado de la controversia se coloca Pedro, segn su discurso? Comprese la experiencia de Pablo aqu con la experiencia de Pedro cuando ste regres de Cesrea (Hch. 11:1-18). d. Por qu fue de tanta importancia que Jacobo sostuviera los argumentos de Pedro? e. En referencia al asunto de. Marcos, cmo podran diferir tan agudamente dos hombres buenos si los dos fueron guiados por el Espritu? f. Qu significa el trmino "la fe" en Hechos 16:5? 2. Por qu no guardamos hoy da todas las leyes del Antiguo Testamento?

3. Era necesario que la iglesia en Jerusaln aprobara "oficialmente" la doctrina de salvacin por la fe para los gentiles? Por qu? 4. Cul era el significado de la conferencia de Jerusaln para la doctrina y la comunin cristianas? 5. Hay relacin entre los contenidos de las epstolas a los Romanos y Efesios y los asuntos y decisiones de la conferencia en Jerusaln?

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Captulo 9 Primera Parte

MINISTERIO DE PABLO EN MACEDONIA


(16:617:15) Introduccin Los estudios de la extensin del evangelio por medio de Pablo, generalmente dividen el tema basndose en tres viajes, cada uno de los cuales comenz en Antioquia de Siria: Viaje I (Hch. 13:414:28) la misin a Chipre y Calada. Viaje II (Hch. 15:3&18:22) la misin a Galacia, Macedonia y Acaya. Viaje III (Hch. 18:2321:14) la misin al Asia y visitas a Macedonia y Acaya. El resumen de Lucas indica que l dividi el trabajo de Pablo de acuerdo a los temas involucrados en vez de hacerlo de acuerdo a sus viajes. La primera divisin de su trabajo se describe en Hechos 13:116:5. Pablo llev el evangelio a Chipre y Galacia y trabaj principalmente aprovechando las sinagogas, pero cuando los judos lo rechazaron se dirigi a los gentiles. Durante este perodo, el tema de cmo se salvan los gentiles llev a una seria discusin que requiri la conferencia en Jerusaln. La primera campaa principal de Pablo se complet cuando los decretos de la conferencia en Jerusaln fueron compartidos con las iglesias. La segunda divisin es la de Hechos 16:521:14. Durante este perodo se intensific la oposicin de los judaizantes a pesar de los decretos de la conferencia en Jerusaln. Pablo llev el evangelio a las provincias de Macedonia, Acaya y Asia (Efeso). La tercera divisin va desde Hechos 21:15 hasta 28:31.

Durante este perodo, la oposicin de los judaizantes alcanz su clmax con el arresto de Pablo en Jerusaln y su encarcelamiento en Cesrea y Roma. Lucas indica que Pablo tuvo oportunidad de compartir el evangelio con un rey y los oficiales del gobierno y que eventualmente fue a Roma.

Comienzo de una nueva campaa


16:6-10 Al trmino de su primera gran campaa (16:4) Pablo, Silas, Timoteo, y posiblemente Lucas estaban en Antioquia de Pisidia. Haban completado la segunda visita a las ciudades del sur de Galacia. La mayor parte de Asia Menor, la Turqua de hoy, todava estaba sin evangelizar. Al oeste de Antioquia de Pisidia estaba la provincia conocida como Asia. Cuando los apstoles atravesaban la regin de Pisidia, estaban en los lmites de Asia. Efeso era una ciudad principal de la provincia, y era tambin el centro del helenismo. Pablo pudo haber deseado ir a Efeso durante su primer viaje, cuando fue obligado a dirigirse a Galacia debido a una enfermedad del cuerpo (cf. G. 4:13). Quiz Pablo tambin contemplaba la posibilidad de ir a Efeso en su segundo viaje, pero Lucas seala que "les fue prohibido por el Espritu Santo hablar la palabra en Asia" (16:6). Lucas no explica cmo el Espritu Santo les prohibi que hablaran la palabra en Asia. A continuacin Pablo se dirigi hacia el norte. La provincia de Bitnia tena muchas ciudades florecientes. Nuevamente el "Espritu de Jess" impidi a Pablo visitar las ciudades de esta provincia y predicar el evangelio. Es posible que Pedro haya testificado en Bitnia varios aos despus. No debe confundirse la provincia de Asia con el continente de Asia. Las provincias de Asia, Macedonia y Acaya constituan el gran centro cultural grecorromano. Cada provincia era limitada por el mar Egeo. Despus de que los apstoles no pudieron entrar a Bitnia, pasaron por Misia, pero no predicaron all (v. 8). Llegaron a Troas, que era el puerto principal de Misia, un nombre geogrfico para referirse a la regin noroeste de Asia. Troas estaba ubicada en una de las rutas principales hacia Roma. Despus de su llegada a la colonia romana de Troas, Pablo recibi la direccin divina a travs de una visin. Vio a un hombre de Macedonia que le rogaba animosamente que cruzara el mar y llevara el evangelio a Macedonia (v. 9). Pablo relat la visin a sus compaeros, y concluyeron que el Seor les haba llamado a predicar el evangelio en Macedonia (v. 10). El versculo 10 contiene la primera mencin cierta del uso del pronombre "nosotros". El cambio del autor a la primera persona plural indica que se identificaba a s mismo con el grupo. El autor no da su nombre, pero se asume que era Lucas, cuyo hogar puede haber estado en Troas. Aunque Lucas pudo haberse unido al grupo en ese momento, su participacin en la decisin indica que no era un nuevo convertido o un recin conocido. La obra misionera de Pablo y Silas estaba dirigida y apoyada directamente por el Espritu Santo. Aunque no se menciona el trmino

"trinidad", la direccin divina para el viaje se atribua al Espritu Santo (v. 6), el Espritu de Jess (v. 7)14 y Dios (v. 10).

Testimonio en Filipos
16:11-40 Introduccin (vv. 11-13) Despus del 360 a. de J.C. Macedonia estaba gobernada por Felipe de Macedonia y su hijo Alejandro Magno. Felipe llev a su ejrcito a una victoriosa conquista de los griegos, y Alejandro conquist el Imperio Persa. Filipos recibi su nombre en honor de Felipe II. El grupo misionero tuvo una buena travesa. Pudieron navegar directamente a Samotracia el primer da, y a Nepolis el segundo, una distancia de unos 200 kms. (v. 11). Nepolis era el puerto de Filipos y se encontraba a unos 16 kms. hacia el interior. El autor destaca que Filipos era la ciudad principal de Macedonia, y era una colonia romana donde se haban establecido soldados romanos retirados (v. 12). Esto explica el fuerte orgullo e influencia romanos, aunque histricamente la ciudad estaba ntimamente relacionada con la cultura griega. Por ser una colonia romana, Filipos gozaba del derecho de gobierno propio, propiedad de terrenos y a veces era libre de impuestos. Filipos estaba ubicada estratgicamente. Su ciudadela estaba edificada sobre una colina elevada que miraba hacia un lago cenagoso. La ciudad guardaba la principal ruta terrestre entre el este y el oeste. Pocos judos vivan en Filipos; por lo tanto, no haba sinagoga En el da de reposo, los apstoles se unieron a un grupo de mujeres que se reunan en la orilla del ro para orar. Pablo y su grupo fueron invitados a hablar. Lucas enfatiza su propia participacin en el testimonio, usando el pronombre en la primera persona del plural (v. 13). Sin duda, los apstoles compartieron con las mujeres la historia de Jess. La conversin de Lidia (vv. 14, 15) Una de las mujeres recibi una atencin especial en Hechos, debido a su contribucin a la iglesia en Filipos. Lidia era de la ciudad de Tiatira, en la provincia de Asia (v. 14). Esta ciudad estaba ubicada en la regin de Lidia El hecho de que la mujer recibi el nombre de su pas, indica probablemente que no era de la aristocracia, sino que era una mujer que haba sido liberada. A menudo los esclavos reciban el nombre de sus pases. Lidia haba acumulado una

El autor hace referencia a la versin inglesa King James La Reina-Valera, Revisin 1960, no contiene las palabras "de Jess" Contienen esas palabras otras versiones castellanas, como La BMia de las Amncas y la Versin Popular (N. del T).

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fortuna considerable mediante su ocupacin como vendedora de telas de prpura. La tintura de telas de prpura era una industria que floreca en la zona de Tiatira. Lidia escuch atentamente las palabras del apstol Pablo. A travs del Espritu Santo el Seor abri su corazn para responder por la fe a lo que se les habl (v. 14). Lucas seala que ella y su familia recibieron el bautismo. Lo mismo ocurri en el caso de Cornelio, en el del carcelero de Filipos y con Crispo en Corinto. El versculo no da base para el bautismo infantil. No hay indicacin de que "su familia" se refiriera a sus nios. Probablemente sus sirvientes y sus asociados estaban incluidos, pero no hay indicacin de que la fe de Lidia alcanzara para tos otros miembros de su familia. Probablemente su ejemplo e influencia les anim a responder a lo que Pablo les deca. l mismo Seor que abri su corazn estaba presente para abrir tambin el corazn de su familia. El gozo de Lidia al alcanzar la nueva fe se expres en el deseo de brindar hospedaje a quienes le haban trado el evangelio. Aparentemente, los apstoles consideraron que Lidia era una persona fiel al Seor, porque la bautizaron; por lo tanto ella insisti en que Pablo y sus acompaantes se quedaran en su casa (v. 5). Rackham destaca que su casa se convirti en el hogar de los cuatro misioneros y en la primera iglesia en Filipos (cf. v. 40).15 Lucas dedica una extensa seccin a la descripcin de los sucesos en Filipos; sin embargo, da poca informacin en cuanto a la iglesia. Los apstoles se hicieron bien conocidos en la ciudad debido a sus enseanzas religiosas singulares. Los reconocan como judos con una misin especial de parte de su Dios. A juzgar por la epstola a los Fipenses, la palabra progres rpidamente y pronto fue organizada una iglesia. Clemente y Eparodito llegaron a ser colaboradores celosos en el evangelio. La epstola a los Filipenses revela que ciertas mujeres llegaron a ser importantes en el trabajo de evangelizacin. La iglesia se organiz bajo la direccin de obispos (sobreveedores de la iglesia) y diconos, o siervos. Posiblemente Lucas se qued un tiempo para trabajar all, y pudiera haber actuado como el presidente del cuerpo de los lderes de la iglesia. La curacin de una joven esclava (vv. 16-24) El autor pasa rpidamente del contacto inicial con las mujeres al incidente que provoc la expulsin de Pablo y Silas de la ciudad. El primer conflicto entre el cristianismo y el paganismo no fue sobre doctrina sino sobre dinero. Los dueos de la joven usaban su "espritu de adivinacin" para obtener ganancias mediante la adivinacin de la suerte. Adivinacin viene de la palabra "Pitn". Segn el mito griego, Pitn era la serpiente en Delfos que corporizaba un dios. La persona que posea el "espritu de Pitn" tendra poder para hablar inspiradamente. De acuerdo a Plutarco, los sacerdotes de Pitn eran ventrlocuos. La joven esclava de Filipos pudiera haber sido ventrlocua, y perdi su poder de hablar cuando el espritu de Pitn le fue sacado. Da tras da, la joven esclava segua a Pablo, Silas, Timoteo y Lucas cuando iban al lugar de oracin. Ella gritaba repetidamente: "Estos hombres son siervos del Dios Altsimo, quienes os anuncian el camino de salvacin" (v. 17). Ella representaba a los paganos que deseaban encontrar una deidad suprema y la salvacin que les librara de los malos espritus. "El Dios
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R. B. Rackham, The Acts of the Apostles (7a ed, Londres: Methuen and Ca, Ltd., n/f), p. 283

Altsimo" es el ttulo que usan frecuentemente en los Evangelios aquellos posedos por malos espritus para referirse al Dios judo. Al escuchar las enseanzas de Pablo y sus asociados, la joven lleg a la conclusin de que estaban proclamando el camino de liberacin del destino. Lucas implica que el espritu de Pitn que estaba dentro de ella, reconoci la verdad del mensaje proclamado por Pablo y le hizo dar el orculo repetidamente. Ella consideraba que Pablo y Silas eran esclavos inspirados del Dios a quien ellos servan. Su orculo molest y perturb a Pablo y Silas porque implicaba que la naturaleza de su servicio era similar al de ella y que el xito de la propagacin del evangelio dependa del testimonio de los malos espritus. Pablo orden al mal espritu que en el nombre de Jesucristo abandonara a la joven. El nombre de Jesucristo representaba su poder y autoridad. Un hecho realizado en su nombre reconoca que el poder vena de Cristo y no de la persona que realizaba el milagro. La partida del espritu de Pitn de la joven se hizo evidente porque perdi la habilidad de adivinar los eventos futuros. Sus dueos reconocieron inmediatamente que se haba destruido la fuente de su ganancia. Ellos no tenan compasin por la joven esclava ni tenan simpata por la misin de Pablo y Silas. Estaban totalmente dominados por el inters propio. Puede ser que la predicacin de Pablo y Silas hubiera afectado su empresa desanimando a la gente que quera acudir a la adivinacin de la suerte. Lucas describe el trato duro que Pablo y Silas recibieron de parte de los despiadados dueos de la joven. Los llevaron arrastrndolos hasta el mercado y los acusaron ante las autoridades (vv. 19, 20). El prejuicio de los romanos hacia los judos se revela en la acusacin: "Estos hombres, siendo judos, alborotan nuestra ciudad, y ensean costumbres que no nos es licito recibir ni hacer, pues somos romanos" (vv. 20, 21). La acusacin pretenda excitar el prejuicio de la gente y de los gobernantes. Su plan tuvo xito. Dado que los judos tenan reputacin de ser gente rebelde, la asociacin del nombre "judo" con una rebelin produjo una reaccin inmediata del pueblo (v. -22). El mensaje de Pablo y Silas haba desafiado a la religin romana tradicional, pero el judasmo con el cual el cristianismo estaba identificado no era considerado una religin ilegal. La acusacin contra los misioneros evidentemente involucraba proselitismos. Se permita que los judos mantuvieran su propia religin mientras no influyeran en los romanos para abrazar sus creencias. La religin juda haba sido su principal fuente de tensiones con Roma Debido al peligro potencial de una revuelta en caso de que muchos romanos aceptaran la predicacin de Pablo, los magistrados se unieron a la multitud para declarar culpables a Pablo y a Silas. Su castigo fue golpearles con varas. Despojaron a Pablo y a Silas de sus ropas, lo que agreg vergenza al dolor sufrido por las varas. Aparentemente la multitud particip en el castigo. Luego se les recluy en una prisin sin preocuparse por sus heridas. Se te orden al carcelero que tuviera un cuidado especial en cuanto a la seguridad de Pablo y Silas, ya que eran considerados prisioneros polticos peligrosos. Les aseguraron los pes en el cepo y los pusieron en la prisin de ms adentro, un calabozo generalmente cavado en la roca al borde de la colina en la cual estaba construida la ciudadela.

Una liberacin milagrosa (16:25-28) A pesar de los malos tratos y del dolor, Pablo y Silas tenan fe en Dios, lo que les produca gozo y victoria. A medianoche los prisioneros se maravillaron al escucharles orar y cantar alabanzas a Dios. Los prisioneros escucharon con atencin las palabras de estos reclusos fuera de lo comn. Cuando Pablo y Silas pedan que se hiciera la voluntad de Dios con respecto a su testimonio ellos esperaban una respuesta. La respuesta vino en un terremoto que sacudi los cimientos del edificio y solt las cadenas que unan a los prisioneros con las paredes. El movimiento de las paredes hizo que las puertas se abrieran. Quiz los prisioneros no escaparan inmediatamente debido a su propio temor y pnico. El terremoto despert al carcelero, quien corri hasta la prisin porque era responsable con su propia vida por los prisioneros. Cuando vio que las puertas estaban abiertas, supuso que los prisioneros se haban escapado. Antes de enfrentar la vergenza de un juicio en el que sera juzgado por su fracaso y sentenciado a muerte, el carcelero desenvain su espada dispuesto a cometer suicidio. La voz de Pablo desde el interior de la prisin detuvo su accin. Pablo le inform que ningn prisionero haba huido. La conversin del carcelero de Filipos (vv. 29-34) La conmocin proveniente del terremoto, el temor a la huida de los prisioneros y la sorpresa al or la voz de Pablo, desarmaron al orgulloso y desesperado carcelero. Temprano en la noche, cuando se le haba dado la responsabilidad de asegurar el encarcelamiento de Pablo y Silas, le preocupaba ms su posicin que el bienestar humano. Quiz haba escuchado anteriormente las enseanzas de estos dos hombres. La respuesta a las oraciones de ellos, a travs del terremoto, le convencieron de que eran hombres de Dios. Despus de que los sirvientes trajeron luz, el carcelero corri y cay ante Pablo y Silas. Cuando los sac les dijo: "Seores, qu debo hacer para ser salvo?" (v. 30). Sin duda, la dureza de su trato para con los prisioneros heridos, aumentaba su culpa Cuando el gentil pagano pregunt en cuanto a los requisitos para la salvacin, los misioneros respondieron: "Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa" (v. 31). Pablo no indic nada en cuanto a bautismo, circuncisin, o cualquier otro ritual judo requerido para la salvacin. Esta afirmacin no implica que la fe del carcelero salvara a los de su casa La afirmacin ensea que la misma fe se necesitaba para l, como para sus asociados, sus esclavos y su familia. No haba un plan de salvacin para un oficial romano, y otro plan diferente para su esclavo o su siervo. Probablemente Pablo y Silas dieron una explicacin completa de la vida y ministerio singular de Jess, el propsito de su muerte, la victoria de su resurreccin y la promesa de su regreso. Jesucristo es el Rey ungido de Dios que da el poder del Espritu Santo a todo el que cree en l. La sinceridad de la fe del carcelero y de los de su casa, se revel en sus hechos. El lav las heridas de los apstoles y se ocup de sus necesidades. Inmediatamente fue bautizado junto con otros miembros de su casa.

Una experiencia genuina de salvacin trae gozo y vida nueva. El perdn de los pecados, la renovacin del hombre interior por el Espritu Santo, y la comunin con aquellos con una experiencia similar, tiene por resultado una vida abundante. El carcelero llev a sus prisioneros a su propia casa, sin tener ms miedo de que se quisieran escapar. Su propia experiencia haba creado una relacin nica de comprensin y confianza con sus prisioneros especiales. La disposicin de los judos a comer en la casa de un gentil y la actitud del carcelero, que cambi de un superior a la de un siervo para con los prisioneros, indica la transformacin tremenda que produjo el evangelio. Aunque los magistrados no pudieron comprender totalmente las enseanzas de Pablo y Silas, sintieron que eran hombres que hablaban con autoridad divina. Quiz asociaron el terremoto con el milagro de sanidad. Los principales magistrados enviaron a la polica con un mensaje para el carcelero ordenndole que liberara a los apstoles. Aparentemente el carcelero se regocij al enterarse de que sus prisioneros especiales tenan asegurada su libertad. El les anim a que se "marcharan en paz" (v. 36). La ley romana prohiba claramente el azotar en pblico a los ciudadanos romanos. Los magistrados haban pasado por alto un juicio justo para Pablo y Silas. Los jueces ordenaron su castigo sin permitirles que hablaran Hubiera sido intil que Pablo invocara su ciudadana romana en medio del alboroto. Despus que la turba se apacigu y los magistrados se tranquilizaron, Pablo envi un mensaje a los magistrados diciendo que ellos eran ciudadanos romanos y haban sido tratados injustamente. Los prisioneros podan acusar a las autoridades y a los magistrados de violar la justicia romana. Los magistrados se haban equivocado al creer que porque Pablo y Silas eran judos no seran ciudadanos romanos. Se requera que las autoridades reconocieran pblicamente su error y libertaran a los prisioneros, escoltndolos desde la oscuridad de la prisin hasta las calles de la ciudad. Dndose cuenta de la seriedad de su ofensa, los magistrados rogaron a los apstoles que se fueran de Filipos. Las posiciones y las vidas de los oficiales romanos estaban siendo amenazadas por su descuido notorio de la justicia romana Lucas no indica cuntos miembros de la iglesia estaban reunidos en el hogar de Lidia. Cuando los apstoles entraron en la casa, "habiendo visto a los hermanos, los consolaron y se fueron" (v. 40). Aunque Lucas haba ido con Pablo y Silas al lugar de oracin, l no fue llevado cautivo ni encarcelado. El usa pronombres en tercera persona (l, ellos) en vez de primera (yo, nosotros) para describir la experiencia de Pablo y Silas en la crcel. Despus de que el grupo parti de Filipos, Lucas continu usando pronombres en tercera persona Aparentemente, Timoteo se fue con Pablo y Silas, pero Lucas se qued para cuidar de la joven iglesia

Evangelizacin en Tesalnica
17:1-9 Introduccin

Los misioneros pasaron por Anfpolis y Apolonia sin detenerse a testificar. Dado que la distancia entre Filipos y Tesalnica era de unos 160 kilmetros, probablemente Anfpolis y Apolonia eran los lugares de descanso despus de un viaje de unos 50 kilmetros por da. Tesalnica era la capital de la provincia de Macedonia; por lo tanto estaba al mismo nivel de Antioquia de Siria, Cesrea, Corinto y Efeso. Al igual que Corinto y Efeso, era una ciudad comercial floreciente. Tesalnica era un puerto martimo sobre el golfo de Salnica al borde de la llanura de Macedonia Como Filipos, estaba ubicada en la va Ignacia que llevaba a Roma. Aunque la ciudad era el lugar de residencia del procnsul, Roma le haba concedido libertad y tena una constitucin propia La autoridad suprema descansaba en el demos o pueblo. Los oficiales o principales magistrados eran llamados politarcas ("autoridades de la ciudad"cf. v. 6). Dado que no se conoce que el trmino fuera usado previamente por otras fuentes, algunos eruditos citan el uso que Lucas hace del mismo, para probar su inexactitud. En los ltimos aos, se ha encontrado la palabra "politarca" en varias inscripciones en Macedonia Este trmino singular, en realidad, es una prueba de la exactitud histrica y poltica de Lucas. El testimonio en la sinagoga (vv. 2-4) Tesalnica tena una gran colonia de judos y una sinagoga Cuando Pablo y Silas entraron en la ciudad, encontraron la sinagoga y comenzaron a compartir el evangelio. Lucas seala que Pablo sigui un mismo plan en cada ciudad para establecer el nuevo trabajo. Primero, iba a la sinagoga juda donde su identidad nacional con los de su propio pueblo le permitira establecer contactos para testificar. Adems, se senta responsable por llevar el evangelio a los judos, porque Jess haba indicado que el evangelio deba ser llevado primero a la casa de Israel. Segundo, Pablo usaba las Escrituras del Antiguo Testamento para mostrar que Jess era el cumplimiento de las profecas y las promesas con respecto al Mesas davdico que establecera un reino eterno. Jess, como descendiente de David, era mortal; sin embargo, a travs de la resurreccin, Dios le levant para ser un Rey eterno. Pablo necesitaba tambin mostrar a los judos que el Mesas deba sufrir. Segn Isaas 53, la victoria llegara al Siervo de Dios slo a travs del sufrimiento. Despus de que Jess fue llevado a la muerte por manos perversas, Dios dio la victoria a travs de la resurreccin. Pablo estaba convencido de que muchos otros judos no haban comprendido estas enseanzas del Antiguo Testamento. Lucas destaca que algunos creyeron lo que Pablo estaba diciendo y llegaron a ser discpulos (alumnos v. 4). Al mismo tiempo que "algunos" judos creyeron, tambin lo hicieron "gran nmero" de los griegos temerosos de Dios y "no pocas" mujeres nobles de los gentiles. Tercero, despus de que muchos gentiles respondieran al evangelio y que los judos excluyeran a Pablo, motivados por los celos, ste fue directamente a los gentiles. Cuando los cristianos eran expulsados de la sinagoga, tenan que encontrar un lugar en el cual reunirse. Cuarto, Pablo dedicaba algo de tiempo a ensear a los nuevos cristianos antes de ir a otra ciudad. Si era posible, dejaba al lder ms maduro como encargado del nuevo trabajo cuando l se iba.

El alboroto en Tesalnica (17:5-9) Pablo razon con los judos en la sinagoga durante tres semanas antes de que stos lo rechazaran y lo obligaran a volverse a los gentiles. No se conoce la duracin de su ministerio entre los gentiles. Los judos que se persuadieron de que Jess era el Cristo se juntaron con Pablo y Silas y ellos, junto con los griegos devotos y las mujeres nobles, formaron el ncleo de la primera iglesia en Tesalnica. Pablo y Silas encontraron hospedaje en casa de un judo que haba adoptado el nombre griego de Jasn. Quiz Jasn puso a disposicin su casa para que se reunieran los creyentes. Los adversarios de Pablo no pudieron encontrar alguna forma legal para lograr que dejara de predicar y ensear. Lucas atribuy a los celos la causa de la enemistad de los judos. Quiz vieran que estaban perdiendo algunos de los judos adoradores y temerosos de Dios cuando stos se hacan cristianos. Los judos apelaron a las emociones del pueblo y alistaron a hombres perversos (la turba) del mercado para asaltar la casa de Jasn. Cuando la muchedumbre esperaba frente a la casa, los villanos entraron en ella y buscaron a los apstoles. Como no pudieron encontrar a Pablo y a Silas, prendieron a Jasn y lo arrastraron junto con otros cristianos hasta donde estaban los politarcas. Cuando iban por las calles, gritaban: "Estos que trastornan el mundo entero tambin han venido ac" (v. 6). Aunque la acusacin era exagerada, la misma da evidencia de que el cristianismo estaba haciendo un gran impacto en el mundo. Jasn y sus compaeros fueron acusados de traicin ante las autoridades: "Todos estos contravienen los decretos de Csar, diciendo que hay-otro rey, Jess" (v. 7). Presentaron a Jess como el rival de Csar, y Jasn y sus compaeros fueron acusados de ser leales al competidor de Csar. La acusacin logr lo que los judos se haban propuesto, excitando a la multitud y a los magistrados. Los oficiales decidieron postergar el caso para otro da; por lo tanto recibieron la fianza de Jasn y de los otros y los soltaron. Los lderes y la gente de la ciudad tenan mucho cuidado de evitar cualquier posible sedicin, porque Tesalnica podra perder su estado de ciudad libre si tolerara la traicin. Pablo y Silas salieron apresuradamente de noche de la casa de Jasn, y fueron a Berea. La seguridad o fianza que las autoridades haban tomado de Jasn probablemente hubiera perdido su valor si se enteraban que ste haba protegido a los acusados.

La respuesta en Berea
17:10-15 Berea tambin perteneca a la provincia de Macedonia, y estaba ubicada a unos 65 kilmetros de Tesalnica. La ciudad tena una colonia de judos y una sinagoga. Lucas contrasta la nobleza de los judos de Berea con la turba de los hombres de Tesalnica. En Berea haban tomado su ciudadana muy seriamente, y aparentemente participaban en las actividades de la ciudad. Lucas comunica la idea de que eran generosos, liberales y de mente abierta. Estaban ansiosos de estudiar la palabra de Dios y recibieron con inters las palabras de Pablo; sin embargo, no se tragaban el anzuelo. Ellos examinaron diariamente las Escrituras para ver si la interpretacin de Pablo y la aplicacin de las mismas a Jess eran correctas. Muchos de los

judos, junto con varios gentiles aristcratas, tanto hombres como mujeres, creyeron en las enseanzas de Pablo y recibieron a Cristo como Seor y Salvador. Los judos que no creyeron en Cristo no manifestaron oposicin. En Tesalnica se corri la noticia de que la palabra de Dios proclamada por Pablo estaba recibiendo respuesta en Berea. Al igual que los judos de Iconio y Antioquia de Pisidia, los judos de Tesalnica vinieron a Berea para hacer que la gente se volviera contra Pablo. Los nuevos convertidos decidieron enviar a Pablo a otro lugar, ya que l era el objeto de los disturbios. Aparentemente, un gran nmero de nuevos creyentes acompaaron a Pablo hasta la playa, para protegerlo o para mostrarle respeto y gratitud (v. 14). Una escolta menor continu con Pablo hasta Atenas (v. 15). Silas y Timoteo quedaron en Berea para fortalecer la nueva iglesia. Resulta interesante notar que Pablo provocaba gran oposicin de parte de los judos, pero Silas y Timoteo aparentemente continuaron el trabajo sin oposicin. Cuando los acompaantes dejaron a Pablo en Atenas, ste envi un mensaje con ellos a Silas y Timoteo para que se reunieran con l lo antes posible. El hecho de que una escolta acompa a Pablo desde Berea hasta Atenas puede indicar que ste no estaba bien. Era evidente que Pablo no quera permanecer en Atenas ski sus compaeros que le apoyaban en la tarea.

Segunda parte

MINISTERIO DE PABLO EN ATENAS


(17:16-34)

Introduccin
Acaya estaba muy unida a Macedonia, tanto poltica como socialmente. Durante un tiempo haba formado, bajo los romanos, una sola provincia con Macedonia. Cuando Pablo visit Atenas, Acaya era una provincia separada cuya capital era Corinto. Atenas gozaba de la posicin de ser el centro intelectual y cultural del mundo. All nacieron Scrates y Platn; y Aristteles, Zenn y Epicuro ensearon en sus calles. l griego tico, que era el dialecto de Atenas, form las bases para el koin (el griego comn) que lleg a ser el idioma universal como resultado de las conquistas de Alejandro Magno. Atenas era una ciudad libre, cuya autoridad no estaba en el demos (pueblo), sino en un concilio conocido como el Arepago. Aparentemente el Arepago se refiere a un concilio, ms que a un lugar. Este concilio tena autoridad sobre lo que se enseaba. Atenas daba la impresin de ser una ciudad muy religiosa, ya que sus calles estaban llenas de dolos, altares y templos. El Arepago serva como la corte religiosa de apelaciones para el helenismo.

El testimonio de Pablo en la ciudad (vv. 16, 17) Mientras Pablo recorra la ciudad, se sinti muy molesto al observar tantos dolos. Siendo un judo, naturalmente aborreca la idolatra. Siendo cristiano, saba de la inutilidad y el desengao de aquellos que acudan a los dolos en sus momentos de necesidad. Siguiendo su costumbre, Pablo encontr una sinagoga juda y comparti el evangelio cada da de reposo con los judos y los gentiles temerosos de Dios. Los otros das, l hablaba en el agora (una plaza pblica o mercado) a todo el que quisiera escucharle. El agora era un espacio abierto en el centro de la ciudad, rodeado por edificios pblicos, templos de los dioses patrones, la casa del senado y las cortes legales. Tambin haba stoas y prticos (galeras) que se usaban para intercambio o lugar de reunin. La gente de campo llevaba all sus productos. El lugar estaba lleno de compradores, vendedores y comerciantes. Despus de terminados sus negocios del da, la gente intercambiaba rumores o filosofas de la vida. Los filsofos y los retricos que deseaban un auditorio para sus ideas, tomaban sus lugares en las galeras, rodeados por sus discpulos. El famoso filsofo Zenn estableci la costumbre de usar la antigua Galera Pintada como el lugar para sus enseanzas. Sus discpulos fueron conocidos como los estoicos, por su asociacin con la stoa o galera. Encuentro de Pablo con los filsofos (vv. 18-21) Mientras Pablo caminaba por el mercado y conversaba con la gente, pudo discutir con filsofos estoicos y epicreos. Los estoicos crean que el significado de la vida resida en el deber, la obediencia a la ley y la virtud. El hombre maduro y virtuoso no ceda a las emociones o pasiones, sino que viva una vida de autocontrol y autosuficiencia. Ellos crean que un espritu o poder universal guiado por la razn llenaba el universo y el alma del hombre participaba de la inmortalidad del espritu universal. Peridicamente, los espritus humanos eran reabsorbidos dentro de una razn o espritu universal. En su punto de vista materialista y pantesta de la existencia, crean que el espritu era simplemente materia refinada (viva). La meta del hombre era vivir en armona con la naturaleza, de la cual l era una parte. Esta meta se alcanzaba mediante una vida de deber, virtud y disciplina. El epicureismo haba sido fundado por Epicuro (342-270 a. de J.C.). Este punto de vista de existencia material haca imposible la inmortalidad humana. La existencia estaba compuesta de tomos materiales que formaban nuevas combinaciones constantemente. Los tomos eran indestructibles en s mismos, pero las combinaciones estaban cambiando permanentemente. Dado que el alma humana estaba compuesta de una combinacin de tomos materiales que se disipaban en el momento de la muerte, el alma (la personalidad) cesaba de existir en la muerte, aun cuando los tomos individuales continuaban existiendo. La existencia humana con significado se limitaba a esta vida. La meta para cada vida era la felicidad o la satisfaccin inmediatas. La-felicidad era definida como la ausencia de dolor. Aunque el dolor vena al hombre, poda ser resistido con felicidad. Los dolores fuertes eran breves; los dolores largos raramente eran severos. El dolor nunca puede sentirse si la mente se abstrae de l. El placer, que es el principal bien de la vida, puede ser obtenido por quienes lo buscan sabiamente. Los epicreos no defendan el placer sensual, pero podan dar una interpretacin sensual a la mxima: "Come, bebe y algrate, porque maana puedes morir."

Debido a su orgullo intelectual, los filsofos atenienses dieron poca importancia a la filosofa cristiana (el punto de vista de una vida con significado) expuesta por Pablo. Algunos decan: "Qu querr decir este palabrero?" (v. 18). Una traduccin literal de "palabrero" es "levanta semillas". Los filsofos describieron a Pablo como un haragn en el agora, quien, como un pjaro picoteando semillas, se ganaba la vida con las migajas que pudiera encontrar en el mercado. La descripcin puede haberse referido al "haragn literario" que juntaba las migajas de conocimiento que otros dejaban y trataba de lograr una reputacin ostentando lo que haba juntado, sin haberlo comprendido o asimilado para s mismo. Otros filsofos, probablemente los estoicos, concluyeron que Pablo era un esclavo de los dioses "Jess y Anstasis" (resurreccin) y que estaba tratando de establecer un culto en Atenas. Los epicreos no negaban la existencia de dioses, pero crean que los dioses estaban separados del mundo y no interferan con el hombre. Los epicreos tenan poco inters en la religin, pero los estoicos eran los defensores de la religin. Dado que Pablo estaba presentando una enseanza nueva, tena que ser llevada ante el Arepago para que las autoridades determinaran si se le permitira o no ensear su nueva doctrina. No se sabe si Pablo fue arrestado y acusado de introducir ilegalmente una doctrina extranjera, o si los filsofos lo llevaron para obtener permiso para su discurso y as poder escucharlo en su totalidad. El discurso de Pablo parece haber sido una combinacin de una defensa personal con el testimonio del evangelio. Sermn de Pablo en Atenas (vv. 23-34) Algunos eruditos llegaron a la conclusin de que Pablo tom un enfoque equivocado en su presentacin del evangelio en Atenas. Esta conclusin se basa en la afirmacin de 1 Corintios 2:1, 2: "As que. . . no fui con excelencia de palabras o de sabidura. Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste crucificado." Pablo fue a Corinto despus de dejar Atenas, y algunos dicen que esta afirmacin en la epstola es un repudio del enfoque de su tema ante el Arepago en Atenas. En realidad, en 1 Corintios Pablo se estaba defendiendo a s mismo contra la crtica de que no era tan elocuente como Apolos. Concluir que Pablo fracas en Atenas es hacer un juicio pobre. Su manera de presentar el evangelio fue diferente, pero su audiencia compuesta por filsofos griegos eruditos, difera grandemente de la gente a la que haba testificado previamente. El sermn no indica que Pablo se propuso demostrar su propia sabidura al presentar el evangelio. Lo que s revela es que Pablo consideraba a los que le escuchaban, sus trasfondos y sus intereses al presentarles a Cristo como Salvador. Pablo comenz su discurso observando que la gente era muy religiosa; por lo tanto, era comprensible que estuvieran interesados en sus enseanzas extraas. Su inters religioso estaba indicado por la cantidad de dolos que rodeaban el agora. Pablo se defendi contra la acusacin de que estaba introduciendo un dios extranjero porque l haba visto un altar con la inscripcin "AL DIOS NO CONOCIDO". El Dios desconocido que ya tena un lugar en el panten de Atenas, se hara conocer mediante las enseanzas de Pablo (v. 23).

Por varias razones Pablo enfatiz que Dios es Creador: 1. el Creador del mundo y todo lo que en l hay no puede ser contenido en un templo hecho con manos humanas (v. 24); 2. el Creador no depende de comida ofrecida en sacrificio por manos humanas; l es demasiado grande para ser manipulado por el hombre y para depender del hombre; en realidad, el hombre depende de l para su vida, alimento, y todas las cosas (v. 25); 3. dado que Dios es el Creador de todas las cosas, todas las naciones son iguales y cada persona es responsable ante l, incluyendo a los atenienses (v. 26); 4. cada hombre es responsable de adorar a su Creador (v. 27); 5. cada persona ha llegado a existir por obra de Dios, y depende de l para la vida. Las afirmaciones de Pablo, en cuanto a Dios como Creador, refutaron en numerosos aspectos las enseanzas dlos estoicos y los epicreos. Los epicreos crean que Dios no haba creado el alma del hombre, sino que sta era una configuracin de tomos materiales. Los estoicos no crean que el alma humana deba distinguirse de Dios. Los epicreos no estaban de acuerdo en que Dios hubiera creado al mundo (v. 24), pero los estoicos concordaban con Pablo. Las prcticas idlatras de los estoicos fueron desafiadas por la afirmacin de que Dios no habita en templos hechos de manos ni es servido por manos humanas (vv. 24, 25). No debe identificarse al Creador con los dolos de oro y plata, cuyos materiales fueron creados por Dios. La afirmacin de Pablo de que Dios "ha prefijado el orden de los tiempos, y los lmites de su habitacin" (v. 26), enfatiza su participacin en la vida humana, en contraste con la creencia de los epicreos de que los dioses no se interesaban por el hombre y estaban separados del mundo. El hombre no slo se origin de Dios, sino que Dios es la fuente de su existencia. "Porque en l vivimos, y nos movemos, y somos" (v. 28). Dios no debe ser identificado con el pantesmo de los estoicos. De acuerdo a sus propios poetas, el nombre es el "linaje de Dios". El hombre es creado a la imagen de Dios; por lo tanto, Dios es ms semejante a la naturaleza humana que el oro, plata o piedras de los dolos. El Dios nico que cre a todos los hombres, requiere que ellos vivan de manera justa y le adoren. Aunque Dios ha tenido paciencia con los hombres que no tuvieran conocimiento de l en el pasado (v. 30), el tiempo ha llegado con la venida de Jess "el cual juzgar al mundo con justicia, por aquel varn" (v. 31). La prueba de que Dios nombr al hombre Jess para juzgar al mundo con justicia es su resurreccin de entre los muertos. Debido a las enseanzas de los profetas, los judos esperaban el da del Seor, cuando todo el mundo sera juzgado con justicia. Pablo estaba convencido de que ese da haba llegado en Jess, dado que Dios haba demostrado mediante la resurreccin que Jess era su Ungido. Probablemente los epicreos se mofaron de la idea de la resurreccin de los muertos ya que crean que el alma se desintegraba en la muerte. Puede ser que los estoicos hayan sido ms receptivos y hayan deseado "or acerca de esto otra vez" (v. 32). Algunas personas de ambos

grupos pueden haber quedado convencidas del error de su filosofa; sin embargo, el orgullo intelectual es una barrera que no se rompe fcilmente. Lucas seala que algunos hombres se unieron a Pablo y creyeron, "entre los cuales estaba Dionisio el areopagita, una mujer llamada Dmaris y otros con ellos" (v. 34). Contrariamente a algunos eruditos, esta informacin no da la impresin de que Pablo fracas en Atenas. El no se propuso igualar el ingenio de los filsofos. Pablo dio testimonio de que Dios levant a Jess de entre los muertos, y llam entre sus oyentes a que respondieran arrepintindose. Dado que estaba hablando con hombres que no tenan conocimiento del Antiguo Testamento, y que no lo aceptaban como autoritativo, es comprensible que no apelara a las Escrituras ni a su cumplimiento en la muerte y resurreccin de Jess.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Mencione y describa brevemente las tres divisiones principales del ministerio de Pablo. 2. Cules fueron las reas que Pablo visit y en las cuales estableci iglesias en cada uno de sus tres viajes misioneros? 3. Cules fueron las dos provincias en las que el Espritu Santo prohibi que Pablo entrara en su segundo viaje? 4. Cul es el significado de Hechos 16:9? 5. Mencione tres cosas acerca de Lidia. 6. Cul es el significado de la conversin de Lidia? 7. Qu fue lo que caus el arresto de Pablo y Silas en Filipos? 8. Por qu Pablo y Silas fueron considerados prisioneros polticos peligrosos en Filipos? 9. Qu le dijo Pablo a un gentil en Filipos que deba hacer para ser salvo? 10. Qu es lo que le pasa a un hombre en una experiencia genuina de conversin? 11. Mencione dos hechos que indican la conversin verdadera del carcelero de Filipos. 12. Por qu Pablo pidi a los magistrados que lo escoltaran desde la prisin? 13. Qu pas con Lucas cuando Pablo y Silas salieron de Filipos? Cundo y en dnde nos encontramos otra vez a Lucas en Hechos? 14. Mencione los cuatro pasos en el plan de Pablo para establecer una nueva obra en una ciudad.

15. En Tesalnica, quin provoc el alboroto, contra Pablo? Cul fue la acusacin contra l? Sostuvieron las autoridades la acusacin? 16. Por qu Pablo dej Tesalnica repentinamente? 17. Por qu Pablo dej Berea repentinamente? 18. Describa Atenas en el tiempo de Pablo. 19. Qu era el Arepago? 20. De acuerdo con los estoicos, cmo poda el hombre encontrar significado y felicidad en la vida? 21. De acuerdo con los estoicos, qu le pasaba al hombre en la muerte? 22. De acuerdo con los epicreos, cules son las metas de la vida del hombre? Cmo cumple el hombre esas metas? 23. De acuerdo con los epicreos, qu le pasa al hombre despus de la muerte? 24. Qu punto de contacto utiliz Pablo para introducir el mensaje de Cristo? 25. Cmo present Pablo el monotesmo, la trascendencia y la inmanencia de Dios? 26. Cmo relacion Pablo el mensaje monotesta con el evangelio propiamente cristiano? 27. Mencione los puntos del sermn de Pablo en Atenas sobre: "Dios es Creador".

Temas de discusin
1. Lea las pginas 740-742 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Qu sugiere el uso del pronombre "nosotros" de Hechos 16:10? Por qu ocurre este evento mencionado precisamente aqu en Hechos? b. Es el bautismo de Lidia y su familia un caso de bautismo infantil? c. Qu uso hizo Pablo de su ciudadana romana? d. Cul era la tesis principal del mensaje de Pablo a los judos de Tesalnica? e. Por qu sali Pablo de Berea? A quin dej Pablo en su lugar?

f. Analice los argumentos en pro y en contra del xito de la predicacin de Pablo en Atenas. En qu consistira el xito para un misionero en circunstancias semejantes? 2. Qu estrategia segua Pablo en el establecimiento de iglesias nuevas? 3. Cul acercamiento es ms efectivo en la presentacin del evangelio, aquel que fue usado en Antioquia o en Atenas? 4. En base a lo que se ha aprendido en este captulo, cul de las cuatro iglesias (Filipos, Tesalnica, Berea y Atenas) parece haber sido la ms fuerte cuando sali Pablo? Cul tena el futuro ms promisorio? 5. A cules segmentos de la sociedad llev Pablo el evangelio en las cuatro ciudades? 6. Compare el cristianismo como una filosofa de vida con el estoicismo y el epicurianismo. 7. Note la filosofa de la historia que contiene Hechos 17:26,27. Defina esta filosofa. Est de acuerdo con la misma?

***
Captulo 10

EL TESTIMONIO EN CORINTO Y EFESO


(18:120:1)

Introduccin
El testimonio de Pablo en su segundo viaje misionero continu en Corinto despus que dej Atenas. Pablo estuvo ms de dieciocho meses all, luego viaj a Jerusaln pasando por Efeso, y despus a Antioquia. Su llegada a Antioquia seala el fin del segundo viaje misionero, pero no el fin de la campaa en el Egeo. Pablo tena el deseo de visitar Efeso en los dos primeros viajes, pero no pudo hacerlo hasta el final de su segundo viaje. Pas varios das en Efeso y prometi volver otra vez "si Dios quiere" (18:21). Aparentemente, era la voluntad de Dios que Pablo predicara a Cristo all. Despus de una breve estada en Antioquia, Pablo parti para su tercer viaje misionero (18:23). Su primer tarea fue visitar a las iglesias en Galacia y Frigia.. Su viaje por tierra sigui casi la misma ruta que la primera parte de su segundo viaje misionero. Despus de haber visitado las iglesias en Frigia, no se le impidi entrar en Asia como en ocasiones anteriores. Estuvo tres aos en Efeso y sus alrededores antes de atravesar Macedonia y Acaya en su ltima visita a esa regin.

El trabajo en Efeso cerr la campaa en el Egeo. Cuando Pablo dej esa ciudad, se sinti obligado a ir a Jerusaln. Su plan era de recaudar una ofrenda de las iglesias gentiles en Galacia, Macedonia, Acaya y Asia para los judos cristianos pobres en Jerusaln, que estaban pasando por una situacin de hambre; por lo tanto, viaj a travs de Macedonia y Acaya antes de ir a Jerusaln. El viaje le dio la oportunidad de despedirse de las iglesias y amigos cristianos a quienes no volvera a ver.

Establecimiento de la iglesia en Corinto


18:1-17 Introduccin El viaje a Corinto, la capital de Acaya, cubra una distancia de unos ochenta kilmetros. Corinto era una ciudad comercial, cuya poblacin cosmopolita era mayor en nmero a todas las otras ciudades visitadas por Pablo. La ciudad haba sido destruida por los romanos en 146 a. de J.C., pero Julio Csar la haba reconstruido cien aos ms tarde. Por ser la capital de la provincia, era la sede del procnsul y era leal a Roma. Su ubicacin estratgica le produjo gran prosperidad. Sus puertos en Cencrea en el golfo de Egina y Lejain, en el golfo de Lepante, le daban el control sobre el trfico entre Roma y Asia. El viaje alrededor del cabo Malea era largo y peligroso. Por lo tanto, la carga del barco era descargada en un puerto y llevada por tierra atravesando el istmo de Corinto, para cargarse en un barco en el otro puerto para ser llevada a su destino final. La prosperidad y el gran nmero de marineros cuyo tipo de trabajo les impeda establecer vida de hogar, ayudaron a la inmoralidad de la ciudad. "La inmoralidad estaba aprobada aun en la religin, ya que el templo de Afrodita Pandemos. . . posea. . . mil 'hieroduli' o prostitutas sagradas".16 Aparentemente, Pablo hizo de Corinto la sede de su trabajo en Acaya; sin embargo, Lucas slo dedica diecisiete versculos a su ministerio en este lugar, que se prolong por dieciocho meses. Se conoce mucho ms del ministerio en Corinto por las epstolas dirigidas a la iglesia all. Lucas se ocupa principalmente de la separacin de la sinagoga y la iglesia, y la negativa de Galin, el procnsul romano, para juzgar el caso de la sinagoga contra la iglesia.17 Primeros contactos en Corinto (vv. 2-5) Pablo se relacion con un judo llamado Aquila, nativo del Ponto (una regin agreste al nordeste de Asia Menor). Haba representantes de esa regin del Ponto en Jerusaln el da de Pentecosts (cf. Hch. 2:9). Aquila y su esposa Priscila haban vivido ltimamente en Italia, pero haban sido expulsados por el emperador Claudio. Suetonio (Vida de Claudio, XXV, 4) afirma que los judos fueron expulsados de Roma debido al tumulto constante instigado por un tal
16 17

R. B. Rackham, The Acts of the Apostles (Londres: Methuen and Co. Ltd. s/ f), P- 321.

Frank Stagg. The Book oj Acts (NashvilJe Broadnian Press. 1955), p 187 El testimonio en Corinto y Efeso

"Chrestus". Probablemente sta era una referencia a Cristo con los errores de escritura comunes en los escritores romanos. El edicto ordenando la expulsin ha sido fechado en el noveno ao de Claudio, que sera desde el 25 de enero de 49 d. de J.C., hasta el 24 de enero de 50 d. de J.C. 18 Aquila puede haber llegado a Corinto al principio de 50 d. de J.C. y Pablo varios meses despus (vv. 12 sigs.). Quiz Aquila y Priscila ya eran creyentes cuando Pablo los conoci. Pablo necesitaba apoyo; por lo tanto, se uni a ellos en la empresa de fabricar tiendas. Llegaron a ser amigos para toda la vida. En ocasin de defender sus motivos por los cuales predicaba el evangelio, Pablo record a los corintios que l se sostena a s mismo mientras estuvo all. Pablo trabajaba durante la semana y predicaba el evangelio en el da de reposo (cf. 1 Co. 9; 2 Co. 11:7 sigs.). Al parecer Pablo continu tratando de persuadir a judos y a griegos a recibir a Cristo como Seor (v. 4); pero aparentemente hizo poco progreso (v. 6). Estaba dbil fsicamente y deprimido emocionalmente, lo que puede haber sido resultado de su enfermedad (cf. 1 Co. 2:3). La llegada de Silas y Timoteo anim grandemente su espritu. Gayo y Estfanas fueron los primeros frutos en Acaya (cf. 1 Co. 1:14-16). Cuando llegaron Silas y Timoteo, aparentemente Pablo ya no realizaba el trabajo manual. Al parecer, la iglesia en Filipos le envi un regalo de dinero, y Pablo pudo dedicarse completamente a la enseanza de la palabra (v. 5). Sus compaeros tambin trajeron el informe de que la iglesia en Macedonia estaba continuando en fe y en amor. Esta noticia anim grandemente al Apstol. Separacin de la sinagoga (vv. 6-11) Aunque Pablo enseaba a los judos con sinceridad que Jess era el Cristo, ellos se resistan y blasfemaban a Cristo. Dado que haban rechazado deliberadamente la palabra de Dios, Pablo ya no era responsable por ellos. Su sangre era sobre sus cabezas (v. 6). Pablo entonces fue a los gentiles. Despus de dejar la sinagoga, encontr un lugar para predicar y ensear, en la casa contigua, la que perteneca a Tito Justo (v. 7). Los esfuerzos de Pablo para ganar a los judos no se perdieron completamente. Crispo, el presidente de la sinagoga, y su casa creyeron en el Seor. Lucas comenta que muchos gentiles reciban a Cristo y eran bautizados (v. 8). La persecucin no oblig a Pablo a abandonar la ciudad; sin embargo, pareciera que su vida fue amenazada. Recibi una visin del Seor que le dio segundad y le inst a continuar predicando (v. 9). Pablo recibi la seguridad de la proteccin divina contra los ataques de los hombres. El Seor no permitira que le hicieran ningn mal hasta que la gente de la ciudad que haba sido predestinada para vida eterna hubiera respondido a la fe. La estancia de Pablo en las iglesias de Macedonia se haba acortado por la persecucin, pero pudo permanecer en Corinto durante dieciocho meses.

18

Fiank Stagg, The Book of Acts, p. 188.

El juicio ante Galin (vv. 12-17) Es posible que Galin hubiera sido nombrado procnsul de Acaya poco antes de que los judos acusaran a Pablo ante l. Probablemente ocup el cargo el 1 de julio de 51 d. de J.C. (v. 12); por lo tanto, Pablo lleg en la ltima parte de 50 d. de J.C. o al principio de 51 d. de J.C. Los judos no haban logrado asustar a Pablo con amenazas; por lo tanto, buscaron accin legal para que fuera expulsado de la ciudad. Como en otras ciudades, los judos se haban puesto celosos cuando oyeron a Pablo ensear a los gentiles que no era necesario que guardaran la ley ceremonial de Moiss. Los judos acusaron a Pablo de persuadir "a los hombres a honrar a Dios contra la ley" (v. 13). La respuesta de Galin a la acusacin implica que la ley que Pablo estaba acusado de quebrantar era la ley juda, en vez de la ley romana. Galin parece haber tenido poca paciencia con los judos (v. 14). El se neg a juzgar la discusin entre los judos referente a sus costumbres religiosas, y mand que los oficiales sacaran a la turba del tribunal. Aparentemente Galin no distingua entre judasmo y cristianismo. Lucas no aclara bien quin golpe a Sostenes, el lder de la sinagoga. R. B. Rackham concluye que el desaire de Galin a los odiados judos, dio a los gentiles la oportunidad de prender y golpear a Sostenes sin temor a ninguna represalia.19 Los judos golpearon a Sostenes por no haber manejado correctamente el caso contra Pablo.

Regreso de Pablo a Antioquia de Siria


18:18-22 Pablo continu en Corinto "an muchos das" despus de haber sido llevado ante Galln. El viaje hasta Antioquia de Siria era de alrededor de 2.500 kilmetros. Probablemente sus planes incluan un viaje a Jerusaln para cumplir un voto (v. 18). En los das de Pablo el voto nazareo haba sido modificado. En lugar de toda una vida de abstinencia de vino y de cortarse el cabello, se poda tomar el voto por un mnimo de treinta das. El comienzo del perodo del voto estaba marcado por el corte del cabello. Al finalizar el perodo, se rapaba la cabeza. Los judos que estaban en otras tierras a menudo guardaban su cabello hasta que llegaban a Jerusaln. All quemaban el pelo en el fuego del sacrificio. Quiz Pablo tomara el voto para expresar su gratitud a Dios por el xito del trabajo entre los gentiles y por haber sido librado de sus enemigos. Pablo no se opona a las costumbres judas. Como era judo hizo el voto. Observaba las fiestas en Jerusaln siempre que le era posible. Pablo, sin embargo, se negaba a comprometerse en cuanto a doctrina en relacin a la salvacin por la fe. No se requera que los gentiles guardaran las costumbres judas para ser salvos. Pablo llev consigo a Priscila y Aquila cuando parti para Cencrea, el puerto martimo de Corinto. La mencin del nombre de Priscila en primer lugar puede indicar que ella era la evangelista ms importante entre los dos. Mientras el barco estaba anclado en Efeso, Pablo tuvo algunos das para compartir su fe con los judos en la sinagoga. Los judos le pidieron que se quedara por ms tiempo. El dej a Priscila y Aquila all para que continuaran con el trabajo. En
19

R. B. Rackham, The Acts of the Apostes (Londres: Methuen and Co. Ltd stf), p. 331.

dos ocasiones anteriores Pablo haba deseado ir a Efeso y por fin ahora haba tenido la oportunidad. Su visita fue breve, pero prometi volver si Dios lo permita (v. 21). El barco de Pablo lo llev a Cesrea, sobre la costa de Samara. Pablo "subi para saludar a la iglesia" (v. 22). No se sabe con seguridad si la iglesia estaba en Cesrea o en Jerusaln. Probablemente visit a la iglesia en Jerusaln y "luego descendi a Antioquia" (v. 22). El regreso de Pablo a Antioquia marca el trmino de lo que se conoce tradicionalmente como el segundo viaje misionero.

La iglesia en Efeso
18:2319:41 Introduccin Efeso era una ciudad rica y populosa de Asia, y era la capital y el centro administrativo de la provincia romana de Asia. Roma haba permitido que Efeso quedara como ciudad libre. En su tercer viaje misionero, Pablo pas tres aos all. Quiz sus esfuerzos se extendieran hasta las ciudades cercanas de Esmir-na, Fadelfla, Colosas, Laodicea, Hierpolis y Mileto. El famoso templo de Artemis estaba ubicado cerca de Efeso. La diosa griega Artemisa (Diana, en latn) atraa a muchos peregrinos a su magnfico templo, el cual estaba servido por miles de sacerdotes y otros ministros. Los efesios eran conscientes de la gran riqueza que la diosa traa a su ciudad; por lo tanto, eran agradecidos y le daban apoyo oficial. Para los griegos y los romanos, Diana era una casta diosa de la caza; sin embargo, su imagen la mostraba como sensual, teniendo cuatro hileras de senos. Antes del surgimiento de la cultura griega en Asia Menor, Diana haba sido una diosa de la fertilidad o la naturaleza. Aunque la adoracin a Diana puede no haber incluido prostitucin o inmoralidad, contribuy al crecimiento de la supersticin y al cultivo de la magia. La magia lleg a ser una de las especialidades de Efeso, resultando en una extraa mezcla de cultura helnica con filosofa y supersticin oriental. No es ninguna sorpresa que la iglesia haya tenido que enfrentar ms tarde el peligro grande de dejarse influir por las herejas de la cultura que la rodeaba. Pablo advirti a los presbteros de Efeso contra los falsos maestros (20:29 sigs.). El nfasis de las epstolas a Timoteo, que le fueron escritas desde Efeso, es el "guardar la fe". Ms tarde, el apstol Juan vivi en Efeso y encontr que era necesario combatir el gnosticismo. Visita de Pablo a Galacia y Frigia (18:23) Se ha sugerido que mientras Pablo estaba en Antioquia, se enter por Timoteo de algunos problemas doctrinales en las iglesias en Galacia. Pablo escribi la epstola a los 'Calatas para refutar las enseanzas de los judaizantes que estaban enfatizan-do que los gentiles tenan que guardar las costumbres de Moiss. Los judos de Antioquia de Pisidia e Iconio se haban opuesto firmemente a Pablo en su primera visita a estas ciudades. No es sorprendente que hubieran continuado minando sus enseanzas despus de su partida.

Lucas no trata con ningn incidente en particular relacionado con la visita de Pablo a las iglesias en Galacia y Frigia. Se da por sentado que tom el tiempo suficiente para ensear a los discpulos de cada ciudad, "confirmando a todos los discpulos" (v. 23). Las actividades de Apolos (18:24-28) Apolos era un judo de Alejandra, donde la cultura helenstica era muy fuerte. Filn, un judo alejandrino, haba combinado la filosofa griega con el judasmo. Otros judos del lugar estaban interesados en recibir educacin griega. Apolos es descrito como un "varn elocuente, poderoso en las Escrituras" (v. 24). No hay duda de que era un hombre instruido. Probablemente haba estudiado filosofa y retrica griegas, lo que inclua principios de oratoria. Es posible que fuera un orador pulido, que presentaba sus puntos de vista con maestra y con lgica. Como judo, haba recibido mucha instruccin en las Escrituras del Antiguo Testamento. Es interesante notar que Apolos y los doce de Efeso (cf. 19:1 sigs.), eran discpulos de Juan el Bautista. Apolos haba respondido a la enseanza de Juan de que el da del Seor, en el que Dios establecera su reino, estaba cerca; sin embargo, no se le haba enseado que el reino haba llegado en Jesucristo. El no comprenda que el Mesas deba sufrir, ser llevado a la muerte y resucitar, para que pudiera cumplirse la promesa divina del reino eterno. Priscila y Aquila hicieron que Apolos entendiera mejor el "camino de Dios" (v. 26). Ellos saban de la importancia del sufrimiento y la resurreccin del Mesas, porque pudieron haber estado en Jerusaln en el da de Pentecosts (algunos del Ponto estuvieron all), y haban sido enseados por Pablo cuando vivi con ellos. Lucas no menciona si Apolos recibi el Espritu Santo y fue bautizado despus de recibir ms instruccin. No es ninguna sorpresa que haya decidido ir a Acaya, el centro del helenismo, para trabajar en la iglesia en Corinto. Los discpulos en Efeso lo animaron y escribieron una carta encomendndole a la iglesia en Corinto. Lucas seala que Apolos fortaleci grandemente el trabajo en Corinto, debido a su habilidad de refutar a los judos, usando las Escrituras del Antiguo Testamento para demostrar que Jess era el Cristo (v. 28). Trabajo de Pablo en Efeso (19:1-41) Los doce discpulos de Juan (vv. 1-7). Pablo lleg a Efeso despus de que Apolos se haba ido a Corinto. Lucas registra el incidente interesante del descubrimiento que Pablo hizo de los doce discpulos de Juan el Bautista. Juan haba llamado a la gente al arrepentimiento porque el da del Seor haba llegado. Los judos crean que la presencia de Dios los haba abandonado y los haba dejado expuestos a sus enemigos, por haber pecado adorando a los dolos. Era necesario que la gente se arrepintiera antes de que el Seor volviera a bendecirlos. Juan anunciaba que el da del Seor estaba cerca y que la gente deba arrepentirse y esperar que apareciera el Mesas, (el Ungido o Escogido de Dios) (cf. Mt. 3). Los doce haban credo a Juan, se haban arrepentido, y haban sido bautizados

para mostrar su limpieza espiritual. Estaban esperando al Mesas, pero no haban odo que el Mesas era Jess; por lo tanto, no haban entrado al reino recibiendo al Espritu Santo (naciendo otra vez) por la fe en Jess. Aparentemente, los doce no haban odo nada de la vida, ministerio, muerte y resurreccin de Jess. Mientras parece ser que Apolos haba sabido del nacimiento y ministerio de Jess, no haba comprendido que el Mesas deba sufrir y ser llevado a la muerte, y ser resucitado para ser el Rey Eterno. En Hechos, la venida del Espritu Santo a la vida de una persona, no sigue un modelo fijo. Segn 8:17 y 19:6, la venida del Espritu estaba relacionada con la imposicin de manos. El hablar en lenguas y profetizar (19:6) dio evidencia de que los doce haban recibido el Espritu Santo. En el caso de Cornelio, el Espritu vino sobre los griegos temerosos de Dios mientras Pedro estaba predicando (10:44). Los doce en Efeso, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess antes de que recibieran el Espritu Santo. Cornelio recibi el Espritu Santo antes del bautismo. El hecho de que recibi el Espritu fue dado como razn para bautizarlo. Aunque no aparece ningn patrn fijo para recibir el Espritu, Lucas deja bien claro que los judos y los gentiles que creen en Jess reciben el poder dd reino, el ser llenos del Espritu, lo que les da poder para proclamar el mensaje del reino y hacer la obra de Cristo. De esta seccin se deduce que el evangelio haba llegado a Efeso antes del arribo de Pablo. Lucas no explica cmo el evangelio lleg all por primera vez. Aparentemente, su propsito es mostrar cmo la interpretacin de Pablo, en cuanto a la muerte y la resurreccin de Cristo, era necesaria para corregir los conceptos errados o incompletos en cuanto a Cristo. El poder de la iglesia (vv. 8-12). Es fcil comprender la razn por la que Pablo no enfatizaba el concepto del reino de Dios cuando predicaba en las provincias romanas. Ya haba sido acusado de ser un traidor a Csar. La frase "reino de Dios" encerraba connotaciones polticas. La palabra ekklesa (iglesia) ya estaba aceptada entre los judos y los temerosos de Dios como un trmino religioso referente al pueblo de Dios, debido a su uso en la Septuaginta (la versin griega del Antiguo Testamento). Pablo eligi esta palabra, prefirindola a la frase "reino de Dios"; sin embargo, a veces usaba esta frase cuando hablaba a los judos (v. 8). Despus que varios judos empezaron a cerrar sus mentes a Jess como Mesas, Pablo decidi separarse de la sinagoga Posiblemente, "la multitud" se refera a los gentiles temerosos de Dios; por lo tanto, Pablo se fue de la sinagoga con ellos antes de que se confundieran con los argumentos de los judos. A menudo se usaba la frase "el camino" (v. 9) para denominar al cristianismo. Despus que Pablo abandon la sinagoga, ense "cada da en la escuela de uno llamado Tiranno" (v. 9) Esta escuela era probablemente un saln de conferencias conectado a un gimnasio, para ser usado por gramticos, poetas y filsofos para sus conferencias. Las instalaciones pueden haber incluido jardines, caminos y columnatas. Los que tenan tiempo libre (schole escuela) asistan a las conferencias. Schole lleg a aplicarse a la conferencia misma. La utilizacin por parte de Pablo del saln de conferencias, permiti que la gente que vena a Efeso pudiera escuchar la palabra del Seor en su tiempo libre. Pablo continu sus conferencias todos los das durante dos aos. Lucas hace una afirmacin general al decir "que todos los que habitaban en Asia, judos y griegos, oyeron la palabra del Seor Jess" (v. 10).

Los judos haban rechazado las enseanzas de Pablo en cuanto al reino de Dios, porque el Apstol mostraba que esto inclua a la gente de todas las naciones. La verdad de la predicacin de Pablo en cuanto al poder del reino, qued demostrada a travs de "milagros extraordinarios por la mano de Pablo" (v. 11). El uso de paos y delantales o toallas era un acomodo a la fe supersticiosa de los efesios. La ropa que haba tocado su cuerpo era llevada a los enfermos y colocada sobre sus cuerpos. Este incidente es paralelo a 5:12-16 cuando la sombra de Pedro tena el poder de traer sanidad a los enfermos. El poder de sanidad no estaba en la ropa ni en la sombra, sino en el Seor. La ropa serva como apoyo a la fe supersticiosa. La gente crea que Jess, a quien Pablo predicaba, tena poder para sanar, pero su fe necesitaba una seal tangible algo que pudieran ver o sentir. Los hijos de Esceva (vv. 13-18). Algunos judos exorcistas que vieron los milagros realizados por las manos de Pablo quisieron pervertir el uso del poder divino. Ellos pensaron que el nombre "Jess" era una palabra mgica que poda ser usada para lograr sus propios fines egostas. La magia y el espiritualismo falso estaban muy difundidos en Efeso. La experiencia de los judos exorcistas, "los siete hijos de un tal Esceva, judo, jefe de los sacerdotes" (v. 14) fue usada para advertir a la gente que el poder espiritual que vena de Dios no poda ser pervertido. Dos de los exorcistas invocaron el nombre de Jess sobre un endemoniado. Al igual que los espritus malos que se describen en los Evangelios, el demonio reconoci el poder de Jess y conoca a Pablo, pero no tuvo temor del poder espiritual superficial de los hijos de Esceva. El hombre que estaba posedo por el demonio "saltando sobre ellos y dominndolos, pudo ms que ellos, de tal manera que huyeron de aquella casa desnudos y heridos" (v. 16). La noticia de este suceso se desparram rpidamente entre todos los judos y griegos de Efeso. La falsa espiritualidad de los magos y exorcistas fue expuesta y el nombre de Jess fue engrandecido. Muchos creyeron que Jess era el Rey escogido de Dios; por lo tanto, confesaron sus pecados y demostraron su arrepentimiento con sus hechos. Las prcticas malignas fueron abandonadas. Aquellos que profesaban ser magos quemaron pblicamente sus libros, en una retractacin pblica. Debido al alto costo del material sobre el que se escriban los libros, y a la ardua tarea que implicaba copiarlos a mano, su valor estimativo en plata era muy alto (v. 19). Lucas termina la historia destacando que la palabra de Dios creca poderosamente (v. 20). Planes futuros (vv. 21, 22). El versculo 20 contiene el octavo resumen de Lucas. La frase "pasadas estas cosas" indica que se haba completado la segunda gran campaa y estaba por empezar una nueva etapa en la vida de Pablo. R. B. Rackham sugiere que el versculo 21 es el comienzo de la teteera divisin en el ministerio de Pablo.20 El Espritu Santo movi a Pablo a visitar Jerusaln despus de haber vuelto a visitar las iglesias en Macedonia y Acaya. Despus de esto, sinti que deba ir a Roma (v. 21). Durante el perodo de tres aos en Efeso, Pablo escribi por lo menos una y probablemente tres epstolas a la iglesia en Corinto. Efeso sirvi tambin como sede de la gran campaa de Asia. Es posible que Pablo fuera encarcelado en Efeso, pero Lucas no describe ni la gran campaa en Asia ni el encarcelamiento.
20

R. B. Rackham, The Acts of the Apostes (Londres: Methuen and Co., Ltd., s/F), p. 350.

Lucas menciona el plan de un viaje por Macedonia y Acaya (cf. 19:21; 20:1, 2), pero no menciona la recaudacin de dinero de las iglesias gentiles en Galacia, Macedonia y Asia para los cristianos en Jerusaln que estaban pasando hambre (cf. 1 Co. 16:1-3). Probablemente, Pablo pensara que la ofrenda reducira la tensin de la relacin de los judos con los gentiles. El escribi acerca de sus planes de visitar Macedonia antes de llegar a Corinto y de pasar el invierno en Corinto (cf. 1 Co. 16:5 sigs.). Probablemente Pablo haba recibido la noticia del problema en las iglesias en Macedonia; por lo tanto envi a Erasto y a Timoteo a que fueran antes que l para guiarles hasta que l llegara (Hch. 19:22). Pablo planeaba quedarse en Efeso hasta Pentecosts (1 Co. 16:8). Aparentemente, hubo un cambio en los planes de Pablo despus de la partida de Timoteo y Erasto. Tuvo que enfrentarse con un problema en Efeso que casi k) llev a la muerte (cf. 2 Co. 1:10). Algunos eruditos creen que fue arrojado a la arena a pelear con bestias salvajes; otros creen que el lenguaje es simblico (1 Co. 15:32). Lucas no da un informe completo de los peligros con los que Pablo se enfrent en Efeso. La controversia con Demetrio (vv. 23-41). El autor de Hechos ya ha dado evidencia de que el evangelio hizo un gran impacto en Efeso. La controversia con Demetrio, un platero, se aade a la evidencia de la influencia de la iglesia. Esta controversia no fue el resultado de un complot de los judos, sino de los griegos cuyos negocios se vean afectados. La causa ostensible de la revuelta fue el celo religioso, pero la causa real era la disminucin en las ganancias econmicas. Demetrio se dedicaba a la provechosa empresa de fabricar imgenes de plata de Artemisa (Diana), pero despus de que Pablo predic por muchos meses en Efeso, el inters en los dolos haba disminuido. A menudo los peregrinos que adoraban a Artemisa compraban dolos de plata para llevarlos a sus hogares. La influencia del ministerio de Pablo haba disminuido la compra de los dolos hasta el punto de que "hubo por aquel tiempo un disturbio no pequeo acerca del Camino" (v. 23). Despus que Demetrio cit a los obreros que trabajaban en tareas similares y los reuni, les dijo que "en casi toda Asia, ha apartado a muchas gentes con persuasin, diciendo que no son dioses los que se hacen con las manos" (v. 26). Aunque era una afirmacin exagerada, revela que el trabajo de Pablo haba influido grandemente no slo en Efeso sino tambin en las regiones cercanas. Demetrio no slo apel al aspecto econmico sino tambin a las emociones religiosas de los obreros. Seal que si Pablo continuaba predicando, la gran diosa Artemisa perdera su valor. Tambin apel al orgullo nacional afirmando que la gente de todo el mundo dejara de venir a adorar en Efeso (v. 27). Mucha gente respondi esta amenaza a su religin, y se form una revuelta en la que la gente comenz a gritar: "Grande es Diana de los efesios!" (v. 28). Quiz los obreros no pudieron encontrar a Pablo; por lo tanto arrebataron a Gayo y Aristarco, quienes haban venido con Pablo desde Macedonia, y los arrastraron hasta el teatro. Aunque Asia estaba gobernada por un procnsul, Efeso era una ciudad libre, y muchos asuntos seguan siendo manejados por el demos o pueblo. Tres veces por mes la gente se reuna en su ekklesia (asamblea). Adems se poda citar a asamblea extraordinaria por alguna ocasin especial. Se elega a un secretario de la asamblea o escribano para que presidiera la misma, para anotar las actas y para convocar o despedir la asamblea. Se cit a una asamblea extraordinaria para juzgar a Gayo y Aristarco.

El oficial de la ciudad habl a la multitud para que mantuviera el orden y les reprendi por su irracionalidad emocional (v. 35). Les record que no era necesario defender a Artemisa ni informar a ningn ciudadano que Efeso era guardia-na del templo de esa gran diosa. Artemisa estaba representada por una roca sagrada que, segn la tradicin, haba cado del cielo quiz fuera un meteoro (v. 35b). Dado que el poder de la asamblea era limitado, el escribano sugiri a Demetrio y sus artesanos que llevaran sus quejas a los procnsules, cuyos tribunales estaban sesionando en esos momentos. Si no quedaban satisfechos con la decisin de los procnsules, el tema sera tratado en una asamblea regular (v. 39). El escribano tema que la revuelta de la turba fuera interpretada como una insurreccin contra Roma y, como resultado, perderan su libertad. No consideraba las acusaciones de Demetrio y sus comerciantes lo suficientemente serias como para citar a una asamblea extraordinaria. Adems de los procnsules romanos y del secretario de la asamblea, se menciona un tercer grupo de oficiales polticos (v. 31). Cuando Pablo vio que sus compaeros eran arrastrados al teatro, quiso entrar y hablar a la gente. Las autoridades de Asia, que eran sus amigos ntimos, le impidieron que pusiera su vida en peligro de esa manera. Las "autoridades de Asia" eran oficiales provinciales. Cada provincia tena un concilio de delegados de las principales ciudades, los cuales manejaban los asuntos provinciales comunes. La principal responsabilidad era supervisar la adoracin al emperador romano en las provincias. El propsito de esta adoracin era una prueba de lealtad y un lazo de unidad para el Imperio. En relacin con la adoracin comn al emperador, haba una celebracin provincial que inclua juegos y festivales. El presidente del concilio provincial presida las festividades y los juegos. Esta persona reciba el ttulo de gobernador de la provincia. Es interesante notar que los que eran responsables por la adoracin al emperador haban llegado a ser amigos ntimos de Pablo. Ekklesia (el trmino neotestamentario para iglesia) se usa en Hechos 19:32, 39 y 41 para referirse a una asamblea secular del pueblo. El trmino se refiere a una organizacin de gente que se reuna en ocasiones especficas para tratar negocios particulares. Aunque la organizacin tena un oficial que la presidiera, el cual mantena el orden de la reunin, la gente determinaba los asuntos de negocios en una forma democrtica. Dado que este trmino particular fue elegido para designar a la iglesia del Nuevo Testamento, es evidente que la iglesia conduca sus asuntos en una manera semejante. La asamblea espiritual poda tener un lder que mantuviera el orden de las reuniones y presidiera sobre la organizacin democrtica. El lder no tena una voz autoritativa para decidir por la asamblea. Sus responsabilidades eran asignadas por la asamblea que lo elega y l era responsable ante la misma. Lucas presenta el incidente interesante referente a Alejandro (vv. 33 sigs.). Los judos haban tomado una posicin fantica contra la idolatra. Alejandro, un vocero de los judos, quiso que lo escucharan, quiz para evitar que lo identificaran con los cristianos. Tan pronto como los gentiles se dieron cuenta que l era judo, rompieron a gritar durante dos horas, exclamando: "Grande es Diana de los efesios!" (v. 34). Slo despus de que quedaron exhaustos, el escribano de la ciudad pudo captar Ja atencin y mostrarles su tontera (vv. 36 sigs.).

Partida de Pablo de Efeso


20:1 El alboroto en Efeso hizo que Pablo abandonara la ciudad inmediatamente. Durante el ao siguiente, el Apstol viaj a travs de Macedonia y Acaya, animando a las iglesias antes de emprender su ltimo viaje a Jerusaln.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Qu fue lo que seal el fin del segundo viaje misionero de Pablo? 2. Cul es la provincia y la ciudad en la cual Pablo pas la mayor parte de su tercer viaje misionero? 3. Mencione seis ciudades en las que Pablo trabaj durante la campaa del Egeo. 4. Mencione dos nfasis de Lucas en relacin con el trabajo de Pablo en Corinto. 5. Quines eran Aquila y Priscila? 6. Por qu salieron Priscila y Aquila de Roma? Tenan ellos algo en comn con Pablo? 7. Quines se reunieron con Pablo en Corinto? 8. Qu fue lo que motiv que Pablo dejara la sinagoga en Corinto? 9. Quin era Sostenes? 10. Cmo respondi Galin a la acusacin de los judos contra Pablo? 11. Quin acompa a Pablo desde Corinto? Qu pas con Silas y Timoteo? 12. Por qu Pablo se cort el cabello en Cencrea? 13. Quin era Artemisa? 14. Quin era Apolos? 15. Por qu los doce discpulos de Juan en Efeso necesitaban instrucciones adicionales? 16. Cul fue la contribucin de Pablo al trabajo cristiano en Efeso?

17. Qu era la escuela de Tiranno? 18. Cul fue el propsito de los milagros especiales en Efeso? 19. Qu promesa hizo Pablo a sus amigos en Efeso? 20. Qu leccin aprendieron los hijos de Esceva? 21. Mencione dos expenencias de Pablo en Efeso que Lucas no menciona. 22. Quin acompa a Pablo en su tercer viaje misionero (Hch. 19:22)? 23. Cmo plane Pablo aliviar las tensiones entre judos y gentiles? 24. Mencione la causa aparente y la causa real de la revuelta en Efeso. 25. Cules eran las funciones del secretario de la ekklesia o escribano del pueblo? 26. Quines eran las "autoridades de Asia"? 27. Por qu los gentiles reaccionaron contra Alejandro?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 742-744 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Por qu Pablo hizo un voto (Hch. 18:18)? b. Qu predic Pablo en Corinto? c. Al principio de su tercer viaje, Pablo pas por Galacia "confirmando" a todos los discpulos (Hch. 18:23). Cul era la naturaleza de esta confirmacin? Escribi Pablo su carta a los glatas antes de esta visita? d. Qu significa la expresin "solamente conoca el bautismo de Juan"? e. Explique por qu los doce discpulos de Juan en Efeso no haban recibido el Espritu Santo. f. Comprendi el escribano (Hch. 19:35) la queja verdadera de los plateros? 2. Cul es la relacin entre el reino de Dios y la iglesia?

3. A la luz de la situacin de Apolos y los doce discpulos de Juan, cul era la diferencia entre los bautismos de Juan y de Jess? 4. En qu era diferente el trabajo de Pablo en Corinto de aquel que realiz en Efeso? 5. Influy la poltica sobre las estructuras sociales que conformaban a las iglesias en Jerusaln, Corinto y Efeso? Si as fuera, de qu manera? En esas iglesias, quines ejercan la autoridad: los lderes o la mayora?

***
Captulo 11

EL VIAJE DE PABLO A JERUSALN Y SU ENCARCELAMIENTO


(20:224:27)

Introduccin
Despus de la prolongada permanencia de Pablo en Efeso, ste determin hacer un viaje a Jerusaln para llevar la ofrenda de las iglesias gentiles. Primero, era necesario que fuera por Macedonia y Acaya para recolectar la ofrenda y despedirse de las iglesias donde haba trabajo durante aproximadamente siete aos. El viaje de Pablo a Jerusaln involucr varias paradas a lo largo del camino. En algunas ocasiones, sus amigos trataron de disuadirlo de que no fuera a algunas ciudades donde seguramente tendra problemas. Pablo tena una profunda conviccin en cuanto al plan de Dios y tena fe en que Dios llevara a cabo este plan a pesar de la oposicin, por lo que no se desvi de su meta. Pablo obedeci el consejo de los hermanos creyentes en Jerusaln y particip de las costumbres judas. Sin embargo, la enemistad de los judos contra l era tan grande que estos incitaron a una turba, lo que provoc su arresto. La voluntad de Dios no puede ser vencida! Ahora el siervo de Dios era un prisionero y tendra la oportunidad de testificar ante oficiales polticos. Las acusaciones contra l ofrecieron la ocasin para su viaje a Roma.

Ultima visita de Pablo a Macedonia y Acaya


La partida de Pablo de Efeso marc el comienzo de sus planes para salir de la regin del Egeo hada Jerusaln. Es posible que al principio deseara ir directamente de Efeso a Corinto, pero retras su viaje para evitar otro contacto doloroso con los corintios (2 Co. 1:23; 2:1). Pablo haba

enviado a Tito a Corinto con una carta, y esperaba encontrarse con l en Troas para enterarse de las noticias en cuanto a la iglesia en Corinto (2 Co. 2:12, 13). Pablo viaj de Troas a Macedonia visitando a las iglesias. El "exhort con abundancia de palabra" (v. 2) a cada iglesia. Quiz lo que quera hacer era recolectar la ofrenda para los santos en Jerusaln y dar instrucciones finales a las nuevas iglesias, las que despus de la partida de Pablo seran asaltadas por la hereja. Ms tarde el Apstol hizo referencia a la liberalidad de las iglesias pobres en Macedonia, en sus esfuerzos por desafiar a la iglesia en Corinto (2 Co. 8:1 sigs.). Lucas dedica slo una clusula a la ltima visita de Pablo a Macedonia y Acaya (vv. 2, 3). Menciona que Pablo pas tres meses en Grecia durante el invierno. No indica ninguna ciudad en particular, y slo la menciona por su nombre antiguo, "Grecia", en vez de usar el ttulo romano, "Acaya" (v. 2). Es probable que Pablo encontrara hospedaje en casa de Gayo en Corinto (cf. Ro. 16:23), y que escribiera la epstola a los Romanos durante los tres meses de estancia en Grecia. Despus de aos de lucha con los judaizantes que enseaban que los gentiles deban mantener las costumbres de Moiss, Pablo expres la doctrina de la justificacin por la fe en su epstola a los Romanos. Cuando la escribi, estaba anticipando un viaje a Jerusaln que consideraba muy peligroso (cf. Ro. 15:31). Despus de hacer este viaje a Jerusaln, se propuso visitar Roma y Espaa (cf. Ro. 15:22-32). Para evitar que se le acusara de inters egosta o deshonestidad en el manejo de los fondos, Pablo pidi que las iglesias que contribuan nombraran delegados para que le acompaaran a llevar el dinero a Jerusaln (v. 4; cf. 9:21). Posiblemente, se deba encontrar en Troas con los representantes de varias provincias. Los judos de Corinto planearon nuevamente atentar contra su vida, lo que oblig a Pablo a salir antes de k> planeado (v. 3). El regreso lo hizo por Macedonia y puede haber pasado algo de tiempo en la provincia de flirteo antes del planeado encuentro en Troas (c/ Ro. 15:19). Es posible que su visita a Ilirico se haya realizado antes del invierno en Corinto. Cuando Pablo regres por Macedonia, Spater de Berea, y Aristarco y Segundo de Tesalni-ca probablemente se unieran al grupo como delegados de las iglesias (v. 4). Gayo y Timoteo de Derbe (Galacia) quiz estaban con Pablo, Tquico y Trfimo pudieron haber llegado a Troas desde Asia (Efeso) antes que Pablo (v. 5). Una variante en dos manuscritos antiguos sugiere que los representantes de la iglesia deban encontrarse con Pablo en Troas. Hubiera sido ms natural para los de Asia y Galacia encontrarse con Pablo en Troas, en vez de haber estado con l en Macedonia y haber sido enviados a travs de Troas antes que l (v. 5). Quiz Timoteo estaba con Pablo, y fue enviado adelante para encontrarse con los delegados en Troas, mientras Pablo y Lucas se quedaron en Pulpos hasta despus de la Pascua. La aparicin del pronombre en primera persona en el versculo 5 indica que Lucas se puede haber unido a Pablo en Filipos. Ellos permanecieron all hasta despus de los das de los panes sin levadura (quiz abril de 57 d. de J.C.). Su viaje a Troas les llev cinco das, y se quedaron en esa ciudad durante siete das (v. 6).

Un culto dominical en Troas


20:7-12 El discurso de despedida de Pablo en Troas permite penetrar en la vida de las primeras iglesias gentiles. Pablo haba observado la Pascua antes de dejar Filipos. En "el primer da de la semana", o sea el domingo, la iglesia se reuni "para partir el pan" (v. 7). Puede ser que el partimiento del pan se refiera a una cena en conjunto o fiesta de amor de la iglesia, o a la cena del Seor, quiz se refiera a ambas cosas. La iglesia pudo haber tenido una cena de camaradera culminando con la celebracin de la Cena de recordacin. La prctica encontr su precedente en la ltima cena de Jess con sus discpulos, cuando Jess dio los smbolos del nuevo pacto al final de la comida. Aunque los judos cristianos se reunan en el da de reposo (nuestro sbado) ese da no tena ningn significado especial para los gentiles que no tenan los antecedentes de las costumbres judas. Los cristianos convertidos fuera del judasmo cambiaron espontneamente el primer da de la semana debido a ser ese el da de la resurreccin de Jess. Los primeros judos cristianos continuaron adorando en la sinagoga; por lo tanto seguan observando el da de reposo. Despus de la separacin del judasmo y el cristianismo, los cristianos eligieron el primer da de la semana para su adoracin. Juan 20:1 y 26 registra que los discpulos se reunieron el "primer da de la semana", y que volvieron a reunirse al domingo siguiente. 1 Corintios 16:1 indica que la costumbre all era reunirse en el primer da de la semana. Pablo pronunci un extenso discurso a los discpulos que se haban reunido. Probablemente Lucas segua el mtodo romano de reconocer que el da comenzaba al amanecer, por lo que quiz la reunin se celebr el domingo a la noche. La iglesia en Troas, al igual que en otros lugares, se reuna en un hogar particular. La habitacin ms grande era el aposento alto. Pablo tena mucho para decir en su ltimo mensaje a la iglesia; por lo tanto, se prolong hasta la medianoche. Haba muchas lmparas (v. 8) que brindaban suficiente luz para la sala. Quiz el calor de las lmparas y el prolongado discurso contribuyeron para que Eu'co, un joven que se haba sentado en la ventana, quedara profundamente dormido. El joven se cay desde el tercer piso. El versculo 9 parece decir que Eutico se muri, pero el versculo 10 implica que Pablo descubri que no estaba muerto: "Entonces descendi Pablo y se ech sobre l, y abrazndole, dijo: No os alarmis, pues est vivo" (v. 10). No se sabe con seguridad si su vida le fue devuelta milagrosamente, o si Pablo descubri que los que lo examinaron primero estaban equivocados en cuanto a su muerte. El discurso de Pablo se interrumpi slo por un breve perodo. Despus: que los discpulos se volvieron a reunir, Pablo parti el pan y comi (v. 11). Luego continu sus instrucciones hasta el amanecer.

El viaje desde Asn hasta Mileto


20:13-16 Aparentemente, Pablo y sus compaeros haban alquilado un barco en Troas para que los llevara hasta Licia. Pablo prefiri no subir al pequeo barco en Troas, quiz debido a lo agitado del viaje. El barco naveg alrededor de un promontorio (una proyeccin de tierra) y Pablo embarc en Asn. El uso de la primera persona plural indica que el autor formaba parte de la compaa a bordo del barco. Despus que Pablo subi a la nave en Asn, navegaron hacia Mitlene. Al da siguiente partieron hacia Quio, luego a Samos, y finalmente a Mileto. Pablo pas de largo a Efeso, deliberadamente, para evitar detenerse en Asia, pues quera llegar a Jerusaln para el da de Pentecosts, para lo que faltaban slo treinta das.

Instrucciones finales a los ancianos en Efeso


20:17-38 Pablo estaba preocupado por los cristianos de Asia, por lo que mand avisar a los ancianos de Efeso que se encontraran con l en Mileto. Cuando stos llegaron, Pablo les comparti un mensaje que combinaba advertencias con instrucciones y con despedida. Rackham divide el mensaje en tres puntos, y cada punto tiene tres subdivisiones dirigidas al mundo, a la iglesia y al creyente.21 El ve en los versculos 18-27 una vindicacin personal de Pablo, En primer lugar, se defiende del mundo, luego de la iglesia y al final con respecto a su sinceridad personal. En los versculos 28-31 encarga a todos los cristianos del mundo que se arrepientan y crean, a los presbteros que sean fieles en su ministerio y a cada cristiano que viva una vida de negacin y devocin personal. Los versculos 32-35 expresan su despedida a la iglesia, encomendando a los creyentes a la gracia del Seor. Pablo defendi su carcter y su conducta ante ellos porque saban que despus de su partida los judaizantes atacaran su carcter para poder alejar a sus discpulos de sus enseanzas. Sus epstolas a los Calatas y a los Corintios implican que haba sido acusado de predicar por dinero, por prestigio y por poder personal. Pablo asegur a los ancianos que serva al Seor con humildad, por su inters en la gente. Ninguna recompensa terrena que recibiera compensara los problemas que tuvo que afrontar de los judos que se completaban contra l (v. 19). Aunque la posicin de Pablo de que la salvacin es por la fe, sin necesidad de guardar las costumbres de Moiss, le trajo persecucin, no dej de proclamar abiertamente lo que era del Seor. No dej de dar su mensaje a los judos aunque saba que podan reaccionar con hostilidad. Pablo inform tanto a judos como a gentiles que la relacin correcta con Dios se establecera mediante la fe en Jesucristo y no guardando las costumbres de Moiss (v. 21). Pablo ya haba sido advertido de que cuando llegara a Jerusaln se enfrentara con prisiones y aflicciones (v. 23). Senta que el Espritu Santo le compela a ir a Jerusaln; por lo tanto, no se iba a alejar de la voluntad de Dios por evitar dificultades. La mayor parte de su ministerio se haba desarrollado entre los gentiles. Por su epstola a los Romanos sabemos que senta una carga pesada por su propio pueblo. Quera que ellos experimentaran el amor y el poder de Dios que viene por la fe en Jesucristo. El versculo 24 implica que Pablo senta la
21

R B. Rackham, The Acts of the Apostles (Londres. Methuen and Co. Lid, s/f), p. 385.

obligacin de compartir el evangelio de la gracia con los judos en Jerusaln, antes de sentir que haba completado la tarea para la que Dios le haba llamado. El Apstol era consciente de que no poda hacer ningn otro viaje a Asia (v. 25). La afirmacin no implica que Pablo pensaba que iba a morir en Jerusaln, sino que esperaba ir a otra provincia despus de haber estado all. Pablo senta que su trabajo en Asia y las provincias de alrededor ya estaba terminado: "Estoy limpio de la sangre de todos" (v. 26). Pablo haba usado su tiempo con eficiencia al explicar el plan de Dios dondequiera que iba (v. 27). Haba declarado que el plan de Dios era incluir a los gentiles en el reino de Dios, aunque esto le ocasionara el rechazo de los de su propia gente. El propsito completo de Dios inclua la unidad de judos y griegos en la iglesia. El versculo 28 proporciona mucha informacin en cuanto al liderazgo de la iglesia primitiva. Debe recordarse que Pablo se estaba dirigiendo a los ancianos de la iglesia en Efeso (v. 17). El trmino "anciano" haba sido tomado del concepto judo de los lderes de las sinagogas y el Sanedrn. Los lderes de las instituciones sociales judas eran las cabezas de las familias o ancianos. Su sociedad patriarcal favoreca una forma aristocrtica de gobernar las instituciones. Los ancianos eran hombres maduros que tenan autoridad sobre la entidad social ms pequea: la familia. Un presidente de los ancianos o autoridad de la sinagoga era responsable por los cultos de la misma. Dado que la iglesia en Efeso se reuna en hogares, estaba dividida en pequeas unidades o grupos determinados por la ubicacin geogrfica y por los lugares disponibles. Probablemente, la "iglesia en Efeso" tambin se refiere a las congregaciones de la ciudades de los alrededores. Un nmero de ancianos de esa iglesia vinieron a escuchar a Pablo. No se sabe si cada grupo tena ms de un anciano o no. El versculo 28 describe a los ancianos como guardianes, pastores y sobreveedores (obispos). La iglesia es llamada "el rebao", el cual debe ser guardado de los falsos maestros. Los ancianos deban ser guardianes contra las doctrinas de los judaizantes y gnsticos, y fueron hechos sobreveedores de la iglesia por el Espritu Santo. El sobreveedor (obispo) era el responsable de cuidar y proteger a la congregacin, no de gobernar sobre ella Los ancianosobispos deban "apacentar la iglesia del Seor". Los pastores guan, cuidan y, alimentan al rebao. Un anciano-obispo debe ser un lder maduro y respetado quien cuida al rebao de las falsas enseanzas, lo alimenta ensendole la Palabra de Dios, lo gua a hacer la voluntad de Dios, y ministra a sus necesidades. Sus responsabilidades le son asignadas por el Espritu Santo. Ningn hombre debe escoger esta posicin movido por la ambicin o el orgullo. La iglesia pertenece a Dios. Est identificada como "la iglesia de Dios", significando el pueblo de Dios. Los cristianos reemplazaron a los israelitas como el pueblo de Dios. Los cristianos fueron adquiridos (comprados) con la propia sangre de Dios. En el v. 28 Pablo no distingue entre el derramamiento de la sangre de Cristo y la sangre de Dios. La sangre representa la vida. Dios dio la vida de su Hijo para que su iglesia tuviera vida. Pablo saba que despus de su partida vendran "lobos rapaces" que trataran de destruir el rebao. Los judaizantes ya haban intentado destruir las iglesias en Galacia y Macedonia.

Otros lderes que se nombraban a s mismos vendran con enseanzas perversas y arrastraran consigo a los discpulos (v. 30). Pablo les record a los ancianos que l haba pasado tres aos ensendoles constante y diligentemente (v. 31). Despus de su partida, ellos seran responsables por la proclamacin de la palabra de Dios. Pablo reconoca que seran puestos a prueba y seran tentados, pero la gracia de Dios les edificara y les dara la victoria (v. 32). Pablo refut la acusacin de que proclamaba a Cristo para recibir ofrendas de oro, plata o vestidos (v. 33). Les rocord que mientras estaba en Efeso se haba mantenido a s mismo trabajando con sus manos. En vez de usar la predicacin para evitar el trabajo manual, hizo las dos cosas para poder ayudar a los dbiles en la hora de necesidad (v. 35). El mensaje de Pablo contiene un dicho de Jess que no se encuentra en los Evangelios: "Ms bienaventurado es dar que recibir" (v. 35). Pablo termin su sesin con los ancianos de Efeso con una oracin. Dado que Pablo les haba informado que no les vera ms, ellos lloraron y le abrazaron repetidamente antes de que se fuera. El versculo 38 describe el profundo amor y respeto que los ancianos tenan por el Apstol.

Continuacin del viaje a Jerusaln


21:1-16 Despus de la triste partida en Mileto, Pablo y sus compaeros tuvieron un viaje favorable hasta Cos, Rodas y Ptara, que estaban en la costa de Licia. Ptara y Mira eran los lugares que se usaban comnmente para comenzar un viaje a travs del mar abierto hasta Egipto, o para pasar Chipre hasta Siria. Pablo, sus compaeros y los delegados de las iglesias encontraron en Ptara un barco que parta para Fenicia. Era una distancia de unos 640 kilmetros que, con viento favorable, se poda cubrir en cuatro das. El mar abierto entre Ptara y Tiro requera una nave mayor que el barco costero que haba alquilado para sus viajes anteriores. Mientras el barco estaba descargando en Tiro, Pablo busc a los discpulos. Las iglesias en Fenicia haban sido comenzadas por los helenistas; por lo tanto, los discpulos no seran hostiles al evangelio de Pablo. En una ocasin anterior, ellos se regocijaron al escuchar la noticia de la conversin de los gentiles (Hch. 15:3). El propsito de Lucas, al registrar esta seccin, es exponer la prueba de la fe de Pablo al recibir informes de que no deba subir a Jerusaln. La hostilidad de los judos hacia los gentiles haba aumentado y la posicin de Pablo haba hecho que su vida estuviera en peligro a causa de los judos zelotes, los que ahora eran ms numerosos y audaces. El cambio de carga en Tiro permiti que el grupo de Pablo se quedara siete das con los discpulos. Cuando lleg la hora sealada para partir, los discpulos y sus familias acompaaron a Pablo y su compaa hasta el barco. Despus de orar juntos en la playa, tuvo lugar otra despedida en la maana del quinto domingo despus de la pascua (v. 5). El viaje de Pablo continu desde Tiro hasta Tolemaida, antes de partir para Cesrea. All se hospedaron en la casa de Felipe, que era uno de los siete. Veinticuatro aos antes, Felipe haba

comenzado la tarea de evangelizar Cesrea. Aparentemente, se haba establecido all y tena una familia de cuatro hijas, las cuales eran profetisas (v. 9). Lucas no se dedica a describir la naturaleza de su actividad proftica. El hecho de que el autor menciona que eran vrgenes no implica que la iglesia primitiva exhaltaba la virginidad. Las hijas de Felipe pueden haber advertido a Pablo de los peligros en Jerusaln. Agabo, quien previamente haba hecho una prediccin en Antioquia, dramatiz el mensaje proftico, atando las manos y los pies de Pablo con su propio cinto para simbolizar lo que le ocurrira en Jerusaln. Agabo predijo que aqul que era dueo del cinto sera atado por los judos en Jerusaln y sera entregado a los gentiles (v. 11). Los profetas de la antigedad declaraban que sus mensajes eran "la palabra del Seor". Agabo declar lo que "dice el Espritu Santo". Pablo crea que el Espritu Santo le estaba guiando a Jerusaln. Sus amigos quisieron disuadirlo de hacer el viaje, implicando que entendan que el Espritu le estaba guiando en otra direccin (vv. 12, 13). Pablo estaba convencido de que su viaje a Jerusaln era la voluntad de Dios, hasta el punto de que estaba dispuesto no slo a ser encarcelado en Jerusaln sino tambin a morir all por Cristo (v. 15). En una manera semejante, Jess haba afirmado su rostro para ir a Jerusaln, aunque saba que ir a Jerusaln significaba la muerte. La determinacin de Pablo no revelaba obstinacin, sino fuerza de carcter. Estaba convencido de que la doctrina de la salvacin slo por la fe y la unidad de los gentiles y judos dentro de la iglesia eran principios vitales revelados por Dios a travs del Antiguo Testamento y de Cristo. La ltima etapa del viaje aparece en el v. 15: "Despus de esos das. . ." Muchos judos iran a Jerusaln para Pentecosts, que vena aproximadamente cincuenta das despus de la Pascua. Los discpulos de Cesrea se unieron a Pablo y sus asociados. Dado que el viaje era de unos 100 kilmetros, ms de un da de viaje, probablemente el grupo pas la noche en cierta villa donde viva Mnasn. Este era uno de los discpulos originales, probablemente uno de los 120, que haban sido los primeros en recibir el Espritu Santo en Pentecosts. Siendo de Chipre, puede haber llevado el evangelio a esa isla donde Pablo y Bernab comenzaron su primer viaje misionero.

Sucesos que llevaron al arresto de Pablo


21:17-36 Los temores de Pablo fueron aliviados en parte cuando lleg a Jerusaln y fue recibido con alegra por los cristianos all, quienes se comportaron como hermanos en Cristo (v. 17). Al da siguiente Pablo tuvo una conferencia con Jacobo y los ancianos quienes glorificaron a Dios cuando escucharon el informe de Pablo de lo que Dios haba hecho entre los gentiles. Ellos informaron a Pablo que muchos miles de los judos creyentes continuaban, sin embargo, siendo celosos por la ley. La prctica de que los judos cristianos continuaran guardando la ley mosaica sin forzar a los gentiles a guardarla, haba sido aceptada en la conferencia en Jerusaln. El punto principal se centraba en la circuncisin de los nios. Los cristianos de Jerusaln haban sido informados de que Pablo estaba enseando a los judos que vivan entre los gentiles que no circuncidaran a sus hijos ni mantuvieran las costumbres judas. Dado que una costumbre requera

que los judos no se asociaran con los gentiles incircuncisos, hubiera sido imposible tener a judos y gentiles en la misma iglesia si los judos se aferraban a sus costumbres y si los gentiles no se circuncidaban. En una tentativa para que existiera la comunin en las iglesias mixtas, Pablo puede haber animado a los judos a no guardar la costumbre de no asociarse con los gentiles incircuncisos. Quiz los cristianos de la iglesia juda segregada en Jerusaln no se vieran confrontados con este problema. Ellos se podan regocijar con Pablo en cuanto a las bendiciones de Dios sobre su ministerio entre los gentiles, pero tambin estaban preocupados por el problema creado por su asociacin con Pablo. Sugirieron que Pablo demostrara abiertamente su adhesin a las costumbres judas, purificndose junto con cuatro hombres que haban tomado un voto. Adems, recomendaron que Pablo pagara todos los gastos que requera este ritual, para que los judos vieran que el Apstol no se opona a guardar la ley y las costumbres judas. El propsito de Pablo al ir a Jerusaln no haba sido el de ensanchar an ms la diferencia entre los judos y los gentiles cristianos, sino poder lograr una reconciliacin. La sugerencia de los lderes de Jerusaln se atena a la decisin del concilio y no infringa la libertad de los gentiles a los que no se les requera que guardaran la ley de Moiss. Como Pablo era judo, no haba problema en que l siguiera las costumbres judas; por lo tanto, realiz el rito de la purificacin y acept pagar los gastos de los cuatro hombres que estaban cumpliendo sus votos. Cuando se completaba el voto nazareo, afeitndose la cabeza y quemando el cabello en el altar, se sacrificaban ofrendas consistentes en dos corderos, un carnero, un pan, una torta, junto con comida y bebida. Era una obra piadosa para los judos ricos poder pagar los gastos de los hermanos pobres que no podan afrontar el pago de los sacrificios. Este acto mostrara pblicamente que Pablo apoyaba las costumbres judas. El cumplimiento del voto de purificacin involucraba la notificacin pblica a los judos de que Pablo y sus cuatro asociados haban estado bajo voto nazareo y que los das de ese voto ya se haban cumplido. Aparentemente, Pablo fue por el templo con cada uno de los cuatro, anunciando que se haba ofrecido el sacrificio para cada uno de ellos (v. 26). Pablo estaba en el ltimo da para cumplir el voto cuando los judos no cristianos de Asa lo descubrieron en el templo. Lo aferraron e incitaron a la multitud acusndole de haber hecho cuatro cosas contra los judos: 1. Pablo no era leal a su propio pueblo; 2. Pablo proclamaba que no se deba guardar la ley de Moiss; 3. Pablo predicaba que los cristianos no tenan que observar las fiestas en Jerusaln y las ceremonias del templo; 4. Pablo haba trado griegos al templo y haba profanado el lugar santo. El prejuicio distorsiona la objetividad. Esta ltima acusacin contra Pablo estaba basada en conclusiones prematuras. Ellos haban visto a Pablo junto con el griego Trfimo en la ciudad,

pero en realidad no haban visto a Trfimo en el templo (v. 29). Los judos haban concluido que como haban visto a Pablo con un griego, l lo haba llevado al templo. El prejuicio tambin tuerce y pervierte la verdad. Quiz los judos de Asia haban escuchado a Pablo enseando a los gentiles que ellos eran salvos y aceptados en la iglesia cristiana sin tener que guardar las reglas del proselitismo. El prejuicio ciega al hombre para que no vea la realidad. Los judos afirmaban tener sancin divina sobre sus costumbres, y concluan que si las guardaban eran justificados ante Dios. Haban hecho de sus costumbres los requisitos para la salvacin. Sus actitudes haban reducido la religin a una lista de reglas legalistas. Jess enfrent esas mismas circunstancias. Fue rechazado y muerto por los lderes religiosos que juzgaron que era un blasfemo de Dios porque no haba estado de acuerdo en sustituir el legalismo por una relacin espiritual. Pablo fue acusado de profanar el atrio interior, el atrio de Israel, habiendo llevado a Trfimo a la seccin sagrada. Los que prendieron a Pablo lo arrastraron desde el atrio interior hasta el exterior, el atrio de los gentiles, donde se permita la entrada de los extranjeros. Entre los dos atrios haba muros y pilares que contenan la inscripcin en griego y en latn prohibiendo que todo extranjero pasara dentro "bajo pena de muerte". Despus que Pablo fue sacado del atrio interior se cerraron las puertas (v. 30). El atrio exterior estaba rodeado por columnas que formaban grandes claustros con techos espaciosos. En la esquina noroeste del atrio estaba la escalera que llevaba a la fortaleza Antonia. Esta fortaleza, construida por los asmoneos, era usada como la sede de la guarnicin o cohorte romana. Una cohorte estaba compuesta por mil hombres, y era comandada por un tribuno o "capitn principal". Cada cohorte estaba formada por diez centurias, cada una de ellas bajo un centurin. El comandante o tribuno de la cohorte era Claudio Lisias. Su nombre griego indica que no era romano de nacimiento. Posiblemente haba nacido en la regin de Licias y haba ganado su ciudadana romana bajo Claudio. Dado que los disturbios eran comunes entre los judos, los soldados romanos vigilaban la zona del templo. Ellos descubrieron el tumulto en el cual estaba Pablo justo a tiempo para rescatarlo antes de que lo mataran. Lucas describe la magnitud del tumulto afirmando que "toda la ciudad de Jerusaln estaba alborotada" (v. 31). La pena normal para un acto de blasfemia era el apedreamiento; sin embargo, la turba quera matar a Pablo golpendolo y azotndolo. Algunos centuriones fueron enviados con sus compaas de cien hombres cada uno. Por lo menos doscientos soldados fueron a aquietar la turba, la que dej de golpear a Pablo cuando vio al capitn, los centuriones y los soldados. El Antiguo Testamento registra dos tragedias que sucedieron en el templo. La sangre de Zacaras fue derramada en el atrio de la casa del Seor (2 Cr. 24:21). Alalia fue sacada del atrio y matada a la entrada (2 R. 11:4-16). Pablo fue arrestado y lo encadenaron a dos soldados. Los soldados recibieron rdenes de llevarlo hasta la fortaleza. La turba prefera matarlo antes de permitir que escapara en manos de

los gentiles (v. 36). Cuando Pablo lleg al segundo tramo de la escalera que llevaba desde el claustro hasta Antonia, pidi permiso para hablar. Como habl en griego, el capitn, decepcionado, se dio cuenta que Pablo no era "el egipcio" (v. 38). Aparentemente, Lisias haba llegado a la conclusin de que haba capturado al egipcio impostor, que haca poco haba organizado una revuelta y haba guiado a 4.000 hombres sicarios (hombres de pual) al desierto (v. 38). Josefo (Antig. XX. 8.6) describe la revuelta que dirigi el egipcio, el cual prometi a sus seguidores que los muros de Jerusaln caeran ante ellos, as como los muros de Jeric haban cado ante Josu. Cuando l y sus seguidores llegaron a Jerusaln, los soldados romanos, dirigidos por Flix, los atacaron. Algunos fueron muertos, otros capturados, pero el egipcio escap. Pablo se identific como un judo de Tarso, en Cilicia (v. 39). Cuando tuvo permiso para hablar, se dirigi a la gente en el dialecto hebreo, probablemente en arameo (v. 40).

Defensa de Pablo ante los judos


22:1-22 Dado que la historia y los antecedentes de Pablo eran desconocidos para la mayora de los judos, el Apstol dio un informe de su pasado (vv. 3 y sigs.). Haba cuatro acusaciones contra l, pero todas se podan resumir en una sola: enseaba que, en el reino de Dios, los gentiles y los judos eran iguales. El era considerado como un traidor a su pueblo y a la religin de sus antepasados. En su defensa personal contra estos cargos, Pablo seal que siempre haba sido un judo leal y que su ministerio a los gentiles se basaba en la obediencia al mandato de Dios. Pablo identific su hogar como Tarso de Cilicia. Aunque haba nacido fuera de la tierra santa, hizo sus estudios avanzados en la ley del Antiguo Testamento bajo Gamaliel, que era un fariseo eminente. Su preparacin inclua los principios de la observacin ms escrupulosa de la ley y las tradiciones de los padres. Los fariseos eran conocidos por su celo en guardar la ley. Pablo comprenda la emocin de la turba juda porque hubo un da cuando tambin "persegua yo este Camino hasta la muerte" (v. 4). El reconoca que la accin exaltada de los judos haba sido una expresin de su celo hacia Dios (v. 3). El haba experimentado ese mismo celo cuando Esteban haba sido apedreado. Al igual que sus adversarios, l tambin haba perseguido a hombres y mujeres que, aparentemente, despreciaban la ley. Algunos de los lderes judos podan recordar a Pablo, el cual haba perseguido a los cristianos veintitrs aos antes (v. 5). Aunque el discurso de Pablo sirvi como defensa para sus acciones, tambin lo us para compartir su experiencia con Cristo (vv. 6-16). El no haba planeado la experiencia sino que le fue dada por Dios. La gran luz que brill desde el cielo vino al medioda. No haba duda de que era un milagro dado por Dios. Junto con la luz vino la voz del Seor, que se identific a s mismo como Jess de Nazaret, a quien Pablo estaba persiguiendo al prender a los cristianos (v. 8). Pablo dijo que sus acompaantes vieron la luz pero "no entendieron la voz del que habla conmigo" (v. 9). En el captulo 9, Lucas indica que los que acompaaban a Pablo escucharon la voz. Un

examen de la gramtica en 22:9 revela que ellos no oyeron con entendimiento; sin embargo, pueden haber escuchado un ruido. Pablo continu compartiendo las series de eventos divinos que no le dejaron otra eleccin que hacer lo que Dios quera. Se le inform que Ananas en Damasco le dara ms instrucciones. No se poda acusar a Ananas de haber pervertido la teologa juda de Pablo, pues era un judo devoto que guardaba la ley. La ceguera, que haba resultado de la luz brillante en el camino, se fue cuando Ananas impuso las manos sobre Pablo. Este milagro le demostr que lo que Pablo haba experimentado provena de Dios. El milagro de la vista restaurada no poda haber ocurrido si no hubiera sido por el poder de Dios. Ananas interpret el evento como una indicacin de que Dios le haba escogido para ser salvo mediante la fe en "el Justo" (v. 14). La eleccin de Pablo no era slo para salvacin, sino tambin para servicio. El deba testificar "a todos los hombres" de lo que haba visto y odo (v. 15). Algunos han usado el versculo 16 para argumentar la regeneracin bautismal. El versculo no ensea que el bautismo lava los pecados. El nfasis est al final de la oracin: "invocando su nombre." Pablo fue limpio de sus pecados al invocar el nombre del Seor, y la experiencia espiritual fue simbolizada por el bautismo. Pablo se refiri a un viaje a Jerusaln y a una experiencia en el templo en la que Dios le revel que deba irse de Jerusaln (vv. 17 sigs.). Pablo us ms tacto que Pedro, al referirse al rechazo de los judos a Jess (v. 18). Al igual que Jons, fue renuente a obedecer la orden del Seor de dejar a su propio pueblo (v. 19). No se sabe cul habra sido la conclusin del discurso de Pablo si la gente hubiera seguido escuchndolo. Aparentemente escucharon su voz atentamente hasta el momento en que les comparti la orden que Dios le haba dado: "V, porque yo te enviar lejos a los gentiles" (v. 21). Tan pronto como mencion la palabra "gentiles" la turba reaccion violentamente y grit pidiendo su muerte (v. 22)

Pablo apela a su ciudadana


22:23-30 La turba haba escuchado tranquilamente hasta que Pablo mencion a los gentiles. Esa palabra confirm las sospechas que tenan de l y result en la afirmacin de que era un traidor y no mereca vivir. Los judos expresaron la costumbre oriental de sacudir sus vestidos y tirar polvo al aire. El tribuno romano no comprenda la razn para la reaccin de los judos. Se propuso saber la verdad azotando a Pablo hasta que confesara por qu los judos haban gritado contra l. Fue llevado por los soldados romanos para cumplir el castigo brutal que a veces resultaba en la muerte. Pablo esper hasta el ltimo momento para hacer uso de los privilegios de su ciudadana romana para escapar al castigo. A menudo los vasallos y los esclavos de Roma eran maltratados por los soldados, pero era ilegal que un ciudadano romano fuera golpeado vergonzosamente en

pblico o fuera castigado antes de haber sido juzgado y condenado. Cuando hizo uso de su ciudadana romana, se agrand la brecha de separacin entre l y los judos. Lucas seala que los centuriones y el tribuno se dieron cuenta de la seriedad de su accin al haber maltratado a un ciudadano romano. Por encima de todo, Pablo haba revelado al tribuno que l era ciudadano romano por nacimiento (v. 28). El tribuno tuvo miedo porque saba que haba hecho mal en atar a Pablo (v. 29). Por eso, prepar un juicio justo en el que los que acusaban a Pablo compareceran y presentaran el caso contra l. La identidad juda de Pablo ya no le traa ningn beneficio; ahora estaba obligado a identificarse con su herencia romana.

Pablo ante el Sanedrn


23:1-10 Dado que las acusaciones contra Pablo involucraban, aparentemente, asuntos de la ley juda, Lisias decidi llevar a Pablo ante el Sanedrn para ser juzgado. Pablo no compareci ante el Sanedrn como un criminal, sino como un igual. Mir con intensidad al concilio y se dirigi a ellos como "hermanos" (v. 1). En cierta poca Pablo haba ocupado un asiento entre ellos, ya fuera en el banco o entre los discpulos. Estaba relacionado con procnsules, asiarcas y otros lderes judos y gentiles. Pablo inform al concilio que estaba convencido de estar haciendo la voluntad de Dios (v. 1). El sumo sacerdote Ananas mostr arrogancia frente a esta afirmacin y orden que le golpearan en la boca. Esta accin era tpica de Ananas, a quien Josefo describe como avaro (codicioso) y cruel. Haba adquirido una riqueza tremenda usando medios violentos. Pablo reaccion espontneamente con las palabras: "Dios te golpear a t, pared blanqueada!" (v. 3). Estaban juzgando a Pablo por quebrantar la ley, pero Ananas acababa de quebrantarla ordenando una accin contraria a ella Le recordaron a Pablo que estaba hablando al "sumo sacerdote de Dios" (v. 4). Dado que la Escritura deca: "No maldecirs a un prncipe de tu pueblo" (v. 5), l reconoci su error y afirm que no saba que estaba hablando al sumo sacerdote. Probablemente quiso decir con esto que no haba considerado el cargo de la persona que haba dado la orden. Pablo respetaba el cargo, pero no a la persona que lo desempeaba. Pablo vio una ltima oportunidad para compartir la esperanza de Cristo con sus hermanos. Sus acusadores no haban querido admitir la verdadera causa de sus acusaciones. Buscaron razones religiosas para oponerse a l. Pablo haba avanzado muy poco en tratar de convencerles de que estaba actuando en obediencia a la voluntad de Dios. Cuando se dio cuenta de que parte de aqullos ante los que estaba compareciendo eran saduceos y parte eran fariseos, Pablo llev la discusin hacia controversias doctrinales. Su esperanza en Cristo estaba basada en la resurreccin de los muertos. Difera de los fariseos en el punto de reconocer que la esperanza cristiana inclua a los gentiles tanto como a los judos Pablo no mencion esta diferencia porque los judos se haban negado a reconocer que sus verdaderos problemas consistan en el odio hacia los gentiles y el orgullo nacional.

Pablo afirm que estaba siendo juzgado por haber predicado la resurreccin de los muertos. El haba estado en el Sanedrn y saba de los debates entre los dos grupos en cuanto a la resurreccin, los ngeles y los espritus. Su afirmacin avent el fuego del conflicto entre los dos grupos, y los fariseos lo apoyaron, declarando que no encontraban ningn mal en l (v. 9). El grupo aristocrtico y sacerdotal de los saduceos continu oponindose a Pablo. Los fariseos sostuvieron que si Dios haba hablado a Pablo, el Sanedrn no deba obstaculizar o condenar su trabajo. El debate entre los dos bandos cobr tanta emocin que el tribuno hizo que se llevara a Pablo antes de que fuera despedazado por algunos miembros del Sanedrn.

El apoyo y la liberacin de Dios


23:11-22 Pablo recibi una visin del Seor a travs de la cual fue consolado y guiado. Haba ido a Jerusaln con la conviccin de que deba testificar de Cristo a los judos. Tanto l como el evangelio fueron rechazados rotundamente por los judos. Pablo haba deseado ir a Roma, y ahora recibi la seguridad de que iba a testificar tambin all (v. 11). La dependencia de Pablo en su ciudadana romana le haba asegurado un juicio justo, pero no le aseguraba la proteccin contra el complot de los judos. Cuarenta judos fanticos, quiz zelotes, conspiraron contra l e hicieron un voto de que no comeran ni beberan hasta que lo mataran (v. 12). Probablemente los cuarenta eran sicarios que llevaban puales escondidos bajo sus mantos y asesinaban a sus enemigos mientras se confundan entre la gente. Ellos conspiraron con el Sanedrn para traer nuevamente a Pablo ante el concilio para hacer una investigacin ms a fondo. Los zelotes planeaban matarlo antes de que llegara al tribunal (vv. 14, 15). Su plan hubiera dado resultado si el sobrino de Pablo no lo hubiera puesto sobre aviso (v. 16). Hicieron llegar la noticia a Lisias quien atendi a la misma e hizo planes para mandar a Pablo a Cesrea durante la noche (vv. 17-23). Doscientos soldados, setenta hombres de a caballo y doscientos lanceros de las fuerzas especiales fueron llamados para brindar la mxima seguridad a un prisionero tan importante. Lisias saba que la situacin era explosiva, y estaba determinado a evitar que mataran a su prisionero. El tribuno orden al sobrino de Pablo que no le contara a nadie de su entrevista. Lucas no explica cmo el sobrino de Pablo se enter del complot, ni explica qu pas con los cuarenta hombres cuando fracasaron. Dado que proveyeron ms de un caballo para Pablo, Lucas implica que iran algunos acompaantes con l (v. 24). No se menciona ningn otro prisionero, pero es posible que tambin hubieran arrestado a alguno de los compaeros de Pablo (cf. 27:2). El juicio de este asociado pareciera no tener importancia, porque no representaba una amenaza para los judos, como lo era Pablo. Claudio Lisias escribi una carta a Flix, el gobernador de la provincia (vv. 25-30). Le explic las condiciones bajo las que tom a Pablo en custodia y le comunic que Pablo era un ciudadano romano. Tambin mencion el complot que hizo que enviara a Pablo inmediatamente a Cesrea y declar que Pablo era inocente de cualquier crimen que mereciera la muerte o el encarcelamiento (v. 29). Los soldados partieron con la carta y el prisionero, y durante la noche recorrieron la distancia de 48 kilmetros, hasta Antpatris. Dado que esa distancia era suficiente

para poner a Pablo fuera de peligro de los zelotes, los soldados de a pie regresaron a Jerusaln al da siguiente (v. 32). Las exigencias del viaje hubieran sido imposibles para hombres que no tuvieran la preparacin como soldados. Los hombres de a caballo continuaron con Pablo y entregaron a ste y la carta al gobernador. Pablo fue dejado bajo custodia en el pretorio (palacio) de Herodes, que serva como residencia del gobernador o procurador romano.

Juicio de Pablo ante Flix


24:1-27 El caso contra Pablo (vv. 1-9) El gobernador program el juicio de Pablo para cuando llegaran sus acusadores. Pablo no tuvo que esperar mucho a que llegara el sumo sacerdote Ananas con algunos ancianos y un orador o abogado, Trtulo, quien present ante el procurador el caso contra Pablo. Trtulo comenz su discurso haciendo cumplidos personales y adulaciones, algo muy caracterstico de la oratoria romana. Coment que bajo el gobierno de Flix se haba logrado paz, se haban solucionado los problemas y los judos le estaban agradecidos. En realidad, Flix era una persona despreciable, pero puede haber habido algo de cierto en la alabanza de Trtulo. Al hacerse cargo de su oficio haba eliminado a los bandidos. El historiador Tcito (Hist. V:9) dijo que Flix "se deleitaba en crueldad y codicia, y esgrima el poder de un rey con la mente de un esclavo". Su tercer esposa, Drusila, era juda. Trtulo acus a Pablo de ser una persona perjudicial, un agitador entre los judos y el cabecilla de la secta de los nazarenos. Las acusaciones de que Pablo creaba disensin entre los judos y era el cabecilla de la secta de los nazarenos, eran cargos polticos. Aparentemente "la secta de los nazarenos" se refera a los cristianos cuyo lder era de Nazaret. Pablo fue acusado de violacin religiosa al profanar el templo (v. 6). El versculo 7 no aparece en los manuscritos ms antiguos. Trtulo inst a Flix a que examinara personalmente a Pablo para establecer la verdad de sus acusaciones (v. 8). Los judos que acompaaban a Trtulo confirmaron sus declaraciones. Defensa de Pablo (vv. 10-21) Pablo neg dos de los tres cargos que le hizo Trtulo. Neg ser un agitador que provocaba problemas en Jerusaln (v. 12), porque l haba ido all slo doce das antes para adorar (v. 11). Reconoci parcialmente el segundo cargo de ser el cabecilla de la secta "el camino que ellos llaman hereja" (v. 14), pero neg que los que seguan "el Camino" se haban negado a adorar a Dios de acuerdo a la ley y los profetas (v. 14). Como un seguidor "del Camino" Pablo invoc ser un judo ms leal que los que lo acusaban. "La secta" enfatizaba la resurreccin tanto de justos como de injustos, una doctrina que enseaban los fariseos (v. 15). Los fariseos tambin hacan hincapi en que la persona que guardaba la ley quedaba sin mancha delante de Dios. Pablo no slo tena su conciencia limpia ante Dios y los hombres, sino que haba ido ms all de las exigencias de la ley, trayendo una ofrenda a su propio pueblo (vv. 16, 17).

Pablo refut el tercer cargo de querer profanar el templo, sealando que "unos judos de Asa me hallaron purificado en el templo, no con multitud ni con alboroto" (v. 18). Los judos de Asia eran responsables por el tumulto. Pablo les record a los que le acusaban que ya haba sido juzgado ante el Sanedrn el cual no haba podido encontrarlo culpable de nada malote/. 23:1-10). Los fariseos en el concilio haban defendido la proclamacin de Pablo en cuanto a la resurreccin. La decisin de Flix (vv. 22-27) El nfasis de Pablo en la doctrina bsica de la resurreccin hizo imposible que los fariseos apoyaran a los saduceos en querer condenar a Pablo como hereje. Dado que quienes lo acusaban no se podan poner de acuerdo y que su testimonio contradeca las acusaciones, Flix pidi que se continuara la investigacin antes de hacer una decisin. Pusieron a Pablo bajo custodia, pero se le dio cierta libertad; por lo tanto, Lucas implica que Flix no consideraba que Pablo era culpable de algn crimen de los que concernan a su tribunal. Flix estaba casado con Drusila, una juda, hija de Agripa I, el cual mat a Jacobo. Ella era hermana de Agripa II y Berenice (cf. 25:23). Drusila naci en 38 d. de J.C. y se haba casado con Azizos, rey de Emesa, a la edad de 15 aos. Ella y Berenice estaban celosas una de la otra por su belleza, y cada una trataba de aprovechar las oportunidades para elevar su estrato social. Drusila dej a Azizos para convertirse en la tercera esposa de Fx. Flix conoca algo del cristianismo y deseaba poder comprenderlo mejor. El y Drusila invitaron a Pablo a que les hablara "acerca de la fe en Jesucristo" (v.24). Pablo no us sus oportunidades ante los oficiales romanos para defenderse, sino para hablar de Cristo. Las palabras de Pablo en cuanto a. la justicia, dominio propio y juicio futuro se aplicaban a la ambicin de dinero de Flix (su deseo de sobornov. 26), a su poder social y poltico, y a su gratificacin personal. De la misma manera, el mensaje se aplicaba a Drusila, que estaba dominada por la vanidad, los celos y la ambicin social. Aunque Flix reconoci que Pablo era inocente, lo dej en la crcel, esperando recibir cohecho y esperando tambin apaciguar a los judos (v. 27). En vez de arrepentirse cuando reconoci su culpa, Flix despidi a Pablo con la dbil excusa de que en ese momento no tena tiempo para escucharle (v. 25). Pablo continu en Cesrea, en la crcel, hasta que Festo'lleg a ser procurador.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Cul fue el propsito principal del viaje a Jerusaln que plane Pablo? 2. Es posible que Ilrico (Ro. 15:19) fuera una de las regiones mencionadas por Pablo en Hechos 20:2? 3. Qu llevaba Pablo a Jerusaln de las iglesias de Macedonia? Quin lo acompa? 4. Mencione dos propsitos de la ltima visita de Pablo a Macedonia.

5. Quin era Aristarco? 6. A qu se refiere el "partimiento del pan"? 7. Por qu los cristianos del Nuevo Testamento eligieron adorar en domingo? Mencione tres referencias bblicas que revelan que los cristianos adoraban en domingo. 8. Note el "nosotros" y "navegamos" de Hechos 20:5, 6. Dnde se reuni Lucas con Pablo? 9. Por qu Pablo defendi su carcter y conducta delante de los ancianos de Efeso? 10. Cules son los tres ttulos para el liderazgo de la iglesia primitiva que estn implicados en Hechos 20:28? 11. Cul es la responsabilidad principal de los obispos? 12. Qu predijo Agabo en relacin con Pablo? 13. Por qu insisti Pablo en ir a Jerusaln contra el aviso de sus amigos que eran guiados por el Espritu? 14. Qu molestaba a los cristianos de Jerusaln en cuanto a las enseanzas de Pablo? 15. Qu sugirieron los lderes cristianos de Jerusaln que deba hacer Pablo? 16. Cules fueron las cuatro acusaciones que los judos presentaron contra Pablo? 17. Quin era Claudio Lisias? 18. Con quin confundi Lisias a Pablo? 19. Mencione dos puntos que Pablo enfatiz al defenderse contra las acusaciones. 20. Qu fue lo que motiv que la gente dejara de escuchar la defensa de Pablo desde las escaleras de la fortaleza Antonia? 21. Cul fue la noticia que le llev a Pablo su sobrino? 22. Cul afirm Pablo era la causa por la que estaba delante del tribunal? 23. Cmo obtuvo Pablo su ciudadana romana? 24. Mencione dos acusaciones presentadas por Trtulo que neg Pablo. 25. Mencione dos razones por las que Flix dej a Pablo en la crcel.

26. Por qu busc Flix cultivar la amistad de Pablo y posponer su caso?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 744-747 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario: a. Note la pluralidad de ancianos en Efeso. Representaban a una sola iglesia? b. Analice el sermn de Pablo en Hechos 22:3-21. Qu aprendemos acerca de Pablo en ese sermn? c. Cauta la conducta de Pablo frente al Sanedrn, d. Cul era la acusacin contra Pablo? Suspendieron los fariseos la acusacin despus que Pablo se identific con ellos en contra de los saduceos? e. Por qu fue llevado Trtulo para representar a los acusadores de Pablo? Qu clase de lenguaje emple Trtulo al comenzar la acusacin contra Pablo? Cules fueron las tres acusaciones que presentaron contra Pablo? f. Cmo contest Pablo estas acusaciones? Cul fue la decisin de la corte? g. Cmo afect la apelacin de Pablo a su ciudadana romana en Hechos 22:25 en su relacin futura con los judos? 2. Cundo comenz la adoracin el da domingo entre los cristianos? Por qu guardamos el domingo y no el sbado? Es el domingo el cumplimiento del sbado judo? 3. Cul es la relacin y la responsabilidad del obispo, del pastor y del anciano? (Hch. 20:17-31.) 4. Fue el discurso de Pablo en Hechos 22:3-31 primeramente una defensa de s mismo o un testimonio por Cristo? 5. Era honrado Pablo en declarar al Sanedrn (Hch. 23:1-10) que estaba siendo acusado porque l predic la esperanza de la resurreccin de los muertos? 6. Comprometi Pablo su posicin doctrinal, tocante a la salvacin por la fe, cuando acord pasar por la purificacin en respuesta a la peticin de los lderes cristianos en Jerusaln?

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Captulo 12

MISIN DE PABLO A ROMA


(25:128:31)

Introduccin
El propsito de Lucas al escribir Hechos era mostrar que Cristo es el Rey y Seor universal. A Lucas le interesaba especialmente el seoro de Cristo para los gentiles, entre los cuales se encontraba l mismo. Para lograr su propsito era necesario que mostrara las conquistas geogrficas, sociales y nacionales del evangelio bajo el poder del Espritu Santo. No se propuso brindar la historia completa de la extensin del evangelio, sino que incluy incidentes representativos que mostraran que Cristo es Seor de todos. Lucas muestra como la gente de diferentes niveles sociales lleg al reino. La mayora de los primeros en responder al evangelio en Jerusaln y Galilea eran pobres. No pas mucho tiempo antes de que los sacerdotes creyeran. Despus de que el evangelio hubo cruzado los lmites nacionales judos, Cristo fue predicado a un oficial de la reina de Etiopa. Durante el primer viaje misionero, crey un gobernador romano. En varias ocasiones Pablo tuvo la oportunidad de presentar a Cristo a oficiales romanos. En Atenas habl a los intelectuales. Lucas muestra que el cristianismo no estaba limitado a una nacin o grupo social. Cristo es Seor para toda la gente. El propsito de Lucas de mostrar que Cristo es el Seor no se cumpli hasta que el testimonio cristiano fue presentado en Roma. Pablo no fue el primero en llevar el evangelio a Roma, pero su contribucin a la iglesia all a travs de su epstola y de su visita, merece el lugar que Lucas dedica en Hechos a su viaje a Roma. En primer lugar, Lucas describe las condiciones que llevaron a Pablo a viajar a Roma. Luego comparte algunas de las experiencias del viaje. El libro termina con una breve narracin de la manera cmo los judos cristianos recibieron a Pablo, y una referencia a su ministerio entre los gentiles en Roma. Dado que la iglesia en Roma haba llegado a ser predominantemente gentil, es significativa la contribucin de Pablo a la misma.

La apelacin a Csar
25:1-12 Durante los dos aos de encarcelamiento en Cesrea, Pablo no estuvo completamente recluido. Puede ser que haya vivido en una casa particular, con mucha libertad, aunque estaba encadenado a un soldado. Se le permita tener con l amigos y colaboradores. Quiz Felipe y otros cristianos de Cesrea lo visitaran frecuentemente. Puede ser que Lucas y Aristarco hayan estado a su lado constantemente. Es posible que las epstolas carcelarias a los Efesios, Colosenses y Filemn hayan sido escritas en Cesrea.

Festo sucedi a Flix como procurador entre los aos 55 y 60 d. de J.C. Aunque no se ha establecido la fecha de su llegada a Cesrea, de acuerdo a la cronologa de Lucas, sera al final del perodo. Probablemente el juicio de Pablo ante Festo ocurri en 59 o 60 d. de J.C. Festo haba estado slo tres das en el nuevo oficio provincial cuando fue a Jerusaln donde le presentaron las acusaciones contra Pablo. Dado que el procurador era el responsable de mantener la paz en su provincia, trat de mantener la buena voluntad de la gente. Sabiendo que era ventajoso complacer a los judos, los principales sacerdotes le pidieron un favor que, pensaban, no les sera negado. Le pidieron que trajeran nuevamente a Pablo a Jerusaln para ser juzgado. El Sanedrn acept los planes de los sicarios para asesinar a Pablo cuando volviera de Cesrea a Jerusaln. Festo mostr justicia y sabidura al negar el pedido, pero ofreci reabrir el juicio si los lderes judos queran renovar sus acusaciones contra l. Como Festo era romano, estaba en desventaja en cuanto al conocimiento de las leyes peculiares de los judos, y las razones por las que estaban acusando a uno de los de su propio pueblo. Aparentemente, estaba convencido de que Pablo no era culpable de ninguna ofensa criminal, pero siendo un nuevo procurador, no se poda dar el lujo de ignorar las demandas de los lderes de sus subordinados. Despus de ocho o diez das, Festo regres a Cesrea y los lderes judos estuvieron listos para el juicio contra Pablo (v. 6). Lucas no repite las acusaciones que se hicieron contra Pablo. Lo que menciona es que presentaron "muchas y graves acusaciones, las cuales no podan probar" (v. 7). La defensa de Pablo indica que fue acusado nuevamente de quebrantar la ley religiosa de los judos (enseando que no se necesitaba la circuncisin para tener una relacin correcta con Dios), de interrumpir la adoracin pblica en el templo (al asumir que haba llevado al templo a un gentil incircunciso) y de sedicin (al predicar lealtad a Jess, en vez de a Csar). Aunque los judos no pudieron probar sus acusaciones contra Pablo, Festo quiso hacerles un favor; por lo tanto, decidi que Pablo deba ir a Jerusaln para ser examinado nuevamente por el Sanedrn. Festo planeaba estar presente en el juicio (v. 9). Dado que no comprenda las leyes judas, quiz pensara que al reabrir el juicio ante el Sanedrn tendra la oportunidad de comprenderlas mejor. Pablo se neg a volver a ser juzgado ante el Sanedrn, reconociendo que su propio pueblo haba tomado decisiones basndose en las emociones y el prejuicio en vez de basarse en la justicia. Ya haba estado ante el Sanedrn y se haba defendido contra las acusaciones distorsionadas. Los celos y el prejuicio haban cegado los ojos de los judos; por lo tanto, no vala la pena seguir discutiendo con ellos. El tribunal de Csar no haba encontrado ninguna falta en l, con respecto a la acusacin de que haba agraviado a los judos. Pablo estaba de acuerdo en que si haba cometido un crimen digno de muerte deba morir (v. 11). Dado que no se haba probado que era culpable de crmenes, rechaz ser entregado a la turba juda, porque sta poda dejarse incitar hasta llegar a cometer una locura irracional. Pablo no tena miedo de morir, pero no vea ningn propsito en que lo llevaran de vuelta a Jerusaln para asesinarlo. Sus manos estaban libres de la sangre de los judos. Ellos tendran que dar un informe de sus hechos ante Dios. Pablo apel a Csar (v. 11).

Los derechos de los ciudadanos romanos se protegan con mucho cuidado. Si un ciudadano pensaba que no estaba recibiendo un juicio justo en el tribunal provincial, poda apelar a Csar. Pablo ya haba sido juzgado y haban visto que era inocente, pero el procurador haba decidido devolverlo a Jerusaln donde Pablo saba que le esperaba la muerte. No le quedaba otra alternativa que apelar a Csar. La apelacin de Pablo permiti que Festo se desligara de la responsabilidad del caso, y se la transmitiera a otro sin hacer peligrar su posicin. Si Festo hubiera liberado a Pablo, los judos se habran enfurecido. Si Festo hubiera condenado a Pablo, habra actuado contrariamente a la justicia romana. Personalmente pensaba que Pablo era inocente y deba ser puesto en libertad (c/. 26:31, 32).

El caso de Pablo es discutido con Agripa II


25:13-27 Agripa II era el hijo de Heredes Agripa que haba sido rey de Judea hasta el 44 d. de J. C. (c/. Hechos 12). Agripa II se haba criado en la corte de Claudio, pero debido a que tena slo diecisiete aos cuando muri su padre, no le dieron el reino que ste tena. Ms tarde, cuando muri su to, el rey Heredes de Calis, le dieron su principado. El rey Herodes se haba casado con la hermana de Agripa, Berenice. Ms tarde Claudio le dio a Agripa II la responsabilidad de nombrar al sumo sacerdote de los judos, y cambi Calis por algunos principados en la Palestina del norte. Agripa II tambin recibi el ttulo de rey. De las tres hermanas de Agripa (Berenice, Mariana y Drusila) dos se conocen por el libro de Hechos. Drusila ya haba sido presentada como la tercer esposa de Flix. Berenice, luego de la muerte de su to y primer esposo Herodes, se uni a su hermano Agripa II en Roma. En la sociedad romana comenzaron a circular informes escandalosos en cuanto a sus relaciones incestuosas. Berenice se fue de la ciudad, y se cas con Polemo, un potentado de Cilicia. Sin embargo, poco despus lo abandon y volvi a su hermano. Ni Drusila ni Berenice fueron famosas por su castidad. Se acostumbraba que los prncipes y autoridades dependientes presentaran sus respetos a la llegada de un nuevo gobernador. Agripa II y Berenice fueron con ese propsito a Cesrea, poco despus de que Festo haba tomado posesin de su cargo (v. 13). Su visita result en una estancia prolongada (v. 14). Dado que Festo no haba resuelto completamente el caso de Pablo y necesitaba ms informacin para enviarle a Csar, discuti el asunto con Agripa II y le pidi consejo. Agripa haba sido reconocido oficialmente como una autoridad en asuntos de la poltica religiosa de los judos. Era judo de nacimiento, pero era romano por su educacin y por su simpata. Festo resumi el caso de Pablo ante Agripa. Reconoci que cuando realiz el juicio de Pablo, los que lo acusaban "ningn cargo presentaron de los que yo sospechaba" (v. 18). Festo revel su impresin de que el principal punto de desacuerdo entre Pablo y los que lo acusaban se centraba en la resurreccin de Jess (v. 19). Siendo un romano, Festo reconoca que era incompetente para investigar las cuestiones religiosas de los judos. Pablo se haba negado a ir a Jerusaln para ser examinado nuevamente y haba apelado al Csar.

Agripa II se interes en el caso de Pablo. Quiz haba odo de la predicacin del famoso Apstol, y estaba bien al tanto de la controversia entre los fariseos y los saduceos en cuanto a la resurreccin. Probablemente no saba nada de Jess, ya que haba pasado su vida en Roma, pero tena conocimiento de la esperanza mesinica de los judos. Aunque la vida inmoral de Agripa chocara con el mensaje de Pablo, su actitud a favor de Roma y su conocimiento de las tradiciones judas lo haban preparado para ser un juez imparcial, pero bien informado. La vanidad y la ambicin social de Agripa y Berenice se muestran en la pompa del gobernador subordinado (v. 23). El verdadero poder estaba en manos de Festo, pero ste le dio al joven rey la oportunidad de hacer una exhibicin pblica con apariencia de poder. La audiencia se realizara en el auditorio del palacio. El rey recibi el asiento del gobernador provincial, pero el gobernador tena la autoridad de pronunciar el veredicto final. Festo present a Pablo, el prisionero, al rey Agripa, reconociendo nuevamente que no haba encontrado nada digno de muerte en l (v. 25). Afirm que el propsito de la investigacin era descubrir nueva informacin, la que debera ser presentada al emperador para el juicio de Pablo (vv. 26, 27).

Testimonio de Pablo ante Agripa II


26:1-23 Pablo no perdi su oportunidad de hablar ante un rey judo, un procurador romano, los hombres principales de la ciudad y los comandantes de las tropas, cuando Agripa lo invit a hablar. Lucas describe el discurso de Pablo y su defensa (v. 1), pero Pablo combin su defensa con un testimonio del evangelio. Pablo comenz su discurso con un cumplido para el rey. Se consideraba afortunado de tener la oportunidad de presentar su caso ante Agripa II, el cual haba tenido la oportunidad de conocer las costumbres y controversias judas. Dado que Cus oyentes comprendieron el orgullo y la lealtad de un judo hacia las costumbres de sus padres, Pablo les refiri su vida anterior. Aunque se le acusaba de hablar contra la ley de Moiss, l haba sido un fariseo que se aferraba a la observacin ms estricta de la ley (v. 5). Pablo pas rpidamente de su experiencia personal a su comprensin del Antiguo Testamento. Dios haba prometido a las doce tribus que seran una gran nacin, que tendran su propia tierra y que se les dara un rey eterno (v. 7). La bendicin especial del reino de Dios era la resurreccin mediante la cual el pueblo de Dios sera establecido eternamente en el reino. El reino no se acabara cuando la gente muriera. Pablo explic que anteriormente l haba rechazado el plan de Dios y haba conspirado contra Jess y sus seguidores (vv. 9-11). Haba estado relacionado personalmente con la oposicin al cristianismo. La forma de vida de Pablo se haba dado vuelta completamente por un encuentro personal con el Seor del cielo. Describi su experiencia como una luz del cielo que brillaba ms que el sol. Haba escuchado una voz que le deca en el idioma hebreo: "Saulo, Saulo, por qu me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijn" (v. 14). El descubri

que el Seor del cielo era Jess a cuya causa se estaba oponiendo. Los guiadores de bueyes, llevaban un palo con una punta aguda en uno de sus extremos para aguijonear a los bueyes y hacer que caminaran hacia adelante. A menudo los bueyes, que todava no se haban acostumbrado al yugo, cuando se les golpeaba por primera vez con el aguijn, daban coces y hacan que la punta se les clavara en las patas. De igual manera, el oponerse a la voluntad de Jess slo produca frustracin y castigo. A travs de esta experiencia, Pablo reconoci lo intil de su rebelin y se rindi al Seor (v. 16). La voluntad de Cristo para Pablo era que predicara a os gentiles para que ellos tambin pudieran ser trados al reino de Dios. El versculo 18 brinda un excelente resumen de la doctrina paulina del reino. El crea que el da del Seor haba llegado en Cristo; ese da cuando el pueblo de Dios seria librado del dominio de Satans, quien gobierna en este mundo, y nacera al reino de Dios. La gente de este mundo anda en tinieblas, ignorando la verdad y la realidad de la vida. La gente con mente mundana piensa que la vida consiste en satisfacer las pasiones y ambiciones egostas y en las posesiones materiales. Las personas cuyas vidas estn controladas por estos valores andan en tinieblas y estn bajo el control de Satans. El Libertador de Dios fue enviado en la persona de su Hijo, el cual perdona los pecados de los que se arrepienten y concede la vida del reino a los que creen en l como el Mesas. Los que renuncian a la vida terrenal de pecado y creen en Cristo son llevados de las tinieblas a la luz. Estos descubren la realidad de la vida en comunin con Dios. Segn el versculo 18, Pablo crea en la realidad del reino de Dios pero no le comparaba con ninguna organizacin terrenal. El tenia la idea de una realidad espiritual superior en la cual, o Satans o Dios dominaban la vida del individuo. A travs de Cristo, Dios viene a dominar la vida de una persona, cuando sta invita a Cristo por fe a ser su Rey. Todo el que toma esta decisin, descubre la luz, la realidad y el significado de la vida ahora y para siempre. La vida debe ser vivida en un plano superior al nivel material actual. El poder de este nuevo nivel de vida viene del Espritu Santo cuando la persona entra en el reino de Dios por la fe. Pablo afirm nuevamente que el cambio de su antigua lealtad a las costumbres judas y a la interpretacin del Antiguo Testamento no era el resultado de su propia eleccin, sino que haba venido de Dios (v. 19). Si l hubiera continuado desobedeciendo y "dando coces contra el aguijn" hubiera resultado en un desastre. No poda oponerse a Dios. En obediencia a la visin celestial, declar a los judos de Damasco, Jerusaln y toda Judea que ellos y los gentiles deban arrepentirse y hacer obras dignas de arrepentimiento (v. 20) Pablo haba sido acusado de traicionar a Dios hablando contra la ley de Moiss. Sus llamados al arrepentimiento genuino y a la verdadera justicia no podan ser contrarios a la voluntad de Dios. Sin embargo, algunos judos lo prendieron cuando estaba en el templo y quisieron matarle (v. 21). El hecho de que Pablo estaba dando su testimonio ante Agripa era evidencia de que Dios aprobaba su trabajo y lo haba libertado. Pablo afirm que todo lo que haba enseado estaba basado en el Antiguo Testamento, en una interpretacin de los profetas y en Moiss (v. 22). El encontraba en el Antiguo Testamento que el Mesas de Dios deba sufrir y ser levantado de los muertos (v. 23). Antes de su experiencia en el camino a Damasco, Pablo sostena el punto de vista tpicamente judo de que el Mesas sera victorioso y reinara con poder y esplendor. La

esperanza nunca se haba concretado debido a que muchos que pretendan ser el Mesas haban sido derrotados junto con sus reinos mediante la muerte o la destruccin. Dios demostr que era capaz de cumplir su promesa de un Mesas y un reino eterno cuando venci a la misma muerte. La muerte te vencida en la resurreccin de Jess, quien fue el primero en proclamar a los judos y a los gentiles la luz de la nueva vida del remede Dios (v. 23). La vida y las creencias de Pablo cambiaron totalmente debido a que el Seor resucitado se le apareci y te permiti comprender estas verdades.

Las respuestas al mensaje de Pablo


26:24-32 La respuesta mordaz de Festo (vv. 24-26) La realidad de la nueva vida que Pablo experimentaba en Cristo hizo que se emocionara de tal manera en su presentacin del evangelio que Festo exclam que Pablo estaba fuera de s. Probablemente, Festo no conoca las Escrituras judas y su interpretacin, pero puede haber estado al tanto del concepto de la resurreccin que enseaban las religiones de misterio de los griegos y los romanos. Sin embargo, en las religiones de misterio la resurreccin era un smbolo de la renovacin de la vida despus del invierno. Pablo habl de una persona a quien Dios le mand que estableciera un reino eterno compuesto de gente que resucitara para vida eterna. El concepto de un Rey ungido de Dios, que obtendra la victoria a travs del sufrimiento y la humillacin, era tan extrao para los romanos como lo era para los judos. La vida gloriosa que Pablo present como el resultado de la sumisin, y no de la auto negacin, le pareci una contradiccin a Festo. En su confusin, Festo exclam que Pablo estaba loco. Pablo respondi que no lo estaba, sino que "hablaba" palabras de verdad (v. 25). Pablo se dirigi al rey Agripa para apoyar su afirmacin. Seguramente Agripa saba que Pablo hablaba con sentido, porque el cristianismo era el cumplimiento de la profeca del Antiguo Testamento. El cristianismo haba crecido rpidamente y no era ya un movimiento oscuro. No slo el movimiento, sino tambin la verdad del cristianismo eran conocidos ampliamente. Las doctrinas cristianas de la resurreccin de los muertos y la venida del Mesas tambin eran doctrinas prominentes en el judasmo, y Agripa las conoca bien. La respuesta de Agripa (vv. 27-29) Cuando Pablo mir a Agripa, su entusiasmo por Cristo le llen nuevamente al punto de presionarle a que tomara una decisin (v. 27). Pablo saba que los judos aceptaban el Antiguo Testamento como la Palabra autoritativa de Dios; por lo tanto, estaba convencido de que Agripa crea lo que l estaba diciendo, ya que sus palabras estaban basadas en los profetas. La respuesta de Agripa a Pablo ha sido el texto de muchos sermones, pero el significado de la frase puede ser diferente al que aparece en la versin Reina-Valera, Revisin 1960. Es posible que Agripa haya dicho: "Pablo, ests tratando de hacerme cristiano con tan poca persuasin?" Aunque Agripa estaba interesado en los argumentos de Pablo y su interpretacin del Antiguo Testamento, puede haberse sentido molesto de que Pablo se dirigiera a l para apoyar su posicin, delante de los dignatarios de la ciudad. El fervor de Pablo no disminuy ante la respuesta negativa de las dos

autoridades polticas, sino que expres su firme deseo de que no slo Agripa sino todos los que estaban escuchando, compartieran su experiencia, excepto sus cadenas (v. 29). Conclusin de Agripa con respecto al caso de Pablo (vv. 30-32) Lisias saba que Pablo no haba cometido ningn crimen digno de encarcelamiento o muerte; tampoco Festo lo encontr culpable. Agripa se apart junto con el gobernador y Berenice para una breve conferencia. Estuvo de acuerdo con Lisias y Festo en que Pablo no haba hecho nada digno de encarcelamiento o de muerte. Agripa concluy que Pablo poda haber sido dejado libre, si no hubiera apelado a Csar. Algunos pueden llegar a la conclusin de que Pablo actu demasiado aceleradamente al apelar a Csar. Sin embargo, si no hubiera tomado esta decisin, hubiera sido llevado nuevamente a Jerusaln donde la esperara una muerte segura. La experiencia de Pablo tambin revela el cuidado providencial de Dios. Pablo haba recibido la promesa de que ira a Roma. Ni aun su encarcelamiento pudo anular el plan de Dios, sino que sirvi para que se hiciera su voluntad.

Viaje de Pablo a Roma


27:128:15 Desde Cesrea hasta Buenos Puertos (27:1-8) No era muy halagador pensar en realizar un viaje al comienzo del invierno, cuando el mar poda volverse traicionero y tormentoso. Durante los meses de invierno, el mar estaba prcticamente cerrado para la navegacin. Frank Stagg ha sugerido que el viaje brinda una buena imagen de la vida y el ministerio de Pablo. "Todo su ministerio fue tormentoso; a menudo fue repudiado; a menudo se vio deprimido; pero sus decisiones a largo alcance se vieron ampliamente vindicadas por la historia posterior."22 A travs de todo el viaje, el autor se centra en Pablo y su fe inquebrantable en su Dios, aun en las horas ms difciles. Durante los seis o ms meses que dur el viaje, el Apstol demostr ser un profeta y un verdadero lder espiritual. Aparentemente el autor se volvi a reunir con Pablo durante su viaje, porque vuelve a usar la primera persona plural. "Algunos otros presos" (de diferente clase) tambin fueron llevados a Roma. Se menciona a Aristarco de Tesalnica como un compaero de Lucas y Pablo (v. 2). En Colosenses 4:10 se lo menciona como un compaero de prisiones. Pablo fue puesto bajo el cuidado de Julio, quien reserv pasajes para el grupo hasta Mira, en Licia, en un barco costero. La poca para la navegacin ya haba casi finalizado; no haba ningn barco en el puerto que partiera directamente hacia Roma. Quiz Julio planeaba ir a Efeso, luego cruzar el mar Egeo hasta Corinto y all tomar otro barco hasta Roma.
22

The Book of Acts (Nashville: Broadman Press, 1955), p. 255.

El primer da cubrieron una distancia de unos 110 kilmetros hasta Sidn. Pablo ya se haba ganado el respeto y la amistad de Julio, quien le permiti que visitara a sus amigos mientras el barco estaba anclado en Sidn. Puede ser que Pablo no estuviera bien de salud, lo que explicara la presencia de Lucas (un mdico) con l. Dado que ya haban empezado a soplar los vientos del oeste, el barco naveg al amparo de Chipre, en vez de cruzar el mar abierto. El viaje a travs de las costas de Cilicia y. Panflia se hizo muy lento. En Mira, Julio consigui pasajes en un barco de cereales, que probablemente se haba desviado de su curso al ir desde Alejandra hacia Italia. Los vientos del noroeste continuaban soplando y hacan muy dificultosa la navegacin. El barco encontr refugio temporario contra los vientos adversos en la isla de Creta, y finalmente lleg a Buenos Puertos, en la regin del sudoeste de Creta. Tormenta en el viaje hacia Malta (27:9-44) El "ayuno" era la fiesta del perdn juda, la que se celebraba a comienzos de octubre, una poca del ao cuando la-navegacin era muy peligrosa. Dado que la nave no poda avanzar, despus de que rode la zona sudoeste de Creta y puso su proa al nordeste hacia el viento, permaneci anclada en Buenos Puertos por varios das. Pablo advirti al centurin y al capitn del barco que si continuaban adelante con el viaje sufriran una gran prdida en la carga, la nave y las vidas (v. 10). El centurin y la tripulacin del barco estuvieron de acuerdo en postergar el viaje a Italia hasta pasar los meses de invierno, pero deban buscar un puerto ms adecuado en la costa noroccidental de Creta, en Fenice (v 21). Despus de varios das, el viento cambi hacia el sur y se aplac bastante; por lo tanto el centurin y el capitn decidieron que podan lograr su propsito de llegar hasta Fenice (v. 13). El barco estaba avanzando a lo largo de la costa de Creta, cuando, repentinamente, el viento cambi hacia el noroeste (llamado Euroclidn) llevando la nave hacia el mar abierto (vv. 14, 15). El barco fue empujado hasta pasar la pequea isla de Clauda, al sudoeste de Creta. La isla ofreci algo de proteccin a la tripulacin y tambin le dio la oportunidad de reforzar el casco del barco, asegurndolo con cables (vv. 16, 17). Como no saban en qu direccin iban, la tripulacin tena miedo de las arenas movedizas de la costa de frica, cerca de Cirene; por lo tanto, arriaron las velas y navegaron a la deriva en la tormenta. Cuando la tormenta se torn ms violenta, tiraron al mar la carga y los aparejos de la nave (vv. 18, 19). El capitn no poda determinar la direccin a la que eran empujados, sin la ayuda de un comps. Los hombres de mar de la antigedad dependan del sol y las estrellas para la navegacin (v. 20). Como la tormenta continu por varios das, gradualmente fueron abandonando la esperanza de salvarse (v. 20). La tarea de aligerar el barco impidi que pudieran prepararse la comida. Cuando haban perdido todas las esperanzas, Pablo se par para darles nimo. Les record que si hubieran seguido su consejo en Creta, no habran tenido que sufrir prdidas ni peligro (v. 21). Quiz a Pablo no le interesara tanto decir "se los dije", sino mostrar que tena que

confiar en la palabra que el Seor haba revelado a travs de l. Pablo inform a los 276 que se encontraban a bordo que el barco se perdera, pero no se perdera ninguna vida. Su profeca estaba basada en un mensaje que haba recibido de Dios a travs de un ngel. El Dios de Pablo era capaz de resguardar sus vidas para que se pudiera llevar a cabo su voluntad, ya que haba determinado que Pablo comparecera ante el Csar. Luego de pasar catorce noches en el mar, los marineros detectaron que el barco se estaba acercando a tierra firme (v. 27). Bajaron las anclas para impedir que la nave chocara contra las rocas. Los marineros quisieron escapar en un pequeo bote, pero Pablo los descubri y avis al centurin y a los soldados, porque necesitaban a los marineros para manejar el barco. Si los marineros escapaban se perderan muchas vidas, pero si todos trabajaban juntos no se perdera ninguna. Los soldados cortaron las amarras del pequeo bote que cayera al mar. As se impidi que se escaparan los marineros, pero tambin les priv del uso del bote que era tan necesario. Pablo pas el resto de la noche animando a los pasajeros a comer, ya que necesitaran fuerzas para llegar a la orilla (vv. 33, 34). Nuevamente les asegur que no se perdera ninguna vida; y expres su fe en accin, tomando pan, dando gracias y comiendo (v. 35). La habilidad para dirigir y la fortaleza de carcter de Pablo se hicieron evidentes durante los momentos crticos de la tormenta. Despus de que los pasajeros y la tripulacin hubieron comido, arrojaron al mar el resto del trigo. Al amanecer, divisaron una baha con una playa y la tripulacin decidi llevar hasta all la nave. Entonces soltaron las anclas y elevaron el trinquete; pero un arrecife impidi que el barco llegara a la playa, aunque estuvo lo suficientemente cerca como para que algunos nadaran hasta la orilla. El barco encallado comenz a partirse con los golpes del mar y tuvieron que abandonarlo rpidamente. Dado que los soldados eran responsables por sus prisioneros, decidieron matarlos para no correr el riesgo de que alguno se les escapara y tuvieran que pagar con sus propias vidas. La gratitud y el afecto que Julio senta por Pablo hizo que Julio prohibiera a sus hombres llevar a cabo lo que se haba propuesto. Dio orden a todos los que estaban a bordo para que nadaran o trataran de llegar a la orilla, usando tablas o cualquier otro deshecho que quedara en el barco. Lucas destaca que se cumpli la promesa que el Seor le haba dado a Pablo de que todas las almas se salvaran (v. 44). El invierno en Malta (28:1-10) La isla en la que el barco encall se llamaba Melita (Malta v. 1). Los nativos fueron extremadamente afectuosos y les ofrecieron todas las comodidades disponibles. Cuando Pablo estaba echando un manojo de ramas secas en el fuego, una vbora salt y se prendi en su mano. Probablemente los nativos haban notado las cadenas de Pablo y haban pensado que era un asesino. Cuando vieron la vbora prendida en su mano, dedujeron que la diosa justicia no permitira que escapara de la muerte esta segunda vez. Despus que el Apstol mostr que la vbora no le haba hecho ningn dao, los nativos concluyeron que era un dios y no un criminal (v. 6). Las circunstancias externas adversas nunca fueron un obstculo para el ministerio de Pablo. Estaba yendo a Roma como prisionero; acababa de experimentar una tormenta y un

naufragio y aparentemente, no estaba muy fuerte fsicamente. Sin embargo, durante los tres meses en Malta, Pablo sigui usando sus oportunidades de ministrar a las necesidades de la gente en ese lugar. Publio, un ciudadano importante de la isla, haba mostrado mucha cortesa hacia Pablo y sus acompaantes. El padre de Publio fue sanado, cuando Pablo or y puso sus manos sobre l. Lucas indica que la fama de Pablo corri por toda la isla y los que tenan enfermedades venan a l y eran sanados (v. 9). Lucas no menciona si hubo convertidos o si se estableci alguna iglesia. Hubiera sido inslito que Pablo no usara los tres meses para ensear el evangelio. La ltima etapa del viaje (28:11-15) En Malta estaba pasando el invierno otra nave de Alejandra que no haba podido llegar a Roma. A principios del mes de marzo el barco estuvo listo para continuar el viaje, y Julio reserv pasajes para su compaa. El barco se llamaba Dioscuri en honor de los dos hermanos gemelos Castor y Plux, que eran hijos de Zeus, y los dioses patronos de la navegacin. l barco estuvo anclado en Siracusa durante tres das antes de seguir hasta Regio. Dos das despus llegaron a Puteoli, el puerto de Roma, a unos 224 kilmetros de distancia. Pablo encontr all a algunos hermanos en Cristo y se qued siete das con ellos. Cuando Pablo y su compaa continuaron su viaje hacia Roma, un grupo de cristianos lo encontraron en el Foro de Apio. Diecisis kilmetros ms adelante otro grupo de cristianos les dio la bienvenida a Roma. Las expresiones de compaerismo de estos hermanos animaron a Pablo grandemente (v. 15). Lucas no relata el origen de la iglesia cristiana en Roma. Cuando Pablo escribi la Epstola a los Romanos, aparentemente, la iglesia all ya era muy fuerte. El Apstol expres su deseo de fortalecer la fe de los cristianos en Roma y, a la vez, ser fortalecido por ellos.

Actividades de Pablo en Roma


28:16-31 Encuentro de Pablo con judos romanos (vv. 17-22) Tres das despus de su llegada, Pablo se encontr con los lderes judos. Dado que los judos de Asia haban dado informes distorsionados en Jerusaln en cuanto a su trabajo misionero, Pablo se preocup de que a los judos romanos no les pasara lo mismo. Tambin quera explicarles la razn por sus cadenas y por qu haba apelado al Csar. Lucas resumi el relato de Pablo de los eventos que provocaron su arresto y encarcelamiento. El menciona las acusaciones hechas contra Pablo, su defensa y apelacin al Csar. La afirmacin del versculo 19 parece implicar que la apelacin de Pablo a Csar era un acto de deslealtad a su propia nacin. Los lderes judos le aseguraron que no haba recibido ninguna carta de Judea ni tampoco tenan informes desfavorables de los judos de Asia. Ellos estaban interesados en conocer las enseanzas del cristianismo porque haban escuchado que en todas partes se hablaba mal de "esta secta" (v. 22).

Con la afirmacin de que "por la esperanza de Israel estoy sujeto con esta cadena" (v. 20) Pablo implic que consideraba que el cristianismo estaba ntimamente relacionado con el judasmo. El no pensaba que el cristianismo era una secta, sino el cumplimiento del judasmo. Los lderes judos de Roma pensaban que el cristianismo era una secta del judasmo. Pablo presenta el evangelio en Roma (vv. 23-28) Los lderes judos haban expresado su inters en saber ms acerca de las enseanzas del cristianismo. En un da sealado, Pablo les explic las Escrituras del Antiguo Testamento que se referan al reino de Dios y al Mesas. Probablemente les mostrara cmo slo el descendiente prometido a David podra cumplir la promesa de un Mesas eterno a travs de la resurreccin. Algunos de los judos creyeron y otros no. Pablo se impacient con aquellos que no creyeron. Cit Isaas 6:9, 10, para enfatizar el hecho de que los israelitas no oan ni entendan, debido a que haban tapado sus odos y no vean porque haban cerrado sus ojos. Pablo aplic las palabras profticas dadas a travs del Espritu Santo a los judos que rechazaban el mensaje. Sus ltimas palabras para ellos fueron que el mensaje sera llevado a los gentiles y ellos oiran (v. 28). El versculo 29 no aparece en muchos de los manuscritos ms antiguos. Este versculo seala que cuando Pablo "hubo dicho esto, los judos se fueron". Luego Lucas pasa inmediatamente a hacer una declaracin breve diciendo que Pablo pas dos aos en Roma enseando a todos los que a l iban. Deja la impresin de que despus que Pablo mencion a los gentiles, los judos ya no quisieron escuchar sus enseanzas. Dado que Pablo era un ciudadano romano y los judos en Roma no eran populares ante el Emperador, nadie trat de obstaculizar sus enseanzas. Lucas comenz el libro de Hechos con las preguntas de los discpulos en cuanto al establecimiento del reino de Dios. Jess les haba respondido que ellos no se deban preocupar por "el tiempo o las sazones", sino que deban predicar el evangelio a todo el mundo. Lucas termin su libro refirindose a la proclamacin del reino de Dios que Pablo hizo en Roma. La pregunta de los discpulos, en cuanto al tiempo cuando Dios iba a restaurar el reino de Israel, haba sido contestada. El reino ya no estaba limitado a Israel, sino que estaba compuesto por hombres de todas las naciones y clases sociales que haban credo. El reino estaba siendo establecido por el poder del Espritu Santo cuando los creyentes testificaban y proclamaban las buenas nuevas de que todos los que se arrepentan y crean nacan espiritualmente al reino de Dios.

Preguntas para el repaso


Despus de leer el texto, responda a las siguientes preguntas: 1. Mencione los tres grupos sociales que respondieron al evangelio. 2. Mencione las tres Epstolas carcelarias que pueden haber sido escritas desde Cesrea. 3. Por qu los principales sacerdotes pidieron a Festo que Pablo volviera a Jerusaln para juicio? 4. Mencione las dos razones por las que Festo decidi enviar a Pablo a Jerusaln para juicio.

5. Por qu Pablo no quiso volver a Jerusaln? 6. Cmo evit Pablo volver a Jerusaln? 7. De qu manera afectaba el caso de Pablo la posicin de Festo? 8. Por qu fue invitado Agripa II a or el caso de Pablo? 9. Por qu era esencial la resurreccin para el cumplimiento de la promesa de Dios de un reino eterno? 10. Cul fue la respuesta de Agripa al mensaje de Pablo? 11. A qu conclusin lleg Agripa tocante a la culpabilidad de Pablo? 12. Menciona tres oficiales polticos que consideraron que Pablo era inocente. 13. Quin acompa a Pablo en su viaje a Roma? 14. Qu predijo Pablo que sucedera si el viaje continuaba desde Creta a Roma? 15. Hacia dnde se diriga el barco cuando fue atrapado por la tormenta? 16. Cuntos das dur la tormenta y cuntos eran los que se encontraban a bordo del barco? 17. Qu seguridad recibi Pablo a travs del ngel en medio de la tormenta? 18. Qu revelaron acerca de Pablo el naufragio y la tormenta? 19. A qu conclusin llegaron los nativos de Malta en cuanto a Pablo? 20. Por qu deseaba Pablo encontrarse con los lderes de los judos en Roma? 21. Cul era el punto principal del mensaje de Pablo a los judos en Roma? Por qu cit Pablo a Isaas 6? 22. Cundo dejaron de escuchar a Pablo los judos de Roma? 23. Cules fueron las consecuencias de los dos aos de Pablo en Roma?

Temas de discusin
1. Lea las pginas 747-751 del Nuevo Comentario Bblico y consulte tambin otros comentarios. Responda al siguiente cuestionario:

a. Cul era el significado de lo que dijo Agripa en Hechos 26:28? b. En qu direccin sopl el Euroclidn? (Hch. 27:14.) c. Cmo se reconcilia la declaracin de Pablo en Hechos 27:24 con su amonestacin en Hechos 27:31? d. Qu arreglo fue hecho para el encarcelamiento de Pablo en Roma? e. Le sorprende que los judos en Roma no haban odo de Pablo y su experiencia cristiana? Cmo podemos explicar esa ignorancia? 2. Analice la doctrina de Pablo en relacin con el reino. 3. Cul fue la respuesta de los judos romanos a Pablo? Por qu? 4. Qu conclusin saca usted acerca del propsito principal de Lucas al escribir el libro de Hechos? 5. Cul es el mensaje esencial de Hechos para hoy da?

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